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Epistemologa Andina: La naturaleza del Amor, Sabidura y Relacin con


el Medio Ambiente.
Paper para la Western Social Science Association (2001)
Dr. Oakley E. Gordon
Extracto: El trmino epistemologa representa cmo una cultura define el
conocimiento y cmo va descubriendo y validando este conocimiento. La
epistemologa de Occidente sustenta diferentes aproximaciones al
conocimiento, incluyendo ciencia y religin. De todos modos no existe
epistemologa que pueda abarcar la totalidad de la realidad. Este documento
es un informe de investigacin por parte del autor (un psiclogo), de otra
epistemologa: la de los indgenas que habitan los Andes en Per. Dentro de
esta epistemologa Andina * existen modelos de supuestos, creencias, y
comportamientos que ofrecen alternativas no disponibles en la nuestra, y que
podran incorporarse dentro de la cultura occidental con resultados
beneficiosos. Este documento se focalizar sobre las diferencias entre la
epistemologa Andina y la nuestra, referidas a la naturaleza del amor, a la
sabidura y a nuestra relacin con nuestro medio ambiente, dentro del contexto
an mayor que implica el desafo de intentar integrar los aspectos
complementarios de ambas epistemologas.
* Nota: Para hacer conciso este trabajo, he aludido simplemente a la
Epistemologa Andina, pero ruego al lector que recuerde que estoy hablando
desde mis experiencias dentro de un rea relativamente pequea de los
Andes. Dentro de esa rea encontr una cantidad de tradiciones diferentes,
an cuando tengan mucho en comn y es a esas cosas en comn a las que
me refiero.
Durante los ltimos 7 aos he estado trabajando en un proyecto de
investigacin con indgenas que viven en poblaciones aisladas en lo alto de los
Andes peruanos, cerca del Cuzco, la vieja capital Inca. Uno de los aspectos
ms llamativos de sus vidas es la forma teraputica en que interactan con su
geografa. Ellos participan en procesos de tipo meditativo que los conectan
experiencialmente con la naturaleza y que establecen una relacin de amor y
mutua reciprocidad con el mundo no humano que los rodea. Dentro de estas
relaciones ellos pueden invocar su geografa para que les sirva como recurso
teraputico para resolver problemas o para su crecimiento personal, y esto a su
vez conduce a un sentimiento de conexin ntima con el cosmos, que acarrea
efectos teraputicos adicionales. Comenzar por describir mis experiencias con
esos procesos de tipo meditativo y luego volver sobre el tema de lo que una
persona operando desde la epistemologa Occidental puede hacer con tal
aproximacin.
Muchas de las meditaciones que he descubierto en los Andes implican inter
actuar con elementos de la naturaleza (p.ej.: la tierra, un ro, un rbol) con
especficos efectos teraputicos en la mente. El actual proceso para conectarse
con la naturaleza ej. con un ro- fue traducido como mezclar/armonizar tu
espritu con el espritu del ro. La forma de lograr esta mezcla es a travs de la
intencin: Existen muchas posibles definiciones diferentes para este trmino:

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Una muy til es pensar intencin como simular sinceramente. A travs de
ese proceso de simular sinceramente, subjetivamente emerge la experiencia
real. Luego de experimentar las meditaciones por un perodo de tiempo
descubr que el aspecto simular comenzaba a ceder en favor de una
comprensin experiencial de la intencin y cmo evocarla.
La seleccin de cul elemento de la naturaleza elegir para conectarse,
depende del tipo de efecto deseado. Por ejemplo: sentado en calma a la orilla
de un ro, uno puede conectar su espritu con el del ro y dejar que sus miedos,
neurosis y otros diferentes problemas sean suavemente lavados corriente
abajo. Uno puede sentarse con la espalda contra un rbol y conectarse con
ste para aprender cmo trabajar con la energa vertical (trascendente), y cmo
mantenerse enraizado mientras se alcanzan las estrellas. Uno puede
exponerse al viento y pedirle que lo ayude a expandir su conciencia. Apenas el
sol se asoma en la maana, uno puede pedirle que lo ayude a focalizar y
movilizar su propia energa para las tareas que deber encarar durante el da,
mientras que al atardecer puede ayudarnos a esfumar nuestra energa en
preparacin para entrar en los misterios del atardecer (el tiempo del sueo y la
inconsciencia).
De todos los aspectos de la naturaleza, el que juega el papel ms importante
en los procesos que aprend es la Pachamama, la Gran Madre que es el
planeta Tierra. Una simple meditacin para comenzar una exploracin de estos
procesos, es encontrar un lugar apropiado para sentarse sobre la tierra, y luego
experimentar el sentarse en el regazo de la Pachamama del mismo modo en
que un nio experimenta el sentarse en el regazo de una madre perfectamente
amantsima y nutricia. Otra meditacin es yacer sobre el suelo, apoyar el
ombligo desnudo en la tierra y luego darle a la Pachamama todos nuestros
problemas y preocupaciones, o pedirle lo que necesitemos para resolver
nuestros problemas internos. Esos simples procesos pueden conducir a
experiencias apacibles y contenedoras.
Las relaciones son bi-direccionales, y por lo tanto dentro de este concepto
existe una consecuente responsabilidad para los seres humanos de compensar
el amor y alimento ofrecidos por la naturaleza. Todas las ceremonias en las que
particip en los Andes, incluan despachos, ofrendas hechas a los diferentes
elementos de la naturaleza, particularmente la Pachamama. Estas ofrendas no
son pagos o sobornos a la naturaleza por favores recibidos o solicitados; sino
que constituyen un alimento de la relacin, tal como un amante que regala
flores a su amada. Esto a su vez ha evocado dentro de mi y de muchos otros
intervinientes en este proyecto, un gran deseo de sostener la sanidad y
conservacin de toda la naturaleza, no como una obligacin moral sino como
un acto natural de cuidado por alguien que se ama.
Adems de los beneficios de invocar aspectos geogrficos puntuales para
obtener efectos teraputicos especficos, aparece otro nivel de beneficio de la
relacin general con la naturaleza y que es engendrado por esos procesos.
Todas estas meditaciones presuponen que la naturaleza puede y desea
sustentarnos y alimentarnos, que la tierra absorber nuestros problemas, que
el ro se llevar nuestras ansiedades, que el viento expandir nuestras

