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compris, au plan thique plutt qu'au

plan esthtique, au plan d'une connivence


ddramatisante plutt qu'au plan d'une
connaissance et d'un plaisir partags.
Vous aurez compris que la prise de
parole mdiatrice devant les uvres est un
exercice particulirement prilleux, part
iculirement
fallacieux, et pourtant irrem
plaable
car les uvres sont toujours
terriblement seules devant le regard de
celui qui ne dispose pas du savoir qui les
situe, du contexte qui les institue.
Le mdiateur quotidien de l'art contemp
oraindoit accepter la gloire discrte de cet
impratif catgorique et de cette aporie de
sa condition qui est de toujours devoir
communiquer sans toujours transmettre, de
toujours tenir un discours proprement inte
nable,
interminable et toujours trop tt
interrompu.
Et je voudrais conclure maintenant en
citant une phrase d'un autre artiste, immen
sment clbre et dont les rares expositions
attirent des dizaines de milliers de visiteurs,
dont les catalogues et les livres se vendent
des dizaines de milliers d'exemplaires et
qui disait : L'art ne s'adresse qu' un
nombre excessivement restreint d'indivi
dus.
Vous aurez sans doute reconnu l
Czanne et vous admettrez volontiers avec
moi qu'il a toujours raison si l'on songe
LoftStory et aux jeux Olympiques.
Et c'est bien pourquoi parfois, pour finir
encore sur Samuel Beckett : Les mots
vous lchent. Il est des moments o mme
eux vous lchent. Mais les mots n'en
demeurent pas moins la condition mme
de notre tre-ensemble.

EXPOSER VIII
Andr Desvalles
T'
I avais annonc, fin 1998, que j'allais
cesser de rendre compte systmatiquement
des expositions que j'avais l'occasion de
visiter, surtout parisiennes. De nombreuses
expositions ont eu lieu depuis ce moment
o j'ai considr qu'il pouvait apparatre
lassant pour le lecteur de se voir rpter les
mmes loges aux mmes crateurs d'ex
positions
et les mmes reproches aux
mmes autres. Il ne saurait en tre trs di
f remment
aprs quatre annes passes et
je devrai bien reprendre mon antienne si je
conviens d'y revenir, quelques occasions
survenant qui semblent apporter un peu de
nouveau. Mais, le trop grand nombre de
ces expositions m'obligeant un choix
forc, qui devient subjectif, je voudrais prof
iter de ce choix pour mettre l'accent sur un
type d'expositions : celles o le sens l'em
porte sur la forme et, cette fois-ci, plus par
ticulirement
sur les expositions sujets
littraires.
Pour commencer, un point gnral sur
les lieux d'exposition parisiens. Rien de
bien chang sur le respect du public, sur
la bonne expographie, notamment l'cla
iragedes expts et la bonne lecture des
textes. Les plus remarquables pour une
mise en valeur neutre des uvres d'art
dans un contexte non pollu restent les
expositions du pavillon des Arts, du mu
se Dapper et, assez souvent, du muse
du Louvre (hall Napolon et aile Richel
ieu). Le premier reste fidle un env
ironnement
dans le noir presque absolu,
seuls les expts, l'information et la
signalisation tant clairs. Quel dlice
d'y voir par exemple les aquarelles et
gouaches de Turner (Turner et la Seine,
du 27 octobre 1999 au 30 janvier 2000) ou
les photographies de Jean Dieuzaide
(Jean Dieuzaide : un regard, une vie, du
25 octobre 2002- au 2 fvrier 2003) sans
qu'aucun autre lment de dcoration ou

