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Corre usted peligro?

William, un profesor jubilado de Florida (Estados Unidos), recibi un cibercorreo que


pareca venir de su proveedor de servicio de Internet en el que le informaban que sus
datos de facturacin se haban perdido; as que llen el formulario adjunto y lo mand
de vuelta. Sin que l lo supiera, sus datos fueron a parar a las manos de Shiva, un
delincuente del distrito de Queens, en Nueva York. Al otro da, usando el nmero de
tarjeta de crdito de William, Shiva compr por Internet una impresora de carns de
identidad. Haba enviado el mismo mensaje a cien mil personas, de las cuales unas
cien respondieron y fueron timadas.
En Queensland (Australia), una mujer de 56 aos inici un romance en lnea con un
hombre que se hizo pasar por un ingeniero britnico. Cuando se descubri que en
realidad tena 27 aos y que viva en Nigeria, ella ya le haba enviado 47.000 dlares.
Lamentablemente, el fraude en Internet es muy comn. El informe Estado de la Red
2010, publicado por Consumer Reports, dijo: Las ciberamenazas permanecen a
niveles alarmantemente altos, lo que ocasiona a los consumidores miles de millones
de dlares en prdidas. Los ataques de virus aumentaron de forma considerable en el
ltimo ao, afectando al 40% de los hogares conectados a la Red en Estados Unidos.
Algunos sufrieron mltiples ataques. Antes de analizar qu medidas puede tomar para
protegerse, veamos algunas de las modalidades utilizadas por los delincuentes.
Las diversas modalidades de muchos de los contactos fraudulentos en Internet se
hacen a travs del cibercorreo. El tipo de mensaje que recibi William se llama
phishing (del ingls fishing, que significa pescar). Se trata de un anzuelo para que el
usuario visite una pgina que aparenta ser legtima y entregue su contrasea,
nmeros de tarjetas de crdito o informacin bancaria. Una manera como los
delincuentes captan su direccin de correo es mediante programas extractores.
Estos mensajes pueden lograr su objetivo aun cuando usted no facilite ningn dato:
basta con abrirlo para que se instale un programa espa. Dichos programas registran
las actividades que realiza en su computadora. Algunos detectan las teclas pulsadas al
escribir las contraseas y dems datos privados. Otros lo redirigen a un sitio
fraudulento. Hay maneras de protegerse?
Qu puede hacer? cudese de los enlaces sospechosos que llegan en ciertos
correos. Si hace clic en ellos, podran introducir en su sistema un troyano y abrir una
puerta por la que los delincuentes accedan a sus datos confidenciales. Los foros, los
sitios pornogrficos, los sitios que ofrecen programas de origen desconocido y las
redes sociales son tambin lugares frecuentados por los estafadores para obtener
informacin valiosa e instalar programas espas. Ah!, y nunca responda a los correos
que prometen beneficios demasiado buenos para ser verdad.
Quizs haya visto anuncios que dicen: Su computadora est en peligro! Pulse aqu
para protegerla, o: Protectores de pantalla gratis. Pulse aqu. Si hace clic, puede
activar un programa espa.
Est buscando trabajo por Internet? Cuidado! Los estafadores utilizan sitios falsos
para cobrar cuotas de inscripcin o capturar datos financieros.
Los ciberdelincuentes ahora se las ingenian para adentrarse en las bases de datos de
empresas o entidades financieras y robar su contenido. En enero de 2007, unos
piratas obtuvieron la informacin (incluida la de las tarjetas de crdito) de millones de
clientes de una cadena de tiendas de Estados Unidos. En Nigeria se sustrajeron de las
bases de datos de varios bancos 1.500.000 nmeros de identificacin personal para
sacar dinero de los cajeros automticos. Existe un prspero mercado negro en lnea
en el que empleados deshonestos y ciberpiratas venden no solo informacin de
tarjetas de crdito, sino tambin la identidad completa de los usuarios.