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Medicalizao social (I): o excessivo

sucesso do epistemicdio moderno na sade

artigos

Charles Dalcanale Tesser 1

TESSER, C. D. Social medicalization (I): the exaggerated success of modern epistemicide in health. Interface Educ., v.10, n.19, p.61-76, jan/jun 2006.
Comunic., Sade, Educ.

The process of social medicalization in Brazil is intense and important for the SUS (Unified Healthcare System)
- particularly the PSF- and for Collective Health. The purpose of this article is to reflect on this process from a
critical and diagnostic perspective. To this end, a free outline of Illichs (1975) ideas on the topic is
presented, followed by an interpretation of his thoughts from Flecks (1986) epistemological point of view.
Medicalization culturally transforms populations, reducing their ability to face most of the everyday illnesses
and pains autonomously. The consequence is an abusive and counterproductive consumption of biomedical
services, generating dependency and alienation. According to Fleck, it is the predictable consequence of the fast
and forced socialization of the biomedical style of though, which is centered on control and heteronomous
actions and interpretations. This mentality was spread to population groups that are not very modern and
that are multicultural and of various ethnicities, this being the case of the vast majority of the Brazilian
people.
KEY WORDS: drug utilization. knowledge. Family Health Program.
O processo de medicalizao social no Brasil intenso e importante para o SUS (especialmente o PSF) e a
Sade Coletiva. O objetivo deste artigo refletir sobre tal processo, numa perspectiva crtica e diagnstica.
Para isso, apresentada uma sntese livre de idias de Illich (1975) sobre o tema, seguida de uma
interpretao do mesmo a partir da concepo epistemolgica de Fleck (1986). A medicalizao transforma
culturalmente as populaes, com um declnio da capacidade de enfrentamento autnomo da maior parte dos
adoecimentos e das dores cotidianas. Isso desemboca num consumo abusivo e contraprodutivo dos servios
biomdicos, gerando dependncia excessiva e alienao. Vista pelas idias de Fleck, ela a previsvel
conseqncia da socializao forada e acelerada do estilo de pensamento biomdico (centrado no controle, nas
aes e interpretaes heternomas) para contingentes populacionais pouco modernizados, pluritnicos e
multiculturais, como a maioria da populao brasileira.
PALAVRAS-CHAVE: uso de medicamentos. conhecimento. Programa Sade da Famlia.

Departamento de Sade Pblica, Universidade Federal de Santa Catarina, SC. <charlestesser@ccs.ufsc.br>

Rua Sebastio Laurentino da Silva, n 1307


Crrego Grande Florianpolis, SC
Brasil - 88.037-400

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TESSER, C. D.

Introduo
Muito sinteticamente, o processo de medicalizao social pode ser visto
como a expanso progressiva do campo de interveno da biomedicina por
meio da redefinio de experincias e comportamentos humanos como se
fossem problemas mdicos.
Illich (1975) analisou e criticou a medicalizao social que se acelerava
em sua poca, ainda mais acirrada no incio deste sculo XXI. Imputou
institucionalizao, industrializao e expanso da biomedicina
transformaes socioculturais e polticas negativas. Sua anlise mantm-se
atual em vrios aspectos, apesar do seu tom agressivo, tendo sido
reinterpretada e revalorizada recentemente por Nogueira (2003a).
No Brasil, o recente investimento do SUS na rede bsica e no Programa
de Sade da Famlia (PSF) aumentou o contingente de profissionais de
sade e seu contato com a populao, ampliando potencialmente o acesso e
o contato das populaes com a ateno sade biomdica. Este fato torna
a questo da medicalizao social um tema candente e urgente para a
Sade Coletiva, para a educao permanente dos profissionais de sade e
para sua atuao cotidiana, particularmente para as equipes de PSF (e de
toda a rede bsica).
O objetivo deste artigo discutir alguns aspectos do processo de
medicalizao social ora em vigor no Brasil, como contribuio para uma
melhor compreenso da relevncia do problema. Isso particularmente
importante em razo do fato de as aes cotidianas de profissionais
mdicos e equipes de sade da rede bsica serem ativos e intensos agentes
desse processo (Tesser, 1999). Numa analogia com o jargo mdico, este
artigo discutir um diagnstico, mas no entrar na construo de
estratgias para o tratamento, dado seu limite de espao.
Para realizar este objetivo, ser introduzida a viso illicheana da questo,
por meio de uma sntese livre da mesma, sob a perspectiva da prtica de
ateno sade na rede bsica, a qual induz uma focalizao maior no que
Illich (1975) chamou de iatrognese cultural desviando, assim, de
questes macropolticas, econmicas e corporativas, as quais no sero
abordadas em profundidade. A seguir, uma anlise do processo de
medicalizao social ser esboada a partir das idias epistemolgicas de
Ludwik Fleck (1986), previamente introduzidas, de modo a ressituar a
viso illicheana e indicar algumas conseqncias prticas da medicalizao
social para a rede bsica do SUS. Isso permitir delinear, ao final, estratgias
de ao e de pesquisa sugeridas para o manejo das questes discutidas.
Parte-se da hiptese de que as idias epistemolgicas de Fleck (1986)
relativamente pouco conhecidas e que abordam precisamente as
transformaes dos saberes por intermdio de extratos sociocognitivos
distintos , podem enriquecer a compreenso do processo de medicalizao
social, fornecendo relevantes contribuies Sade Coletiva.
Sobre a medicalizao 2
H trinta anos, Ivan Illich (1975) lanou a crtica mais contundente at
ento empreendida contra a medicina moderna, envolvendo seus aspectos
culturais, econmicos, sociais e polticos. Mais do que uma crtica

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Esse tpico deriva de


parte de um captulo
de meu estudo de
mestrado (Tesser,
1999, cap.1).

MEDICALIZAO SOCIAL I: O EXCESSIVO SUCESSO...

Illich usa o termo


iatrogense com
sentido derivado do
uso comum do termo
mdico iatrogenia:
produo de efeitos
deletrios sobre a
sade devidos ao
mdica.

