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TEMA N 5

SEXTOS

LICEO TARIJA

SISTEMA INMUNOLGICO
El sistema inmunolgico, que se compone de rganos, tejidos, protenas y clulas especiales,
a diario protege a las personas de los grmenes y microorganismos. En la mayora de los
casos, el sistema inmunolgico se desempea con asombrosa eficacia para mantener
saludables a las personas y prevenir infecciones. Sin embargo, en algunas ocasiones,
problemas con el sistema inmunolgico pueden producir enfermedades e infecciones.

Acerca del sistema inmunolgico


El sistema inmunolgico es la defensa del cuerpo ante organismos infecciosos y otros
invasores. Mediante una serie de pasos llamados "respuesta inmune", el sistema
inmunolgico ataca a los organismos y las sustancias que invaden los sistemas del cuerpo y
causan las enfermedades.

El sistema inmunolgico se compone de una red de clulas, tejidos y rganos que trabajan
en conjunto para proteger al cuerpo. Las clulas mencionadas son glbulos blancos
(leucocitos) de dos tipos bsicos, que se combinan para encontrar y destruir las sustancias u
organismos que causan las enfermedades.

Los leucocitos se producen o almacenan en varios lugares del cuerpo, que incluyen el timo,
el bazo y la mdula sea. Por este motivo, estos rganos se denominan "rganos linfticos".
Los leucocitos tambin se almacenan en masas de tejido linftico, principalmente en forma
de ganglios linfticos, que se encuentran en todo el cuerpo.

En el cuerpo, los leucocitos circulan desde y hacia los rganos y los ganglios por medio de
vasos linfticos y vasos sanguneos. De esta manera, el sistema inmunolgico funciona de
forma coordinada para controlar el cuerpo en busca de grmenes o sustancias que puedan
ocasionar problemas.

Los dos tipos bsicos de leucocitos son:

1. los fagocitos, que son clulas que destruyen a los organismos invasores
2. los linfocitos, que son clulas que permiten al cuerpo recordar y reconocer a los
invasores anteriores y lo ayudan a destruirlos
Los fagocitos incluyen varias clulas diferentes. El tipo ms comn son los neutrfilos, que
principalmente atacan a las bacterias. Si los mdicos sospechan una infeccin bacteriana,
pueden pedir un anlisis de sangre para saber si el nmero de neutrfilos del paciente ha
aumentado debido a la infeccin. Los otros tipos de fagocitos tienen funciones especficas
para garantizar que el cuerpo reaccione adecuadamente a un determinado tipo de invasor.

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Los dos tipos de linfocitos son los linfocitos B y los linfocitos T. Los linfocitos se originan
en la mdula sea y, o bien se quedan all y se convierten en clulas B, o se dirigen a la
glndula del timo, donde se convierten en clulas T. Los linfocitos B y los linfocitos T tienen
funciones diferentes: Los linfocitos B funcionan como el sistema de inteligencia militar del
cuerpo, ya que localizan el objetivo y envan defensas para atraparlo. Las clulas T se
asemejan a los soldados: destruyen a los invasores que el sistema de inteligencia identifica.

Funciona de esta manera:

Cuando se detectan antgenos (sustancias extraas que invaden el cuerpo), varios tipos de
clulas trabajan de forma conjunta para reconocerlos y responder a la amenaza. Estas
clulas inducen a los linfocitos B a producir anticuerpos, protenas especializadas que atrapan
antgenos determinados.

Una vez fabricados, estos anticuerpos permanecen en el cuerpo de la persona, de modo que,
si el mismo antgeno regresa, el sistema inmunolgico ya cuenta con los anticuerpos para
atacarlo. Por lo tanto, si una persona se enferma, por ejemplo, de varicela, generalmente no
volver a contraer la enfermedad.

Las inmunizaciones tambin previenen algunas enfermedades de esta forma. Las


inmunizaciones introducen un antgeno en el cuerpo de modo que no le produzca ninguna
enfermedad pero le permita fabricar anticuerpos para proteger a la persona de ataques
futuros del germen o sustancia responsable de esa enfermedad determinada.

