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Monseor Salvador Montes de

Oca, Segundo Obispo de


Valencia
Escudo Episcopal y firma
[imagen del escudo]
El escudo de Monseor Montes de Oca est dividido en tres campos. En el que
ocupa la parte superior est la Custodia con el Santsimo Sacramento sobre el
mundo, y ste sobre una franjaque separa el cuartel superior de los inferiores,
y en la cual est escrito: Ad Iesu per Mariam (A Jess por medio de Mara). La
parte superior comprende dos cuarteles: el de la izquierda osenta la iagen de
Mara Santsima del Socorro; y el de la derecha el libro de los Evangelios. La
leyenda que sirvi de lema a su episcopado est en la parte inferior y dice:
Oported Illum Regnare (Es necesario que se extienda el reinado de Cristo). 1

Lnea del Tiempo

1895
1896
1897
1898
1899
1900
1901
1902
1903
1904
1905
1906

21 de octubre: nace en Carora, estado Lara


12 de diciembre: Bautismo en la Iglesia San Juan Bautista de
Carora. Su to, P. Julio Montes de Oca

25 de mayo: Confirmacin de manos de Mons. guedo Felipe


Alvarado

7 de mayo: primera comunin de manos del P. Carlos Zubillaga

1 Torcuato manzo nuez, p. 74

1907
1908
1909

1910
1911
1912
1913
1914
1915
1916
1917
1918
1919
1920
1921

1922
1923
1924
1925
1926

1927
1928

1929

1930

1931
1932
1933

21 de mayo: Recibe las rdenes menores en San Juan Bautisra de


Carora, de manos del obispo de Mrida

5 de julio: Acompaa a Mons. Alvarado en la Visita Ad Limina al


Papa

24 de Septiembre: Recibe el Subdiaconado


22 de enero: Recibe el diaconado
14 de mayo: Recibe el orden sacerdotal de manos de Mons.
Alvarado
28 de mayo: Canta la I Misa en Caroraen la Iglesia San Dionisio
Octubre: Es designado prroco de Anzotegui
Mons. Alvarado lo nombra Secretario del Obispado, Capelln del
Santuario de la paz y director Espiritual del Seminario

20 de junio: Nombrado Obispo de Valecia


23 de octubre: Consagrado Obispo de Valencia en la Catedral de
Vlencia, por el nuncio apostlico, Mons. Fernando Cento.
27 de octubre: entrada y posesin de la Dicesis de Valencia

4 de octubre: Publicacin de la Instruccin sobre el Matrimonio en


el Observaor de Valencia
11 de octubre: Decreto de expulsin de Venenzuela y salida del
puerto de la Guaira con destino a Trinidad
Enero: Encentro con Mons. Quintero en Puerto Espaa
10 de Febrero: publica en el exilio su 5 Pastoral
3 de agosto: decreto de suspensin del destierro por el Gn. Juan
Vicente Gmez.
10 de octubre: Regreso a Venezuela. Desembarco en la Guaira.

1934

1935
1936
1937
1938

1939
1940
1941
1942
1943

1944
1945
1946
1947

18 de mayo: Sale para Roma a la Visita Ad Limina con el Papa


28 de septiembre: llega a la Cartuja de Galluzzo para conocer la
vida de la Cartuja
3 de octubre: sufre un ataque de apendicitis aguda devenido en
peritonitis
6 de octubre: es internado en la clnica de las hermanas inglesas
para ser operad
16 de diciembre: regresa a la cartuja para despedirse y vuelve a
Roma acompaado por Mons. Lucas Guillermo Castillo, obispo de
Coro.
17 de diciembre: Llega a Roma para encontrarese con el Papa,
pero se niega a recibirlo.
18 de diciembre: presenta la renuncia la dicesis de Valencia
ante la Santa Sede
20 de diciembre: es nombrado titular de Bilta.
15 de agosto: Ingresa al noviciado de Ponterrlamica, en la
congregacin de los Sacramentinos, en la plaza San Vicente de
Roma
20 de septiembre: es aceptado cmo Novicio en la Casa
Generalicia de Ponterrmica
8 de diciembre: hace porfesin religiosa
30 de enero a Octubre: Consultor de la casa de Castel Viejo
8 de diciembre: Adoracin Perpetua
14 de octubre: Director Espiritual de San Benito del Tronto

