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Rflexion deleuzienne sur le pouvoir

Martin Gladu

Theres class warfare all right,


but its my class, the rich class,
thats making war,
and were winning.
Warren Buffet

Je cherche depuis quelques mois comprendre la lutte des classes qui a cours
dans nos socits.
Trs tt dans mes rflexions mest apparu la question du pouvoir. Quest-ce
que le pouvoir ? Do provient-il ? Peut-on chapper un pouvoir, et si oui,
comment sy prend ton ?
Plutt que de me tourner naturellement vers la pense marxiste, jai souhait
chercher ailleurs des rponses ces questions.
Le pouvoir est certes un concept complexe que plusieurs imminents penseurs
(Foucault, Alain, Spinoza, Hobbes, Locke, par ex.) ont tudi. Or cest chez
Deleuze que jai trouv les fragments de rponse qui mont le plus clair.
En parlant de la joie et de la tristesse, linfluent philosophe franais affirmait :
La joie, cest tout ce qui consiste remplir une puissance. La tristesse, cest
quand je me trouve spar dune puissance dont, tort ou raison, je me
croyais capable () Il ny a pas de puissance mauvaise. Ce qui est mauvais,
cest le plus bas degr de la puissance. Et le plus bas degr de la puissance cest
le pouvoir. La mchancet cest quoi ? Cest empcher quelquun de faire ce
quil peut. La mchancet, cest empcher quelquun deffectuer sa puissance. Si
bien quil ny a pas de puissance mauvaise; il y a des pouvoirs mchants () Le
pouvoir spare toujours les gens qui y sont soumis de ce quils
peuvent. (Citation tire de lAbcdaire de Gilles Deleuze)
Nous reviendrons sur cette ide de la gradation de la puissance. Contentonsnous pour linstant de rappeler 1) quune puissance est ce qui est possible, qui
peut se raliser (Aristote), et 2) que Deleuze a emprunt cette rflexion
Spinoza et son concept de conatus :

Chaque chose, autant qu'il est en elle, s'efforce de persvrer dans son
tre. (thique III, Proposition VI)
L'effort par lequel toute chose tend persvrer dans son tre n'est rien de plus
que l'essence actuelle de cette chose. (thique III, Proposition VII)
Chez Deleuze, comme chez Spinoza, le concept de conatus est li au couple
daffects joie/tristesse. Pour Deleuze, tout facteur qui vient augmenter notre
puissance d'exister, et donc favoriser notre conatus, provoque invitablement en
nous un affect de joie. Inversement, tout facteur rduisant notre puissance
d'exister provoque immanquablement de la tristesse. cela il faut considrer
que l On ne dsire pas une chose parce qu'elle est bonne, c'est parce que nous
la dsirons que nous la trouvons bonne (thique III). Confrontons cet
axiome une ralit : lesclavagisme.
En mettant l'axiome en uvre, on comprend que lesclavagisme est une bonne
chose aux yeux du matre parce quil actualise son propre dsir (de possder, de
senrichir matriellement, de soumettre autrui, etc.) et vient, par consquent,
augmenter sa puissance. Autrement dit, le matre voit en lesclavagisme un bon
moyen de parvenir ses fins. Clairement, le pouvoir exerc le matre vise
sparer lesclave de sa puissance. Lesclave actualise certes une puissance, mais
cette puissance ne favorise aucunement son conatus. La puissance quil actualise
favorise le conatus de son matre au dtriment du sien, ce qui provoque en lui de
la tristesse.
Sur la question de la gradation de la puissance, Deleuze dira :
Je viens de dire : "lessence cest un degr de puissance", cest--dire, si cest une
quantit cest une quantit intensive. Une quantit intensive, ce nest pas du
tout comme une quantit extensive. Une quantit intensive cest insparable
dun seuil, cest--dire : une quantit intensive cest fondamentalement en ellemme, cest dj une diffrence. La quantit intensive est faite de diffrences
() Les essences sont des degrs de puissance, mais quest ce que cest un
degr de puissance ? Un degr de puissance cest une diffrence entre un
maximum et un minimum. Cest par l que cest une quantit intensive. Un
degr de puissance cest une diffrence en elle-mme () les affects
daugmentation de puissance, cest--dire les joies, ne sont pas moins des
passions que les tristesses, ou les diminutions. La distinction, ce niveau la
distinction joie/tristesse, est une distinction lintrieur de la passion. Il y a des
passions joyeuses et il y a des passions tristes.