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conciencias y que un rbol nos ayudar a iluminarnos. Esto puede evocar un
fuerte sentido de validacin y apoyo para nuestra existencia como hijos de la
naturaleza, comparado con lo que podemos haber experimentado como hijos
de la sociedad occidental. Esto a su vez puede mitigar problemas de propsito,
significado, pertenencia y conexin con la vida.
Pero la posibilidad de conformar una relacin bi-direccional con la naturaleza,
(ej. un rbol), es difcil de desentraar desde la epistemologa Occidental. A
travs de las contribuciones de Platn y Aristteles, la Biblia, la divisin
cartesiana de espritu y materia y el subsecuente desarrollo del materialismo
cientfico, nosotros en Occidente tendemos a experimentar la realidad como si
furamos conciencias aisladas interactuando con un mundo mecnico y
desvalorizado. En tal realidad, amar o respetar un rbol es tan ridculo como
amar una mquina fotocopiadora, y ser amado por el rbol es absolutamente
imposible. Esta es la experiencia que encontramos en los Andes, porque ellos
tienen una epistemologa que sustenta tal relacin con el mundo natural.
La epistemologa Andina, abarca tres formas de conocimiento sobre el
Cosmos, cada una asociada con un lugar diferente en el cuerpo: Llankay
(ubicado cerca del ombligo) dirige la energa del cuerpo; munay (ubicado cerca
del corazn) dirige la energa del amor; y el llachay (ubicado cerca de la
coronilla) dirige la energa del pensamiento.
El llachay involucra el intelecto, al cual definir como el mundo de las
representaciones simblicas de la realidad (p.ej. palabras y nmeros) y la
organizacin de esas representaciones en estructuras tales como modelos y
teoras (en ciencia) o dogma (en religin occidental). De incumbencia primaria
del intelecto, es la determinacin de la verdad o falsedad de esas
representaciones simblicas. Ciencia y religin en occidente son
primordialmente productos del llachay.
Conozco poco del rol del Llankay (el centro de la energa del cuerpo) dado que
ste no jug un papel significativo en mi entrenamiento acadmico o en Per.
En mi limitada experiencia con las artes marciales, me parece que corresponde
al Dan Tien: el centro de energa que se encuentra ligeramente debajo del
ombligo. En un nivel cultural, la tecnologa puede considerarse dentro del reino
del llankay, dado que es una extensin de nuestra habilidad para trabajar
dentro del reino fsico.
De todos modos, es en el rea del corazn: el munay, donde la epistemologa
Andina provee una relacin bi-direccional con la Naturaleza y con el resto del
Cosmos. Dentro de la ciencia Occidental la identificacin del corazn como el
centro del amor est vista como un extrao error, pero en los Andes se
considera literalmente verdad. Pero amor en este contexto, no se refiere a la
emocin que en nuestra cultura se nombra con esa palabra. Para entender
cmo se utiliza ese trmino en el contexto Andino, amor debe separarse de
cualquier connotacin romntica, de cualquier sentido de posesividad (ej.:
celos), de sentimentalismo o de aficin . Se describe mejor no como una
emocin sino como una sensacin que aparece cuando se centra la conciencia
en el rea del corazn.

