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ANLISIS CRTICO DE LA GEOPOLTICA CONTEMPORNEA

ARTURO CONTRERAS POLGATI*

RESUMEN
La geopoltica ha sido una de las disciplinas integradoras de
las diferentes dimensiones de las ciencias geogrficas que ms
ha servido a la poltica para la toma de decisiones estatales
en materia de poltica exterior e interna. En dicho contexto, su
desarrollo, tanto en sus vertientes europea alemana y britnica
as como norteamericana y asitica, tuvo un desarrollo constante
y sistematizado hasta 1945 en que los Estados Unidos y Gran
Bretaa, sin fundamentos cientficos ni evidencia emprica alguna,
la estigmatizaron oficialmente como ciencia nazi durante la II
Guerra Mundial.
Este despropsito ideolgico fundamentalmente instrumental
hizo que, a partir de entonces, la geopoltica fuera marginada del
estudio cientfico. En Estados Unidos se la subsumi forzadamente
en una rama de la geografa, la geografa poltica, vacindosela as
de sus contenidos y bases originales, camino que fue imitado en
muchas otras partes del mundo.
No obstante, a poco andar de la Guerra Fra y del desarrollo de
los procesos de integracin y de globalizacin, elites cientficas
provenientes de diversas disciplinas sociales, polticas y
econmicas, se dieron cuenta de que los fenmenos emergentes
no podan ser explicados al margen de la geopoltica. Sin embargo,
sin atreverse a contradecir el dictamen oficial de los vencedores
de la II Guerra Mundial, optaron por dar origen a una emergente
geopoltica llamada Crtica, la cual surge como contestataria
de los principios fundamentales de la geopoltica tradicional
explicitando que sus postulados son diametralmente opuestos a
los de aquella.
Dejar constancia de cun sustantivas o aparentes son las diferencias
y las coincidencias que hay entre los postulados de ambas
geopolticas, es de lo que trata este artculo.
Palabras claves: Geopoltica Guerra Fra Globalizacin
Soberana Estado Territorio.

Doctor en estudios Americanos, mencin Relaciones Internacionales, Universidad de Santiago de Chile. Actualmente es Director de la Ctedra de Seguridad y Defensa de la Academia Nacional de Estudios Polticos y
Estratgicos (ANEPE). Chile. acontreras@anepe.cl
Fecha de Recepcin: 151107

Fecha de Aceptacin: 291107
Revista Poltica y Estrategia N 108 - 2007

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Academia Nacional de Estudios Polticos y Estratgicos

CRITICAL ANALYSIS OF CONTEMPORARY GEOPOLITICS


ABSTRACT
Geopolitics has been one of the integrating disciplines of different
dimensions of geographic science that has been more useful for
Politics when taking state related decisions regarding foreign and
internal politics.
In due context, its development, as much as its European German
and British branches, and as much as North American and Asian,
had a constant and systematic development until 1945, when United
States and Great Britain, without scientific foundations or empiric
evidence, officially stigmatized as Nazi science during the II World
War.
This ideological piece of nonsense mainly instrumental provoked
that, from there on, Geopolitics was left aside from the scientific
study. In the United States, it was sub placed by force in a geographic
branch of Political Geography, leaving it empty, without its contents
and original basis, path imitated in many other parts of the world..
However, at the beginning of the Cold War, and the development
of globalization integration process, scientific elites coming from
different social, political and economical disciplines realized that
the arising phenomenon could not be explained at the margin of
geopolitics. However, without daring to contradict the official
judgment of the victorious of the II World War, they chose to create
a arising geopolitics called Critical, which arises as a conflicting
analysis of the fundamental principles of traditional geopolitics leaving
clear that their demands are completely opposite to the others.
This article is for leaving evidence of how substantive or feign are
the differences and coincidences among the demands of both
geopolitics.
Key words: Gepolitics Cold war Globalization Sovereignty
State Territory.
Introduccin
La geopoltica ha sido una de las disciplinas de las ciencias polticas que
habiendo sistematizado el estudio de las relaciones e interdependencias que existen entre las diferentes dimensiones de las ciencias geogrficas y su influencia en
el desarrollo del Estado ms ha servido a la poltica para la toma de decisiones estatales en materia de relaciones espaciales, tanto de poltica exterior como interna.
Tradicionalmente, se considera que la geopoltica es una disciplina inherente a la poca moderna. Quienes sostienen esto los geopolticos clsicos
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y tambin quienes adhieren a la geopoltica crtica sin duda tienen razn en lo


