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Sommaire

Introduction
Chapitre 1 : La France et ses trangers
1.1
Limmigration: une surproduction lgislative
1.2
La politique dimmigration
Chapitre 2 : Le parcours migratoire
2.1 La France entre louverture et la fermeture de ses frontires
2.2 De linterdiction de sortir linterdiction dentrer
Conclusion
Bibliographie

Introduction

La France est de longue date un pays dimmigration. Le mouvement a pris de


lampleur ds le XIXe sicle et sest amplifi au lendemain de la premire guerre mondiale,
dimportants contingents de Belges, Polonais, Italiens, Nord-Africains ou Indochinois venant
compenser en partie lhcatombe militaire. La crise conomique des annes trente et la
seconde guerre mondiale ont mis en veilleuse ce phnomne, mais celui-ci est rapparu avec
force aprs la Libration, non plus tant pour compenser des pertes de guerre, plus modestes
quen 1914-1918, mais surtout partir de 1954, pour rpondre aux besoins en main-duvre
dune conomie en pleine expansion. Les arrivants vinrent cette fois, pour lessentiel,
dabord dEspagne et du Portugal, puis du Maghreb, dAfrique noire et des Antilles. De
1946 a 1990, le nombre total dtrangers recenss en France est pass de 1,7 a 3,6 millions.
Ils reprsentent actuellement 6,3 % de la population totale.
En France, les immigrs sont rests longtemps marginaliss dans leurs rapports avec
la socit franaise, laquelle il leur tait difficile de prendre part en vertu de leur statut
dtrangers qui leur fermait laccs la participation politique et leur interdisait de former
des associations (jusquen 1981). Bien quune partie des populations dorigine immigre
soit aujourdhui franaise et jouisse des droits de citoyens, il faudra mener bien un travail
considrable pour les convaincre que leur participation est bienvenue et pour que soit
modifie la perception dtrangers qui demeure malgr leur statut de Franais part entire.
En France, la reconnaissance de la diffrence, le multiculturalisme et les
communauts ethniques font figure danathmes. La Loi de programmation pour la cohsion
sociale du 24 juillet 2006 a entrin lintroduction dun Pacte daccueil et dintgration
aux forts accents de no-assimilationniste. Pourtant, un deus ex machina rpublicain a t
dcouvert pour la reconnaissance officielle de lIslam, le Conseil franais du culte
musulman. Rien nempcherait denseigner et de mieux clbrer tous les apports positifs des
cultures varies qui se ctoient et sinterpntrent dans lhexagone.
La France, cest aussi le creuset franais . Autrement dit, des Franais ou des
Franaises qui pousent les gens dailleurs. Et ces derniers acquirent, eux et leurs enfants,
la nationalit Franais et cela reprsente un apport dmographique que les chercheurs
valuent aujourdhui une bonne dizaine de millions dindividus.

Chapitre 1
La France et ses trangers
1.1. Limmigration : une surproduction lgislative
Depuis 1980, les lois sur limmigration se sont succdes un rythme ininterrompu,
constituant le droit des trangers au sjour et lasile en enjeu politique central, et en point
stratgique mme si de variable intensit de lopposition gauche/droite. Cette
surproduction lgislative ne cesse de faonner ltranger en figure dangereuse, ternellement
charge de suspicions de fraude et dirrductible altrit : autrefois obligation qui
sappliquait aux pouvoirs publics, lintgration est dsormais une injonction adresse ceux
qui veulent venir vivre en France.
La juriste Danile Lochak, professeur de droit luniversit Paris X Nanterre,
ancienne prsidente du groupe dinformation et de soutien des immigrs, et vice-prsidente
de la Ligue des droits de lhomme, voit dans ce glissement progressif une logique ttue, celle
de la vision de plus en plus rentable de limmigration, de plus en plus envisage en
fonction des besoins de lconomie franaise, et de moins en moins fonde sur les droits des
personnes concernes.
Depuis 2002, la France a connu une surproduction lgislative et rglementaire sur
limmigration (lois de 2003 et 2006, circulaires sur les conditions dinterpellation des sans
papiers de fvrier 2006)
1.2. La politique dimmigration
A la veille des lections prsidentielles la politique dimmigration fait lobjet dun des
dbats cl placs par lopinion publique au cur de la campagne lectorale. La question qui
se pose actuellement est celle de rouvrir les frontires une immigration slectionne en
fonction de son degr de qualification, et peut tre, selon le favori des sondages Nicolas
Sarkozy, de crer une institution spcialise pour la gestion de limmigration. Autrement dit,
il serait question de mettre en place une politique de limmigration claire, prcise, et par-l
efficace comme sil nen avait jamais t mis en place auparavant.
La question de limmigration est dune extrme complexit puisque les problmes
traiter sont larges : (contrle des flux darrive, rglementation et conditions du sjour et du
travail, accueil, relations intercommunautaires, droits civils, politiques et sociaux, problmes
scolaires, protection sociales, logement, formation professionnelle, culture, religion, etc.) et
quils ncessitent la mobilisation dune multitude dinstitutions et dacteurs, et sont au cur
du dbat public. La France est, par ses valeurs affirmes de patrie des Droits de lHomme, le
pays le plus enclin accueillir les immigrs.
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Chapitre 2
Le processus migratoire
2.1. La France entre louverture et la fermeture de ses frontires
La France a toujours accueilli les immigrs un peu malgr elle, en hsitant
constamment entre louverture et la fermeture de ses frontires. Les arguments
dmographiques, conomiques et militaires se sont entrecroiss.
Si la France a t depuis le milieu du 19 e sicle le plus grand pays dimmigration
europen, le phnomne migratoire ne sest impos comme tel que difficilement, tant aux
dcideurs qu lopinion publique, et les hsitations entre louverture et la fermeture des
frontires ont souvent t la rgle.
Ainsi, trs tt, un conflit sest fait jour entre les partisans de louverture et de la
fermeture, entre lconomique et le politique. Il sest traduit tout au long du 20 e sicle par
des priodes de libert totale ou tolre alternant avec des phases de contrle accru des
frontires, qui nont dailleurs pas toujours correspondu au contexte conomique mais plutt
aux ractions, relles ou supposes, de lopinion. Mais si la politique migratoire lgard
des entres est devenue, depuis ces vingt dernires annes, une politique dopinion,
largement dcale par rapport au contexte dmographique, conomique et thique du
moment, il nen a pas toujours t ainsi et le pragmatisme a plutt t la rgle, mme si les
inspirateurs des politiques publiques ont souvent cherch sen dfendre.
2.2 De linterdiction de sortie linterdiction dentrer
Si lon saccorde penser que le processus migratoire, dj amorc sous sa forme
moderne partir du 15e sicle, sacclre et samplifie, notamment en France, au cours de la
seconde moiti du 19e sicle, la suite de la diffusion de moyens de locomotion et
dinformation plus rapides et accessibles un public plus large, on a tendance oublier
quau 18e sicle, il tait plus difficile de sortir des frontires de son pays que dentrer dans un
autre tat que le sien.
Les thmes qui vont prsider louverturefermeture des frontires franaises sont en
germe : argument dmographique et militaire dun ct, pour une migration dinstallation,
argument conomique de lautre, pour une migration de main-duvre court terme. Les
patriotes plaident pour lobligation du service militaire pour les trangers et la nationalit
franaise automatique pour tout individu n en France de parents trangers et encouragent
les autres la naturalisation. Les partisans de louverture sont la fois libraux et patriotes,
ceux de la fermeture sont protectionnistes et dfenseurs des droits des ouvriers franais.