Como exemplo, ver


Navarro (1975). Adam
& Herzlich (2001), em
obra recente,
panormica e
introdutria sobre a
sociologia da medicina,
no dedicam mais que
uma pequena nota de
rodap obra
illicheana.

medicina, pelo que ficou conhecido, o autor descreveu um movimento


cultural cujas dimenses so, hoje, globais.
Sua principal obra, A expropriao da sade: nmesis da medicina,
dizia que a medicina institucionalizada transformou-se numa ameaa
sade. Afirmava que esta ameaa se d pela difuso de trs tipos de
iatrognese3: a iatrognese clnica, que se constitui nos danos ao indivduo
ocasionados pelo uso da tecnologia mdica, diagnstica e teraputica. A
segunda seria a iatrognese social, referente ao efeito social danoso do
impacto da medicina, que gera uma desarmonia entre o indivduo e o seu
grupo social, resultando em perda de autonomia na ao e no controle do
meio, expropriao da sade enquanto responsabilidade das pessoas e
disseminao do papel de doente como comportamento apassivado e
dependente da autoridade mdica (Nogueira, 2003a). E, por fim, a
iatrognese cultural: a destruio do potencial cultural para lidar
autonomamente com boa parte das situaes de enfermidade, dor e morte.
Segundo Nogueira (1997, 2003a), esta foi a grande novidade
introduzida por Illich: a ampliao do conceito de iatrognese para abarcar
processos difusos e sub-reptcios de medicalizao da sociedade. Illich,
mergulhado no contexto contracultural da poca, foi relativamente pouco
considerado pela academia e pela sade pblica4, seja pelo radicalismo de
sua crtica, afrontoso subjetividade mdica presente nos sanitaristas, seja
pela influncia marxista na rea na sua poca.
Como se pode entender a medicalizao? Em que ela consiste? Uma breve
discusso sobre a dor e o adoecimento ilustra o problema. Para a
biomedicina, a dor um dos sintomas mais comuns, denunciando leses
orgnicas que determinam o fenmeno reflexo, e, em menor freqncia,
exprimindo a origem psicgena. uma sensao desagradvel (...), um
fenmeno neurolgico reflexo (Ramos Jr, 1973, p.16). Analogamente, as
doenas
so coisas, de existncia concreta, fixa e imutvel, de lugar para
lugar e de pessoa para pessoa; elas se expressam por um
conjunto de sinais e sintomas, que so manifestaes de leses,
que devem ser buscadas do mago do organismo e corrigidas
por algum tipo de interveno concreta.
(Camargo Jr, 1993, p.13)

Mas para quem a sofre, a dor bem mais do que isto, assim como as
enfermidades so muito mais do que os critrios e saberes mdicos. Elas
podem ter vrias facetas, simultaneamente diferentes, intensas e
verdadeiras: um valor intrnseco negativo, fato que designa a experincia da
abolio da integridade do indivduo consigo mesmo e/ou com seu meio.
Assim, a dor ganha carter trgico, portando certezas excepcionais. De valor
incomunicvel, e igualmente incontestvel, tambm inacessvel ao termo
que a designa clinicamente, no podendo, portanto, ser enquadrada em
categoria alguma. Diferentemente de outros males, no admite distino
entre causa nociva e experincia penosa, ficando o indivduo na solido de
sua experincia pessoal e nica (Illich, 1975).

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TESSER, C. D.

Paradoxalmente, apesar da incomunicabilidade da dor, a certeza de sua


existncia (possvel) no outro uma verdade de tipo igualmente
excepcional. A percepo da dor no outro denota uma verdade tambm
inquestionvel: a certeza de que o outro capaz desta experincia. Isso
acompanha a certeza de que ele humano (Illich, 1975).
Assim, a dor pode ser chance de envolvimento mais ntimo do doente
consigo mesmo, seu meio, sua vida. Tal envolvimento pode ser e amide
teraputico; dele pode a pessoa sair mais forte, mais autnoma, mais
responsvel por si mesma e perante a vida e o sofrimento dos outros. Mas
para uma melhor compreenso do problema da dor e do adoecimento,
necessrio incluir nessa discusso o contexto sociocultural em que ela
ocorre.
A sensao da dor provocada por mensagens recebidas no crebro. No
entanto, a experincia da dor, a que Illich reserva o termo sofrimento,
depende em qualidade e intensidade de outros fatores, independente da
natureza e da intensidade do estmulo nervoso. Linguagem, ansiedade,
ateno e interpretao so alguns desses fatores que do forma dor e por
meio dos quais agem, como determinantes sociais, a ideologia, as
estruturas econmicas, as caractersticas sociais, as crenas e as concepes
sobre o mundo e o homem. Desse modo, a cultura que orienta o sentido
dado ao indivduo experincia da dor e do adoecimento. Portanto, uma
dor vivida e se constitui em sofrimento se estiver integrada numa
cultura. Justamente pelo fato de a cultura fornecer um quadro que permite
organizar o vivenciado, ela condio indispensvel ao desenvolvimento da
arte de sofrer. Fornece elementos para veicular a dor, os sons, as palavras
e os gestos que aliviam e permitem a comunicao, o dilogo que liga a
vtima ao seu meio. Enfim, a cultura fornece a matriz explicativa, os mitos,
o universo simblico que explica a existncia da dor e a ela d sentido.
Illich localiza o comeo da luta ocidental contra a dor em Descartes, que
separa o corpo da alma, construindo um modelo em termos de geometria,
mecnica e relojoaria semelhante a uma mquina que pode ser reparada
por um engenheiro. No fim do sculo XIX, a dor estava emancipada de todo
referencial metafsico. Desde ento, ocorreu uma grande virada da medicina
ocidental rumo analgesia, que se insere dentro de uma reavaliao
ideolgica da dor e do sofrimento, a qual se reflete na cultura e em todas as
instituies contemporneas. Para o autor, a dor e sua eliminao por
conta institucional adquiriram lugar central na angstia do nosso tempo.
O progresso da nossa civilizao torna-se sinnimo de reduo de
sofrimento, mediante a tentativa de eliminao ou sedao de dores e
sintomas e controle dos riscos e doenas crnicas. Assim, a dor, a doena e
seus riscos comeam a ser vistos primeiro como a condio dos homens a
quem a corporao mdica no concedeu o benefcio de sua caixa de
ferramentas (Illich, 1975).
Ao viver em uma sociedade que valoriza a anestesia e a sedao de
sintomas, o mdico e seu cliente aprendem a abafar a interrogao inerente
a qualquer dor ou enfermidade: O que que no anda bem? Por quanto
tempo ainda? Por que preciso? Por que eu? Qualquer mdico sincero sabe
que, se ficar completamente surdo pergunta implcita na lamentao do