170
Expriences et points de vue
CULTURE & MUSES N 3

d'architecture ne vienne perturber votre


vision - ce qui n'est pas toujours le cas
aux Galeries nationales du Grand Palais,
mme si l'on y approche aussi parfois de
l'excellence, mais plus pour les exposi
tionsd'archologie que de beaux-arts.
Quant Dapper, que ce soit Afrique
secrte (du 13 fvrier au 21 juillet 2002),
Le Geste Kongo (du 18 septembre 2002
au 19 janvier 2002) ou Ghana, hier et
aujourd'hui (du 7 mars au 13 juillet 2003),
aussi fidle un noir un peu moins
intense qu'au pavillon des Arts, le seul
regret que l'on peut avoir est que, se
considrant toujours comme muse d'art,
le contexte ethnographique qu'il offre au
visiteur se limite des textes et des
cartes - mais il en dit souvent plus par ses
placards informatifs que le Maao et le
muse de l'Homme ne le faisaient parfois,
dans un contexte expographique moins
neutre. Et, en prjuger dj par l'exposi
tion
provisoire du pavillon des Sessions,
au Louvre, tout autant que par l'architec
ture
transparente de Jean Nouvel (comme
si l'exprience ngative de l'Institut du
monde arabe n'avait pas suffi !), on ne
peut que craindre de voir le pire au futur
muse du Quai-Branly.
Par contre, une exposition qui valait
aussi interrogation par rapport aux ques
tions d'clairage et d'ambiance, c'est
l'Aventure de Pont-Aven et Gauguin
au muse du Luxembourg (du 2 avril au
22 juin 2003). Malgr des exceptions pas
toujours russies, cet espace tend adopter
une ambiance proche de celles de Dapper
ou du pavillon des Arts. Ce fut le cas pour
l'exposition cite, dclinant des salles
sombres et d'autres plus claires. Mais ces
variations dans le niveau d'clairement et
dans les couleurs (tantt rouge brique,
tantt jaune, tantt blanc, tantt gris) non
seulement ont provoqu des diffrences
de perception des peintures exposes, du
fait de la diffrence de contraste et de
rapport chromatique, mais elles ont entran
une modification de la rception elle-mme

du fait de l'usage d'un clairage lumire


cadre. On sait que cet usage reste sujet
discussion, qui est utilis pour les
expographies les plus neutres possibles
(notamment pour les arts graphiques, au
pavillon des Arts ou aux salles d'exposit
ion
temporaires de la Pyramide du Louvre,
particulirement pour les expositions dir
iges par Rgis Michel). Il permet, dans
une ambiance sombre, de ne laisser voir
que le dessin, la gravure ou la peinture que
l'on veut montrer, en faisant abstraction
de tout environnement esthtique. Le
plus souvent, le rsultat ne donne que
satisfaction. Surtout pour les dessins ou
les gravures. Par contre, si les peintures
apportent une prsence aussi grande que
lorsqu'on en regarde la reproduction
numrise sur le moniteur d'un ordinat
eur,en lisant un cd-rom, certains consi
drent que la transparence donne
l'image est excessive et entrane une vri
table trahison de l'original. Or, dans le cas
de cette exposition, il apparat que la tran
sparence
des peintures est nettement moins
affirme lorsque le cadrage de la lumire est
effectu sur un fond semi-clair que lorsqu'il
l'est sur un fond trs obscur. Le mme pro
blme
s'tant pos pour l'clairage des
peintures de l'exposition De Caillebotte
Picasso, au muse Jacquemart-Andr (du
2 avril au 15 juin 2003), il s'agit d'une
affaire suivre... Par contre, toujours au
muse du Luxembourg, l'clairage des
textes muraux tait d'une qualit trs
variable, parfois la limite de l'absence,
parfois obtenu par projection, et donnant
alors le meilleur rsultat.
Pour ce qui concerne les expositions
sujets littraires, dont on a longtemps dit
qu'elles ne pouvaient pas donner matire
exposition, de rcentes russites viennent
au contraire tmoigner de ce qu'elles
peuvent aussi bien fonctionner que toute
autre exposition expts visuels et tan
gibles.
En effet, plusieurs expositions coup
sur coup, fin 2002 et dbut 2003, nous ont
placs la limite de ce que l'on conoit