Pour Deleuze, une passion cest le contraire de laction. Je suis tout fait
daccord avec lui : tout rve ou idal (en somme, le possible) non poursuivi
nest que fantasme. Cette dualit entre passion et action explique dailleurs
pourquoi il affirme () quil ny a pas de puissance mauvaise; il y a des
pouvoirs mchants et Il y a des passions joyeuses et il y a des passions
tristes. Or quen est-il de la ralisation, par un individu habit dune passion
triste comme lesclavagisme, de ce plus bas degr de la puissance quest le
pouvoir ?
Avant de tenter de rpondre cette question, il convient de rappeler quune
chose nest ni bonne ni mauvaise en elle-mme. Elle est, tout simplement. Cest
dire quelle s'efforce de persvrer dans son tre, et cet effort est son essence.
Elle devient bonne que lorsquelle est objet de dsir. On peut donc postuler
que la cupidit du matre est ni bonne ni mauvaise. Par contre, si sa passion
cupide sactualise en sparant lesclave de sa propre puissance, elle provoque de
la tristesse chez lesclave, et donc, le pouvoir exerc par le matre est qualifi de
mchant.
videmment, la cupidit peut sparer le matre dautres puissances dont il se
croyait capable (par ex. contrler ses pulsions, grer ses motions, contrler
son image, etc.), provoquant ainsi dautres tristesses, celles-l lintrieur de lui.
Mme dans cette conjecture, lessence du concept de richesse matrielle
demeure intacte : elle est ni bonne ni mauvaise.
En supposant que lobjectif de la lutte des classes est lasservissement de la
classe majoritaire par la classe minoritaire identifie par Buffet, on imagine alors
que la mchancet inhrente un tel exercice du pouvoir provoque
relativement peu de joies individuelles et collectives. Ne serait-il pas plus
salutaire dtendre laffect de joie au plus grand nombre dindividus possible ?
Je crois que lune des meilleures rponses cette question nous vient du pote
cossais John Donne, qui crivait en 1624 : "No man is an island entire of
itself. Every man is a piece of a continent; a part of the main." Quelle brillante
mtaphore pour exprimer linterdpendance de tous les tres vivants et, par
consquent, leur obligation de coexister harmonieusement.
Mais quen est-il de mes trois questions du dpart ? Osons quelques rponses.
Quest-ce que le pouvoir ? Cest le plus bas degr de la puissance. Il est qualifi de
mchant sil empche quelquun (c.--d. autrui ou soi-mme) de raliser sa
puissance.

Do le pouvoir provient-il ? Il proviendrait du dsir. Le dsir tant relationnel, le


pouvoir lest donc tout autant. En fait, les degrs de dsir seraient
vraisemblablement proportionnels aux degrs de pouvoir.
Peut-on chapper un pouvoir, et si oui, comment sy prend ton ? On peut chapper un
pouvoir en vitant dtre dsir. Le gangster Vincent Gigante avait, parat-il,
compris la source et la dynamique du pouvoir et comment sy soustraire :
By 1986 Gigante was one of the few Mafia dons not in prison or under
indictment. Lawmen expressed admiration for his craftiness. It seemed Gigante
had found the ideal defense : insanity. The boss of one of the nations most
powerful crime families walked around Sullivan Street in bathrobe and slippers.
He regularly checked into a mental hospital. (Citation tire de Hit Men de
Fredric Dannen.)
Va sans dire que mon but nest pas de faire ici lloge du gangster. linstar des
hommes de loi amricains, je ne fais que souligner son gnie . Qui la folie
attire-t-elle ? Non seulement la folie nattire personne, elle repousse, voire nous
effraie (parce quelle est incontrlable, irraisonne, indomptable, etc.)
En rsum, le pouvoir mchant est anti-puissance, car il spare toujours les
gens qui y sont soumis de ce quils peuvent. Non seulement est-il antipuissance pour les gens qui y sont soumis, il peut provoquer de la tristesse chez
ceux qui lexerce, car ces derniers se sparent vraisemblablement dune
puissance quils se croyaient capables de raliser. En fait, lobservation stricte de
la maxime populaire Vivre et laisser vivre savre un modle des plus viable
pour la ralisation de nombreuses joies.

Spcialiste de ldition musicale et ancien musicien professionnel, Martin Gladu est galement
traducteur, glossairiste, indexeur et recherchiste pigiste. Ses propres recherches examinent la
notion de comptence discursive spcialise, soit lusage de terminologies et de stratgies
discursives idiomatiques certaines communauts ducatives et professionnelles.