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MEDICALIZAO SOCIAL I: O EXCESSIVO SUCESSO...

paciente, pode at reconhecer sintomas e fazer diagnsticos corretos, mas


no compreender nada do sofrimento dele.
Entretanto, o desenvolvimento da faculdade de objetivao da dor e dos
sintomas em geral um dos resultados (perseguidos) da formao
cientfica dos mdicos. Seus estudos os incitam a concentrar a ateno nos
aspectos classificveis e manipulveis da dor e dos outros sintomas. O ato
mdico vai, assim, reduzindo-se a uma interveno mecnica. E a
interrogao essencial transformada em vaga ansiedade que se pode
facilmente reduzir ou dissolver por meio de ansiolticos eficazes (Illich,
1975).
Alm disso, hoje a profisso mdica decide quais as dores ou doenas
autnticas, as imaginadas ou simuladas. Os termos com que o mdicoprofessor explica aos seus alunos a natureza da dor ganham em preciso
objetiva, e os termos de referncia subjetiva com os quais os pacientes se
esforam para discernir e dar significado para seus padecimentos esvaziamse e perdem seu poder de comunicao, sendo engolidos e
metamorfoseados pelo entendimento e uso mdicos. A sociedade reconhece
este julgamento profissional e adere a ele. A dor objetiva pode vir a ser
sofrimento apenas atravs do olhar de uma pessoa, mas atualmente o
olhar profissional que mais determina a relao do paciente com a sua
experincia.
A institucionalizao da dor e dos adoecimentos reflete-se na linguagem
e muda o sentido das palavras. A dor corporal indicada por uma litania de
termos que designam o aborrecimento, fadiga, punio, aflio, trabalho
penoso, provao, agonia, culpa, vergonha, tortura, medo, ansiedade,
tristeza, depresso, opresso, confuso, doena, etc. Mas o sentido em que
a palavra dor empregada corretamente numa sala de cirurgia designa
alguma coisa que no tinha nome especial para as geraes passadas. A
palavra est medicalizada por seu emprego profissional e se reduz
designao da parte da sensao sobre a qual o mdico pode afirmar a sua
competncia e o seu controle.
Para Illich, as culturas tradicionais tornavam o homem responsvel por
seu comportamento sob o impacto da dor. Tornavam-na suportvel e
enfrentvel, integrando-a num sistema carregado de sentido. Hoje, a
medicalizao da linguagem, da resposta dor e aos sintomas em geral est
em vias de determinar condies sociais que paralisam ou diminuem a
capacidade de reagir autonomamente frente dor ou sofr-la. O tecido de
respostas orgnicas, pessoais, emocionais e sociais dor, propiciado pelas
culturas, est em vias de se desfazer (ou j est se desfazendo), de se
transformar em uma demanda geral de gesto tcnica das sensaes,
das experincias e do porvir individuais (Illich, 1975, p.128).
Em meio medicalizado, a dor perturba e desnorteia a vtima sem que ela
tenha outros recursos seno entregar-se ao tratamento mdico. A cultura
medicalizada deixa o homem desamparado e incompetente, pondo-o nas
mos do trato mdico profissional, estranho compreenso tradicional ou
pessoal do doente - s vezes j resquicial e desagregador das relaes
entrelaadoras do homem com sua doena, seu meio, a natureza, seus
prximos e com ele mesmo. Assim, a compaixo (fonte de consolo,

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TESSER, C. D.

conforto, distrao e esperana) e o conhecimento cultural sobre a sade


(tradicional, popular ou de outras medicinas), de geraes anteriores e do
entorno social do doente (fonte de tratamento integrado cultura e vida
do paciente e dos seus), transformam-se em virtudes obsoletas e muitas
vezes indesejadas.
Sem matriz cultural ou conhecimento que propiciem outra sada, os
pacientes aprendem a conceber sua prpria dor ou adoecimento como fato
clnico objetivo, que pode ser submetido a tratamento estandardizado.
Cresce, assim, um processo cclico em que o indivduo aprende a se ver
como consumidor de anestesias, sintomticos, quimioterpicos e cirurgias.
Por outro lado, e coerentemente, a sade passa a ser encarada como
obrigao, em termos de comportamentos prescritos por profissionais da
rea, screenings peridicos especializados, gesto profissionalizada e,
mesmo, quimioterpica dos riscos; uma obsesso do cidado moderno
transformado em consumidor de especialistas, personal trainers,
academias e, mais recentemente, estatinas5, conformando o que
Nogueira (2003a) chamou de higiomania moderna, criticada tambm por
Illich nos seus escritos posteriores ao Nmesis.
Segundo Illich, essa situao chega a ponto de gerar um decrscimo
geral no que chamou de ndice de boa sade: a capacidade de manter,
intervir e transformar, de forma autnoma e socialmente compartilhada, a
prpria vida e o meio em que se vive, com vistas a preservar e ou aumentar
o grau de liberdade vivida.
claro que todo homem tem direito ao conhecimento e moderna
tcnica cientfica e industrial, no s mdica, e s informaes sobre os
benefcios e perigos das drogas e procedimentos usados na medicina. Mas
esses progressos, na grande maioria das vezes, s lhe favorecem a sade na
medida em que alargam sua capacidade e responsabilidade diante de si
mesmo e dos que sofrem (Illich, 1975).
Todavia, para um melhor entendimento da crtica illicheana ao domnio
das aes heternomas em sade-doena, deve-se levar em conta seu
conceito de contraprodutividade. A contraprodutividade envolve a idia de
uma ferramenta que passa a produzir efeitos paradoxais, operando contra o
objetivo implcito em sua funo: o automvel que produz
congestionamentos, a escola que inibe talentos, o hospital que favorece a
doena. Isso pode ocorrer por excesso de produo da ferramenta e/ou por
monopolizao da sua funo.
A contraprodutividade uma frustrao social interna ao uso da
ferramenta. Seus custos no podem ser externalizados, nem pode o
consumidor recorrer a outra fonte de servios (outro hospital, por
exemplo), porque as condies sociais de profissionalizao e do
institucionalismo fazem com que todos operem sob a mesma lgica. Ela
vem da destruio de certas condies culturais e psicolgicas que
possibilitam a produo autnoma de valores de uso, por fora dos
esquemas mercantis e profissionais que hoje os monopolizam. As pessoas
tornaram-se condicionadas a obter em vez de fazer, a comprar em vez de
criar: em sade, no querem mais curar-se, mas serem curadas (Nogueira,
2003a).