19 de spetiemnre: Maestro de Novicios en Ponterrmica


5 de septiembre: Entra en la Cartuja de la Farnette (Lucca)
2 d eSeptiembre: Invasin de la Cartuja por los Alemanes
6 de Septiembre: Fusilado Mons. Salvador Montes de Oca a orilla
del camino de Monte Magno, Lucca

7 de febrero: Exhumacin del cadver de Mons. Salvador Montes


de Oca del Cementerrio de Monte Magno
12 de febrero: Honores Pstumos en la Catedral de Lucca
17 de febrero: Solemne funeral en la Iglesia de los Sacramentinos
en Roma, presidida por el Cardenal Secretario de Estado
20 de febrero: Tributo de la Asamblea Nacional Constituyente de
Venezuela a Mons. Salvador Montes de Oca
21 de febrero: Expedicin del Certificado de defuncin por el
Consejo Municipal de Camaiore
11 de junio: Llegan los restos de Mons. Salvador al puerto de La
Guaira

15 de junio: Entierro Solemne bajo el Presbiterio de la Catedral de


Valencia

Semblanza biogrfica
Salvador Montes de Oca naci en Carora, estado Lara, el 21 de octubre de
1895. Hijo de Don Andrs Montes de Oca Zubillaga y Doa Rosario Montes de
Oca de Montes de Oca. Aprendi sus primeras letras en la Escuela Federal,
regentada por su pariente, el Br Lucio Montes de Oca. Luego, bajo la direccin
de otro pariente suyo, el Pbro Carlos Zubillaga, aprendera catellano y latn.
ste le llev luego al seminario de Barquisimeto, donde lo recibi Mons.
guedo Felpe Alvarado, especialmente querido por nosotros los Valencianos al
ser quien, en nombre del papa Po X y de Mons. Juan Bautista Castro coron a
Nuestra Seora del Socorro. ste santo obispo lo hizo su discpulo predilecto,
que lo acompa en su visita Ad Lmina, que peridicamente realizan los
obispos al Papa, dejndole en el Colegio Po Latino Americano, donde el joven
Salvador hizo sus estudios eclesisticos, hasta que enferm gravemente y tuvo
que regresar a Venezuela en 1916. Recibidas las ordenes menores, fue
ordenado dicono el 22 de enero de 1922 y sacerdote el 14 de mayo de ese
ao, por anos de Mons. Alvarado. Cant su primera Misa el 28 de mayo de
1922 en la Iglesia de San Dionisio de Carora, contando con la presencia del
mismo Mons. Alvarado.
Su primer cargo pastoral fue de ayudante del padre Yanes en Cubiro. Luego en
Anzotegui y en 1923 fue nombrado Capelln del Santuario de la Paz en
Barquisimeto, donde instituira la Adoracin Continua al Santsimo Sacramento.
Ese mismo ao fue nombrado secretario de Cmara de la Dicesis y Padre
Espiritual del seminario. En esos aos recibi el ttulo de Camarero Secreto de
Su Santidad.
Antes de cumplir los 32 aos de edad, el 20 de junio de 1927, fue designado
segundo obispo de Valencia, al recin haber fallecido Mons. Francisco Antonio
Granadillo. El domingo 23 de octubre recibi la consagracin episcopal en la
Santa Iglesia Catedral de Valencia a las 8 de la maana, de manos del nuncio
Apostlico de Su santidad, Mons. Dr Fernando Cento. Asistieron tambin Mons.
Felipe Rincn Gonzlez, de Caracas, Marcos Sergio Godoy de Maracaibo y

Enrique Mara Dubuc, de Barquisimeto. Regres a Carora, donde celebr su


primera Misa Pontifical, y la tarde del 27 de octubre hizo su entrada definitiva y
oficial a Valencia, a la Dicesis de la que tomara posesin, en medio de
grandes festejos por su recibimiento.