que se refiere al nombre de geopoltica, el cual, por cierto, surge y se asocia a
los procesos polticos internacionales de la era industrial y del colonialismo moderno.
Sin embargo, en lo que respecta a la lgica poltica de sus contenidos, la
historia es prdiga en ejemplos que demuestran, empricamente, que ella se remonta a la antigedad clsica, cuando los Estados e imperios adquieren conciencia
geogrfica y comprenden los efectos polticos de la relacin que existe entre los
vnculos espaciales, y el desarrollo y proyeccin del poder por parte de unidades
polticas independientes o soberanas.
En tal sentido, ni los Estados antiguos, ni los premodernos, como tampoco
los actuales, se han desarrollado al margen o alienados de conciencia espacial,
geogrfica y geopoltica. Esta conciencia, como fuente primaria de la voluntad
poltica, se constata en la dinmica de desarrollo de las civilizaciones e imperios
histricos, desde la ms remota antigedad, tal como han consignado sin lugar
a dudas Tucdides (1991), Flavio Josefa (1997), Jenofonte (2000), Maquiavelo
(1943 y 1960), Arnold Toynbee (1984), Paul Johnson (1988) y los autores de la
Historia General de las Civilizaciones (Aymand y Auboyer,1977) entre muchos
otros que han estudiado el desarrollo de los procesos polticos histricos en diferentes pocas.
En todas ellas, las sociedades polticas en proceso de formacin, de desarrollo y de consolidacin de sus Estados, han tenido conciencia del espacio geogrfico que ocupan y de aquel que comparten con otras sociedades y, en consecuencia, han desarrollado percepciones ms o menos objetivas de las posibilidades,
vulnerabilidades y debilidades que las relaciones espaciales del territorio representaban para su desarrollo, seguridad e independencia poltica.
En dicho contexto, el desarrollo conceptual de la geopoltica clsica fue
el resultado del estudio y de la observacin cientfica de hechos histricos que,
aunque pueden ser subjetivos en cuanto a su interpretacin, forman parte de la
realidad emprica. De tal manera, su evolucin terica refleja las diversas interpretaciones de las realidades objetivas que caracterizan a todas las escuelas de
la geopoltica clsica, tales como la alemana, la rusa o la britnica en Europa, as
como a las norteamericana y asitica, por citar a las que han sido ms gravitantes
en los siglos XIX y XX.
Todas ellas tuvieron un desarrollo constante y sistematizado hasta 1945 en
que los Estados Unidos y Gran Bretaa, sin fundamentos cientficos ni evidencia
emprica alguna, estigmatizaron oficialmente a la geopoltica como una ciencia
nazi al trmino de la II Guerra Mundial, tal como la obra de Cairo Carou (1993) no
deja lugar a dudas.
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Este despropsito ideolgico fundamentalmente instrumental hizo que, a


partir de entonces, la geopoltica fuera marginada del estudio cientfico. En Estados
Unidos se la subsumi forzadamente en una rama de la geografa, la geografa
poltica, vacindosela as de sus contenidos originales. En otras partes, se la empez a confundir con las relaciones internacionales o bien, simplemente, se dej
de hablar de ella.
Sin embargo, a poco andar de la Guerra Fra y del inicio del desarrollo de
los procesos de integracin y de globalizacin, elites cientficas provenientes de
diversas disciplinas sociales, polticas y econmicas, as como de las ideologas
liberal y marxista, se dieron cuenta de que los fenmenos emergentes no podan
ser explicados prescindiendo de la teora geopoltica.
Se explica as el resurgir de la geopoltica a mediados de los 70, tanto en los
Estados Unidos con el pensamiento de Henry Kissinger y de Z. Brezezinski como
en el mundo marxista y de la izquierda europea vinculada a la Escuela de Frankfurt
con el pensamiento de Max Horheimer, Theodor Adorno, Jrgen Haberlas, Michel
Foucault y Jaques Derrida, principalmente (Kelly y Prez, 2007) quienes, incapaces de romper el empate de la Destruccin Mutua Asegurada, inspiraron y/o
buscaron caminos ideolgicos alternativos para volver a potenciar sus posiciones
desde una perspectiva geopoltica comprensible.
Se vuelve as a mirar los acontecimientos internacionales a travs de una
geopoltica que, en cuanto nueva, bien habra podido ser considerada como contempornea si no hubiera tratado de presentarse as misma como una visin nueva
completamente independiente, libre de toda sospecha de nazismo aunque no de
marxismo, o de un utilitarismo poltico en el que se mezclan el pragmatismo y el
ideologismo idealista con fines de poder especficos.
Sobre el particular Kissinger (1981) seala que es por eso que hemos
tenido xito en nuestras relaciones exteriores siempre que hemos combinado nuestro idealismo y nuestro pragmatismo, desde los das en que los padres fundadores
manipularon las rivalidades entre las monarquas europeas para asegurar nuestra
independencia y lanzar el gran proyecto democrtico que solo pueden ser mantenidos a travs de una combinacin moral y de sentido prctico (p.80); visin
pragmtica que sistematiza Brezezinski (1988) en el desarrollo de su propuesta
geopoltica. De tal manera, la geopoltica, como cualquier otra disciplina o ciencia
terica, no es ajena o inmune a la desinformacin, a la manipulacin o a la instrumentalizacin ideolgica.
De hecho, ambas tendencias, sin atreverse a contradecir el dictamen oficial de los vencedores de la II Guerra Mundial, optaron por dar origen a una nueva geopoltica llamada Crtica, la cual surge como un dogma que contradice los
principios fundamentales de la geopoltica tradicional cuyas bases conceptuales
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fueron desarrolladas, entre otros, por Mahan, Mackinder y Haushoffer explicitando