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Classe de frmacos
industrializados
usados para reduzir os
nveis de lipdios
sangneos.

MEDICALIZAO SOCIAL I: O EXCESSIVO SUCESSO...

A partir de certo limiar de expanso da produo heternoma, o


equilbrio sinrgico entre as aes de sade autnomas (realizadas pelo
indivduo ou seus pares no seu meio social autctone) e as aes
heternomas (realizadas e controladas por agentes profissionais
institucionalizados) rompido internamente, ao passo que a
contraprodutividade comea a crescer e a expandir-se, retroalimentando
positivamente a produo de aes heternomas. A conseqente expanso
da produo heternoma gera mais contraprodutividade, e ambas, por sua
vez, geram a iluso da necessidade de mais ao heternoma para corrigir
os efeitos indesejveis e paradoxais produzidos. Perde-se, assim, a ajuda
mtua, a sinergia positiva entre as aes heternomas e autnomas,
criando-se um crculo vicioso contraprodutivo.
No caso da ateno sade, a ao especializada, em vez de promover a
autonomia do doente, para que este possa necessitar menos de novas aes
heternomas e melhor usufruir de aes eventuais ou necessrias, destri a
autonomia, reivindicando submisso, alimentando a dependncia e a
compulso ao consumo, gerando mais demanda por ateno heternoma,
comprometendo, por fim, a sua prpria efetividade e eficcia geral.

A esse respeito, vide


Nogueira (2003a).

7
Para uma
apresentao mais
detalhada das idias de
Fleck (1986), vide
Tesser (2004, cap.1,
p.93-107).

A conceituao de
estilos de pensamento
de Fleck guarda
estreita semelhana,
coerncia e analogia
com os paradigmas de
Kuhn (1987, 1989),
embora seja bem mais
geral. Os paradigmas
podem ser
considerados casos
particulares de estilos
de pensamento,
propostos por Kuhn
para a atividade
cientfica. Uma
comunidade cientfica
seria um caso
particular de um
coletivo portador de
um estilo de
pensamento. Discusso
e aplicao do conceito
de paradigma na
medicina encontra-se
em Camargo Jr.
(1992a,b; 1993),
Tesser (1999),
Nogueira (2003b).
8

As idias de Fleck
O enfoque illicheano, apesar de suas valiosas pistas para a abordagem do
tema (aqui no discutidas6), parece no ter mobilizado suficientemente a
ateno da Sade Coletiva, dos gestores do SUS e do ensino mdico nas
ltimas dcadas.
Para iluminar a questo da medicalizao de forma distinta, pode-se
pens-la com base nas idias epistemolgicas de Ludwik Fleck (1986) sobre
os estilos e coletivos de pensamento e o metabolismo do saber que ocorre
por meio dos crculos sociocognitivos do coletivo geral de um estilo de
pensamento7 .
Um estilo de pensamento um conjunto entrelaado de tradio,
valores, crenas metafsicas, modelos abstratos, representaes simblicas,
mtodos e exemplos de procedimentos, aprendidos por semelhana e
iniciao ao modo tradicional (extracientfico), que os membros de um
coletivo de pensamento compartilham para determinada ao, projeto ou
interesse especfico8.
Os estilos de pensamento, ao mesmo tempo em que coagem e
direcionam o pensamento, a percepo e a cognio, tm uma funo
pedaggica essencial ao proporcionar um corpo de verdades, valores e
mtodos prontos que viabilizam a introduo dos novatos no estilo do
pensamento. Alm disso, exercem uma funo sociocognitiva e psicolgica
de permitir a coalizo dos participantes em torno de certa realizao
intelectual, tecnolgica, cultural etc. Para Fleck, os estilos de pensamento
so unidades de anlise fundamentais para a compreenso da construo e
transformao do saber e sintetizam em si fatores de ordem
sociopsicolgica, cognitiva, histrica, filosfica e cultural.
Segundo o autor, algo como um metabolismo psico-scio-cognitivo do
saber desenrola-se entre os crculos sociocognitivos de um coletivo de
pensamento portador de um estilo. Toda a base de um saber especializado

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TESSER, C. D.