La diferencia entre experimentar el mundo desde el llachay o hacerlo desde el


munay, reside en que cuando operamos desde el llachay (intelecto), tendemos
a experimentarnos a nosotros mismos como unidades aisladas, desconectadas
del resto del Cosmos, pero cuando estamos operando desde el munay
(corazn), nos experimentamos como partes de un todo. Esta sensacin de
unidad con el Cosmos abre la posibilidad de experimentar una conexin con
diferentes aspectos de la naturaleza. Si definimos sabidura como la habilidad
de sentir nuestro rol en los sistemas de los que formamos parte y actuar con
compasin por esos sistemas, entonces el munay puede tambin servir como
fuente de sabidura para complementar la inteligencia de llachay.
Pero tanto la belleza como la desventaja del munay (corazn) residen en que
sus operaciones son insondables para el llachay (intelecto). El intelecto puede
quitarle el sentido al munay y puede desechar su existencia o su importancia,
porque el munay no produce nada que pueda ser probado como verdadero o
falso. El intelecto quiere jugar bajo sus reglas, y si la veracidad o falsedad del
munay no puede ser determinada, entonces el munay no tiene ningn valor
para mi llachay. Como psiclogo encontr muy fcil traducir los misterios del
munay dentro de los mecanismos de la psique conocidos por la psicologa, y
entonces volv a poner al mundo dentro de los lmites del llachay. Por ejemplo:
los efectos teraputicos de la meditacin que haba aprendido en Per podan
darse como respuesta a un placebo, o podan ser producto de metforas
teraputicas (p.ej.: el ro no tiene realmente espritu, pero la mente responde
como si lo tuviera). Mientras estas aproximaciones sirven a la lgica de la
ciencia, nos alejan de la belleza de la experiencia (su verdadera esencia), tal
como lo hace frecuentemente el pensamiento analtico. Esto descalifica otras
formas de conocimiento descubiertas en otras culturas, ricos aspectos del tapiz
de la existencia,.
Afortunadamente, somos ms que la suma de nuestras partes, ms que una
coleccin de nuestros diferentes modos de pensamiento. Algn aspecto mo es
meta con el llachay (intelecto), meta con el munay (corazn), meta con el
llankay (cuerpo) y meta con los otros modos de conocimiento que
probablemente existan como partes del potencial de la experiencia humana.
En este metanivel de mi mismo, a travs de mis experiencias en Per, mi
munay ha establecido sus credenciales, al punto en que mi llachay
encogindose de hombros solo ha podido acceder graciosamente.
De modo que, si no voy a desechar al munay como una invencin de la
imaginacin de otra cultura, debo aceptar ambas, su existencia y mi
experiencia de ste como real? En un sentido similar, debemos aceptar la
existencia de un espritu en el ro como real y creer que ste est deseoso de
ayudarnos dentro del contexto de una relacin amorosa? Parece que nos
enfrentamos a dos opciones: O la meditacin con el ro surte un efecto debido
a mecanismos psicolgicos bsicos, o el ro realmente tiene un espritu que nos
est ayudando. Pero recuerden, la distincin entre cundo algo es literalmente
verdad o cundo es solo una metfora, es puramente intelectual y tiene
aplicacin solo en el reino del llachay. El munay reside fuera de ese reino.

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El antroplogo Gregory Bateson, en su esfuerzo por aproximarse al tema de lo
sagrado ( en R.E. Donaldson, ed., A. Sacred Unity, 1991, pp. 265-270)
puntualiza directamente esta dicotoma. El seala que en el 1500, catlicos y
protestantes se mataban unos a otros slo por esta eleccin, discutiendo si el
vino de la Misa es realmente la sangre de Cristo, (posicin Catlica) o si slo
hace como que (posicin Protestante) en forma metafrica. Bateson propone
que ambos puntos de vista son en cierto modo anti-sagrados; que lo sagrado
es, viniendo al asunto desde otra direccin. Reclama un modo de pensamiento
desapegado de las distinciones aristotlicas de verdadero o falso tan
enfatizadas tanto en la ciencia como en la religin occidentales y que tenga
que ver con la belleza, la armona, la salud y lo sagrado. Este otro modo de
pensamiento es curiosamente escurridizo al anlisis consciente e inexpresable
por medio de la palabra. Conocemos de todos modos esta forma de
pensamiento, porque la utilizamos cuando vamos a un teatro a ver una puesta,
o cuando observamos una obra de arte, contemplamos un atardecer o nos
sentamos con nuestra espalda contra un rbol.
El desafo, como siempre, es el de la integracin. Cmo integramos nosotros,
como individuos y como sociedad, el munay, el llankay y en llachay? Tal
integracin puede ser crucial para nuestra supervivencia como especie y para
la supervivencia del planeta como un lugar de salud y belleza. Hemos
avanzado mucho en Occidente en lo que respecta a nuestro intelecto y nuestra
tecnologa. Tenemos la inteligencia y la tecnologa suficientes para vivir en este
mundo de modo de preservar su salud y belleza, pero pareciera que hemos
perdido la sabidura y el corazn para hacerlo. Segn mi experiencia, la cultura
Andina ha avanzado al mismo nivel en trminos de munay. Si pudiramos
reunir todas estas formas de conocimiento, no solamente tendremos la
inteligencia y los medios para lograr este fin sino tambin la sabidura y el
corazn para hacerlo. Dos semanas atrs pregunt a un paqo en Per cmo
integrar estos aspectos aparentemente ortogonales de m mismo. Su consejo
puede bien aplicarse a un nivel ms amplio que el individual. l dijo: Ama y
honra a todos ellos.
Oakley E Gordon, Ph.D., es un profesor adjunto de la ctedra de psicologa en
la Universidad de Utah.