que sus postulados son diametralmente opuestos a los que ellos formularon.
En tal sentido, el objeto de este artculo, que forma parte de una investigacin mayor que dirige el autor y que lleva el ttulo de Visin Crtica de la
Geopoltica posmoderna, es llamar la atencin sobre las diferencias reales o
aparentes que hay entre lo verdaderamente nuevo en geopoltica, si es que lo
hay, y la vigencia emprica de las bases de la geopoltica clsica. Para ello reflexionaremos sobre la concepcin de Estado y de espacio que ambas escuelas
postulan para concluir si estamos o no en presencia de un cambio de paradigma
geopoltico,
De lo que se trata es de superar la ambigedad conceptual que, en esta
materia, es una de las causas de la incertidumbre que domina a la globalizacin,
proceso que las ciencias sociales, en su conjunto, an no atinan a definir integralmente. Por ello, la generacin de certezas a travs de la observacin cientfica de
los hechos de uno o varios procesos polticos, el establecimiento de relaciones de
causa y efecto verificables, y el retorno al rigor de las precisiones terico-conceptuales, permitir superar los prejuicios ideolgicos que se han apoderado del espacio terico de la geopoltica alterando su carcter de disciplina fundamentalmente
integradora, circunstancia que amerita un debate conceptual, tico y cientfico que
no puede seguir postergndose por ms tiempo.
Bases de la Geopoltica Clsica
El objeto de estudio de la geopoltica es el Estado en funcin de sus relaciones geogrficas, tanto internas como internacionales. Esta afirmacin nos
permite establecer, como punto de partida, que la poltica interna e internacional
de los Estados est relacionada con el efecto que las diferentes dimensiones e
interdependencias de la geografa ejercen sobre el desarrollo de la sociedad,
cuya voluntad poltica constituye la base del poder poltico que el Estado representa.
Sin temor en caer en la tentacin de repetir cosas conocidas, en pocas de
incertidumbre conceptual, es siempre bueno volver sobre las viejas ideas, porque
por sabidas sus verdades se han callado, y por callarlas las hemos olvidado. Se da
as la circunstancia de que en la actualidad, en los intentos por explicar la globalizacin y al Estado contemporneo, se omite la dimensin geogrfica y la lgica y
dinmica de los fenmenos polticos1 con el consiguiente efecto en la comprensin
de los fenmenos actuales.

1 Se entiende por poltico todo aquello que simultneamente tiene que ver o involucra a las relaciones de
poder y al bien comn.
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En consecuencia, es frecuente encontrar personas estudiando geopoltica


en cursos de diverso tipo, muy entusiasmados por la forma en que la economa,
la poltica, las relaciones internacionales y otras disciplinas sociales inciden en la
geopoltica, como si sta fuera una ciencia autnoma y prctica.
Sin embargo, ella no es nada de eso. Es una disciplina descriptiva bsicamente analtica e integradora que extrae conclusiones del anlisis de las interdependencias y condicionamientos que presentan entre s las diferentes categoras y
especializaciones de las ciencias geogrficas para darlas a conocer a la autoridad
poltica. Es decir, estudia y deduce los efectos que tienen para el Estado las dependencias y las interdependencias de sus interacciones espaciales internas e internacionales, las cuales hoy se caracterizan por un mutuo y creciente condicionamiento
e interdependencia, como describe Contreras (2007).
De tal manera, las conclusiones del anlisis geopoltico constituyen slo
insumos para el proceso de toma de decisiones polticas que un Estado puede
adoptar en el contexto de las relaciones espaciales que conforman los mbitos en
los que ste se desenvuelve. En esa perspectiva, sin una previa decisin poltica,
la geopoltica no puede devenir ni en ideologa (visin geopoltica determinista), ni
en un proyecto poltico determinado (proyecto gubernamental).
As, desde el punto de vista utilitario, la geopoltica presenta un antes y
un despus que marca una profunda diferencia en su condicin de uso como un
mtodo sistemtico para comprender o interpretar una determinada realidad, y su
utilizacin en beneficio de un proyecto poltico por materializar. En consecuencia,
podemos encontrar tantas concepciones geopolticas como Estados existan, lo que
explica porqu la diversidad de sus interacciones encuentra en la teora general
de la geopoltica un sentido de unidad coherente, que emana de la deduccin y
verificacin de relaciones de causa y efecto en el marco de una multiplicidad de
relaciones espaciales interestatales.
Desde el punto de vista de la especificidad, al ser el Estado y sus relaciones
geogrficas el objeto de estudio de la geopoltica, no hay una geopoltica sino muchas, tal como empricamente demuestran los pensamientos del estadounidense
Mahan, del ingls Mackinder, del ruso Stalin, del sueco Kjellen y del alemn Haushffer, entre otros, algunas de cuyas ideas inspiraron o sirvieron de base argumental a la poltica exterior seguida por algunos pases que fueron actores principales
en el proceso poltico internacional de los siglos XIX y XX. Pero hay muchas otras
concepciones que no han tenido un alcance mundial o continental pero que hacen
sentir su influencia en niveles regionales, subregionales y vecinales y que tambin
son datos objetivos del proceso poltico mundial y de la globalizacin.
En ese contexto salvo la especificidad de las concepciones geopolticas
nacionales la geopoltica como disciplina de carcter general, desde el momento
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en que cuenta con un cuerpo sistematizado de conocimientos que obedece a una