Monseor Montes de Oca y el Rgimen de Juan Vicente


Gmez
Desde el ao 1908, Venezuela era gobernada por el caudillo Juan Vicente
Gmez, segundo en la llamada Revolucin Restauradora, que llev a Cipriano
Castro al poder a finales del siglo XIX y principios del Siglo XX. Gmez, jefe del
Ejrcito, se hizo con el poder ese ao y gobern hasta 1935, ao de su muerte.
Sin embargo, se sucedieron varios presidentes elegidos por el Congreso
Nacional, aunque hoy, y tambin en ese momento, todos saban quin era el
que realmente mandaba.
Desde el ao 1824, las relaciones Iglesia Estado eran regidas por la llamada
Ley de Patronato Eclesistico, por la cual, la autoridad eclesistica deba
someterse en varios puntos a la autoridad civil a cambio de proteccin y
ciertos privilegios. Uno de esos puntos de sometimiento era la eleccin de
los obispos que, propuesta la terna (tres candidatos) por el papa, el congreso
nacional elega al nuevo obispo, que luego deba prestar juramento ante la
constitucin y las leyes de la repblica. Al saber Gmez de la promocin de
Montes de Oca para el Episcopado, exclam: pero si es un muchacho!, y, sin
embargo, dej correr el nombramiento.
El ao 1929 fue un ao especialmente difcil para Mons. Montes de Oca, por las
diversas situaciones en las que particip. El ao anterior, muchos estudiantes
revolucionarios formaron un movimiento que luego la historia recordara como
la generacin del 28. Varios de ellos se unieron al alzamiento del Cuartel San
Carlos el 7 de abril, pero fracas, y muchos fueron hechos prisioneros y
enviados al castillo de Puerto Cabello. La Semana Santa del 29, monseor
efectuaba la visita a los monumentos, seguido por una inmensa muchedumbre,
con la que no perdi la ocasin para invitarlos a orar por los que sufran en las
crceles, a quienes, por cierto, l visitaba con frecuencia e incluso, al ser
liberados, el los conduca con su automvil hasta sus casas. El gobierno
empezaba a ver con recelo al obispo revolucionario que haca oir su voz a
favor de los derechos humanos.
Sucedi tambin que, En 1929, fue detenido un tal Joaquin Mario, presunto
descendiente del prcer Santiago Mario, segn la polica de la poca se le

encontr entregando propaganda comunista, fue detenido y llevado a los


stanos de la Casa Pez -sede en aquel momento de la Polica de Valencia-. All
lo torturaron hasta que muri, aunque la polica sostena que se haba
ahorcado en su celda con los cordones de sus zapatos. Esto indign a Montes
de Oca quien comenz los preparativos de una gran misa y oficios religiosos
para el cadver de este hombre. El gobierno reaccion inmediatamente, le
comunicaron que por tratarse de un suicida la Iglesia no poda rendirle entierro
cristiano. Montes de Oca continu los preparativos para el entierro, al da
siguiente estaba en las puertas de la Catedral revestido de negro para oficiar
las exequias de Mario, esto significaba un enfrentamiento directo con el
gobierno del General Juan Vicente Gmez, y una contrariedad con la misma
iglesia que en gran parte brindaba apoyo al gobierno gomecista encabezado
por el presidente Dr. Juan Bautista Prez por su carcter catlico conservador.
Su actuar durante el caso de Joaqun Mario le gan la enemistad total con
todos los representantes del gobierno incluyendo quienes no le perdonaron lo
que calificaban de insolencia, buscando por todos los medios la manera de que
el episcopado lo sancionara.
Una ancdota curiosa: lleg un da un vendedor de radios al Palacio Arzobispal.
Eran una novedad para ese entonces. El obispo se mostr indiferente ante el
aparato y le dijo al vendedor que no vala la pena usar aquel invento mientras
no se pudieran or en l las voces de un pas en el pleno goce de su libertad.
Tambin nos refiere el Cardenal Quintero en su obra para la Historia un
acontecimiento que aceler el proceso de expatriacin de nuestro obispo, del
cual lo escuch cuando en Trinidad se entrevistaron, precisamente durante su
exilio. Copiamos textualmente lo escrito por el Cardenal: "Entre otras cosas le
o referir cuanto sigue: se le present cierta maana, en el Palacio Arzobispal
de Valencia, una joven seora, en un estado de suma turbacin. Le confi que
momentos antes, acompaada de su esposo, haba ido a visitar a un alto
poltico de aquella ciudad y que habindola dejado sola su marido por haber
tenido que atender algo urgente, el poltico, primero con insinuaciones y luego
ya por la fuerza, haba pretendido hacerla objeto de su lujuria, lo que no haba
logrado, pues ella haba luchado hasta ganar el anteportn y la calle. Pasando
ocasionalmente por la puerta del Palacio Episcopal, se le haba ocurrido entrar
para referir al obispo lo que le acababa de suceder. Monseor Montes de Oca le
indic que se fuera a su casa, esperara all a su esposo y lo impusiera del
hecho. Un poco ms tarde, la misma seora, en un estado de mayor turbacin
an, retorn al Palacio y le dijo al obispo: "Monseor: ahora he comprendido las
cosas: mi marido me haba vendido a ese seor; lleg a casa furioso conmigo
porque le he hecho perder la posicin que ya tena conseguida. Yo me quedo
aqu: no me junto ms con ese hombre". Monseor tuvo que brindarle asilo
provisional a aquella joven y atribulada dama, mientras llega el pap de ella, al