171
Expriences et points de vue
culture & muses n

gnralement comme exposition musale,


au-del de l'objet : certaines, d'une
manire dont nous sommes dj coutumiers, comme Victor Hugo, l'homme ocan
(du 21 mars au 23 juin 2002), Zola (du
18 octobre 2002 au 19 janvier 2003) et Au
Bonheur des Dames (du 18 octobre 2002
au 13 avril 2003), la Bibliothque natio
nale de France Franois-Mitterrand, La
Rvolution surraliste, au centre GeorgesPompidou (du 6 mars au 24 juin 2002) et
Trajectoires du rve. Du romantisme au
surralisme au pavillon des Arts (du
6 mars au 8 juin 2003) ; d'autres, utilisant
des moyens plus varis, comme Roland
Barthes, au centre Georges-Pompidou (du
27 novembre 2002 au 10 mars 2003), et j'y
ajouterai Ce qui arrive, la Fondation
Cartier pour l'art contemporain (du 29 no
vembre
2002 au 30 mars 2003), exposition
privilgiant l'image et l'audiovisuel.
Ces expositions nous ont montr, pour
ceux qui en doutaient encore, comment
tout pouvait faire exposition - non seule
ment les traditionnels arts graphiques ou
plastiques, mais aussi tout objet rel trois
dimensions, qu'il soit simple produit de la
nature ou cration de l'homme (simple
document sur papier ou enregistr, bande
magntique, film cinmatographique) et,
pour certaines, exprimer, tout autant que
des vidences ralistes, au-del des vraies
choses, les choses qui sont derrire les
choses (Jacques Prvert), chres aux sur
ralistes
- la diversit de ce matriel expographique tant leur brouet quotidien, II
est vrai que le problme de l'exposition n'a
jamais t celui du quoi ? , au premier
degr, mais celui du qu'est-ce que c'est ?
- celui du sens - et pour cela, celui du
comment ? . Ce qui est ici notre proccu
pationpremire.
Malgr quelques dispositifs audiovisuels
sducteurs (trois crans suspendus) pour
rappeler certaines adaptations filmes de
romans clbres, avec un circuit bien
jalonn de transparents suspendus, mar
quant la chronologie, dans une ambiance

quilibrant le rouge et le gris, Zola nous a


surtout offert le panel classique des diff
rents expts utiliss pour voquer la vie et
l'uvre d'un crivain, comme la Bibli
othque nationale nous en a donn l'occa
siondes dizaines de fois, des degrs
diffrents, depuis plus d'un demi-sicle, et
tout d'abord dans son site de la rue
de Richelieu. La dernire en date, celle de
Jean Fouquet (du 25 mars au 22 juin 2003),
si elle tait d'une richesse enviable, n'avait
pas choisi le meilleur parti pour une
meilleure vision, en remplaant par une
ambiance blanche l'ambiance noire dont
elle use gnralement, alors mme que,
pour le niveau d'clairement modr
qu'exige la prservation des manuscrits,
chacun sait qu'il faut accentuer le contraste
en retenant une ambiance fonce. l'i
nverse,
le petit complment expos au
muse Cond de Chantilly, sous le titre
L'Enluminure en France au temps de Jean
Fouquet (du 26 mars au 22 juin 2003), nous
offrait bien une ambiance sombre, mais
avec un clairage o un mauvais usage
de la fibre optique rivalisait avec une
absence complte d'clairage. Par contre,
pour l'exposition Lonard de Vinci,
dessins et manuscrits (du 9 mai au
14 juillet 2003), dans le hall Napolon du
Louvre, si elle se droulait dans une
bonne ambiance noire et si les manusc
ritsen avaient t bien clairs, on
y avait tout fait nglig l'clairage des
tiquettes disposes sous les vitrines, au
point que certaines taient rendues com
pltement
illisibles par un visiteur ds
lors qu'un autre s'interposait entre la
source de lumire et les expts qu'il
voulait regarder de prs - et, dans cer
tains cas, le bord de la vitrine lui-mme
portait ombre sur l'tiquette. ce
propos, qu'ils fussent sur pupitres peu
inclins ou entre deux sous-verre
(lorsque le dessin avait un verso), les
dessins du Louvre de Michel-Ange (du
26 mars au 23 juin 2003) respectaient
mieux le confort du visiteur. Quant