lgica geogrfica multidimensional; que tiene un objeto de estudio concreto (el Estado), que posee un lxico propio y que ha desarrollado y un mtodo de anlisis
cientfico sistemtico y sistmico, no puede ser sino neutral frente a las decisiones
polticas o ideolgicas nacionales y a su consiguiente efecto en las relaciones espaciales interestatales.
En consecuencia, su valor analtico y metodolgico queda de relieve cuando dicho conocimiento neutro, es aplicado como instrumento de interpretacin de
una realidad concreta, la cual, obviamente, no es neutral sino que refleja interrelaciones geogrficas y motivaciones polticas e ideolgicas especficas. Es decir, sus
conclusiones adquieren valor de uso cuando, habiendo contrastado una realidad
con la teora, es capaz de llegar a conclusiones explicativas que pueden tener valor
tanto para interpretar el pasado como para orientar la construccin del futuro.
En dicho contexto, el Estado, dentro de la geopoltica general clsica, no
puede ser visto sino como un cuerpo vivo, dotado de dinamismo, de vitalidad y de
voluntad poltica, caracterstica sta ltima que slo puede ser entendida en funcin
de una poblacin y de una soberana. Ello lo plasma en una trada denominada Elementos Constitutivos del Estado: territorio (base fsica ms o menos estable aunque
de alto dinamismo en los Estados en etapa de desarrollo o de disolucin); poblacin
(factor dinmico base de la voluntad y del poder poltico de una sociedad); y de
soberana (capacidad para tomar decisiones autnomas en el ejercicio de la autoridad poltica en su espacio geogrfico y en relacin con la poblacin que lo habita).
Sin estos tres elementos clave no hay Estado, entendiendo por tal a la sociedad poltica organizada que lleva a cabo por s misma las funciones que hacen
de ella una res pblica, es decir, que ejecuta por s, ante s y ante terceros, las
funciones polticas orgnicas ejecutiva, legislativa y judicial, caracterstica que era
vlida para identificar a una sociedad polticamente organizada tanto en la antigedad clsica como en la actualidad.
Entendiendo que el Estado est geogrficamente circunscrito, las fronteras
que lo contienen se comportan como la piel que lo vincula con su entorno. Si el Estado es concebido en trminos de vitalidad y de dinamismo poltico, sus fronteras
sern tan dinmicas como lo sea la sociedad civil a cuyo servicio se encuentra o
cuya soberana usurpa lo que marca una diferencia entre Estados democrticos
y totalitarios haciendo de las fronteras un concepto amplio que trasciende con
mucho al estrecho concepto de lmite geogrfico poltico internacional, que predomin como mbito de soberana estatal hasta el inicio de la revolucin de las
comunicaciones.
Por el contrario, la dinmica de las fronteras de la que se ocupa la geopoltica es coincidente con las dimensiones de las ciencias geogrficas de las que
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ella se nutre, cuestin que constituye la piedra angular para comprender los fenmenos de la globalizacin. Vivimos en sociedades complejas y multidimensionales
que producen problemas del mismo carcter cuya solucin es inabordable desde
una sola perspectiva. Pues bien, la multidimensionalidad de los problemas actuales
requiere tanto para su diagnstico como para su comprensin, de visiones multidimensionales integrales.
En este aspecto, la geopoltica general nunca tuvo la soberbia de presentarse a s misma como una ciencia autnoma ni mucho menos univalente. Por el
contrario, siempre fue concebida como una disciplina integradora multidimensional
y slo secundariamente de carcter instrumental, circunstancia que, de ocurrir, no
es de responsabilidad de la geopoltica ni de sus autores, como obviamente se
deduce de la acusacin a Haushoffer en Nremberg, cuando el fiscal argumenta
ante el tribunal (Kuntzman, 1956) que: Como su teora geopoltica no era nada
pero quera serlo todo se prest para alimentar y sustentar la criminal poltica del
rgimen nazi (p.40).
Como se quiera, es menester reconocer que existen muchas fronteras que
tienen dinmicas propias y que en la actualidad no son coincidentes con los lmites del territorio del Estado posmoderno. Las hay fsicas, polticas, econmicas,
culturales, ideolgicas, espaciales, etc. de donde surge la pregunta dnde estn
nuestras fronteras y cmo stas se comportan cuando la vitalidad de los objetivos
e intereses de los diferentes Estados entran en contacto?
La existencia de muchas fronteras, lgicamente, tiene relacin directa con
la vitalidad de las sociedades y las interacciones estatales que las determinan, lo
que refuerza el hecho de que hace bastante tiempo el Estado ha dejado de tener el
monopolio de las relaciones internacionales, proceso en el que la sociedad civil ha
ido adquiriendo un rol cada vez ms protagnico en las formulacin de las polticas
exteriores e internas de los Estados, al menos en las sociedades democrticas.
En tal sentido, los Estados difunden su influencia a la vez que reciben las
de otros en todas las dimensiones del poder poltico, espacial, econmico, social, ideolgico, cultural y moral entre otros factores que Freund analiza con detalle
(1968) que desarrollan sus sociedades. Estas influencias o influjos de poder se
emiten desde el interior del Estado, es decir, desde lo que la geopoltica clsica denomina el ncleo vital del Estado, a partir del cual las sociedades trascienden a su
espacio de crecimiento interno y sus lmites polticos territoriales para proyectarse
globalmente. Se vincula as con un entorno altamente dinmico e interactivo en el
que sus intereses y objetivos encuentran oportunidades, retos y desafos, as como
amenazas de la ms variada naturaleza.
En este aspecto todos los Estados actuales son lugares de encuentro
de fronteras, cuestin que amerita el desarrollo de precisiones conceptuales
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que nos permitan identificar, geopolticamente, dnde residen las respuestas a