A pesar de que los anticuerpos pueden reconocer un antgeno y atraparlo, necesitan ayuda
para destruirlo. Esa es la funcin de las clulas T, que forman parte del sistema que destruye
los antgenos que los anticuerpos han identificado o las clulas infectadas o modificadas. (En
efecto, algunas clulas T se denominan "clulas asesinas".) Las clulas T tambin ayudan a
indicar a otras clulas (como los fagocitos) que cumplan con su funcin.

Los anticuerpos tambin pueden neutralizar las toxinas (sustancias txicas o perjudiciales)
producidas por distintos organismos. Por ltimo, los anticuerpos pueden activar un sistema
de protenas llamado complemento que tambin forma parte del sistema inmunolgico. El
sistema de complemento ayuda a matar a las bacterias, los virus o las clulas infectadas.

Todas estas clulas y componentes especializados del sistema inmunolgico protegen al


cuerpo de las enfermedades. Esta proteccin se denomina inmunidad.

Inmunidad
Los seres humanos tienen tres tipos de inmunidad: innata, adquirida y pasiva:

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Inmunidad innata
Todas las personas nacen con inmunidad innata (o natural), que es una forma de proteccin
general. Muchos de los grmenes que afectan a otras especies no nos hacen dao. Por
ejemplo, los virus que producen leucemia en los gatos o moquillo en los perros no afectan a
los seres humanos. Tambin se observa el caso contrario: algunos virus que producen
enfermedades en los seres humanos (como el virus del VIH/SIDA) no afectan a los gatos o
los perros.

La inmunidad innata tambin incluye las barreras externas del cuerpo, como la piel y las
membranas mucosas (por ejemplo, las que recubren la nariz, la garganta y el tracto
gastrointestinal), que constituyen la primera lnea de defensa para evitar que las
enfermedades ingresen al cuerpo. Si esta barrera defensiva exterior se rompe (como por un
corte), la piel intenta sanar la ruptura rpidamente y las clulas inmunitarias especiales de la
piel atacan a los grmenes invasores.
Inmunidad adquirida
El segundo tipo de proteccin es la inmunidad adquirida (o activa), que se desarrolla durante
el transcurso de nuestras vidas. La inmunidad adquirida comprende la actividad de los
linfocitos y se desarrolla a medida que las personas se exponen a las enfermedades o se las
inmuniza contra ellas mediante la vacunacin.
Inmunidad pasiva
La inmunidad pasiva se "pide prestada" a otra fuente y dura poco tiempo. Por ejemplo, los
anticuerpos de la leche materna inmunizan temporalmente al beb contra las enfermedades
a las que la madre estuvo expuesta. Esto puede ayudar a proteger al beb de las infecciones
durante los primeros aos de la infancia.

No existen dos sistemas inmunolgicos idnticos. Algunas personas parecen exentas de


contraer infecciones, mientras que otras parecen enfermarse constantemente. Con el
transcurso de los aos, el sistema inmunolgico de las personas entra en contacto con cada
vez ms grmenes y adquiere inmunidad contra ellos. Por este motivo, los adultos y los
adolescentes tienden a resfriarse menos que los nios: sus cuerpos han aprendido a
reconocer y atacar inmediatamente a muchos de los virus que provocan los resfriados.

Problemas del sistema inmunolgico


Los trastornos del sistema inmunolgico se clasifican en cuatro categoras principales:

1. Trastornos de inmunodeficiencia (primarios o adquiridos)

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2. Trastornos autoinmunitarios (el sistema inmunolgico del cuerpo ataca su propio


tejido como si fuera una sustancia extraa)
3. Trastornos alrgicos (el sistema inmunolgico reacciona exageradamente ante un
antgeno)
4. Cncer del sistema inmunolgico

Trastornos de inmunodeficiencia
Las inmunodeficiencias se producen cuando una parte del sistema inmunolgico no est
presente o no funciona adecuadamente. A veces, una persona nace con inmunodeficiencia
(inmunodeficiencias primarias), aunque puede que los sntomas del trastorno recin se
manifiesten en etapas posteriores de la vida. Las inmunodeficiencias tambin se pueden
adquirir a travs de una infeccin o pueden ser producto de medicamentos (en algunos casos
se denominan "inmunodeficiencias secundarias").