172
Expriences et points de vue
culture & muses n 3

l'exposition Savoir faire. La variante


dans le dessin italien au xw sicle (du
23 mai au 18 aot 2003), la chapelle de
l'aile Richelieu du Louvre, on ne le sait
que trop, sa prsentation de dessins reste
au niveau plutt faible que permet seul ce
lieu d'exposition affect aux expositions
temporaires courantes du dpartement des
Arts graphiques : que les cimaises soient
rouge fonc, comme parfois, ou bleu roi et
gris clair, comme pour la prsente exposit
ion,le sol reste une nuisance de chne
brun moyen et les spots suspendus au
plafond toujours trop loigns pour viter
les ombres portes par les regardeurs, tout
en se focalisant bien sur les images. Par
contre, Tolbiac, avec Victor Hugo,
l'homme ocan, mme si l'ambiance n'ai
dait pas trop focaliser le regard sur ces
expts, nous parcourions sans trop d'efforts
cet ocan d'crits, presque ports par le
droulement mcanique qu'elle propos
ait,
en vitrines-tables, de dessins, de man
uscrits
et d'imprims, rpartis en trois
sections, dix-neuf chapitres et trente-six
sous-chapitres, jalonns par des textes introductifs. Quanta Au Bonheur des Dames, on
y progressait (ou on y rgressait, c'est selon !)
d'un degr supplmentaire ; les panneaux
ceinturant l'unique espace carr ainsi que
ceux introduisant aux sections constituaient
la fois la charpente et le principal du
contenu, pendant que les images et les
crits tenaient plutt lieu d'illustration,
livres au centre, dans des vitrines verticales,
et gravures et textes photographis de Zola
la priphrie, dans des vitrines-tables
(dont nanmoins une mauvaise inclinaison
ne facilitait pas la lecture).
Dans la parfaite ambiance sombre, que
j'ai rappele, laquelle Batrice Riottot ElHabib nous a remarquablement habitus
au pavillon des Arts (et ce malgr les diff
icults inhrentes l'architecture du lieu),
l'exposition Trajectoires du rve, conue
par Vincent Gille, partant d'un univers d'cri
vains, a plutt mis l'accent sur les uvres
d'art graphique. On y a t cependant plus

loin, en exprimant mieux l'esprit de la


posie, et particulirement surraliste,
que mme l'exposition La Rvolution sur
raliste
ne l'avait fait au centre GeorgesPompidou. Pourtant, peintures, sculptures,
dessins et manuscrits y foisonnaient ; qui
ne laissaient pas pour autant souffler l'es
prit. Comme l'a remarqu un critique, on
y manquait de la fantaisie, de l'esprit festif
inhrents au sujet mme : tout y partait
dans tous les sens, sans que la dispersion
vous conduise quelque part. Au lieu de
cela, l'exposition du pavillon des Arts,
quoique - ou parce que - limite des
uvres de petites dimensions (dessins, gra
vures,
photographies), des objets de
science physique, des spcimens minralogiques et des enregistrements sonores,
tous expts sur lesquels se concentrait le
regard (et l'oue), grce aux seuls clairages
dirigs, nous mettait en situation de ne
pouvoir chapper notre sujet : le rve. Et
l'on passait, sans hiatus ni distraction
aucune, des marbrures d'Hercule Seghers
aux veines d'un bloc d'agate ayant appar
tenu Roger Caillois, d'un instrument de
dmonstration physique ou lectromagnt
ique
un crit de Novalis, de Nerval, de
Victor Hugo ou une gravure de Meryon,
d'un livre d'Andr Breton une photo de
Brassai'. Si l'on devait trouver une autre
rfrence, ce serait plutt auprs de l'expo
sition gante, conue au muse du Louvre
par Rgis Michel - et constitue de dessins,
mais aussi de sculptures et, surtout pour
la partie contemporaine, de peintures et de
films -, La Peinture comme crime
(du 15 octobre 2001 au 15 janvier 2002),
car l aussi, par un clairage dirig sur les
seuls expts dans une ambiance trs sombre,
le regard du visiteur tait tout autant res
pect
que les dessins pour lesquels le
niveau d'clairement avait t modr afin
de les mieux prserver.
Plus de seize ans aprs celle, plus
modeste, mais non moins convaincante,
qu'avait produite en 1986 le pavillon des
Arts (Roland Barthes, le texte et l'image),

173
Expriences et points de vue
culture & muses n

l'exposition Roland Barthes du centre


Georges-Pompidou, pour sa part, a con
firm aussi, plus que toute autre, que l'on
pouvait faire une exposition bien visuelle
mme avec de la littrature, avec du
texte.
Onze sections de nature diffrente au
sein desquelles, dans une ambiance relat
ivement
sombre, les objets apparaissaient
surtout dans la seconde, illustrant des
thmes qui avaient fait le sujet de certaines
des Mythologies : comme quelques jouets
de sa propre enfance, l'automobile ds 19
de 1957, des objets en plastique, des saponides et produits dtergents ou des Guides
bleus, mais surtout, pour illustrer le mme
propos, ds le dbut de l'exposition, des
documents graphiques (affiches et photos)
et des films d'actualit en rapport avec des
vnements de l'poque, comme le Tour
de France, la vedettisation de la potesse
prcoce Minou Drouet, l'affaire Dominici
ou la cration des Chiffonniers d'Emmas
par l'abb Pierre.
Aprs quoi, nous avions surtout des
textes, des images, fixes ou animes, et des
sons. Moniteurs vido encastrs, diffu
sant des entretiens films avec Barthes
dans d'anciennes missions de tlvision
(comme un entretien de 1964 extrait de
la clbre mission Lecture pour tous
de Pierre Dumayet et Pierre Desgraupes) ;
quelques peintures ainsi que des entretiens
films sur Barthes par d'autres crivains de
ses contemporains, pour expliquer et illus
trer L'aventure structuraliste et nous
amener aux planches de \Encyclopdie
de Diderot et d'Alembert ; projection sur
grand cran transparent de films de RobbeGrillet ou de Mre courage de Brecht,
pour illustrer Thtre / Roman . Vient
alors (noblesse oblige) la Galerie : de
l'criture la peinture , associant ce qui lie
la premire la seconde, de l'alphabet
d'Ert au polyptyque Cy Trombly, en
passant par Andr Masson et Bernard
Rquichot, pour aboutir ses propres
uvres graphiques et la calligraphie