deriva do senso comum, da cultura geral, dos extratos exotricos de


qualquer estilo de pensamento, que fornece o senso de confiana, as
concepes gerais de mundo e universo, a estabilidade emocional das
certezas evidentes por si ss. Esse saber e algumas partes dele so
reconstrudos, elaborados, sofisticados e transformados pelos crculos
progressivamente mais esotricos (especializados) de um estilo de
pensamento, escrutinados pelos interesses, mtodos, valores e tcnicas
desenvolvidos por esses crculos, ganhando nova dimenso, muitas vezes
gerando novos saberes e concepes, permitindo descobertas,
especializaes, eficcias, novas idias e tecnologias. Estas permitiro novas
prticas sociais que podem, agora, fazer o caminho de volta ao mundo
exotrico (social geral) e o influenciar.
Nesse caminho de volta, os saberes de novo se transformam, ficando
mais simples, dogmticos e esquemticos. Afastado do centro esotrico em
direo periferia exotrica, o saber fica fortemente dominado por um
grafismo emotivo que confere a ele segurana subjetiva do evidente. O
saber exotrico caracteriza-se pela omisso dos detalhes e uma valorizao
apoddica que consiste no simples aceitar ou rechaar certos pontos de
vista.
Uma vez estabelecido firmemente no saber exotrico e popular at que
se torne uma coero do pensamento, o saber retorna ao especialista como
um fundo cultural, perceptivo e cognitivo, como aquilo que pura
evidncia, que no se precisa mais provar nem se pode mais questionar aquilo que no se pode pensar de outro jeito. Desta maneira, fecha-se o
crculo da dependncia intracoletiva do saber.
No caso da biomedicina, discutida por Fleck, os crculos exotricos so os
pacientes dessa medicina, uns mais outros menos exotricos, conforme seu
grau de afinidade e de socializao no saber biomdico. Os crculos mais
esotricos, os ncleos centrais destes crculos, so os grupos de cientistas
de ponta ou de excelncia, que se debruam sobre determinados
problemas, temas ou investigaes. Os mdicos clnicos esto localizados na
periferia dos crculos esotricos, em extratos intermedirios, j que
iniciados no estilo de pensamento e habilitados como praticantes portanto, social e estilisticamente especializados - mas no to
especializados na produo de saber como os cientistas.
A transformao do saber pelos crculos eso-exotricos de um coletivo de
pensamento, como descrita por Fleck no caso da cincia, permite alguma
compreenso da dinmica de transformaes intensas por que passa a
populao brasileira, hoje, no seu contato com a biomedicina, ou seja,
enquanto crculo bem exotrico desse saber/prtica.
A conformao do saber mdico, como um saber estruturado num estilo
de pensamento superespecializado, sofisticado, elaborado e em pleno
desenvolvimento, orienta a percepo, a cognio e a abordagem do
profissional na preveno dos adoecimentos, na promoo da sade e no
tratamento de indivduos e de coletividades. Proporciona alguns tipos de
ao e afasta outros. Porta eficcias e certos tipos de explicao, bem como
implica limites e cegueiras comuns maioria dos extratos do coletivo
biomdico, particularmente os esotricos (por causa de sua maior imerso

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MEDICALIZAO SOCIAL I: O EXCESSIVO SUCESSO...

na perspectiva estilstica). Como discuti em outros momentos (Tesser,


2004, 1999; Tesser & Luz, 2002), isso tem importncia na medicalizao
social cotidiana e em vrios dilemas ticos, tcnicos, teraputicos e
relacionais na prtica biomdica da ateno sade.
Fleck e a medicalizao
Passados os radicalismos da contracultura (de Illich) e certas crenas ou
simplificaes do marxismo anterior queda do muro de Berlim, podem-se
considerar os efeitos construtivos e, para alguns, desejveis da
medicalizao social. possvel, tambm, analisar os fundamentos
epistemolgicos da mesma e considerar sua irreversibilidade relativa,
enquanto construo cultural em acelerado andamento no Brasil - j que a
maioria da populao, moradora em centros urbanos, nos ltimos anos,
tem algum contato com a biomedicina por meio do SUS. nesse sentido
que ensaio uma pequena anlise nas linhas que se seguem.
Inicialmente, preciso esclarecer e resgatar certos pressupostos e
crenas iluministas, racionalistas e modernas sobre a atuao histrica e
social da cincia, para que se possa considerar a medicalizao social no seu
contexto desejvel, como um suposto projeto moderno de emancipao
social ou, ao menos, de mudana cultural em sade-doena, centrada no
saber cientfico.
A cincia nasceu e se diferenciou de todos os outros saberes querendo
ser superior, nica e exclusiva. Conseguiu atingir seus objetivos em grande
medida, embora parcialmente. A veracidade , hoje, monoplio da cincia
na rea da sade, no ocidente.
O privilgio epistemolgico da cincia moderna produto de um
epistemicdio (Santos, 2000, p.242) de outras formas de saber e fazer
entrelaadas com valores, tecnologias, modos de vida, culturas e sociedades
diversas das vigentes na sociedade moderna (e ps-moderna) europia ou,
recentemente, norte-americana. Assim, a homogeneizao dos saberes em
sade-doena, centrada no saber cientfico, nas suas tecnologias correlatas
(industrializadas), no pensamento moderno e sua noo de progresso,
saudada como uma vitria, uma grande realizao, para os defensores da
superioridade cientfica.
Todavia, essa homogeneizao dos saberes culturais em sade, se
fortemente promovida pela mdia, pelo contato com a biomedicina e pela
globalizao, d-se de forma assncrona e desarmnica em relao aos
processos de socializao social e econmica no terceiro-mundo e no Brasil.
Alm disso, a cultura europia (e norte-americana), de modo geral, no se
expande em um vazio cultural ou sociotcnico, ao contrrio. Encontra,
combate, domina, destri, transforma e constri por sobre uma populao
heterognea, com cultura mestia sulista pobre (por oposio ao norte
rico), pluritnica, multicultural e, em boa medida, sincrtica, com saberes e
fazeres mais ou menos prprios e diversos.
A socializao ampla do estilo de pensamento biomdico em nosso pas
s pode se dar na periferia exotrica do seu coletivo, onde a simplificao, o
pragmatismo e a transformao dos saberes so inevitveis e sofrem
influncia dos demais estilos de pensamento, valores culturais,

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TESSER, C. D.

representaes, religies e crenas populares do Brasil.


