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Qu'est-ce que la mthode scientifique?


La mthode scientifique, telle qu'elle est dfinie par divers scientifiques et philosophes, a une
structure assez rigoureuse qui devrait tre respecte.
En ralit, part quelques sciences physiques strictement dfinies, la plupart des disciplines
scientifiques doivent faire plier et ajuster ces rgles, en particulier les sciences concernant le
caractre imprvisible des organismes naturels et des humains.
bien des gards, il n'est pas toujours important de connatre la lettre la mthode
scientifique exacte, mais tout scientifique devrait avoir une bonne comprhension des
principes sous-jacents.
Vous devez comprendre les rgles en premier lieu avant de les adapter votre discipline,

Empirique
La science est purement base sur l'observation et la mesure [1], et la grande majorit de la
recherche implique un type d'exprimentation [2] pratique.
a peut tre tout et n'importe quoi, mesurer l'effet Doppler d'une galaxie lointaine ou distribuer
des questionnaires [3] dans un centre commercial. Cela peut sembler vident mais cette
distinction remonte l'poque des philosophes de la Grce antique.
Pour rsumer, Platon pensait que toute connaissance pouvait tre soumise la raison [4];
Aristote pensait que le savoir reposait sur l'observation empirique et la mesure [1].
Cela met en vidence une anomalie intressante. Les grands physiciens comme Einstein et
Stephen Hawking ne sont pas des scientifiques strictement parlant. Ils produisent des
thories fondamentales et lgantes ainsi que des modles mathmatiques qui dcrivent
l'univers et la nature intrinsque du temps, mais ils ne mesurent rien.
En ralit, ce sont des mathmaticiens occupant leur propre crneau, et ils devraient dment
tre qualifis de thoriciens.
Pourtant, ils sont encore couramment qualifis de scientifiques et ils s'approchent de la
mthode scientifique en ce que chacune de leur thorie peut tre dtruite par un seul
fragment d'evidence empirique.

La mthode scientifique repose sur des donnes


La mthode scientifique utilise un certain type de mesure [1] pour analyser les rsultats et

rpercutent ceux-ci sous forme de thories dcrivant le monde. Il y a deux faons principales
d'obtenir des donnes: la mesure et l'observation. Elles sont gnralement qualifies de
mesures quantitatives [5] et qualitatives [6].
Les mesures quantitatives sont gnralement associes avec ce qui est reconnu en tant que
sciences 'dures', comme la physique, la chimie et l'astronomie. Elles peuvent tre acquises
par l'exprimentation [7] ou l'observation.

Par exemple:
la fin de l'exprience, 50% des bactries de l'chantillon trait avec de la pnicilline
ont survcu.
L'exprience a dmontr que la lune est 384403 km de la terre.
Le pH de la solution tait 7,1
En rgle gnrale, une unit quantitative est suivie d'une unit de mesure, scientifiquement
reconnue (SI) ou drive de SI. Les pourcentages et les nombres font parti de cette catgorie.
Les mesures qualitatives sont bases sur l'observation et elles ncessitent gnralement une
sorte de manipulation numrique ou de mise l'chelle.
A titre d'exemple, un sociologue qui interroge des toxicomanes et qui documente leur point de
vue dans une srie d'tudes de cas n'est pas vraiment dans un cadre scientifique, bien que la
recherche reste utile.
Cependant, si il effectue une sorte de traitement [8], comme l'laboration d'une chelle pour
valuer le niveau de la rponse des questions spcifiques, alors il gnre des rsultats
qualitatifs.
En moyenne, les sujets ont montr un niveau d'anxit gal quatre.
91% des rpondants ont indiqu qu'ils prfraient les barres chocolates Hershey.
En gnral, les mesures qualitatives sont arbitraires; il est ncessaire d'avoir une chelle
conue pour mesurer les rponses et les constructions abstraites. L'anxit, les prfrences,
la douleur et l'agressivit sont quelques exemples de concepts mesurs qualitativement. Pour
un petit groupe de tests tablis de longue date, les rsultats sont souvent considrs comme
tant quantitatifs, e.g. le QI (quotient intellectuel) et le QE (quotient motionnel).
Les deux types de donnes sont extrmement importants pour comprendre le monde qui
nous entoure et la majorit des scientifiques utilisent les deux types de donnes.
Un chercheur mdical pourrait concevoir des expriences [9] pour tester l'efficacit d'un
mdicament en utilisant un placebo [10] pour le contraste.
Il pourrait effectuer des tudes de cas approfondies sur une partie des sujets - une tude
pilote [11] - pour s'assurer que son exprience [7] n'a pas de lacunes.