japonaise, sublime dans la section sui


vante,
L'empire des signes , aprs le
premier voyage au Japon : masques de n,
hakus projets et autres documents en
vido sur la ville et sur le thtre japonais.
Avec Le cabinet de travail , ct
de l'vocation, par un grand nombre de
volumes, de sa bibliothque personnelle,
de quelques portraits (Klossowski, Lapoujade) et de quelques peintures qui lui
taient chres (comme d'Arcimboldo,
Saenredam ou Sal Steinberg), un moyen
d'coute original a t trouv : l'voca
tion
d'un salon au centre duquel cinq
fauteuils entourant une table ronde per
mettaient
d'couter assis quelques-uns
des textes que Barthes prfrait (Michelet, les Goncourt, Flaubert, Goethe,
Stendhal, Rousseau, Tolsto, Sade, Sollers,
Guyotat), raison de trois casques par
fauteuil. Ensuite, nous changions d'amb
iance, en passant dans un isolt ( Innig ),
constitu d'un couloir amnag pour
l'coute progressive, en huit zones, d'une
lecture musicale commande Andra
Cera par I'ircam. Puis nous parvenions
un autre isolt tapiss des longues sries
de gravures illustrant son travail sur trois
hommes qu'il a considrs comme Les
fondateurs de langues : Sade, Fourier et
Loyola.
proximit d'un mur rappelant photographiquement les lieux qui l'avaient habit
et d'un espace reprenant l'amnagement de
fauteuils bas autour d'une table ronde pour
diffuser certaines des interventions de ses
sminaires, XEndymion de Girodet nous
ouvrait sur une section intitule L'amour
eux,l'ami . Peut-tre un peu lgre quant
l'ambiance sensible : photographies
anciennes (de Von Gloeden) ou rcentes
(de Bernard Faucon), gravures illustrant
Werther et manuscrit fragmentaire de
l'auteur. Par contre, par la multiplication
des petits moniteurs vido, les rapports
affectifs avec de nombreux amis taient
largement exposs. Autour du thme de
son ouvrage La Chambre claire, intitule

174
Expriences et points de vue
CULTURE & MUSES N

Vita nova , comme un de ses projets de


roman, la dernire section comprenait
essentiellement, dans un espace un peu
trop clair, d'une part une srie de pho
tographies
des premires annes de Roland
Barthes, d'autre part l'illustration photogra
phiquede l'univers proustien. Et elle se te
rminait
par le rappel de son dernier cours
au Collge de France sur La prparation
du roman . En cette fin de parcours, pig
qu'tait le visiteur dans un nud d'mot
ionso le travail de mmoire se mlait
celui sur la fiction, on pouvait regretter que
l'accident, au sortir du Collge, qui le
conduira une fin tragique, n'ait pas t
voqu plus fortement.
Il est toutefois difficile de traduire en
mots le parcours d'une telle exposition o
le contenu intellectuel, et ventuellement
affectif, tait communiqu par des moyens
varis, parmi lesquels l'ambiance scnographique jouait trs peu, mais o taient asso
cis des expts de toute nature. Outre son
excellente mise en valeur du texte - qu'il se
prsentt sous sa forme manuscrite, sous
celle du livre original ou en pigraphie
murale - il s'y entremlait beaucoup de
visuel, de sonore et d'audiovisuel, sans que
ces ajouts aient nui l'accs au texte ; ils
ont au contraire aid en prolonger le
sens. Considrs comme expts, les crits
de Barthes sont uvres d'art dans le
domaine littraire, mais ils ne trouvent leur
existence matrielle que dans la mesure o
ils ont reu un support (ce qui les tran
sforme en de vraies choses, mme si ce ne
sont pas des objets), et ils ne prennent leur
sens que par une mdiation - celle d'un
lecteur, celle d'un interprte (catgorie
d'uvres place par Grard Genette dans
le rgime attographiqu). En outre, la ques
tion ne s'y posait pas de savoir si on avait
affaire une exposition de nature esth
tique ou de nature documentaire : elle se
contentait d'tre, ni plus ni moins.
Il faut bien noter toutefois quelques
dfauts formels, comme certains textes
rendus illisibles par le fait que, apposs