Conclusion

Au cours dun sicle et demi dimmigration qui a fait de la France le plus ancien pays
dimmigration dEurope, quelques dates cls ont servi de points de repre aux variations
autour du droit de sortir, dentrer et de migrer : 1932, avec le contingentement de
limmigration de main-duvre ; 1945, avec le systme de lopposabilit de lemploi et
lambition dune immigration contrle par ltat ; 1974, avec larrt des rgularisations et
la suspension des flux de main-duvre salarie ; 2000, avec lannonce par les Nations unies
dune indispensable reprise des flux migratoires.
La frontire a t au cur de cette volution car elle reste perue, pour des raisons
historiques, comme le lieu symbolique du contrle, mme si lessentiel se joue ailleurs
distance, lamont (visas dentre dlivrs dans les pays de dpart) et collectivement (par le
systme de Schengen et de Dublin), mais aussi laval (police distance, accords de
radmissions).
La frontire renvoie au triage (lentre est dj prdtermine par le tri) mais suscite
aussi des transgressions (rseaux transnationaux pour lesquels la frontire, par son existence
mme, est une ressource, rgularisations exceptionnelles de sans papiers, accords
bilatraux de main-duvre), tout en renvoyant aux sanctions encourues, hautement
charges de la symbolique de la souverainet (interdiction du territoire, reconduction et
expulsion). Mais la frontire volue, car elle a gliss du territoire de ltat-nation parfois
augment de celui de ses anciennes colonies, celui de lEurope de Schengen, des Quinze,
puis des pays de lEst candidats lUnion.
Dans ce bilan en demi-teinte, les facteurs qui ont prsid louverture-fermeture des
frontires ont donc chang. De la recherche de bras et de soldats (1880), on est pass aux
besoins de main-duvre rotation rapide (1918) et aux impratifs dmographiques (1945),
puis aux frilosits et inquitudes de lopinion publique (1980), pour en revenir aux
impratifs de population active et de remplacement des gnrations (annes 2000). La
boucle est boucle, en quelque sorte. On voit cependant poindre, avec linternationalisation
des courants migratoires, un dilemme plus fondamental : alors quau niveau national une
communaut politique a le droit de vouloir sauvegarder sa cohrence dans une thique
dmocratique, dans une optique plantaire il y a un dsaccord fondamental entre ce qui
concerne les membres dune communaut nationale et les obligations dun tat lchelle
mondiale. Au nom de quoi en effet la population dun pays riche aurait-elle le droit
dinterdire son territoire aux autres ?

Bibliographie

Yvan Gastaut, Lopinion franaise et limmigration sous la Ve Rpublique, Paris, Le Seuil, 2009.
Grard Noiriel, Le creuset franais, Paris, Le Seuil, 2008.
Georges Tapinos, Limmigration trangre en France (1945-1973), Paris, INED-PUF, 2007.
Vincent Viet, La France immigre, Paris, Fayard, 2008.
Patrick Weil, La France et ses trangers, Paris, Gallimard Folio, 2005.
Catherine Wihtol de Wenden, Les immigrs et la politique. Cent cinquante ans dvolution, Paris,
Presses de Sciences Po, 2008.
Catherine Wihtol de Wenden, Faut-il ouvrir les frontires ?, Paris, Presses de Sciences Po, 2007.
Yves Lequin, La mosaque France, Paris, Larousse, 2008.
Retraite et Socit, n 55, octobre 2008, p. 100-131