As pessoas no-europias (latino-americanas, africanas, asiticas e
mestias), imersas em redes sociotcnicas9 distintas, participantes de
crculos exotricos (quando no esotricos) de coletivos de pensamentos
diversos, portam valores e representaes com pouca semelhana ou
afinidade com o estilo de pensamento biomdico.
Assim, os cidados pobres brasileiros, mal-alfabetizados, em princpio,
carregam um imaginrio de crenas, representaes, valores e cosmologias
em sade-doena muito mais distintos do estilo de pensamento biomdico
do que os crculos exotricos da biomedicina, por exemplo, na Europa
onde a alfabetizao, a escolarizao e a insero cultural e social do saber
cientfico so mais velhas e mais capilarmente difundidas na populao.
Inevitavelmente, no Brasil, o contato exotrico com tal estilo implica
maiores metamorfoses de sentido, maior simplificao e maior grau e
variedade de anomias vivenciais nas interpretaes e nos tratamentos
mdicos dos adoecimentos, bem como relevantes conflitos de vrias
naturezas, alm de uma maior dificuldade comunicacional entre o
curandeiro biomdico e os doentes (ou usurios), com discrepncias de
valores e dissensos simblicos, geralmente antiteraputicos e pouco
promotores de sade ou autonomia.
Mediante o modelo de Fleck, torna-se compreensvel a perspectiva
popular que pode parecer absurda a uma primeira vista. Por derivar de
outros crculos exotricos, socializados em meios socioculturais nointelectuais nem cientificizados, fascinados pela verso miditica milagrosa
da propaganda cientfica, pressionados pela globalizao, precariedade da
moradia e do emprego, violncia, pobreza e pelo desemprego, a maioria dos
brasileiros no poderia mesmo agir de outro modo. Suplica por uma vaga
nos servios, aumenta as filas dos pacientes do SUS, para todos e quaisquer
adoecimentos, transtornos e queixas.
Ensinados a esquecer, menosprezar e desqualificar todos os cabedais de
saberes autctones para interpretao e manuseio dos adoecimentos e
sofrimentos vividos; ensinados a buscar na causa biolgica e no tratamento
quimioterpico/cirrgico a soluo de todos os males; ensinados a esperar
do especialista e dos exames complementares a elucidao e a cura de tudo,
os doentes agem coerentemente.
A biomedicina, por sua vez, ensina essas lies aos doentes no dia-a-dia
da clnica (Tesser, 1999), por intermdio de um dos instrumentos mais
poderosos em qualquer situao ou tradio: o exemplo. Os biomdicos,
eles mesmos, praticam esses ensinamentos, conforme seu estilo de
pensamento ensina, e assim geram para si um excesso de demanda que
encobre, por um lado, seus prprios limites e, por outro, desvia a ateno
de mdicos e doentes das influncias complexas sociopsicolgicas,
ambientais, espirituais e econmicas sobre a vida e o adoecimento das
pessoas.
Os otimistas do desenvolvimento econmico talvez argumentassem que,
com mais empregos, mais saneamento, mais educao, mais escolarizao,
essas mazelas do subdesenvolvimento seriam equacionadas. Todavia, as
redes sociotcnicas da biomedicina, de ordem mercadolgica e comercial, os

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Uso esta expresso no


sentido proposto por
Latour (2000a).

MEDICALIZAO SOCIAL I: O EXCESSIVO SUCESSO...

valores e as culturas remanescentes do processo colonialista no parecem


indicar tanto otimismo e esperana a curto ou mdio prazo. Em todo o
caso, enquanto o milagre moderno (ou ps-moderno) no chega, cabe-nos
a considerao das realidades presentes e suas tendncias.
Do ponto de vista do projeto poltico da cincia, a medicalizao social
no s desejvel como pode ser considerada uma vitria da modernidade e
da biocincia. Nessa perspectiva, o sucesso do projeto poltico-cultural e
epistemolgico da socializao geral do saber cientfico pelo mundo, que
no pode ocorrer seno por meio do contato dos seus prprios crculos
intermedirios e exotricos com as constelaes culturais e de saberes, de
vrios tipos, dos doentes e das populaes, ainda plurais no Brasil. Devido
s peculiaridades poltico-epistemolgicas da biomedicina e ao seu sucesso
na luta pelo monoplio epistemolgico institucional, este contato,
obtido no mundo ocidental e expandido com a globalizao, dominador,
desqualificador e epistemicida, como se mimetizasse, em alta velocidade e
com muito mais contraprodutividade, a socializao que a biocincia viveu
em sculos passados na Europa.
Trata-se, portanto, de um processo colossal de epistemicdio progressivo
de saberes e estilos de pensamento em sade-doena, mais ou menos
estruturados, e de prticas diludas nas culturas, populaes e subculturas,
importantes para o manejo autnomo dos problemas em sade-doena,
agora em rpida transformao ou extino parcial. Um processo cuja
conseqncia a homogeneizao - pautada pela heteronomia - dos
saberes/prticas em sade-doena (e modos de vida em geral), criticada por
Feyerabend (1991), particularmente quanto ao seu pressuposto fundador
e justificador, transformado em mito na modernidade: a idia disseminada
da superioridade epistemolgica total da biocincia e sua biomedicina.
Outro aspecto a ser ressaltado que o estilo de pensamento dessa
medicina produz e porta um conhecimento basicamente de terceira pessoa
(para usar um jargo epistemolgico atual), cuja tradio reserva toda
competncia epistemolgica e tecnolgica para os plos esotricos de si
mesma; ou seja, ela calcada na interpretao e interveno heternomas
especializadas e superespecializadas, no controle heternomo.
De modo que coerente com a socializao generalizada dessa tradio o
atual desenrolar sociocultural exotrico do saber/fazer em sade-doena, o
qual se caracteriza por uma progressiva incompetncia epistemolgica
cclica por parte das pessoas e mesmo, em certo grau, dos mdicos, a
periferia exotrica dos crculos esotricos. O plo exotrico transforma-se
progressivamente em consumidor de tecnologias biomdicas
industrializadas, o intermedirio (o profissional clnico) em consumidor de
saberes e prescritor dessas tecnologias ou comportamentos.
Paradoxalmente, o progresso emancipador da cincia parece ter, em
parte, sado pela culatra, ao menos para os que acreditavam ou acreditam
nessa promessa ou potencialidade emancipadora do processo sociocognitivo
cientfico.
A cincia, ao transformar-se em mito, ao centralizar em si, enquanto
instituio, toda competncia e excelncia epistemolgica, esvaziando ou
extirpando, progressivamente, esta competncia da vida dos leigos,