sur un fond gris pour tre vus en transpa


rence, ils n'avaient reu aucun clairage.
En outre, le fait que certains postes de
vido ne comportent pas un nombre suffi
sant de casques en limitait l'usage de
manire tout fait injustifie : un seul
pour les interviews de Claude Lvi-Strauss,
en 1964, et de Michel Foucault en 1964
et 1966 ; deux pour ceux de Marc Auge,
Philippe Roger et Antoine Compagnon.
Par contre, lorsque les casques avaient t
remplacs par une sonorisation d'am
biance, il se produisait des interfrences.
Ne vaut-il pas mieux, lorsqu'un tel pro
blme
se pose, s'en tenir aux techniques
utilises au mme lieu en d'autres temps,
pour Les Immatriaux, ou en permanence
au muse de la Musique ?
Avec l'exposition Ce qui arrive, sur un
canevas de Paul Virilio, nous sommes
nouveau questionns, comme l'avait fait
Jacques Barr en 1987, sur le rle que l'on
peut donner l'utilisation de l'image, et
plus particulirement l'image anime, non
seulement en complment, mais en substi
tution de la vraie chose. Car, en dehors de
deux installations monumentales, La Chute
de Lebbeus Woods et Alexis Rochas et
moma & Airplane Parts at the Fondation
Cartier de Nancy Rubins, l'exposition se
limitait l'image. Quel statut Virilio a-t-il
donn au film et quel usage en a-t-il fait ?
Le format dtermine-t-il la nature de
l'expt ? son niveau artistique ? sa catgor
ie
expologique ? Les vingt films de repor
tagediffuss sur de petits moniteurs vido
distincts sont donns comme des docu
ments bruts. Qu'ils aient t raliss sur
film chimique, sur bande magntique ou
en numrique, quatorze autres films sont
donns comme films d'auteur signs (en
particulier ceux raliss autour du 11 sep
tembre
2001) : la plupart sont projets sur
grand cran (surtout en rtroprojection), le
plus souvent dans un espace singulier,
parfois en alternance. Le plus banalis et
paraissant presque se perdre sur un mur
comme l'une des dix-sept photographies

175
Expriences et points de vue
culture & muses n 3

Le Daguerrotype franais (du 13 mai


au 17 aot) et La Photographie au tournant
du sicle du pictorialisme Eugne Atget
(du 16 juillet au 19 octobre 2003) nous ont
bien informs que tout clich peut servir
la beaut en mme temps que * toute
image peut, tout moment donn, servira
des recherches scientifiques (Congrs
international de 1910 Bruxelles) et donc
comporter un intrt documentaire. Le
choix peut venir de l'auteur, comme il
peut venir de celui qui expose. Dans le
cas de nos deux contemporains, nous
avions affaire pour l'un un amateur
mondain, pour l'autre au reporter engag.
Pour le plus g la photographie tait sim
plement
du document dont les autres ont
fait de l'art, en 1963, alors qu'il avait dj
soixante-neuf ans. Pour le plus jeune,
la position personnelle tait presque la
mme, mais il a fait de la photo sa profes
sion
et il a t beaucoup plus tt esthtis
par ses diteurs et expositeurs - ds 1943,
alors qu'il n'avait que trente-quatre ans.
Cartier-Bresson cherchait aussi sa vrit
dans l'instantan pris dans la vie plus
encore que dans les faits, et beaucoup
plus que par le spectaculaire visuel. Mais
chacun avait une vision diffrente du rle
de la photo, dont leurs expositeurs ont
bien d tenir compte : Lartigue se plaisait
composer ses albums de photos comme
s'agissant d'uvres d'art. Ses expositeurs
ont mis l'accent sur cet aspect, en talant,
dans la pnombre, cent trente albums
couvrant toute sa vie de photographe, de
1902 1986. En prambule, dans une
ambiance moyennement claire, la mise en
abyme de sa premire exposition, au
moma, offrant quarante photos aux NewYorkais, en 1963 ; en parallle aux es
paces
regroupant les albums rpartis en
six priodes, d'abord quarante vues stroscopiques, dans une ambiance sombre,
intgres dans des caissons les rendant
trs accessibles, puis, dans une ambiance
demi-claire, cent trente preuves d'origine,
encadres de noir, sur cimaise gris clair
-.