Las inmunodeficiencias pueden afectar a los linfocitos B, los linfocitos T o los fagocitos.
Algunos ejemplos de inmunodeficiencias primarias que pueden afectar a los nios y los
adolescentes son:

Deficiencia de los anticuerpos IgA. Es el trastorno de inmunodeficiencia ms


comn. La IgA es un tipo de inmunoglobulina que se encuentra principalmente en la
saliva y en otros lquidos corporales y que ayuda a proteger las entradas al cuerpo.
La deficiencia de IgA es un trastorno en el que el cuerpo no produce suficientes
anticuerpos IgA. Las personas con deficiencia de IgA son ms propensas a tener
alergias o resfriados y otras infecciones respiratorias, pero, en general, la
enfermedad no es grave.

Inmunodeficiencia combinada grave (IDCG), que tambin se conoce como la


"enfermedad del nio burbuja", por un nio de Texas con IDCG que viva en una
burbuja de plstico sin grmenes. La IDCG es un trastorno del sistema inmunolgico
que se produce por la ausencia de linfocitos B y T, lo cual casi imposibilita la lucha
contra las infecciones.

Sndrome de DiGeorge (displasia tmica). Se trata de una anomala congnita


que se caracteriza por la ausencia de la glndula del timo al nacer. Es un ejemplo de
enfermedad primaria de los linfocitos T. La glndula del timo es donde normalmente
se desarrollan los linfocitos T.

Sndrome de Chediak-Higashi y enfermedad granulomatosa crnica. Ambos


trastornos implican la incapacidad de los neutrfilos de funcionar normalmente como
fagocitos.

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Las inmunodeficiencias adquiridas (o secundarias) generalmente se producen despus de


una enfermedad, aunque tambin pueden ser el resultado de la desnutricin, las
quemaduras u otros problemas mdicos. Algunos medicamentos tambin pueden ocasionar
problemas en el funcionamiento del sistema inmunolgico.

Las inmunodeficiencias adquiridas (secundarias) incluyen:

Infeccin por VIH (virus de la inmunodeficiencia humana)/SIDA (sndrome


de inmunodeficiencia adquirida). Se trata de una enfermedad que destruye el
sistema inmunolgico de forma lenta y constante. Se produce por el VIH, un virus
que extermina determinados tipos de linfocitos llamados clulas T cooperadoras. Sin
las clulas T cooperadoras, el sistema inmunolgico no puede defender al cuerpo de
organismos que en circunstancias normales son inofensivos, lo cual puede producir
infecciones que representan una amenaza para la vida en personas con SIDA. Los
recin nacidos pueden adquirir la infeccin por VIH mientras se encuentran en el
tero de sus madres, durante el proceso de parto o durante el amamantamiento. Las
personas pueden contraer la infeccin por VIH al tener relaciones sexuales sin
proteccin con una persona infectada, compartir agujas contaminadas durante el
consumo de drogas o esteroides, o realizarse tatuajes.

Inmunodeficiencias provocadas por medicamentos. Algunos medicamentos son


inmunodepresores. Una de las desventajas del tratamiento de quimioterapia contra
el cncer, por ejemplo, es que no slo ataca a las clulas cancerosas sino a otras
clulas saludables de crecimiento rpido, lo cual incluye las clulas de la mdula sea
y otras partes del sistema inmunolgico. Adems, es posible que las personas con
trastornos autoinmunitarios o que hayan recibido un trasplante de rganos necesiten
tomar medicamentos inmunodepresores, que tambin pueden reducir la capacidad
del sistema inmunolgico de combatir las infecciones y pueden causar
inmunodeficiencia secundaria.

