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Colonies trangres et

Hati : rsultats de
l'mancipation anglaise
/ par Victor Schoelcher
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Schoelcher, Victor (1804-1893). Colonies trangres et Hati : rsultats de l'mancipation anglaise / par Victor Schoelcher. 1843.

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COLONIES TRANGRES
ET HATI.

lmp. de Ch. Duriez Senlis.

COLONIES TRANGRES
ET HAITI
RSULTATS DE L'MANCIPATION ANGLAISE;
PAR

VICTOR SCIIOELCHER.
La servitude ne peut pas plus 'le rcgler

humainement que l'assassinat.

flomt premier.
colonies Anglaises,

nos Espagnoles

Quelques Mots sur la Traite et sur son Origine

PARIS

PAGNERRE, DITEUR,
RUB DE

SEINE, 14

1843

bis.

DES

COLONIES TRANGRES ET D'HATI,

gommage bt uut fttfonnataiance.

V.

SCHLCHER.

COLONIES ANGLAISES

COLONIES ANGLAISES.

DOMINIQUE.
(AOUT

1840.)

CHAPITRE

1.

1.01 D'AFFRANCHISSEMENT.

Dans notre volume sur les Colonies Franaises', nous


avons dcrit l'esclavage et expos nos raisons sur la ncessit
de l'abolir. L'tude des Colonies trangres compltera le tableau, en montrant la prparation l'affranchissement dans
les les Danoises, l'affranchissement dans les les Anglaises,
la libert dans Hati.
Le lecteur parcourra de la sorte toutes les phases de cette
haute question le pass, le prsent, le commencement de
l'avenir, l'avenir ralis!
Il verra l'uvre ces hommes dont les planteurs ont contest l'intelligence, la bont, l'ducabilit, et jusqu' la ressemblance avec l'homme alors il pourra les juger tels qu'ils
sont.
Toute une race voue depuis des sicles la barbarie et
l'esclavage, s'essayant la libert et faisant ses premiers pas
dans la civilisation. Quel sublime tableau et qu'il serait bien
fait pour exciter l'attention universelle, s'il nous tait donn
1

Des Colonies franaises, chez Pagnerre, 1&42.

de le tracer d'une main assez ferme pour qu'on en pt saisir


les dtails et l'ensemble
Les ngres, en proie au gnie du mal dans Hati, rsistent
mieux qu'on ne pourrait le penser ses tnbreuses inspirations guids, au contraire, dans les colonies de la GrandeBretagne, par le gnie du bien, ils se montrent faciles moraliser, prompts se mettre en rapport avec le monde polic.
L'histoire des rsultats de l'abolition aux les Anglaises aprs
deux annes d'preuve, n'est donc rien de moins qu'une haute
tude sociale si notre insuffisance nous commandait de ne
pas entreprendre une pareille tche, nous aurons du moins
amass avec conscience des matriaux pour un plus digne.
Nous nous sommes born l'examen de trois lles. En choisissant pour point de nos tudes, la Dominique, la Jamaque
et Antigue, avec leurs trois caractres bien distincts, nous
croyons avoir embrass tous les aspects qu'a prsent la solennelle exprience faite par l'Angleterre.
Et d'abord exposons quelques faits prlminaires.
Les colons anglais n'taient pas moins opposs que les ntres
toute mesure d'mancipation; ils assuraient qu'elle serait suivie
des plus. horribles calamits, et entranerait la ruine de ces
malheureuses Iles qu'un ptitionnaire de la Dominiqueappelait
potiquement des signes amoureux poss sur le sein de l'Ocan.
Le dsordre, les violences, la confusion, la destruction, la
barbarie devaient tre les fruits de la libert. La GrandeBretagne n'aurait pas seulement payer une norme indemnit,
elle perdrait encore des dbouchs pour ses manufactures et
ses pcheries. La nourriture de plus de vingt mille matelots,
le productif emploi de plus de cent trente mille tonneaux de fret
allaient tre sacrifis, la 'source d'un vaste revenu allait tre
tarie, pour obtenir un objet qui devait faire le malheur de ceux
mmes dont on avait le bonheur en vue
Ptition des membres de l'assemble coloniale de la Dominique,
27 mai 1823.

Les assembles coloniales anglaises rsistrent comme les


ntres jusqu'au dernier moment aux projets d'mancipation,
et souvent en des termes d'une violence extrme. SaintChristophe, par exemple, disait, dans une adresse du 13 dcembre 1828 Si le ministre veut sacrifier les Indes-Occidentales aux philanthropes du parlement anglais pour s'assurer
de leurs votes, que le sacrifice se consomme promptement;
mais alors quiconque possde quelque chose dans notre malheureuse 110 maudira sa crdulit dans l'honneur et l'intgrit
du gouvernement britannique Maurice peuple, il est
vrai, de colons encore tout franais en appela ouvertement
aux armes.
Les planteurs de la Grande-Bretagne, on le voit, n'estimaient pas que leurs ngres fussent mieux prpars que ne le
sont les ntres, s'il faut en croire les planteurs franais, recevoir le bienfait de l'indpendance. Beaucoup d'entre eux, qui
rsidaient en Angleterre, formaient une corporation riche,
claire, puissante par consquent, connue sous le nom de
West-Indies Body (corps des Indes-Occidentales). Ceux-l allrent jusqu' dire, pour pouvanter l'univers, qu'ils quitteraient leurs proprits, livreraient tout l'abandon et laisseraient au gouvernement rpondre devant la civilisation de ce
qui pourrait arriver! D'autres fois, ils insinuaient, toujours
comme les ntres, qu'ils taient rsolus repousser la libert
de vive force.
Les ptitions les plus imprieuses de la part du peuple, les
protestations les plus nergiques de la part des croles ne cessant d'arriver la Chambre des Communes, elle nomma un comit charg tout la fois de s'enqurir de la situation des colonies et d'arriver aux moyens d'effectuer l'abolition. Le rapport
du comit prsent le 11 aot 1832, la suite d'une vaste en-

Papiers publis par le parlement anglais, 5e partie, p. 198.


L'lIe Maurice n'a t dtache des domaines de France que par le
trait de Vienne, en 1818. Nous avons perdu par le mme trait Tabago et Sainte Lucie.

qute, dclara la situation des colonies telle qu'il n'y avait pas
diffrer de prendre un parti. De l'aveu mme des intresss, on
reconnut le lia tu quo dsormais impossible. Rtrograder, c'tait
enhardir l'opposition des croles, quidjavaittportejusqu'
la menace, c'tait s'exposer aussi aux fureurs des esclaves, qui
ne pourraient renoncer la libert au moment o ils croyaient
l'atteindre. Plac dans ces graves conjonctures, le gouvernement n'hsita pas. Le 14 mai 1833, lord Stanley, secrtaire
d'tat des colonies, au nom du cabinet, saisit le parlement des
rsolutions qui furent formules par l'acte lgislatif sanctionn
le 28 aot suivant par la couronne'.
Cet acte mmorable du 28 aot 1833, aprs avoir prononc
l'abolition de l'esclavage dans toutes les colonies de la GrandeBretagne pour le ie' aot 1834, dclare que les affranchis qui
cette poque seront gs de six ans et au-dessus, resteront
comme apprentis travailleurs chez leurs anciens matres les
prdiaux, c'est dire les hommes attachs au sol, les laboureurs, jusqu'au 1" aot 1840; les non prdiaux, c'est dire
les artisans, domestiques, etc., jusqu'au ler aot 1838. On
faisait cette inique distinction dans la supposition que les non
prdiaux taient plus instruits que les prdiaux par suite de
lent% rapports habituels avec les blancs. Outre les enfants audessous de six ans, taient aussi dclars compltement libres
tous les esclaves qui, du consentement de leurs matres, auraient t transports dans les royaumes-unis de la GrandeBretagne antrieurement la promulgation de l'acte mancipa teur*.
En dcrtant la dlivrance des esclaves, les Chambres auPrcis de l'abolition de l'esclavage dans tes colonies anglaises,
publi par le nnistre de la marine, i84i, 2e publication. Ce travail,
qui a aujourd'hui quatre volumes, rsume avec une grande lucidit
l'immense quantit de documens mis au jour par ordre du parlement
anglais.
On peut voir, l'appendice des Colonies anglaises, la traduction
complte de l'acte d'abolition, lettre A.