las preguntas que la globalizacin nos plantea. Ms all de los prejuicios ideolgicos que separan a la Geopoltica Clsica de la Crtica, los cuales ocupan
hoy el centro del debate, ha sido necesario recordar las bases conceptuales de
la primera, para contrastarlas con el pensamiento crtico que dialcticamente
aspira a reemplazarla, ya que en el desarrollo de dicha dialctica se profundiza
su estigmatizacin al identificrsela con una concepcin arcaica, a la vez que
su lxico preciso empieza a ser reemplazado por aparentes certeras afirmaciones.
Palabras como ahora; en un mundo globalizado; los nuevos roles del
Estado; las nuevas amenazas; la globalizacin como instrumento al servicio de
un nuevo imperialismo, las nuevas dimensiones de la poltica, entre otras muchas, se han transformado en muletillas comunes que se repiten sin cesar, porque
suenan convincentes.
Cuando esas afirmaciones provienen de personas de renombre, la gente
suele transformarlas en verdades, en tanto que la repeticin constante las convierte
en dogma: El Estado Nacin est en crisis, La soberana ahora es internacional,
Ahora la poltica tiene nuevas dimensiones, El Estado territorial est muerto,
Las nuevas responsabilidades del Estado, o bien, La naturaleza de la poltica ha
cambiado. Estas frases, pronunciadas con personalidad, pero sin relacin lgica
de causa y efecto con los fenmenos que les son inherentes, han sembrado el
desconcierto en el estudio del Estado en funcin de la geografa global. As, el ciudadano comn empieza a perder la nocin de la realidad. Simplemente no puede
entender lo que est pasando.
Pareciera que todo es nuevo en un proceso en el que todo aquel que cree
descubrir una nueva verdad, busca sacar ventajas, tratando de imponerla o de
llevarla a la prctica a pesar de la experiencia, del estudio cientfico y en definitiva
de la realidad. A ro revuelto, ganancia de pescadores, seala el refrn. Nuevas
naturalezas, nuevos roles, nuevas y ms nuevas argumentaciones, muchas de
ellas en s mismas contradictorias, que tratan de cambiar lo que en esencia no
cambia: la naturaleza de las cosas. En este caso la naturaleza de la poltica, del
hombre y de la sociedad. Nos gustara que hubieran cambiado, pero no es as. Sus
manifestaciones, sus lgicas y sus prcticas siguen siendo constantes de la vida
de la humanidad.
El hombre y sus sociedades siguen viviendo y desarrollndose en espacios
fsicos tangibles. All se alimentan, se reproducen y mueren. Por lo tanto, es en esos
espacios donde nace, crece, se desarrolla o muere la poltica, y si verdaderamente
se cree en la persona como fuente de la democracia, se tiene que conceder que
su ejercicio tambin tiene una dimensin espacial concreta. En esa lnea, pareciera
que la aterritorialidad del Estado no pasa de ser un nuevo mito.
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La propuesta de la Geopoltica Crtica


El apellido Crtica de la geopoltica contempornea, viene de su crtica a
los planteamientos clsicos. Los crticos reconocen que algunos factores geogrficos ejercen una influencia incontrastable en el desarrollo del Estado, pero ello
es de menos entidad en funcin de su expresin cultural. Entre estos factores la
geografa humana, en su dimensin ideolgica, juega un papel preponderante
que trasciende a lo geogrfico como proceso estatal, de manera que centra su
quehacer en las interpretaciones del discurso poltico. Esto es lo que define conceptualmente su separacin respecto de la geopoltica clsica, cuestin que es
absolutamente coherente con las bases y postulados ideolgicos de la escuela
de Frankfurt.
Para Galtung (1999) Es un imperativo liberarse del discurso geopoltico
tradicional contenido... en el discurso de sus telogos laicos, (p. 230). En tal sentido, esta corriente adhiere al pensamiento de la izquierda marxista tradicional, segn la cual el discurso ideolgico por s mismo es capaz de generar relaciones de
poder que le permiten crear y consolidar estructuras sociales que posibilitan modificar la perspectiva nacional y estatal, superando, en palabras de Rodrguez (2005),
el fetichismo del Estado (p. 2).
En su opinin, la geopoltica clsica desconoce que el espacio es un componente activo del poder y que el Estado desarrolla su propia espacialidad, razn por
la cual busca recuperar la complejidad de los procesos polticos globales y exponer
las relaciones de poder que caracterizan a un conocimiento geopoltico ocultado
por la geopoltica ortodoxa (Rodrguez, p. 2). Este postulado de la geopoltica
crtica demuestra un desconocimiento profundo de las bases conceptuales de la
geopoltica clsica. Partir del supuesto de que sta slo tiene una dimensin internacional prescindiendo de las interrelaciones que conllevan los elementos constitutivos del Estado, linda en la manipulacin terica.
Esta aproximacin ideolgica del fenmeno atomiza al hecho geogrfico
del Estado y a sus consiguientes relaciones espaciales. De hecho, la argumentacin es cierta slo si se la sita en el momento posresolutivo del proceso de anlisis
geopoltico es decir despus que sus conclusiones han sido entregadas a la autoridad poltica dejando de ser de responsabilidad de la geopoltica pasando a serlo
de los decisores polticos si es que las insertan en su propio discurso o proyecto
ideolgico. Slo as se puede entender la atomizacin que exhibe la geopoltica
crtica cuando desarrolla una serie inconexa de geopolticas especficas, ya no de
naturaleza estatal, sino provenientes de las ms diversas categoras o subcategoras geogrficas, tales como la geopoltica energtica, de los recursos, del agua, del
medioambiente, de la religin, de la cultura, etc. Como un ejemplo de esta atomizacin de los conceptos podemos citar, entre otros, el libro de Christophe Alexandre
Paillar (2007), Geopoltica de la Energa en Amrica Latina.
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Esta circunstancia plantea a los geopolitlogos una cuestin metodolgica