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participa do reverso de seu suposto projeto emancipador: a construo da


incompetncia epistemolgica moderna em sade-doena de todas as
pessoas, por meio da medicalizao social, do excesso de sucesso da
socializao do saber biocientfico e das tecnologias cientficas nessa rea.
Por outro lado, ao se levarem em conta as redes sociotcnicas que se
organizaram e esto envolvidas na construo e sustentao da
biomedicina, pode-se observar o lado exitoso de um projeto sociocognitivo e
poltico, agora sem crenas ingnuas nem crticas raivosas ou
excessivamente militantes. Nesse sentido, um projeto de desenvolvimento
de relaes sociais e prticas de saberes em sade-doena baseados
essencialmente nas relaes de consumo (no sentido econmico,
capitalista, do termo) pode ser vislumbrado.
Nesse aspecto, est envolvida a acelerao da socializao de prticas
cientficas, centradas no controle heternomo, o maior valor ao redor do
qual se organiza a cincia, segundo Lacey (1998). Um valor
eminentemente poltico, mas tambm social e psicolgico, e curiosamente
no-cognitivo10. O que parecia radicalmente agressivo e pessimista, a
construo da incompetncia epistemolgica moderna, torna-se, agora,
instrumento de socializao acelerada, de complexificao e extenso das
redes sociotcnicas dos insumos e das tecnologias biomdicas, de incluso e
gerao de consumidores que nem dinheiro para o consumo tm mas o
SUS financiar grande parte do tratamento. Dependncia e incompetncia
so requisitos bem-vindos para aumentar a extenso da rede biomdica
(cientfica e industrial) de controle dos riscos e das doenas, ao passo que
toda a contraprodutividade ser debitada na conta alheia, atribuda s
mazelas da falta de educao dos pacientes.
Isso compreensvel mediante a viso de Latour (2000a) sobre a
separao moderna entre teoria e prtica: enquanto no alto da limpidez das
teorias tudo vai bem, no mundo independente da prtica, vai se
construindo uma vida mais tensa, controlada e homognea, mais pobre e
difcil, para a maioria da populao, em que as redes sociotcnicas do
mercado e da biomedicina (supondo esta em algum grau separada daquele)
se expandem por todo pas, medicalizando-o.
O poder estende-se e centraliza-se (Latour, 2000b), a irresponsabilidade
cresce at no poder ser mais reconhecida, at tornar-se hegemnica e
dominar o tnus tico-moral dessa tradio moderna recente de
curandeiros oficiais. As conseqncias, mazelas, os efeitos, estragos e
reparos sero feitos por outros, de outro tempo, outra disciplina, outra
especialidade. O meio entre a natureza biolgica das doenas (saber
cientfico sobre uma suposta natureza eterna sem histria) e a sociedade
(cultura), o lugar no-moderno onde tudo ocorre, o meio tenso em que
se d a medicalizao social aqui revisitada.
Segundo Hsle (apud Mller, 1996), trs so os postulados
fundamentais da modernidade: o infinitismo cientfico (a criao de
metanecessidades a serem satisfeitas por uma mediao tcnica cada vez
mais complexa e custosa, na dependncia crescente de aparelhos e
tecnologia cientfica); o princpio do verum factum (s o que
tecnicamente feito pelo homem verdadeiro, o que proclama a

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Isso vale a pena ser
ressaltado porque
grande parte da
epistemologia louva e
admira a cincia por
seus valores cognitivos
(como, por exemplo,
adequao emprica,
consistncia,
simplicidade,
fecundidade, poder
explicativo, verdade),
considerando todos os
outros tipos de valores
por ventura
encontrados ou
intervenientes na
produo do
conhecimento e no
prprio saber como
males ou partes
inevitveis do contexto
social e histrico da
cincia, que no
pertenceriam ao seu
contedo.

MEDICALIZAO SOCIAL I: O EXCESSIVO SUCESSO...

construtividade essencial da cincia - e a destrutividade dela para o que no


ela mesma); e o programa cartesiano de transformao da qualidade em
quantidade, corporificado na hegemonia das metodologias das cincias
naturais na biomedicina. Esses postulados do uma idia da conotao
exitosa do processo de medicalizao social, o qual plenamente coerente
com o desdobramento sociocultural exotrico dos mesmos na rea da
sade. Bem como deixam entrever as conexes recprocas entre cincia,
tcnica e capitalismo, configurando redes sociotcnicas relativamente
pouco exploradas e analisadas, entre ns, na rea da sade.
Conseqncias para a ateno bsica do SUS
O desfecho prtico do processo de medicalizao social, precocemente
descrito por Illich e iluminado pelas idias de Fleck, mostra que gripes,
resfriados, lutos, pequenas contuses e ferimentos, tristezas, crises de
relacionamento sentimental, familiar e conjugal, dores ocasionais,
recorrentes ou crnicas, mortes e nascimentos, crises existenciais etc.,
passam a ser vertiginosamente medicalizados, carentes de interpretao e
prescrio mdica ou de especialista similar.
Assim, um dos subprodutos evidentes da medicalizao social, visvel
para todos os que trabalham ou tm contato com o dia-a-dia da ateno
sade nos servios pblicos, a bola de neve crescente e infindvel da
demanda espontnea por ateno mdica para todos os tipos de problemas,
queixas, dores e incmodos. Fenmeno complexo, de mltiplos e amplos
determinantes, que, cada vez mais, tem exigido espaos de acolhimento
resolutivo, de ateno mdica, administrao e triagem das filas. Isso faz
com que o tema seja candente na prtica, no cotidiano dos servios do SUS,
na rede bsica e nas equipes de PSF.
Tal fenmeno associa-se a vrias epidemias de adoecimentos etiquetados
no saber exotrico, que avassalam os servios pblicos: dores incontveis,
depresses, tendinites, pnicos, hipertenses, sinusites, viroses, gripes,
alergias dos mais variados tipos etc. Esses adoecimentos so
simultaneamente reais e artificiais, j que a popularizao dos diagnsticos
fora uma homogeneizao precoce das histrias clnicas e dos diagnsticos
sobre elas produzidos, ao mesmo tempo em que as condies de vida e
trabalho impostas pela globalizao pressionam e degradam a situao de
sade da maioria da populao.
Isso significa uma infinidade de novos problemas de sade, criando uma
demanda crescente e praticamente impossvel de se resolver por meio das
tecnologias habituais da ateno biomdica (quimioterapia e cirurgias),
como tem sido feito, seno medicalizando tudo cada vez mais, gerando
aumento de demanda no futuro prximo, aumentando a
contraprodutividade.
Por fim, pode-se considerar que a anlise precedente sugere uma dupla
estratgia diagnstica da situao, ao mesmo tempo assistencial e de
pesquisa, inspirada em Boaventura Santos (2004): considerar a
biomedicina (e sua socializao) indispensvel para o mundo
contemporneo e, simultaneamente, inadequada, incompleta e perigosa,
particularmente se levados em conta os processos de medicalizao,