glaises votrent, par la mme loi une somme de 20 millions


sterl. (500 millions de francs) titre d'indemnit pour les maltres que l'on allait dpouiller de leur proprit humaine.
C'tait afin d'arriver une sorte de compensation complte,
autant que pour faire subir aux esclaves une initiation suppose
ncessaire, que l'on accordait aux colons le travail gratuit des
affranchis pendant six annes.
Le capital de l'indemnit devait tre rparti sur toutes les
Mes et partag entre lea matres proportionnellement ce que
leur avaient cot leurs esclaves. Voici de quelle manire la loi
d'abolition elle-mme ordonnait le mode de ce partage.
Art. 33. Pour la distribution et la rpartition entre les
ayant-droit du fonds de l'indemnit, S. M. pourra nommer des
commissaires arbitres.
Ces commissaires, dont le nombre ne pourra tre moindre
de cinq, examineront les rclamations et prononceront sur les
droits des rcramans
Art. 38. Dans chacune des colonies, le gouverneur, le procureur-gnral ou un autre magistrat attach au gouvernement, deux habitans ou un plus grand nombre, au choix des
gouverneurs, seront nomms commissaires adjoints, l'effet
d'clairer les commissaires arbitres dans tous les cas et sur
tous les points pour lesquels lesdits commissaires les consulte-

raient.
Ces commissaires adjoints exerceront les mmes pouvoirs
et la mme autorit que les commissaires arbitres.
D'aprs les documens que leur transmettront les commissaires adjoints et ceux qu'ils auraient pu recevoir d'ailleurs, les
commissaires arbitres rendront leur dcision.
Art. 45. Les commissaires arbitres dtermineront la part
laquelle chacune des dix-neuf colonies aura droit, 1 d'aprs le
nombre des esclaves appartenant chacune d'elles ou y tant
tablis, tel que le donneront les derniers relevs faits au bureau
de l'enregistrement des esclaves; 2 d'aprs les prix de vente
des esclaves dans chacune desdites colonies pendant les huit

annes antrieures au 1er juin 1834, en excluant de cette valuation toutes les ventes d'esclaves qu'ils supposeraient avoir
t faites sous des rserves ou des conditionsqui auraient affect le prix des esclaves. Ils tabliront ensuite en liv. sterl. la
valeur moyenne d'un esclave dans chacune desdites colonies
pendant les huit annes dont il vient d'tre parl; ils multiplieront le nombre total des esclaves de chacune d'elles par le
chiffre de cette valeur moyenne, et les 20 millions de liv. sterl.
seront rpartis entre les dix-neuf colonies proportionnellement
au produit de cette multiplication.
On voit que la base du mode de rpartition est l'estimation
des esclaves selon ce qu'ils avaient t pays d'aprs les derniers achats antrieurs l'poque de l'affranchissement; mais
la somme alloue ne pouvant suffire payer intgralement la
proprit que l'on arrache aux possesseurs d'hommes, on la
leur partage au prorata. C'est ce qui a fait dire aux planteurs
anglais, avec quelque raison, que le gouvernementavait lgalis leur spoliation et en effet, une fois le principe de l'esclavage admis, en leur donnant le travail des mancips pendant
six annes, on ne faisait autre chose que leur donner ce qu'on
venait de leur prendre.- Les trois colonieso les esclaves furent
pays le plus cher sont La Trinit, 50 liv. 1 schell. par tte la
Guyane, 51 liv. 17 schell. et Honduras, 53 liv. 7 schell. Les
trois colonies o ils furent pays le moins cher sont Tortola,
14 liv. 3 schell.; les Bahamas, 12 liv. 14 schell.; enfin les Bermudes, 12 liv. 10 schell. Ce sont donc les esclaves de Honduras qui ont t pays le plus cher (1333 fr. 75 c.), et ceux des
Bermudes le moins cher (312 fr. 50 c.)
En mme temps qu'il rglait le mode de rpartition de l'inDans la vue de fournir un renseignement utile quelqueslecteurs,
nous joignons l'appendice(lettre B) un tableau prsentant la rpartition
dtaille de l'indemnit. Ce tableau, extrait de l'ouvrage sur les colonies anglaises, publi en 1859, Londres, par M. MontgomryMartin,
a tous les caractres de l'exactitude. Il a t adopt par le ministre de
la marine et insr dans la 5" publication du Prcis de l'abolition.

demnit, l'acte d'affranchissement, par ses art. 14, 15 et 18,


instituait des stipendiant magistrats (magistrats rtribus)
chargs de rgler les diffrens entre les anciens matres et les
apprentis.
Le parlement, comme auxiliaire du radical changement
qu'il introduisait dans la constitution sociale des colonies, se
borna la cration de ces magistrats spciaux, qui, prcisment
parce qu'ils taient spciaux, devaient tre passionns.
Nous avons eu occasion autre part de discuter longuement
l'utilit de tels juges'. Nous n'y reviendrons pas.
Nous avons aussi montr les dangers de l'apprentissage'.
Cette mesure, et ce sera l'inconvnient capital de tout systme
transitoire, ne rsolvait rien et laissait entire la question de
l'affranchissement. Elle substituait simplement l'autorit .du
magistrat spcial l'autorit domestique, et gardait le fouet
dans toute son activit, en y ajoutant le tread mili'. Il ne nous
parat pas ncessaire de rappeler ce que nous avons dit sur
cette institution de juste-milieu, sur les profondes msintelligences qu'elle a cres entre la classe des cultivateurs et celle
des propritaires entre des apprentis qui n'taient pas libres et
d'anciens matres dont on n'avait qu' moiti bris le pouvoir*.
Des Colonies franaises, p. 547.
1
do
do
p. 544 et 536.
Nous ne croyons pas utile de dcrire ce ridicule supplice, que l'on
peut appeler en franais le moulin pas. Tout le monde sait maintenant qu'il consiste faire marcher le patient, qui se tient une barre

suspendue au-dessus de sa tte sur les troites palettes d'une roue


qui fuit toujours sous ses pieds.
4 Voici le jugement qu'un adversaire dcid de l'mancipation a
port sur l'apprentissage.
rsultat de dmontrer
Il Ce qui s'est pass Antigue a eu pour
qu'un rgime intermdiaire entre' l'esclavage et la libert n'est pas
une condition rigoureuse pour arriver l'mancipation. Il ne faut,
avec des populations dfiantes comme les populations noires, et des
hommes de peu de porte d'esprit, rien de douteux, rien qui puisse
faire nattre des apprhensions. A Antigue, la position des noirs a t
nette et franche ds le premier jour. Ailleurs ils n'ont pas compris la

L'exprience anglaise a du moins t utile en cela, pour la


majorit de nos colons, qu'elle les a dsabuss sur les prtendus avantages de l'initiation que l'on voulait imposer aux ngres
pour les rendre libres. Tout en repoussant l'affranchissement
avec violence, ils demandent maintenant, s'ils doivent le subir,
ne pas subir l'apprentissage. Dj le conseil colonial de la
Guadeloupe s'est prononc dans ce sens. Le conseil colonial de
Cayenne vient de faire la mme dclaration en ces termes
La conviction profonde du conseil est, que les esprances de
la philanthropie seront trompes, que la culture et l'industrie
seront perdues, etc.; mais le danger des mesures partielles
met les colons dans le cas de prfrer l'mancipation gnrale
et instantane, et de supplier le gouvernement de repousser
tout autre moyen'.
Six annes sont absolument insuffisantes pour modifier les
murs d'une race mais qui, de bonne foi, oserait compter sur
la disposition des affranchis tolrer un temps d'preuve plus
condition transitoire laquelle on les soumettait. Vous tes libre comme
moi-mdme, leur avait dclar chaque gouverneur, mais pendant six
annes vous serez soumis l'apprentissage. Ils s'expliqurenttrs bien
la libert, mais pas du tout l'apprentissage. Ils ne voyaient point ce
qu'ils avaient apprendre, de sorte qu'aprs avoir rflchi, ils s'arrtrent l'ide qu'il y avait erreur, et qu'on ne pouvait rien exiger
d'eux. L'apprentissage devint ainsi une poque de tiraillement et de
dsordre qu'il fallut faire cesser avant le terme fix pour obvier
de plus grands maux. Cette fois seulement la mre patrie et la gnralit des colonies se sont trouves d'accord. Les colons les plus comptens m'ont souvent assur qu'il et t prfrable de reculer le moment de la libert de quatre ou six ans, et de ne pas crer un rgime
qui n'a satisfait ni les noirs ni les planteurs, et qui au reste a t trop
court pour que l'amlioration morale des affranchis en ft le rsultat
car ce n'tait pas une gnration faite qui pouvait profiter de l'talage
d'coles et des moyens d'instruction que la philanthropie avait mis sa
disposition.
Dlibration sur le rapport de M. de Rmusat relatif l'abolition
de l'esclavage.
Rapport de M. le capitaine Layrle eur Antigue,
l'abolition.

