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Clulas procariotas y eucariotas

La teora celular, establece que todos los seres vivos estn constituidos por clulas y que
toda clula proviene de una preexistente. En efecto, desde los minsculos
microorganismos hasta las inmensas ballenas azules estn formadas por clulas.
Sin embargo, la estructura de las mismas puede ser muy diferente.
Ahora analizaremos los dos modelos de organizacin celular que existe en la naturaleza:
las clulas procariotas y eucariotas.
De los 3.800 millones de aos que la vida lleva existiendo sobre la Tierra, la historia
completa de la humanidad, desde la vida en las cavernas hasta el moderno departamento
de nuestros das, representa bastante menos del uno por ciento de todo este tiempo,
realmente es un perodo insignificante.
Durante los primeros dos mil millones de aos los nicos habitantes de la Tierra fueron
exclusivamente las bacterias.
En realidad, tan importantes son estos microorganismos bacterianos, y tan importante es
su evolucin, que la divisin fundamental de los seres vivos en la Tierra no es la
tradicionalmente supuesta entre plantas y animales, sino entre procariotas y eucariotas.
Clulas procariotas
Las clulas procariotas estructuralmente son las ms simples y pequeas. Como toda
clula, estn delimitadas por una membrana plasmtica que contiene pliegues hacia el
interior (invaginaciones) algunos de los cuales son denominados laminillas y otro es
denominado mesosoma y est relacionado con la divisin de la clula.
La clula procariota por fuera de la membrana est rodeada por una pared celular que le
brinda proteccin.
El interior de la clula se denomina citoplasma. En el centro es posible hallar una regin
ms densa, llamada nucleoide, donde se encuentra el material gentico o ADN. Es decir
que el ADN no est separado del resto del citoplasma y est asociado al mesosoma.
En el citoplasma tambin hay ribosomas, que son estructuras que tienen la funcin de
fabricar protenas. Pueden estar libres o formando conjuntos denominados
polirribosomas.
Las clulas procariotas pueden tener distintas estructuras que le permiten la locomocin,
como por ejemplo las cilias (que parecen pelitos) o flagelos (filamentos ms largos que las
cilias).
Esquema de clula procariota. Las bacterias son los organismos que poseen una
organizacin celular de este tipo. La zona sombreada en el citoplasma representa el
nucleoide, zona ms densa donde se encuentra el ADN bacteriano y no est fsicamente
separado del resto de las estructuras citoplasmticas.

Clulas eucariotas
Las clulas eucariotas tienen un modelo de organizacin mucho ms complejo que las
procariotas. Su tamao es mucho mayor y en el citoplasma es posible encontrar un
conjunto de estructuras celulares que cumplen diversas funciones y en conjunto se
denominan organelas celulares.
El siguiente esquema representa el corte de una clula a la mitad para poder observar
todas sus organelas internas.
Entre las clulas eucariotas podemos distinguir dos tipos de clulas que presentan
algunas diferencias: son las clulas animales y vegetales.
A continuacin describiremos las organelas presentes en ambas clulas y mencionaremos
aquellas que le son particulares slo a alguno de estos tipos.
Las organelas y sus funciones:
El lmite externo de la clula es la membrana plasmtica, encargada de controlar el paso
de todas las sustancias y compuestos que ingresan o salen de la clula.
La membrana plasmtica est formada por una doble capa de fosfolpidos que, cada
tanto, est interrumpida por protenas incrustadas en ella.
Las protenas de la membrana tienen diversas funciones, como por ejemplo el transporte
de sustancias y el reconocimiento de seales provenientes de otras clulas,
El ncleo celular
En ncleo contiene el material gentico de la clula o ADN. Es el lugar desde el cual se
dirigen todas las funciones celulares.
Est separado del citoplasma por una membrana nuclear que es doble.
Cada tanto est interrumpida por orificios o poros nucleares que permiten el intercambio
de molculas entre el citoplasma y el interior nuclear. Esto le brinda la apariencia de una
pelota de golf.
Una zona interna del ncleo, que se distingue del resto, se denomina nucleolo.
Est asociado con la fabricacin de los componentes que forman parte de los ribosomas.
Qu son los cromosomas?
En el interior del ncleo, el ADN y un tipo especial de protenas, llamadas histonas,
forman la cromatina. Durante gran parte del ciclo de vida de la clula la cromatina se
encuentra en estado relajado. Pero en cierto momento, comienza a retorcerse y
compactarse. El ADN se enrolla en s mismo y sobre las protenas tantas veces que llega
a tener un aspecto de cuerpo slido. Es como si tomaras un hilo de un metro y
comenzaras a enrollarlo de la manera ms apretada posible.

Al final te quedar un diminuto ovillo, bastante compacto.


En este nuevo estado compactado, la cromatina se reorganiza en un nmero determinado
de cuerpos densos llamados cromosomas. Por lo tanto, como estn formados por el ADN,
contienen la informacin gentica. Por ejemplo, en uno de los cromosomas se encontrar
la informacin para el color del pelo, en otro podr estar la informacin para el largo del
cuerpo, etc.
INTERIOR
A: membrana nuclear doble
B: poros nucleares
C: nucleolo
D: los poros permiten la salida y entrada de molculas
Cada ser vivo contiene una informacin gentica distinta y la cantidad de cromosomas
ser tpica de una especie. En el caso de los humanos cada una de las clulas de nuestro
cuerpo contiene 46 cromosomas. Un pariente cercano, el chimpanc, en sus clulas tiene
48 cromosomas.
Es importante destacar que en las clulas eucariotas el nmero de cromosomas es
siempre par. Existen dos juegos de cromosomas iguales y, aquellos cromosomas que
tienen el mismo tamao, forma e informacin gentica se agrupan en parejas, que se
denominan parejas de cromosomas homlogos o pares homlogos.
Otras organelas con membrana
Las membranas internas de las clulas eucariotas determinan distintos ambientes donde
se desarrollarn funciones diferentes. Es como una fbrica donde las tareas se realizan
en lugares separados para hacerlas ms eficientes.
Entre las organelas con membrana se encuentra el retculo endoplasmtico. Tiene la
apariencia de un laberinto y su membrana est asociada a la del ncleo. Se distingue una
regin del retculo que est asociada con los ribosomas. Los ribosomas se pegan a la
superficie externa de la membrana del retculo y le da una apariencia rugosa o granulada.
La zona del retculo asociada a los ribosomas tiene la funcin de fabricar protenas y se
denomina retculo endoplasmtico rugoso o granular