que llam con urgencia. Pues bien: ese poltico, de cuya calidad moral
podemos formarnos idea por lo que dijeron Po Gil, que lo seala como un
traidor, y Fernando Gonzlez, que lo presenta como un corrompido, disfrutaba
de influencia en el rgimen que entonces mandaba en Venezuela. Y al
enterarse de que haba perdido la cacera por la intervencin del obispo,
maquin venganza y se aprovech para ello de la publicacin en esos das de
la "Instruccin sobre el matrimonio".
La situacin se torn pblicamente grave cuando el gobernador de Valencia,
anunci su divorcio y su nuevo matrimonio con una jovencita de la ciudad, y el
obispo, naturalmente, en una famosa instruccin pastoral del 5 y 11 de octubre
del mismo mes, expuso en pblico la doctrina de la Iglesia en torno a la
indisolubilidad del matrimonio catlico, que fue tomada por el rgimen como
una provocacin, siendo el pretexto para, con argumentos de violacin de las
leyes constitucionales y la ley del patronato eclesistico, vigente para la poca,
expulsarlo del pas. Y as, el 11 de octubre de 1929 fue decretada oficialmente
la expulsin de Monseor Montes de Oca del Pas, destierro ejecutado el mismo
da, cuando, por la carretera de los Teques, fue interceptado y llevado a la
Guaira a un barco con destino a Trinidad y Tobago, donde permaneci hasta el
ao 1931.
La reaccin de los obispos venezolanos fue inmediata, realizando varios
intentos para que el rgimen anulara el decreto de expulsin. En una carta
dirigida al presidente de turno, Juan Bautista Prez, El arzobispo de Caracas,
Mons. Felipe Rincn Gonzlez, intenta interceder ante la autoridad, pero en una
respuesta firmada, no por el mismo presidente, sino por el ministro Rubn
Gonzlez, qued expuesto el verdadero motivo de la expulsin: Si la expulsin
del Dr Salvador Montes de Oca, obispo de Valencia, caus honda amargura a
todos los miembros del Episcopado Venezolano, impresin de desagrado y de
extraeza produjo en el gobierno la sorprendente e interspenticia reaccin de
aquel prelado contra la Soberana Nacional y el imperio incontrastable de las
leyes, y su excitacin y mandato a desconocerlas y rebelarse contra ellas, en
los precisos momentos en que el gobierno acababa de develar, en sangrientos
combates, movimientos y brotes revolucionarios en distintos puntos del pas;
reaccin aquella que puso al poder ejecutivo en la necesidad de dictar y llevar
a cabo precisas e inaplazables medidas de alta polica nacional. Por lo que
queda claro que para el gobierno poco importaba el asunto del matrimonio en
s sino el espritu revolucionario del obispo y sus muchas intervenciones en
contra del rgimen y a favor de los desfavorecidos por la justicia.
Ante las repetidas intervenciones de los obispos venezolanos a favor de
Montes de Oca ante el gobierno, ste afirmaba, en una carta dirigida al Nuncio