de fondo: es posible construir generalizaciones, a partir de especificidades, como
se hace en este caso? Creo que si la geopoltica crtica aspira a ser una disciplina
independiente de carcter general que sirva de marco de referencia para el anlisis
de hechos o situaciones, deber seguir un proceso metodolgico que vaya de lo
general a lo particular y no a la inversa.
Probablemente esta circunstancia es la que ha motivado el esfuerzo de sistematizacin que han llevado a cabo sus cultores, desarrollando cuatro corrientes,
cuyos principales tericos son, respectivamente, Peter Taylor y Immanuel Wallerstein; los citados Foucault y Raffestin; Rodrguez, y Dalby.
La primera de estas corrientes gira en torno al rol que juega la economa
poltica en la explicacin de las relaciones espaciales, segn la cual el proceso
geopoltico se desarrolla en tres mbitos econmicos distintos: la economa mundo,
la economa Estado Nacin y la economa local. En este aspecto, nuevamente las
diferencias de esta corriente con el planteamiento clsico se presentan difusas. De
hecho, se reconoce al Estado tanto en su dimensin interna como internacional ya
que stos son los mbitos propios de su desarrollo. Sin embargo, lo que ms llama
la atencin es la hegemona que se atribuye al rol de la economa poltica en los
procesos polticos tanto internos como internacionales, la cual, como se sabe, es
un postulado comn que comparten tanto el liberalismo como el socialismo. Pero
lo ms paradjico del caso es que abiertamente se recusa el valor especfico que
la geopoltica clsica asigna en su mtodo a los factores de la economa poltica,
lo cual refleja, por cierto, un desconocimiento de la realidad objetiva que conllevan
sus procedimientos.
La segunda es esencialmente valorativa y se inspira en una crtica a las
relaciones de poder o de dominacin entre Estados, en funcin de la cual se generan vnculos hegemnicos, de dependencia o de relaciones centroperiferia que se
justifican en aras de supuestas inseguridades o amenazas a la supervivencia de un
Estado o de un grupo social polticamente organizado, vnculo que considera esencialmente antinatural. Para esta corriente, el Estado ha venido construyendo su espacialidad en funcin de esta premisa instrumental de la seguridad, de manera que
las estructuras resultantes y sus relaciones con el entorno son una consecuencia
necesaria de la influencia o poder de las oligarquas dominantes.
Dicho argumento esencialmente ideolgico e interpretativo, exportado por
la escuela de Frankfurt a la geopoltica crtica, en mi opinin se vincula ms con
la sociologa del poder que trata la ciencia poltica. Sin embargo, ms all de una
inconducente contienda de competencias y reconociendo que la geopoltica clsica
no es ajena a la lgica que explica la dinmica de las relaciones de poder que
son inseparables del ciclo de nacimiento, desarrollo y muerte de los Estados su
relacin tangible con ella se verifica despus de que la autoridad poltica ha tomaRevista Poltica y Estrategia N 108 - 2007

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do una decisin, circunstancia en la que adquiere el carcter utilitario o justificativo