accroches sur cimaise, le film ralis


New York par Wolfgang Staehle, le 11 sep
tembre,
presque immobile du fait qu'il avait
t transmis sur internet. Ce film, comme la
plupart des autres, pourrait tre aussi bien
considr comme un document. Et, inver
sement,
les films donns comme docu
ments rvlent eux-mmes des moments
aussi forts. Alors ? Y a-t-il un sens disti
nguer entre les expts primaires et les
secondaires ? C'est d'ailleurs une mme
interrogation que pouvaient nous conduire
les audiovisuels formant l'exposition sur
(et de) Philippe Starck - projets selon un
dispositif original o l'architecte et dcora
teursemblait lui-mme commenter ses
ouvrages, par projection de son visage
anim sur une tte moule.
En parcourant Roland Barthes aussi
bien que Ce qui arrive, nous ne pouvons
qu'tre renvoys une autre exposition,
dj ancienne, mais toujours la rfrence :
Les Immatriaux, conue en 1985 par un
autre philosophe, aujourd'hui dcd,
Franois Lyotard, le philosophe du post
moderne.
Avec cette exposition, nous
nous situions dj la limite du musal,
puisque le but du concepteur tait just
ement d'exprimer l'immatriel. Mais, incon
testablement,
on allait plus loin dans cette
recherche de l'inexprimable que dans nos
deux rcentes expositions.
Plus classiques, les deux grandes
rtrospectives de photographes : Henri
Cartier-Bresson. De quoi s'agit-il ?, la
Bibliothque nationale de France FranoisMitterrand, et Jacques-Henri Lartigue :
l'album d'une vie, au centre GeorgesPompidou. Confrontes en une mme
priode d'exposition, elles ont offert une
occasion de dbat autour de la manire
d'exposer la photographie. Si ce dbat tou
chait sans doute en partie au genre de pho
tographie
exposer, il n'en touchait pas
moins la forme. Photographie / docu
ment ou photographie / uvre d'art. Les
expositions du muse d'Orsay La Beaut
documentaire (du 8 avril au 29 juin 2003),

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Expriences et points de vue
culture & muses n 3

- ce qui est paradoxal lorsque l'on consi


dre que les commissaires nous annon
aient qu'ils voulaient s'en tenir un
niveau d'clairement de 50 Lux. L'clai
ragedes albums n'vitait pas les ombres
portes et une lecture difficile des textes
en blanc sur les cimaises grises, alternant
avec ceux en noir. L'exposition s'achevait
avec un gigantesque diaporama mitraillant
14 423 pages d'album, que l'on pouvait,
pour une fois, regarder assis sur une ban
quette,
mais avec un recul insuffisant pour
bien voir la fois les quatre crans. En
projection, comme en vitrine, la composit
ion
des pages d'album, de mon point de
vue, faisait perdre aux photos aussi bien
leur intrt plastique que leur sens.
Dans le cas de Cartier-Bresson, le
prambule de l'exposition offrait une srie
de vitrines, garnies de photos familiales
ou contemporaines de son enfance et de
documents constituant en quelque sorte le
retour en arrire biographique. Ensuite de
quoi les expositeurs, et apparemment l'au
teur lui-mme, avaient choisi que l'exposi
tion
se fasse hors chronologie, mlant des
photographies de tirages gnralement
rcents, sans tenir compte des lieux et des
dates, dans une ambiance semi-sombre.
Quelques magazines illustrs par l'auteur,
rattachs certains vnements, comme
la libration d'un camp de concentration
ou l'arrive Shanghai de l'arme des
soldats de Mao. Contrairement ce qu'affirme
Cartier-Bresson lui-mme, l'accrochage sur
cimaise donnait un meilleur rsultat que
chez son confrre. Ne considre-t-il pas
en effet que la photo se regarde dans les
livres, pas au mur?

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