41

publication du Prdis de

prolong. Aux colonies anglaises, on ne put pas mme atteindre la limite des six ans! Les esclaves refusrent de sanctionner de leur adhsion les termes moyens adopts par les
lgislateurs de la mtropole.
Lorsqu'il s'agit, vers 1838, de librer d'une manire dfinitive les artisans et les domestiques, il se manifesta beaucoup
de mcontentement parmi les ngres laboureurs. Ils trouvaient
injuste que les autres fussent mieux traits qu'eux, et n'avaient
jamais senti que trs confusment la prtendue sagesse d'une
telle distinction. La nuance un peu subtile sur laquelle on se
basait pour l'tablir n'tait point perceptible pour leur bon sens
naturel, -et ils commencrent s'agiter. Tout le monde comprit qu'il y avait l un pril, peut-tre des troubles effroyables.
Il fut en consquence propos au parlement de remettre aux
prdiaux les deux annes de travail gratuit qui leur restaient
fournir, mais la majorit refusa. Par bonheur, les lgislatures coloniales, mieux instruites des ncessits du temps, et
fatigues aussi du dtestable rgime de l'apprentissage, prononcrent toutes l'affranchissement gnral et sans exception
de classes, pour le 1" aot 1838.
1er aot 1838 date sublime qui restera ternellement
dans les annales du monde pour la plus grande gloire du peuple anglais Ce jour-l, huit cent mille mes furent rendues
la libre jouissance d'elles-mmes. Ce jour-l, toutes les chanes tombrent dans les colonies anglaises, et l'on n'y vit plus
un seul homme qui ft la proprit d'un autre homme!
Les abolitionistes avaient annonc thoriquement que l'mancipation serait sans aucun danger rel les rsultats
viennent garantir qu'ils ne se sont pas tromps.
Partout ce grand et magnifique vnement qui intresse
l'humanit entire s'est accompli sans violence. L'affranchissement des ngres anglais date aujourd'hui d'assez loin pour
devenir aux yeux du monde un tmoignage clatant que
l'excrable base du systme colonial peut tre change sans
compromettre Fexistence des colonies que la libert peut tre

accorde aux noirs aans longue'prparation que leur esclavage peut tre dtruit sans y substituer leur propre misre et
la ruine de leurs anciens maitres.
Ici en particulier, il n'y a eu, depuis l'abolition dfinitive et
l'on peut dire maintenant il n'y aura aucun dsordre grave.
II est vrai que la garnison de l'ile se monte trois cent cinquante soldats, parmi lesquels une compagnie ngre de cent
cinquante hommes
Les esclaves, ds qu'ils furent libres, se mirent courir de
ct et d'autre; ils descendaient des habitations et remontaient,
ne fut-ce que pour s'assurer qu'ils avaient la facult de changer
de place leur gr. On les voyait aller et venir sur les petits
sentiers qui sont les grandes routes du pays, comme des
fourmis folles dont on a trou la demeure. Tous les hommes,
au premier moment, se firent pcheurs; toutes les femmes couturires personne ne voulait plus de l'ancien travail e.sclave
mais on fut bien oblig d'y revenir, car il faut boire et manger;
peu peu chacun est retourn la terre, la vie a repris son
cours habituel, et aujourd'hui, comme laboureurs libres, les
ngres se montrent faciles conduire.
On a pu juger, par ce que nous avons dit en commenant,
et sans que nous ayons besoin de rien ajouter, si les colons
anglais se trouvaient beaucoup plus enclins que les ntres accepter l'affranchissement. L'homme tant un, ses passions et
leur mode d'action sont les mmes partout. C'tait, de la part
des croles des fVest-Indies exactement le mme langage
qui se tient chaque jour la Martinique et la Guadeloupe,
presque les mmes expressions.
Aujourd'hui, elles ont bien chang: Si l'on avait fait de
bonnes lois spciales, nous a dit M. Laroche, crole franais
tabli ici, l'mancipation nous et t favorable. Un autre
L'arme anglaise a deux rgimens de troupes noires dans les Antilles.
1 Par West-Indies (Indes-Occidentales) on entend plus particulirement les colonies anglaises.
Il

crole d'origine franaise, M. Renaud, nous a rpt la mme


chose. Nous citons ces deux messieurs., autant parce qu'ils
sont franais et qu'ils pouvaient avoir les prjugs des colons
franais, que parce qu'ils ne sont pas d'exalts partisans de
l'abolition. M. Johnson, greur de l'habitation Rosalie, croit
que l'mancipation serait de beaucoup prfrable la servitude, si l'on obtenait des proper law8, .des lois spciales.
voulais pas de l'apprentissage, nous a dit M. Davies,
Je ne
greur de la vaste habitation de Castle Bruce, je ne voulais
pas non plus de l'mancipation, avant et aprs je m'en suis
dclar l'ennemi; mais l'heure qu'il est, je pense qu'avec du
temps et de bonnes lo's, l'mancipation sera avantageuse pour
tout le monde. C'est la traduction littrale des paroles do
M. Davies, regard comme un des meilleurs planteurs de la
Dominique.
Une chose certaine, c'est que la transformation sociale s'est
opre avec une facilit laquelle les colons ne pouvaient
croire.
On tonne beaucoup maintenant les habitans de la Dominique lorsqu'on leur apprend que nos croles affectent encore
de'grandes craintes de massacres pour le jour de l'abolition, et
soutiennent l'impossibilit d'obtenir un travail libre et rgulier
de la part des ngres.
On ne se plaint de l'abolition ici, qu'en raison de ce que le
gouvernement l'a donne sans obvier aux embarras qu'un
acte de cette importance devait ncessairement produire, en
modifianl d'une faon aussi essentielle l'tat politique du pays.
L'Angleterre n'a certes pas agi lgrement dans cette affaire
depuis vingt ans elle s'en occupait; il y a sur la question, douze
ou quinze volumes in-folio de sept huit cents pages publis
par ordre du parlement, et cependant on peut avancer qu'elle
a donn l'mancipation avec une sorte de violence. Elle n'a
pas eu de systme, ou plutt elle a eu pour systme de n'en
point avoir, et croyant opportun de laisser tout organiser par
les lgislatures particulires de chaque le, elle n'a rendu au-

cune loi approprie aux circonstances. Les lgislatures, exclusivement composes de blancs, n'ont presque rien fait, parce
que d'un ct on n'a point voulu leur laisser tout dcider dans
l'intrt particulier de leur classe', et que de l'autre elles
se souciaient fort peu de donner des garanties ou de procurer
des avantages au peuple mancip. Il est rsult de l que la
souveraine mesure a t livre, on pourrait dire, sa bonne
fortune, surtout dans le principe, c'est--dire l'heure mme
o il tait le plus indispensable de diriger le mouvement d'une
main ferme et librale. On ne devra pas oublier cette leon
en France; elle enseigne ce qui arriverait lorsqu'on aura dcrt l'abolition en principe, si l'on en rservaitl'excution aux
assembles coloniales. Nos chambres, csprons-le, ne tomberont pas dans une pareille faute, elles voudront justifier ce
mot des habitans de la Dominique Si les franais prononcent l'mancipation, elle russira bien mieux chez eux que
chez nous, parce que leurs lois sont plus fermes, plus prvoyantes que les ntres. On ne peut s'tonner que d'une chose,
c'est que tout aille aussi bien au sein de l'anarchie o l'on
nous laisse.
II serait difficile, en effet, d'imaginer une socit avec moins
de garanties lgales que la Dominique. Depuis l'abolition, rien
n'est fix relativement aux devoirs, aux droits et aux obligations des affranchis; rien n'est rgl pour les conflits invitables
entre les anciens matres et les nouveaux libres, dont les
Les colonies anglaises sont divises en deux catgories; les
unes*, appeles colonies de la couronne, o la couronne possde seule
le pouvoir lgislatif; les autres
appeles colonies charte, qui ont
le privilge de faire leurs lois elles-mmes, mais dont les rsolutions
ne peuvent passer sans le concours du gouvernement et la sanction
mtropolitaine.
La Trinit la Guyane
Lucie.