en el momento de su llegada a Trinidad: en el arreglo de mis asuntos deben


hacer constar al gobierno que YO SER EL MISMO SIEMPRE; que si mil veces se
me presentan las circunstancias que motivaron mi instruccin, mil veces dir lo
mismo. Precisamente cuando la herida duele necesita cura es necesario
hablar claro en Venezuela sobre ciertos asuntos. Tambin en una carta escrita
a un to suyo caroreo le dice, desde el destierro: yo estoy confundido y no
salgo todava de mi asombro. Por una parte, la locura del gobierno de mi pas,
expulsar un obispo porque condena el divorcio? Pero si esto lo hacen los
obispos del mundo, en Estados Unidos, en Francia, en Inglaterra y en Holanda
y por la otra, ante la bondad y dignacin de mi Seor al escogerme a mi entre
los diez obispos de Venezuela, a mi, el menor de ellos en todo sentido, para
sufrir la suerte de tantos apstoles y santos obispos, a stos les ha mandado el
Seor la persecucin y el destierro para premio de sus virtudes, a m para
castigo de mis pecados. Tambin dice: Y qu pueden hacerme? me
destierran? ; pero si el sacerdote catlico tiene por patria todo el universo!
Me encierran en prisiones? Pero mi espritu queda libre. Me matan? Pues
con eso no hacen sino fabricarme la corona de la inmortalidad
Al final, el 3 de agosto de 1931, habiendo algunos meses antes asumido
oficialmente el poder ejecutivo nacional Juan Vicente Gmez, es suspendido el
decreto de expulsin de Montes de oca, autorizando su regreso a la patria y al
gobierno de la dicesis. El 10 de octubre, a bordo del vapor Galicia, lleg al
puerto de La Guaira, y el jueves 15 a las 7 de la noche lleg a Valencia, que lo
recibi apotesicamente, para seguirla gobernando con piedad y entusiasmo
los siguientes aos hasta 1933.

El Segundo destierro y su experiencia como religioso


A finales del 1933 se celebraba en Buenos Aires el Congreso Eucarstico
Mundial, a la que Montes de oca iba a participar. Antes deba ir a Roma a la
Visita Ad Limina. Realizando un retiro Espiritual en la Cartuja de Galluzo, en la
Toscana, sufre una terrible peritonitis, por la cual casi pierde la vida, y es
internado en una Clnica de Florencia, de las hermanas Blue Sisters, en la que
es intervenido de emergencia. Durante el tiempo de su convalecencia en la
clnica, fue enviado el seminarista del colegio Po Latino Americano Luis
Eduardo Henrquez, quien sera 5 obispo y 1er arzobispo de Valencia. En este
grave momento se produjo algo inesperado: firm la renuncia del gobierno de
la dicesis, que se le estaba proponiendo. Los motivos ya no polticos sino
internos de la dicesis, que, sin embargo, de seguro fueron ms dolorosos que
los de la primera salida, porque atacaban su integridad y su moral como