que hemos descrito. La paradoja en este caso se da, precisamente, en el carcter
instrumental que reviste el argumento terico de esta corriente, toda vez que ella
queda susceptible de sufrir la misma descalificacin que sufri Haushoffer por el
apropiamiento que una ideologa hizo de su planteamiento.
En opinin de Rodrguez (p. 2), la tercera corriente corresponde a la geografa poltica humanista, la cual considera al individuo como clave para la explicacin
de las relaciones espaciales. Es el individuo quien construye la entidad espacial.
Esta interpretacin, esencialmente mediadora, trata de servir de nexo entre las dos
corrientes anteriores. En mi opinin el tema no es ajeno a la geopoltica clsica, que
al definir a la poblacin y a la soberana como dos de los elementos constitutivos
del Estado, asume la evolucin de los conceptos de poblacin, en trminos de ciudadana; y de soberana, como fuente del poder poltico.
De hecho la geografa humana y sus factores, son parte sustantiva del
mtodo geopoltico general. Es evidente que muchos de los planteamientos de la
geopoltica crtica denotan una desconexin terica o interpretativa respecto del
objeto de su crtica, lo que me lleva a concluir que, en lo que a esta corriente se
refiere, nuevamente las diferencias entre ambas escuelas son ms bien interpretativas.
Finalmente, en lo que se refiere a la cuarta corriente, el objeto de su estudio
es el proceso por el cual un conjunto de prcticas domina sobre otras, tratando de
explicar la lgica y dinmica de dicho proceso y las condiciones en que se verifica
este hecho. Las dimensiones ideolgicas y sus discursos determinan las prcticas
polticas, por lo que hay que estudiar cmo se construyen esos discursos y los
actores que los producen, demostrando que las estructuras son creadas por la
accin de determinados individuos. ... La estructura es hija del poder establecido,
enfatiza Rodrguez (p. 2) citando a Racine (1978).
Este planteamiento, que es esencialmente poltico o sociolgico, pero
definitivamente no geopoltico, es el nico que incursiona en el mbito de la neutralidad cientfica de la geopoltica general, es decir, en el momento en que sta
est analizando los fenmenos de las relaciones espaciales estatales, interestatales o globales. Su visin del problema de la produccin de la espacialidad le
permite compartir fugazmente una visin de conjunto con la geopoltica general,
aunque su inters en el campo de los contenidos tericos y del mtodo no tiene
por finalidad verificar la certeza de los datos o el rigor cientfico del procedimiento, sino identificar las motivaciones que, en trminos de relaciones de poder,
tienen quienes participan en el anlisis con el consiguiente efecto sobre sus conclusiones. Lamentablemente, esto lo hace desde una perspectiva preconcebida
en la que el dato objetivo cede su lugar a la validacin del dogma ideolgico que
representa.
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ANLISIS CRTICO DE LA GEOPOLTICA CONTEMPORNEA

En la geopoltica clsica los datos de la geografa humana en sus dimensiones cultural, econmica y social son analizados como indicadores de
tendencias polticas y/o sociales, pero no como factores determinantes de los
procesos de construccin de las relaciones espaciales. La geopoltica no busca,
en el marco de su lgica y de su objeto, la identificacin de motivaciones corporativas o circunstanciales de quienes asesoran en los procesos de toma de decisiones polticas. Del mismo modo, tampoco puede considerarlos como instrumentos
al servicio de intereses de clase o de otro tipo. De tal manera, el planteamiento
de esta corriente s constituye una diferencia de fondo entre las escuelas clsica
y crtica de la geopoltica. La argumentacin de esta corriente, en mi opinin,
definitivamente pertenece al campo de accin de la disciplina o ciencia que se
quiera, pero no pertenece a la geopoltica aunque presuma de ella con el apellido
de crtica.
En trminos generales, la geopoltica crtica organiza el estudio de las relaciones espaciales bajo las forma de tres geopolticas (Cairo Carou, pp. 195 y ss.)
subsidiarias y complementarias entre s, aunque no exentas de contradicciones:
La geopoltica prctica que estudia al Estado en funcin de su poltica exterior, la
cual es materializada por una burocracia profesional que lleva a cabo polticas geogrficas cotidianas que reflejan las percepciones geogrficas de las elites polticas
responsables de las decisiones de Estado; la geopoltica formal, que se aboca al
estudio de las teoras y modelos geopolticos y estratgicos que elaboran las elites
estatales para orientar o justificar las acciones de la poltica exterior, es decir, de la
geopoltica prctica; y la geopoltica popular, que estudia las percepciones geopolticas que son inducidas por los medios de comunicacin, y que constituyen opinin
pblica.
En el contexto de estas tres concepciones, el conocimiento que todas ellas
generan es susceptible de una sistematizacin por categoras de anlisis que se
refieren al estudio del orden poltico imperante; a las caractersticas contextuales
de la poca en que ocurre el fenmeno; a los cdigos o escuelas geopolticas predominantes; y a las caractersticas de los modelos geopolticos que participan de
los procesos polticos, con lo cual se pretende dar un sentido de unidad en el que
todos los factores estn interrelacionados entre s, en forma muy similar a como lo
hacen las diferentes escuelas de la geopoltica clsica.
Conclusiones
Umberto Eco (1991), impresionado por la dimensin tecnolgica de la I
Guerra del Golfo, afirm entusiasmado que ahora las guerras se desarrollarn fuera del espacio euclidiano (p. 52). Sin embargo, stas se siguen haciendo como y
donde siempre se han hecho, en el espacio geogrfico donde viven las sociedades
y donde lleva a cabo la poltica, no en el ciberespacio o en el limbo de la ficcin,
aunque viajemos por el universo.
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La incapacidad para comprender la globalizacin y lo que pasa a nuestro