Cap de Bonne-Esprance Honduras, Maurice Sainte-

Alllilllle, les Bahamas, la Barbade, les Bermudes, la Dominique, la Grenade,


laJamaYqu,Montserrat, Nevis, Saint-Christophe,Saint-Vincent, Tabago Tortola
aui lies Vierges.

rapports ont si foncirement chang rien n'est prcis pour;


dterminer et assurer les engagemens qu'ils peuvent prepfdre le
les uns envers les autres. Ainsi, pour fournir un
a donn aux ngres la facult de rester trois mois
y
cases et sur les jardins qu'ils avaient autrefois comme
mais on n'a rien statu sur cette prise de possession. Les nvjinf
ne veulent pas s'en aller, et pour les renvoyer il faut l'arr
des juges spciaux, qui demeurent tous la ville.
L'arbitraire des magistrats rtribus dcide peu prs seul
de toutes les difficults qui se prsentent. Or, si la sagesse des
hommes assembls et s'clairant mutuellement fait encore des
lois entaches de tant d'esprit de parti, quelle partialit ne
doit-il pas y avoir souvent dans ces juges uniques et tout puis-

esc

sans ?

CHAPITRE II.
EFFETS DE L'ABOLITION.

Malgr les dangers qu'on lui faisait ainsi courir, malgr le


dsordre ncessaire et les excs qui devaient invitablement
accompagner le passage de l'apprentissage la libert, la population noire a montr une modration exemplaire, et, chose
presque impossible croire, quoique beaucoup de fautes et de
crimes, qui du temps de l'esclavage recevaient leur chtiment
sur les habitations, soient cette heure traduits devant les tribunaux, on n'a point remarqu que depuis l'mancipation le
nombre des prvenus ou des accuss ait augment'.
Les magistrats spciaux reoivent trs peu de plaintes'. Les
vols ruraux, dplorablement faciles dans ces vastes campagnes
sans cltures, ne sont pas plus nombreux que par le pass; je
dirais qu'ils sont a la moiti moins nombreux
je n'avais
cout que M. Johnson, de Rosalie. M. Bertrand Danglebernes, propritaire que l'on peut ranger parmi les mcontens, ne va pas jusque-l, mais il convient avec tonnement et
loyaut qu'on lui vole moins de cannes. Un fait positif, c'est
qu'en parcourant la campagne, on trouve des fonds de ravines,
fort loin de toute habitation et de toute case, cultivs jusqu'au
bord des chemins en bananes, ignames, choux carabes, etc.
Il est croire que les gens qui ont pris la peine de planter ces
vivres, selon l'expression crole, ne les auraient pas ainsi livrs la foi publique s'ils n'avaient su pouvoir y compter.
La race noire ressemble toutes les races humaines il y a

si

C'est ce que nous disait l'honorable Will. Blanc, ancien attomey


gnral, destitu pour cause d'opposition..
Notre autorit sur ce point est M. Brigton, magistrat spcial.
1

des ngres bons et mauvais, et c'est une terre, on pourrait dire,


qu'il ne s'agit que de bien cultiver pour en tirer des fruits utiles
au monde entier.
Le blue book de la Dominique pour 1839', que l'on a bien
voulu nous communiquer, tmoigne que nous n'avons pas vu
les choses notre favorable optique d'abolitioniste. Lors des
relevs statistiques du 31 dcembre 1839, il n'existait la seule
gele de l'ile que 35 prisonniers, sur lesquels on comptait 3
blancs. Au moment o nous la visitmes (aot 1840), elle n'en
contenait que 27, hommes et femmes, prvenus et condamns!
N'est-ce pas bien peu pour une population de 19,000 mes*.
Dans presque toutes les les, mme la Jamaque, l'tat des
prisons dpose d'une manire singulirement favorable pour la
Les blue book

ou livres bleus sont des relevs statistiques que


chaque ile doit envoyer tous les ans au colonial office, ministre des
colonies.
Les derniers relevs de la population de la Dominique, faits en 1852,
1

ont donn

nombre il faut ajouter la cargaison du ngrier


portuguais Don Francisco, pris en 1857 prs de Roseau, capitale de la Dominique
A ce

Ici, comme dans les Aotille franaises, le nombre des femmes dpasse celui des
hommes. MM. Sturge et Berrey dans leur voyage aux West-Indits notent la mme
diffrence en plus Ste-Lucie. la Barbade les 83,807 esclaves qui furent affranchi!
44,331 femmes
m 1834 se composaient de
Et 88,486 hommes.
82,807

masse des affranchis. M. Gurney, de la Socit des Amis, rend


compte en ces termes de sa visite la gele de Tortola. Je n'y
trouvai qu'un seul habitant, et l'on m'assura que depuis l'mancipation complte les crimes avaient considrablement diminu de nombre et de gravit. On me permit de parcourir la
liste des incarcrations. La plupart n'avaient pour motifs que
de lgers dlits, et je remarquai que le chiffre des crous, qui
dans les six derniers mois de 1827 avait t de 186, tait tomb
dans les six derniers mois de 1839 75; diffrence, 111 en
faveur du rgime libre. Pour ce qui est des dlits d'un genre
plus grave, je me bornerai dire que les prcdentes cours de
session, qui embrassent une priode de neuf mois, n'ont t,
dans la stricte acception du mot, que de longues vacances pas
une seule accusation criminelle ne leur ayant t dfre.
Nous avons toujours dit que l'on ne pouvait rien effectuer
de bon dans la servitude, que l'tat de libert seul comportait
l'initiation la connaissance des devoirs de l'homme social. 11
s'est pass aux West-Indies un fait trs frappant, confirmatif
de ce que nous avions avanc. A peine mancips, les esclaves
comprirent les avantages de l'ducation auxquels ils paraissaient fort indiffrens autrefois, et jetrent leurs enfans dans
les coles, qui se remplissent mesure qu'elles se multiplient.
Esclaves, la valeur d'ordre que renferme l'tat de mariage n'tait pas assez sensible pour les engager sortir du concubinage o ils vivaient; peine libres, ils en sentirent la porte,
et consacrrent lgitimement leurs unions illgitimes. Il ne
nous a pas t possible de faire le relev de ces unions lgitimes, mais toutes les opinions s'accordent sur ce point, que le
nombre en est considrable. 11 y avait au commencement,
trente, quarante, cinquante publications de bans chaque dimanche il yen a encore beaucoup aujourd'hui. Lesblancs prtendent que cela n'est d'aucune signification et que les noirs
1

A Monter

ondon.

in the Wesl-Indiet, 1859

i840, by J.-J. Gurney;

ne se marient que pour avoir le plaisir d'entendre mettre le


mot monsieur ou mademoiselle devant leur nom; c'st une plaisanterie ddaigneuse dont nous avons ri volontiers avec ceux
qui se consolent par l de voir leurs anciens esclaves marcher
l'galit par ces voies de perfectionnement. -Les ngres ont
donc fait ainsi d'eux-mmes un pas immense vers des habitudes rgulires. C'est dire que l'intelligenceet la moralit se
sont rvles en eux tout coup. Une telle rvolution ne peut
surprendre que les gens sans philosophie, car elle est trs facilement explicable. L'intelligence et la moralit sont inhrentes l'homme elles existent chez l'esclave comme chez le
libre; mais, chez l'esclave, elles sont l'tat latent; la servitude
les comprime, tandis que l'mancipation les dveloppe. La libert est fconde par elle-mme.
Il faut rendre justice la nation anglaise elle fait d'normes
efforts pour rpandre l'instruction parmi les mancips; elle
y met un zle qui ne connat pas de sacrifices. Le parlement,
avec la loi d'abolition, vota d'abord des fonds exclusivement
consacrs cet objet, et nombre d'associations de diverses natures le secondrent. C'est une chose consolante que de voir encore tant d'esprits gnreux s'appliquer clairer le peuple de
toutes les classes et de toutes les conditions. Heureuse semence
pour l'avenir de l'Angleterre! Plus il y a d'hommes vritablement cultivs dans un pays, plus les murs s'amliorent! Les
socits s'adoucissent et se perfectionnent mesure qu'une plus
grande masse d'individus ont t appels jouir de la lumire!
L'glise anglicane, en premier lieu, a institu la Dominique quelques coles et salles d'asile o elle a 191 lves, filles
et garons. Les fonds sont faits par le gouvernement et par
des socits religieuses. Les mthodistes ne se soutiennent que
par leur propre association; mais avec leur esprit de propagande
et le zle de gens qui ont leur chemin faire, ils ne se sont pas
borns Roseau 1. Ils pntrent dans la campagne, et sub1