persona y como sacerdote. Haba partido de Venezuela con el deseo de ir al


Congreso Eucarstico y regresar con renovadas fuerzas a seguir apacentando la
grey que el Seor le haba confiado, y ahora no volvera a su amada patria.
Habiendo renunciado a la dicesis fue designado obispo in partibus de Bilta e
ingres como novicio a la congregacin de los Religiosos Sacramentinos en
Paterrnica, a finales de mayo de 1935. Ah fue registrado con el nombre de
Padre Montes. Desempe los mas diversos cargos: fregador de platos,
maestro de novicios y predicador en la lengua italiana. Luego, el 5 de
septiembre de 1943, ingres a la Cartuja de Farnetta, en Lucca, donde aos
antes haba estado otro insigne venezolano, el Dr. Jos Gregorio Hernndez.
Tom el nombre de Fray Bernardo Mara.
En plena segunda guerra mundial, cuando el gobierno de Isaias Medina
Angarita rompi relaciones con las naciones del Eje (Italia, Alemania y Japn),
Montes de Oca tuvo varias posibilidades de regresar a Venezuela, las cuales
rechaz. En una de esas ocasiones en las que el gobierno quiso traerlo de
vuelta, l respondi: as como l [el gobierno nacional]me apoya a m desde
lejos, yo tengo que proteger como cristiano aqu a los que estn en peligro. Mi
misin es esta y est aqu, y no all la accin de Cristo y de la Iglesia es esa
y no tiene fronteras ni reconoce pases. Nuestro deber est al lado de los que
sufren y estn en peligro. Y yo debo cumplirlo hasta lo ltimo, como lo dispuso
y lo hizo el Seor S que me matarn. No importa. La Historia de la Iglesia
est llena de martirio La sangre de los mrtires fructificar mejor.
Y es que el Padre Bernardo y otros monjes escondieron en los claustros del
convento a quienes huan de las tropas alemanas, hasta que en la madrugada
del 1 y 2 de septiembre de 1944 los nazis irrumpieron en el convento buscando
fugitivos y responsables. El Padre Bernardo, Valientemente, asumi la
responsabilidad total, pero las tropas aprehendieron tambin al prior y a los
otros cartujos. Los sacaron en camiones militares y lo fusilaron junto con otros
tantos monjes y civiles cerca de Carrara, en los alrededores de Massa, entre el
6 y el 10 de septiembre, arrojando los cadveres en una fosa comn. Este
horrible acontecimiento es conocido tambin como la Masacre de Pioppetti. La
noticia de la muerte de Montes de oca lleg a Venezuela en enero de 1945,
recibida con numerosos acuerdos de duelo y solemnes honras fnebres en el
estado Lara y en el Territorio de la dicesis de Valencia.
Pasada la guerra, fue comisionado por el gobierno el Pbro. Luis Antonio
Rotondaro para la misin de dar con los restos de Mons. Montes de Oca. Un
dentista, el Dr.Giambantiani, que haba hecho en vida un trabajo a Montes de

Oca, reconoci entre los crneos al de nuestro obispo, y un mdico profesor de


Anatoma, el Dr. Mariotti, clasific los huesos de caractersticas similares al
crneo, y ya tenamos el cuerpo de Mons. Montes de Oca. Regres con su tesoo
el Padre Rotondaro a Venezuela llegando a la Guaira el 11 de junio de ese ao,
y el 15 de junio fue la solemne ceremonia de inhumacin de los venerables
restos mortales de nuestro Obispo Mrtir, bajo el presbiterio de la Catedral de
Valencia.

Magra la figura Corporal. Una estatura ms bien mediana que prcer; fino y
delicado el cutis; amplia y erguida la frente como los Montes de s abolengo;
blanca la piel como el vuelo de las primeras Ocas de la estirpe; como tallados
en filigrana de rosado encaje los labios, fciles a la risa; vivos e inquietos los
penetrantes ojos por donde bulla y se asomaba el genio; caractersticamente
perfilada la nariz; alargadas las manos que conservaron siempre una impresin
de blsamo y aceite; los pies pequeos y el andar ligero; de hablar caroreo,
que cuando tronaba desde el plpito llegaba ser torrencial y numeroso.
Expresivo y jovial. As le conocamos. Pero su retrato espiritual es multiforme.
Sera menester concentrar en ese cuerpo, que no tena nada de arrogante, la
melflua entereza de Ambrosio de Miln, el dolor pensante de Agustn de
Hipona, la amplitud del espritu de Francisco de Sales, el moderno atrevimiento
de los cardenales Hinsley y Westminster y Faulhaber de Munich para tener al
obispo Salvador Montes de Oca. Y asumir, adems, la maciza asctica de Dom
Columba Marmin, el eucarstico fervor del padre Eymard y el imponente
hermetismo de Bruno de Colonia para tener al contemplativo Padre Montes,
como gustaba llamerse nuestro eximio desaparecido, en esa doble y misteriosa
desaparicin de sacramentino y de cartujo. Mons. Francisco Armando
Maldonado.

Enfrentamiento con el rgimen


Blablabla

Martirio a manos de los nazis


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Algunos escritos suyos


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