Trastornos autoinmunitarios
En los trastornos autoinmunitarios, el sistema inmunolgico ataca por error a los tejidos y
rganos saludables del cuerpo como si fueran invasores externos. Las enfermedades
autoinmunitarias incluyen:

Lupus. Se trata de una enfermedad crnica que se caracteriza por la inflamacin y el


dolor de msculos y articulaciones (la respuesta inmune anormal tambin puede
incluir ataques a los riones y otros rganos).

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Artritis reumatoidea juvenil. Es una enfermedad en la que el sistema


inmunolgico del cuerpo ataca a determinadas partes del cuerpo (como las
articulaciones de la rodilla, las manos y los pies) porque las considera tejido extrao.

Esclerodermia. Se trata de una enfermedad autoinmunitaria crnica que puede


producir la inflamacin y el deterioro de la piel, las articulaciones y los rganos
internos.

Espondilitis anquilosante. Es una enfermedad que produce la inflamacin de la


columna vertebral y las articulaciones, lo cual provoca rigidez y dolor.

Dermatomiositis juvenil. Es un trastorno que se caracteriza por la inflamacin y el


deterioro de la piel y los msculos.

Trastornos alrgicos
Los trastornos alrgicos se producen cuando el sistema inmunolgico reacciona
exageradamente ante la exposicin a los antgenos del entorno. Las sustancias que provocan
dichos ataques se llaman alrgenos. La respuesta inmune puede producir sntomas como
hinchazn, ojos llorosos y estornudos, e incluso una reaccin llamada anafilaxia, que
representa una amenaza de vida. Los medicamentos antihistamnicos pueden aliviar la
mayor parte de los sntomas.

Los trastornos alrgicos incluyen:

Asma. Se trata de un trastorno respiratorio que puede producir problemas para


respirar. Frecuentemente, implica una reaccin alrgica por parte de los pulmones.
Si los pulmones son extremadamente sensibles a determinados alrgenos (como el
polen, el moho, la caspa de los animales o los caros del polvo), se puede producir el
estrechamiento de las vas respiratorias de los pulmones, lo cual provoca una
reduccin del flujo de aire y dificulta la respiracin.

Eczema. Es una erupcin que provoca picazn, tambin conocida como dermatitis
atpica. A pesar de que la dermatitis atpica no necesariamente se produce por una
reaccin alrgica, se observa ms a menudo en nios y adolescentes que tienen
alergias, rinitis alrgica o asma, o que tienen antecedentes familiares de estas
enfermedades.

Alergias de varios tipos que pueden afectar a nios y adolescentes. Las alergias
ambientales (por ejemplo, a los caros del polvo), las alergias estacionales (como la
rinitis alrgica), las alergias a medicamentos (reacciones a determinados
medicamentos o frmacos), las alergias a alimentos (como a los frutos secos) y las

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alergias a toxinas (como a las picaduras de abeja) son las enfermedades que las
personas comnmente llaman "alergias".

Cncer del sistema inmunolgico


El cncer se produce cuando hay un crecimiento descontrolado de clulas. Esto tambin
puede suceder con las clulas del sistema inmunolgico. El linfoma afecta a los tejidos
linfticos y es uno de los tipos de cncer infantil ms frecuentes. La leucemia, que implica el
crecimiento excesivo y anormal de leucocitos, es el tipo de cncer infantil ms comn. Con
los medicamentos actuales, se pueden curar la mayora de los casos de ambos tipos de
cncer que se manifiestan en nios y adolescentes.

Aunque los trastornos del sistema inmunolgico en general no se pueden prevenir, al


mantenerse informado sobre la enfermedad de su hijo y trabajar en estrecha colaboracin
con su mdico, usted puede ayudar al sistema inmunolgico de su hijo a mantenerse fuerte
y combatir las enfermedades.