Capitale de la Dominique.

viennent aujourd'hui l'instruction de 800 lves. L'glise es*


tholiqffe ne se pique pas d'galer ses deux rivales: elle n'a, on
plutt elle n'avait qu'une classe de 40 enfans. Nous trouvmes
cette classe ferme faute de matres. Le catholicisme n'a jamais
montrbeaucoup desympathie pour toutes les rformes qui tendent grandir le peuple. Il est trop l'ami des rois, le dfenseur
de ce qu'on appelteta lgitimit. Heureusement les Mico-schools
sont encore venues augmenter les ressources du pauvre
tablies la Dominiquedepuis dix-huit mois seulement, ces
coles reoivent dj, dans les diffrentes stations rpandues sur
la surface de l'le 1,275 lves' qui ne prennent pas au del
L'institution Mico est due une dame de ce nom qui lgua, il y a
cent cinquante ans, une proprit dont le produit devait tre employ
payer la ranon de chrtiens captifs chez les barbaresques. Cette proprit a depuis acquis une grande importance, et en vertu d'un dcret
de la cour de chancellerie britannique, le revenu doit en tre appliqu
l'ducation des enfans ngres dans les colonies.
Cette belle fondation est dirige Londres par des fidi-commissaires,
et aux colonies par des agens locaux appoints. Le systme d'enseignement des Mico-choolt est compos de plusieurs autres combins ensemble il cherche surtout dvelopper l'entendement des enfans;
il s'attache ne pas les fatiguer, captiver leur attention par des moyens
agrables. Les murailles de l'cole sont couvertes d'images, de gravures
colories qui amusent les lves et servent au matre de sujets d'explication et d'analyse.-Les coles anglicanes enseignent exclusivement le
catchisme et les critures saintes chez les mthodistes on n'apprend
de mme lire que dans l'Ancien Testament. Dans les colonies franaises, les frres de Plormel font rpter une prire chaque changement d'exercice. La Bible est bonne tudier assurment, mais ne
serait-il pas mieux de donner aux enfans ngres des livres o ils apprendraient que la culture de la terre est honorable et que l'agriculteur est un des hommes les plus utiles la socit. Ce qui distingue
particulirementles Mico-tchooly c'est qu'elles ne sont soumises a aucune des mille sectes de l'glise chrtienne; il n'y paratt point de catchisme, et, banissant les ides de proslytisme, elles se bornent
former intellectuellementles jeunes esprits qui leur sont confis.

de 1,200 liv. slerl. (30,000 fr.) sur le budget de la fondation.


Le nombre de 1,275 mrite une attention particulire en cela
que l'on doit payer une lgre rtribution pour tre admis aux
coles Mico. Quelque minime que soit cette rtribution, le principe en est excellent dans les colonies o la classe ouvrire
gagne assez pour la pouvoir supporter. Il serait imprudent
d'exagrer le moyen mais il est trs sage d'amener insensiblement les ngres devenus citoyens satisfaire par euxmmes tous leurs besoins et tous leurs devoirs.
En rsum, voil prs de 2,000 individus, enfans et adultes,
qui reoivent l'ducation primaire la Dominique. Sur une population de 19,000 mes, c'est une proportion norme, et si
l'on continue donner de pareils soins la race des mancips,
il n'y a aucun doute qu'elle ne devienne apte fort rapidement
aux obligations les plus abstraites de l'homme libre.
Les ngres, comme il a t not plus haut, ont merveilleusement senti tout de suite le prix de oe qu'on faisait pour eux,
et ils y ont rpondu en envoyant tous leurs filles et leurs rilg
ces coles si libralement ouvertes. te lieutenant-gouverneur
Liglit disait dj, dans une des dpches du temps de l'apprentissage On peut juger du dsir d'apprendre qui est dans la
classe noire, lorsqu'on voit les enfans acheter avec hte les petits livres lmentaires' 1 Aussi l'intendant des Mico-schools,
M. Gordon, qui tous les jours est oblig de refuser, faute de
place, de jeunes lves que l'on amne aux diverses stations,
vient-il d'crire en Europe pour engager la socit tendre

C'est l'obligeance de M. Gordon, intendant des coles Micro la


Dominique que nous devons toutes ces notes.
1 Prcis de l'abolition, etc., premire publication.

ses bienfaisantesoprations.-Ne manquons pas de faire observer que les ngres adultes se montrent pour eux-mmes dsireux de sortir d'ignorance. Les coles du dimanche, plus particulirement frquentes par les adultes qui sont occups pendant la semaine gagner leur vie, comptent Mico et aux
mthodistes 714 lves.
Il est digne de remarque que la colonie ne donne pas une
obole aux tablissemensd'instruction qu'elle possde. Plusieurs
fois l'assemble (les hommes de couleur y ont maintenant la
majorit) a vot des fonds pour cet objet, mais le conseil (les
blancs y sont en majorit) a toujours refus,.
Les blancs sont opposs l'instruction du peuple. Toutes les
aristocraties, petitesou grandes, se ressemblent. Dans l'espce,
toutefois, les blancs nous paraissent avoir raison de dire que la
colonie a des dpenses plus urgentes, puisque la charit suffit
aux coles, et qu'il serait mieux de voter des taxes pour entretenir les chemins, qui sont dans un effroyable tat. L'assemble n'a par malheur jamais rien voulu faire de semblable.
charte, son administrationest un
petit abrg de celle de la Grande-Bretagne. Il y a ici une chambre
haute, appele conseil, compose de sept membres nomms par le gouverneur, avec une chambre basse, appele assemble compose de
dix-sept membres la nomination du peuple. Le gouverneur repr1

La Dominique tant une fle

sente le troisime pouvoir.

CHAPITRE III.
TRAVAIL.

Mais le travail, le travail, demandent les conomistes et les


intresss; o en est le travail ? C'est l qu'est le bien ou le mal.
Voyons, comptons avec ceux qui, peu sensibles la dlivrance
de 800,000 mes, rsument toute la question en sacs de caf et
en barriques de sucre. Rien ne vaut les chiffres. Adressonsnous aux chiffres.
Voici donc pour la Dominique le tableau officiel des rcolte$
de sucre pendant les seize dernires annes.

La rcolte de 1840, toute entire plante, cultive, coupe,


roule et fabrique par les ouvriers libres, ne se monte qu'
L'ouragan de 1854 est la cause du dficit de cette anne; ses terribles effets se sont fait sentir jusqu'en 1858.

2,220 boucauts', tandis que le terme moyen des quinze annes


prcdentes est de 3,260
Les ngres libres ont moins travaill que les ngres esclaves,
cela est incontestable. Mais n'est-ce pas tout simple? On les
a tirs de vos mains parce que vous les forciez travailler malgr eug; quoi de surprenant qu'ils en fassent moins,
aujourd'hui qu'ils ne sont plus sous votre verge exigeante?
Personne a-t-il jamais ni que des gens condamns un labeur
forc ne voulussent prendre quelque repos lorsqu'ils en auraient
le pouvoir? Pouvait-on raisonnablementesprer qu'un changement aussi radical s'oprt sans jeter quelque agitation dans
les esprits? et loin de se lamenter, ne doit-on pas tre surpris
au contraire que la commotion n'ait pas eu des effets plus prolongs, et que l'indpendance ait assez rapidement moralis
les esclaves pour qu'ils n'aient pas instantanment refus tout
travail? Considrez d'ailleurs que ces 2,220 boucauts forment
la rcolte de la premire anne de libert absolue
En prsence de ces chiffres, des hommes auxquels leur position donnerait crdit si l'on ne voyait qu'ils sont insenss,
crivent audacieusement C'est la Martinique, aujourd'hui,
qui fournit Sainte-Lucie et la Dominique le sirop, le suere
et le caf pour leur usage*.
Maintenant que nous avons dclar le fait de la diminution
des rcoltes sans crainte ni embarras, expliquons-le il nous
serait mme permis de dire, justifions-le.
L'effervescence des premiers momens n'a pas seule contribu au dficit; le nombre des bras employs sur les habitations, il ne faut pas l'oublier, a subi une diminution relle, effective. Beaucoup de femmes, en premier lieu, ont cess de
manier la houe; aujourd'hui que chacun vit pour soi, cellesl surtout qui ont une nombreuse famille restent la maison,
Le poids des boucauts de sucre anglais est de 1700 !i. franaises.

Les ntres, on le sait, ne sont que de 1000 liv.