La mthode scientifique est intellectuelle et visionnaire


La science ncessite une vision ainsi que la capacit de percevoir les implications des
rsultats. Collecter des donnes fait partie du processus et cela doit galement tre analys

et interprt.
Toutefois, l'aspect visionnaire de la science rside dans la mise en parallle des dcouvertes
avec le monde rel. Mme les sciences pures - tudies pour elles-mmes et non en vue
d'une application pratique quelconque - sont visionnaires et ont des objectifs plus globaux.
Le processus de mise en parallle des dcouvertes avec le monde rel est connu sous le
terme d'induction ou de raisonnement inductif [12]. C'est un moyen de lier les dcouvertes
l'univers qui nous entoure.
Par exemple, Wegener tait le premier scientifique avancer l'ide de la drive des
continents. Il a remarqu qu'on retrouvait les mmes fossiles dans les roches anciennes des
deux cts de l'Atlantique et que les plateaux continentaux de l'Afrique et de l'Amrique du
Sud semblaient s'emboter.
Il a induit qu'ils taient autrefois unis - au lieu d'tre relis par des ponts terrestres - et a t
ridiculis pour sa dfiance du paradigme tabli. Au fil du temps, l'accumulation des preuves a
montr qu'il avait en fait raison et il apparut comme un vritable visionnaire.

La science utilise les expriences pour tester les


prdictions
Ce processus d'induction [12] et de gnralisation [13] permet aux scientifiques de faire des
prdictions sur la manire dont quelque chose devrait se comporter selon eux et de
concevoir une exprience [9] pour tester les prdictions.
Cette exprience ne prescrit pas toujours de mettre en place des ranges de tubes essai
dans un laboratoire ou de concevoir des enqutes [3]. Cela peut tre aussi prendre des
mesures et observer le monde naturel.
Tout en tant dnigres par de nombreux scientifiques, les ides de Wegener ont suscit

l'intrt de quelques-uns. Ils ont commenc chercher d'autres preuves selon lesquelles les
continents se dplaaient autour de la Terre.
Selon l'ide initiale de Wegener des continents flottant sur le fond de l'ocan, les scientifiques
comprennent maintenant le processus de la tectonique des plaques en utilisant la prvision et
la mesure [1].
Les processus exacts intervenant dans la cration de nouvelle crote et dans la subduction
de l'ancienne ne sont pas encore entirement compris, mais presque 100 ans aprs l'ide de
Wegener, les scientifiques s'appuient encore sur son travail initial.

Systmatique et mthodique
Les scientifiques sont trs conservateurs dans leur faon d'aborder les rsultats et ils sont
naturellement trs sceptiques.
Il faut plus d'une exprience [2] pour changer leur faon de penser, mais au moindre doute,
tout rsultat doit tre retest et rpt [14] jusqu' ce qu'un ensemble solide de preuves soit
tabli. Ce processus garantit que les chercheurs ne fassent pas d'erreurs ou ne manipulent
pas les preuves intentionnellement.
Dans le cas de Wegener, ses ides n'ont t acceptes qu'aprs sa mort, quand la quantit
de preuves appuyant la drive des continents est devenue irrfutable.
Ce processus de changement des thories tablies, appel changement de paradigme [15], fait
partie intgrante de la mthode scientifique. La plupart des recherches rvolutionnaires,
comme la relativit d'Einstein ou la gntique de Mendel [16], provoquent un changement
titanesque dans la pense scientifique dominante.

Rsum
La mthode scientifique a volu au fil des sicles afin que les scientifiques fassent des
dcouvertes significatives fondes sur la logique et la raison plutt que l'motion.
Le processus exact varie entre les disciplines scientifiques, mais elles suivent toutes le
principe ci-dessous: observer [17] - prvoir [18] - tester [19] - gnraliser [13] .

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