alrededor; para identificar los factores clave de los cambios que se estn operando;
la falta de imaginacin lgica o fundada para disear el futuro; la ausencia de una
cultura bsica para discernir lo real de lo aparente y, en fin, nuestra impotencia para
entender la lgica y la dinmica de los acontecimientos polticos contemporneos,
alimenta una incertidumbre en la que proliferan las creencias ms aventuradas.
La geopoltica no est ajena a estas circunstancias. Lo importante, sin embargo, es mantener el recto sentido y alcances de su lgica prctica, no porque seamos
cultores de una geopoltica conservadora, sino porque de ello depende la explicacin
o la comprensin de una globalizacin que no acertamos a comprender. Analizar sus
manifestaciones a la luz de las viejas teoras, en un marco contextual crtico en relacin con los mitos de nuestro tiempo, nos ha permitido recuperar algunas certezas.
No hay profundas diferencias entre la vieja geopoltica y la aparentemente
nueva geopoltica crtica. Los procesos polticos internacionales e internos se siguen llevando a cabo de la misma forma que antao, y tanto la cooperacin internacional como sus conflictos, siguen siendo el resultado de intereses compartidos
o contrapuestos que se dan en un contexto de relaciones espaciales multidimensionales, aunque esta circunstancia se da hoy en forma simultnea con mayor frecuencia que en el pasado reciente.
Por esa razn, la lgica de la geopoltica encuentra su sentido de unidad
en las relaciones de dependencia y de interdependencia que se producen entre
Estados y entre sus sociedades, las cuales ocupan y viven en espacios tangibles.
El dinamismo del proceso es impreso por la vitalidad y el rol poltico que estas sociedades juegan, las cuales, en definitiva, son la fuente de su soberana y motor de
las relaciones polticas contemporneas.
Qu tan vigentes estn las viejas teoras para explicar los nuevos fenmenos de la globalizacin? En mi opinin, muy vigentes. Sirven ellas para discernir
las caractersticas de los procesos y escenarios que nos esperan? Absolutamente. Son las necesidades, la conciencia que se tiene de ellas y la voluntad de las
sociedades, lo que mueve a los Estados a tratar de satisfacerlas en el marco de
relaciones espacio temporales concretos. Es la necesidad y la conciencia el motor
bsico de la accin poltica, lo que explica el valor que la geopoltica asigna a la
soberana en su concepcin ms evolucionada que por cierto engloba a las anteriores as como a la geografa humana en todas sus categoras.
El foco central del asunto estriba, en consecuencia, en las dos posiciones
posibles que se derivan de la lgica prctica de la geopoltica: o se es capaz de
identificar dnde se encuentran nuestras fronteras y con qu otros Estados compartimos los nuevos y multidimensionales espacios, generando acontecimientos; o
se padecen aquellos que sern inevitablemente producidos por otros. Esa es la di42

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ANLISIS CRTICO DE LA GEOPOLTICA CONTEMPORNEA

ferencia entre quienes comprenden la lgica geogrfica y poltica de la geopoltica,


y quienes simplemente no la entienden.
Prescindiendo de la lgica, del mtodo y del sistema de pensamiento
geopoltico clsico, es imposible entender la dinmica de la globalizacin y de las
oportunidades, riesgos y amenazas que ella implica. Cuando ese vaco se produce,
la reaccin tarda predomina en el desarrollo de los procesos polticos. En este sentido, se equivoca la geopoltica crtica al plantearse frente a la geopoltica clsica
en trminos dialcticos, porque una sntesis entre ambas, en trminos ideolgicos,
est absolutamente fuera de lugar.
Al contrario de los dogmas ideolgicos que subyacen en algunas corrientes
de la geopoltica crtica, la geopoltica general no busca imponer una verdad, ni
justificar ni validar creencias ni proyectos polticos, aunque s lo hagan algunos de
los Estados que son el objeto de estudio de la geopoltica prctica, cuestin en la
que coinciden ambas escuelas.
Lo que interesa, por lo tanto, es superar la descalificacin recproca por
causas ideolgicas y sumar capacidades metodolgicas y de experiencia para comprender lo que est pasando. Ninguna de las geopolticas analizadas es duea de
la verdad, la cual, normalmente es portadora de las observaciones de ambas. Sin
embargo, es evidente que la geopoltica crtica, al tomar como base de su quehacer
slo algunos de los factores geogrficos y al introducir condicionantes ideolgicas a
su planteamiento, necesariamente adquiere una validez parcial, tal como le sucede
a las escuelas geopolticas estatales o prcticas.
Los pensamientos de Mahan o de Mackinder, as como los de muchos otros,
representan escuelas a las que han adherido sus respetivos pases o terceras naciones, ms all de cualquier juicio de valor o prejuicio ideolgico, pero no son la
geopoltica, son slo parte de ella junto a las escuelas geopolticas de todos los
Estados, aun cuando stas tengan slo un carcter regional, subregional e incluso
vecinal. En ese sentido lo que procede es integracin y no exclusin.
No obstante, si alguna crtica debemos formular, tenemos que asegurarnos
de conocer cabalmente el objeto de la crtica, carencia que algunas tendencias
de la geopoltica debieran superar, lo cual constituye una necesidad bsica para
asumir integralmente el tema del Estado, de su territorialidad y de la soberana en
la actualidad, sin los cuales simplemente la geopoltica se diluir en un proceso de
globalizacin que seguir siendo tan incomprensible como lo ha sido hasta ahora.
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