Le prsident du conseil colonial de la Martinique. 20 avril 1841.

o elles s'occupent de leur intrieur, dont les soins deviennent


plusconsidrables mesureque l'on se rapproche davantage du
rang d'tres civiliss. C'est un malheur du travail isol que
tant de femmes soient absorbes par le mnage, mais quelle
me honnte le voudrait racheter par la servitude? Il se corrigera si jamais l'avnement du travail en association harmonique rvl par Fourier vient rjouir la terre. Les enfans
alors seront runis sous la surveillance de quelques matrones
appeles remplir cet emploi par leur instinctif amour pour
l'enfance, et les mres vaqueront d'autres obligations, sans
tre forces de s'employer toutes veiller chacune sur son
nouveau n.
Un certain nombre de jeunes filles ont disparu des ateliers
par un motif moins lgitime. Ces malheureuses cratures, plutt que d'aller encore creuser les champs souills par la servitude, aiment mieux demander la dbauche de quoi satisfaire
leurs besoins. La prostitution Affreux vice des socits,
commun la libert et la servitude, qu'une longue action
moralisatrice pourra peut-tre attnuer, mais que l'esclavage
n'a jamais prvenu et n'aurait jamais su corriger.
Quelques hommes ont quitt l'le au commencement pour
aller la Trinidad et Dmrary, o ils croyaient Ctre mieux
pays', d'autres se sont tablis pour leur compte particulier,
une case et un jardin qui leur seraient allous gratuitement, les migrans recevraient, comme tous nos laboureurs, un salaire rgl sur le pied d'un demi-dollar, d'une demi-livre de poisson
et d'une petite pitance de rhum par tche. On peut aisment faire deux
de ces tches par jour.
Le prix avantageux que leshabitans de la Trinit et de la Guyane peuvent faire aux laboureurs s'explique par la prodigieuse fertilit des sols
vierges qu'ils exploitent, fertilit qui rend le travail plus productif. Dans
ces deux colonies, on tient pour terres infrieures celles qui ne donnent
que pendant dix ou douze ans sans tre replantes. La canne une fois
pique ne cesse de fournir des rejetons qu'on coupe chaque ra Outre

Lettre du gouverneur de la Trinit au minislre secrtaire d'tat des colonie,

si juillet 1840.

sans qu'on s'y oppost, sur les terres de la Reine, comme disent les Anglais, c'est dire sur les terrains vagues'. Ils y subsistent isolment en cultivant des vivres et un peu de cannes
dont ils fabriquent du sirop qui se vend au march pour la
consommation de l'le2. Plusieurs enfin ont lou quelque petit
morceau de champ o ils vivent de la mme manire.
Arrtons-nous pour noter que les affranchis plantent des
cannes aujourd'hui dans leurs jardins, ce qu'ils ne faisaient
pas tant esclaves. C'est une observation que nous tenons de
M. Bertrand d'Anglebernes et que nous avons pu constater par
nous-mme. Les colons franais soutiennent que les ngres
une fois libres pourront peut-tre planter des vivres leur
usage, mais ne s'adonneront jamais la canne, vritable culture des colonies, parce que cette culture demande des soins
continuels!
Outre les raisons dj numres, il faut ajouter que les ngres ont encore beaucoup de rpugnance pour le travail de la
terre. Ceux-l seuls qui n'ont pu faire autrement y sont retourns une certaine quantit de laboureurs sont rests en
ville, o ils remplissent tous les cadres de mtiers qu'ils poucolle. Il y a un quartier de la Trinit fort tendu appel Naparima nord
et sud dont les plantations, encore trs productives, n'ont pas t renouveles depuis vingt ans !*
1 Il a t rendu, le 51 juillet 1858, par la lgislature locale, une loi
pour empcher ces prises de possession, contraires toutes les notions
du droit et de la justice, et pour expulser l'intru elle n'a jamais t
Les Anglais ne possdent pas notre belle institution du
excute.
ministre public. L'attorney gnral (notre procureur du roi) plaide
lorsqu'on lui porte plainte, autrement il se tait, et l'on ne s'adresse
lui qu' toute extrmit, car la moindre plainte entrane des longueurs
interminables et des frais considrables.
Ils pressent la canne dans de petits moulins deux rouleaux de
bois qui se maneuvrent
main, et font cuire le vesou jusqu' l'tat
de sirop.

la

Tmoignage de M. Vurnlcy dans I'en|ui5to faite en 1840 par la Chambre des communes sur l'tat de* Il est-lndies. Voir Prcis de l'abolition deuxime partie de la
troisime publicalion.

vaient occuper. Un planteur ne peut quelquefois pas trouver


de bras, sans que ce soit paresse des ngres ils sont employs
autre part, des ouvrages qu'ils prfrent. M. Walt qui dirige la fois l'exploitation de la grande soufrire de la Dominique et une sucrerie, nous a dit qu'il ne manquaitjamais de
monde pour la soufrire. M. Laidlaw, qui taille un chemin dans
une montagne de roches o il faut faire jouer la mine, a plus
d'ouvriers qu'il n'en veut et en refuse tous les jours. (Rapport
du directeur des travaux.) A la soufrire, on vit dans une
atmosphre de feu au chemin, on est suspendu au-dessus
d'un abyme. Mais il n'importe, le ngre prfre ces ouvrages
dangereux, quoique bien autrement durs que ceux de la canne,
parce qu'ils ne sont pas du moins empreints des vieux souvenirs de servitude attachs la houe.
Le manque de bras en tous cas date de loin la Dominique
la difficult d'en trouver tient ce qu'il n'y en a pas assez,
et ce n'est pas d'aujourd'hui que les matres se plaignent de
la pnurie des travailleurs. On voit, en parcourant l'ile, les
ruines de plusieurs sucreries abandonnes depuis longtemps
pour cette cause. La Dominique eut autrefois jusqu' 25,000
esclaves; mais l'avantage que l'on trouvait depuis l'abolition
de la traite les vendre aux planteurs de la Guyane, dtermina
beaucoup de maitres se dfaire d'une partie des leurs. Les
ngres n'ont toujours t pour leurs propritaires que des animaux parlauts et l'on ne se faisait pas plus scrupule de les
arracher leur sol natal, que s'il se fut agi des boeufs de
Puerto-Rico.
Aujourd'hui, la population noire monte 15,000; dduisez
de ce chiffre les gens employs dans les bourgs ou les villes,
ceux attachs au service domestique, et vous verrez qu'il
reste 10,000 agriculteurs au plus pour des terres qui pourraient
en occuper 30,000, quoique la vingtime partie du territoire
mis en exploitation ne soit pas cultive
1

La Dominique est cependant une des plus petites iles des Antilles.

Le petit nombre des travailleurs et c'est pour cela que


nous en parlons, est encore une cause eu rapport la surface
exploite, qui tend les inutiliser. A l'poque o nous visitions
la campagne, M. Johnson, sur l'habitation Rosalie, et M. Danglebernes, sur .celles de Tabery avaient leur disposition
plus de ngres qu'ils n'en pouvaient employer. Ces ngres, anciens esclaves des deux habitations situes au vent de File, sont
rests dans leurs vieilles cases, ils se trouvent trop loin des
autres usines pour aller y louer leurs bras, et comme ils ont
de quoi vivre sur leurs jardins, ils ne courent pas ailleurs, malgr l'inconstance et le dsir de changement prts leur race.
Aprs tout, il y aurait mauvaise foi ou erreur prendre ce
qu'on a dj obtenu des nouveaux libres pour la norme de ce
qu'on obtiendra.
Un des privilges de la libert est de progresser, d'amliorer toujours, et ce n'est pas un de ses moindres avantages
sur la servitude, dont l'essence, au contraire, est de rester inamoviblement stationnaire. Lors mme que les ngres montreraient de plus mauvaises dispositions, il n'en faudrait pas
moins se rappeler que ce sont des affranchis d'hier, d'anciens
esclaves, et qu'avec l'ducation surtout que reoivent leurs enfans, on doit attendre naturellement mieux des gnrations
venir. Nous ne faisons pas autant que nous faisions, nous
disait l'honorable W. Blanc mais je suis convaincu que nous
regagnerons le temps perdu si la mtropole et la puissante socit des amis des noirs n'empchent point les ngres de travailler par des mesures intempestives. La parole de l'honorable W. Blanc n'est pas suspecte, car attach par naissance et
par habitude au systme de l'esclavage, il serait, par sa fortune
elle n'a que treize lieues de long sur trois de large. On estime sa surface 186,456 acres dont 86,000 seulement sont employs soit en
culture, soit en prairie. Elle pourrait contenir cinq fois le nombre atuel de ses habitans.
L'acre anglais a 660 pied? anglais de long sur 60 de large.