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TESSER, C. D.

iatrogenia cultural e contraprodutividade envolvidos no seu exerccio


contemporneo institucional.
Indispensvel porque j est legitimada social e culturalmente nas
populaes e estruturas sociais do ocidente e detm poder social indito
como nica referncia epistemolgica. Alm disso, porque j no se sabe
mais o que fazer sem ela para muitas situaes e provavelmente tenha
contribudo sobremaneira, de muitas formas, para o tratamento de vrios
adoecimentos, particularmente os graves.
Essa medicina inadequada porque centrada no controle heternomo,
vinculado com redes e foras de poder social e econmico mercantis, e que
solapam ou dificultam a autonomia, alimentando a dependncia das
pessoas, medicalizando-as. Por outro lado, seu estilo de pensamento
reducionista e mecanicista em excesso, pouco sensvel a muitos
adoecimentos de difcil enquadramento, para os quais no proporciona
interpretao coerente que fornea sentido para a vivncia do adoecimento
e para uma teraputica efetiva, acessvel, sustentvel e que reforce a
autonomia (Tesser, 1999).
Pode-se, assim, propor a tese da indispensabilidade e inadequao ou
incompletude da biomedicina e sua socializao ampla. Abre-se, com isso, o
desafio de se tentar algum grau de interveno ou direcionamento no
processo de medicalizao, tanto na assistncia individual e microcoletiva
de pequena escala - PSF, rede bsica - como no SUS em geral.
Isso demanda produo de conhecimento para a compreenso do
processo e construo de projetos de investigao e ao. Demanda,
tambm, clareza sobre o poder da ao medicalizante da ateno bsica, que
agora pode entrar nos domiclios atendidos pelas equipes do PSF. E,
particularmente, supe conhecimento sobre o modus operandi da atuao
dos mdicos e seus saberes sobre a cultura em sade dos usurios, sempre
em algum grau reconstruda a cada interao usurio-servio ou mdicopaciente.
Nesse sentido, a nova proximidade e interao permitida pelo PSF uma
faca de dois gumes: pode ser uma chance para a reorientao da
medicalizao e reconstruo da autonomia, mas tambm, e facilmente,
pode constituir-se em uma nova fora medicalizadora poderosa.
A construo de sabedorias para o manejo dessa complexa questo no
dia-a-dia dos servios um desafio que fica aqui apenas registrado.
Pensando nele, para finalizar, esboo um balizamento que sugere trs
frentes de atuao e pesquisa para o tratamento do problema. A primeira
a crtica, a ressignificao e reconstruo do saber e das prticas tpicas da
biomedicina, sua reforma por dentro. Desafio para a formao e a educao
permanente em sade, especialmente o ensino mdico.
A segunda a abordagem, o resgate e o estudo das medicinas nocientficas, mais ou menos complexas e/ou tradicionais, como potenciais
parceiras a atenuar, iluminar e relativizar a inadequao da medicina
cientfica. Elas podem ser futuros e valiosos parceiros da tradio
biomdica, da Sade Coletiva e do SUS no cuidado sade. Particularmente,
por hiptese, quanto promoo da sade, evitao da medicalizao
excessiva e da contraprodutividade especfica da biomedicina11.

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11
Vide Luz (1997),
OMS (2002), Ernst
(2001), Tesser (2004,
cap. 2). Para propostas
de abordagem noepistemicida de
sistemas mdicos
complexos, vide Tesser
(2004, cap.3), e de
racionalidades
mdicas, vide Luz
(1996, 1997).

MEDICALIZAO SOCIAL I: O EXCESSIVO SUCESSO...

A terceira frente envolve a reconstruo da relao do saber biocientfico


com a vida cotidiana e com os saberes vrios disseminados na sociedade, os
quais no devem ser apenas desqualificados, como tem ocorrido em grande
medida. As posturas biomdicas, em regra, so dominadas pelo vis da
heteronomia total e pelo preconceito cientificista que s valoriza o saber
superesotrico cientfico, desqualificando todo o resto. preciso superar a
tendncia controlista, da clnica biomdica e sade pblica, de pensar os
sujeitos e grupos sociais apenas pelo lado da sua submisso e aderncia.
Essas frentes de trabalho constituem desafios sugeridos para se lidar
com o problema da medicalizao social, carentes de melhor
desenvolvimento, tanto para o trabalho assistencial na rede bsica e PSF,
quanto institucional, nos vrios nveis do SUS para o que se espera
contribuir em breve.
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la salud. Interface - Comunic., Sade, Educ.
Educ., v.10, n.19, p.61-76, jan/jun 2006.
El proceso de medicalizacin social en Brasil es intenso e importante para el Sistema
nico de Salud (SUS), en especial para el PSF (Programa Salud de la Familia) y la Salud
Colectiva. El objetivo de este artculo es reflexionar acerca de tal proceso, desde una
perspectiva crtica y diagnstica. Por lo tanto, se presenta una sntesis libre de las
ideas de Illich (1975) acerca del tema, y despus una interpretacin del mismo a partir
de la concepcin epistemolgica de Fleck (1986). La medicalizacin transforma
culturalmente a las poblaciones, trayendo una disminucin de la capacidad de
enfrentamiento autnomo de la mayora de las enfermedades (trastornos) y dolores
cotidianos. Eso acarrea un consumo abusivo y contraproductivo de los servicios mdicos,
generando dependencia excesiva y alienacin. Vista a travs de las ideas de Fleck, la
medicalizacin es la previsible consecuencia de socializacin forzada y acelerada del estilo
de pensamiento biomdico (centrado en el control, en las acciones e interpretaciones
heternomas) para contingentes poblacionales poco modernizados, multitnicos y
multiculturales, como la mayora de la poblacin brasilea.
PALABRAS CLAVE: utilizacin de medicamentos. conocimiento. Programa Salud de la
Familia.
Recebido em: 22/11/05. Aprovado em: 25/05/06.

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Interface - Comunic, Sade, Educ, v.10, n.19, p.61-76, jan/jun 2006