seulo, l'un des chefs de la rsistance, si les taiens dont il est


dou ne l'en avaient pas fait le principal coryphe.
Et ce n'est pas l une opinion individuelle sans consquence
parce qu'elle serait sans cho on est fort loin, la Dominique
comme en Angleterre, de dsesprer des colonies.
Les proprits valent ici ce qu'elles valaient avant l'mancipation, et le crdit des habitans a plutt augment d Londres
qu'il n'a baiss.
Il est facile de donner cette affirmation des faits pour appui. M. Thodore Gordon, l'un des principaux membres de
l'aristocratie blanche, crole de la Dominique, o il vient de
rentrer aprs avoir sjourn cinq ou six ans Dmrary, a
rcemment achet (aot 1839), une sucrerie pour la somme de
5,400 liv. sterl. (135,000 francs) pays en cus. Les ngres
part, elle ne valait pas davantage autrefois, et il l'achterait
encore nous disait-il, si le march tait conclure
M. Dugald Laidlaw, riche propritaire, et fond de pouvoir
de vingt-deux propritaires absens, fait mieux il monte une
sucrerie neuve, les travaux sont commencs, et pour l'tablir
l o il veut, Watten Waven, paroisse Saint-Georges, il est
oblig d'ouvrir un chemin d'exploitation qui ne lui cotera
pas moins de 60,000 francs! cela ses propres frais, sans que
le gouvernement participe en rien cette entreprise vritable ouvrage public. Un autre crole d'ici a pris loyer une
petite habitation pour 500 liv. sterl. (12,600 francs) par an;
enfin il est notre connaissance que le propritaire de l'habitation Geniva vient d'en refuser 10,000 liv. sterl. (250,000 fr.)
Comparez cette situation avec celle des colons franais. Ils luttent pniblement contre la libert qui les dborde; ils augmentent leurs embarras pcuniaires en payant quelques crivains
perdus pour chanter les douceurs de l'esclavage; et pendant
1

La Dominique a eu 275,556 liv. sterl. pour sa part d'indemnit

ses esclaves ont t pays, terme moyen, depuis les commandeurs


jusqu'aux vieillards, infirmes et enfans nouveau-ns, 19 liv. sterl.
10 sh. (487 fr. if0 c.).

qu'au milieu de ces tristes efforts, toujours pleins d'inquitudes, ils n'osent relever les murs de leurs maisons ruines, les
colons anglais fondent de jeunes tablissemens. Chez eux la
mort ici la vie. Chez eux le dcouragement, ici plus d'activit
que jamais!
On peut par ces faits et ces chiffres juger de l'avenir que les
habitans des West-Indies supposent, malgr la diminution
actuelle des rcoltes au travail libre qu'ils exprimentent depuis deux ans. Voil des propritaires, gens riches, sachant ce
qu'ils font, qui mettent plus de 200,000 francs de premiers
frais dans une sucrerie nouvelle! Quand les hommes dans cette
position placent de la sorte leur argent et leur industrie, assurez-vous qu'ils sont loin de regarder le pays comme perdu
De quel trange esprit d'erreur ne sont pas frapps nos
Les cofrres des colonies franaises pour crire aprs cela
lons anglais sont dj entrans dans l'abyme'? Ils ont trouv,
il est vrai un moyen assez commode de dtruire la valeur de
tout ce qu'on peut leur dire, de toutes les pices favorables
l'mancipation qu'on peut leur rapporter ils nient purement
et simplement, et vous rpondent que l'Angleterre veut tromque
per le monde entier ses propres colonies et elle-mme
la perfidie et le mensonge des dclarations officielles sont vidents, et qu'il est constant que l'abolition de l'esclavage a
frapp de strilit toutes les les de la Grande-BretagneIl.
Nous ne savons absolument rien rpliquer ces affirmations lances les yeux fermes, et comme nous ne croyons
pas, nous, que l'Angleterre ait aucun intrt falsifier ses livres, tronquer ses chiffres, torturer ses tats de douanes et
bouleverser son immense comptabilit pour soutenir la mesure
ngrophyle, pour substituer la barbarie la civilisation
<

Rapport de la commission du conseil colonial de la


Guadeloupe, 1840.
Essai sur l'administration des colonies, par M. Maimy.
3 Jlme brochme. M. Mauny n a pas fait erreur en se servant du
1

M. Chazelles

nous allons donner le tableau des exportations de la GrandeBretagne la Dominique.


1833

Liv. stcrl.

1834

1835

1856

| 56,773 [ 67,330 188,728 181,067 |


1840
i84t
1 76,201 |
j

1837
1838
58,615 1 115,024

189

| 72,417

55,421

Le chiffre de l'anne 1840 diffrant peine de ceux de


1839, 38, 37, dmontre mathmatiquement la prosprit matrielle de l'le et le nant des craintes autrefois conues,.
Ce n'est pas, il s'en faut de beaucoup, que tout soit la Dominique aussi bien qu'on le voudrait. Une chose fcheuse par
dessus toute autre, c'est que les ngres ne vont aux champs
que cinq jours par semaine. Comme le sixime jour leur appartenait du temps de l'esclavage, il leur est rest dans l'esprit
qu'il n'appartient pas au travail, et par suite de ce raisonnement, la moiti d'entre eux au moins se dispense d'allercultiver mme leur propre jardin; aussi les vivres sont-ils moiti
plus chers qu'ils ne l'taient avant l'abolition. On aura d'autant
plus de peine dtruire cette mauvaise habitude, que les An-

glais, avec leur ridicule observation du sabbat, entretiennent


le dsordre. Bien que la plus grande partie des habitans de
cette lie soient de bons papistes, les mthodistes et les anglicans ont fini par inutiliser le dimanche et le rendre la Dominique aussi ennuyeux qu'il l'est en ngleterre. Tout est ferm,
triste, enchan, mort. On ne peut plus vaquer aucune occupation, on ne peut plus danser, on ne peut plus rire. Nous
avons vu un homme, ordinairement de bon sens, refuser de
jouer une partie d'checs. Le culte de la desse Raison, dont
les Anglais religieux se moquent beaucoup, n'tait certainement pas plus draisonnable.
Il s'ensuit que le march mme a t transfr du dimanche
mot civilisation tous les croles croient encore qu'un tat social o
existe l'esclavage peut tre un tat civilis.
1 On peut s'en rapporter l'exactitude do ces chiffres. C'est le
collecteur des douanes de l'ile qui a bien voulu les relever notre
demande.

au samedi, et c'est l qu'est le mal. Le laboureur est oblig de


descendre la ville pour apporter ses fruits et ses vivres; chacun est ou se croit de mme oblig de quitter le travail pour
venir la place faire les provisions de la semaine, et il ne faut
pas tre trs clairvoyant pour savoir que la journe, ainsi une
fois coupe, est peu prs perdue.
Mose, en instituant le dimanche pour forcer le maitre
donner du repos aux esclaves, ne se doutait gure que les Anglais se serviraient de sa loi pour empcher les affranchis de
travailler le samedi.
En tous cas, les ngres nous paraissent moins coupables
de faire le samedi que les ouvriers europens de faire le
lundi\ car il faut cependant bien que l'homme se dlasse, et en
conscience le dimanche, morne et dsol comme on l'a rendu,
ne peut passer pour un repos. -Ce ne sont pas les ngres qui
ont fait les choses ce qu'elles sont. Quand on abolit le march
du dimanche Antigue, les esclaves trouvrent le changement
si peu de leur got qu'il y eut une sorte de rvolte.
Tout devient sujet d'extrme mcontentement pour des mes aigries.
Il fallut proclamer la loi martiale, et l'autorit livra au bourreau un des coupables, sans compter plusieurs autres rudement fouetts
Si encore cela tait pratiqu en vue de soulager les affligs
de cette terre; s'il tait possible d'instituer de cette manire un
vritable repos pour tous ceux qui sont condamns vivre du
produit d'un pnible labeur! Mais les ministres fulminent contre
celui qui gagne sa vie le dimanche, et ils se font servir tout le
long du saint jour par leurs domestiques. Ils crient anathme
contre tel autre qui fait btir le dimanche, et ils trouvent tout
simple que les riches viennent la chapelle en voiture avec cocher devant et laquais derrire Ils font fermer le dimanche
jusqu'aux boutiques de bouchers, et ils laissent ouverts par
exception les gin-houses', lieux de perdition autoriss et patents o le peuple va toute l'anne se corrompre et s'abrutir
Ce sont

nos marchands de vin.

CHAPITRE IV.
CONDITION DES AFFRANCHIS.

Pour ce qui est de la position gnrale des nouveaux libres


la Dominique, elle est bonne, mais elle pourrait l'tre davantage. Le gouvernement, nous l'avons dj dit, a manqu de
prvoyance, il n'a pourvu aucune disposition de dtail. La
lgislature locale, par l'acte d'affranchissementdfinitif en date
du 31 juillet 1839, avait dcrt que les matres seraient tenus
de conserver leurs cases aux vieillards et aux infirmes, et de
leur distribuer chaque semaine six escalins (51 sous de France),
remboursables sur le trsor public de la colonie. Mais outre
ce qu'un tel arrangement a d'arbitraire, on remarque qu'il n'y
a rien de spcifi pour les cas de maladie o les soins du mdecin deviennent ncessaires! Qu'arrivo-t-il? On peut le prvoir sans que nous ayons en faire le pnible tableau?
La libert donne inconsidrment, sans l'aide que l'on doit
au jeune citoyen lanc travers le courant de la libre concurrence, a produit le peu de fruits amers qu'elle pouvait porter
on voit des mendians dans les rues, les mal pieds s'enveniment
et des infirmes talent sur les places publiques des plaies ou
des difformits repoussantes. Plusieurs mancips, cela nous a
t positivement attest, sont morts dans leurs cases, seuls,
privs de secours, tus par la maladie laquelle ils ne pouvaient et ne savaient opposer nul remde
Ces morts affreuses pouvantent le lecteur; combien ne l'pouvanteront-elles pas davantage quand on saura qu'il n'a rien
t fait pour en prvenir de nouvelles! Qui doit-on accuser?
Cette disposition a t remplace en mai 1840 par une loi des pauvres (poor law) qui accorde schell. i/2 par semaine aux pauvres dsigns par les magistrats spciaux.
1

Les gouverneurs qui se sont succds? Le cabinet de SaintJames ? Ou plutt les magistrats rtribus? Pourquoi, puisqu'ils
existent, leur attention ne se porte-t-elle pas sur cet objet d'une
manire particulire ? C'est une socit sauvage l'ignorentcelle qui ne dfend pas ses membres des guet-ils donc
pens de la fivre comme de ceux des voleurs. Nous avons eu
sous les yeux, en ce genre, une chose d'une tristesse dsolante. C'tait une jeune ngresse la maladie avait altr son
visage, creus ses joues et agrandi dmesurment ses yeux,
qui brillaient d'un feu dvastateur; elle tait assise devant sa
case, ramasse sur elle-mme, ses bras amaigris l'entour de
ses genoux. Au milieu d'un champ de caf, loin de toute autre
case, elle n'avait autour d'elle, hlas que deux pauvres petites
cratures de trois quatre ans, fils d'un ngre qui s'est enfui
de la colonie aprs avoir commis plusieurs vols. Avant de tomber malade, elle travaillait bien et nourrissait ses enfans;
frappe un jour d'un coup d'air, elle fut oblige de se mettre au
lit, la fivre ne se fit pas attendre, les poumons s'entreprirent,
et il y avait deux grands mois qu'elle tait en train de mourir quand nous la rencontrmes.
Du temps de l'esclavage,
nous dit le propritaire qui l'emploie et qui la voyait pour la
premire fois (il sjourne ordinairement Roseau), du temps
-de l'esclavage, cette malheureuse femme n'et point t ainsi
abandonne, son matre et fait venir prix d'or un mdecin
pour la soigner. Oui, sans doute, comme vous faites venir
tous les jours un vtrinaire pour votre cheval.-Qu'importe,
Monsieur, reprit-il d'une voix svre, du moins on n'arriverait pas trop tard pour la sauver.
Nous n'emes rien rpondre.
Mais est-ce donc la libert qui est responsable de l'assassinat
de cette femme? N'est-ce pas l'incurie de l'administration?
Quoi en Europe, o le peuple jouit de son indpendance depuis un sicle, o il s'est accoutum pourvoir tous ses besoins, o il a la connaissance des charges que l'homme s'impose en vivant au milieu de l'tatsocial! quoi! l, vous votez

des lois des pauvres, vous crez des socits de bienfaisance


pour le soulagement des misres, vous construisez de vastes
hpitaux pour les malades, et ici, o vous avez affaire un
peuple d'maincips qui ne sait rien de la vie, qui n'a et ne
peut avoir d'avances, vous le laissez lui-mme et ne prvoyez
rien pour lui!
L'indpendance donne des esclaves sans
l'tablissement pralable d'un hpital est un acte que l'on
peut qualiGer de meurtrier, et l'on ne saurait trop s'tonner
qu'une nation claire comme l'est la nation anglaise s'en soit
rendue coupable. La France, esprons-le, ne commettra pas la
mme faute.
Les habitans de Roseau ont cherch remdier au mal en
donnant plus d'tendue une socit de bienfaisance qui existait dj avant l'mancipation, Dayly meal society (socit du
pain quotidien), qui donne la nourriture des pauvres. Ils ont
aussi cr un petit hpital soutenu par des souscriptions particulires, o sont reus, sans distinction de culte, les infortuns
qui se prsentent. Malheureusement, cet hpital, en dpit du
bon vouloir de son directeur, le rvrend M. Clark, ne peut
gure admettre plus de vingt pensionnaires. Ce ne sont l
que des palliatifs un gouvernement d'ailleurs ne doit point
laisser la charit publique le soin de ses malades.
Avant de finir, nous voudrions indiquer, titre de renseignement utile pour les colons franais, les conditions du travail libre. Cela est difficile. Rien n'a t stipul ce sujet par
une loi organique. La mtropole s'est impos de ne se mler
en aucune faon de cette matire, tout a t livr la volont
individuelle des engagistcs et des engags. On peut cependant
donner les termes suivans comme ceux qui ont t gnralement adopts. Le prix courant de la journe d'un ouvrier de
passage est de deux escalins (17 sous de France'). A celui qui
Un escalin vaut S pence

7/8, peu prs 4 pence

or, un penny
valant deux sous de France, 4 pence valent 8 sous. Deux escalins, en
tenant compte de la petite fraction se rduisent donc i7 sous de
France.
1

s'engage travailler rgulirement cinq jours par semaine le


propritaire accorde de mme deux escalins par jour, plus une
case et un jardin o l'ouvrier peut planter des vivres. C'est un
moyen de l'attacher l'habitation et de l'avoir toujours ses
ordres. Quelquefois le ngre donne deux journes pour loyer
de la case et du jardin, et le reste du temps va s'occuper o il
lui plait.-Les femmes qui ont continu leur ancien mtier de
cultivateur reoivent le mme salaire que les hommes c'est
justice, car elles font peu de chose prs la mme besogne et
aussi bien.
Un arrangement assez ordinaire sur les cafires, est de confier la terre un entrepreneur qui la cultive
ses frais comme il l'entend, et fournit pour redevance la moiti des produits en nature. Autre part, on remet tant d'acres
de caf un ngre qui se charge de les entretenir et qui reoit
'tant par quantit donne de caf en cerises'. C'est lui bien
fumer, bien sarcler et bien soigner ses arbres, de faon leur
fatre rapporter le plus possible. On donne aussi l'ouvrage la
tche. Lorsqu'il est applicable, ce procd est le meilleur employer, et les hommes pratiques sont unanimes sur ce point,
que les ngres dans ce cas font le double de travail depuis
qu'ils sont libres; leur prtendue irxlulence naturelle disparat
lorsque leurs intrts sont en jeu. Deux esclaves prenaient tout
un jour pour creuser cent trous de cannes; un mancip la
tche en fait aisment le mme nombre en six heures. M. Johnson nous disait avoir vu faire un homme par contrat en deux
jours ce que le mme homme mettait une semaine achever
lorsqu'il tait esclave. M. Pennell, juge spcial Rio-bueno (Jamaque), a dit dans un de ses rapports J'ai vu les registres
de plusieurs plantations qui font foi que le travail de vingtquatre heures, terme moyen, au temps de la rcolte et pendant les dernires annes de la servitude, n'excdait pas celui
qui se fait aujourd'hui en neuf heures.
En somme, il n'y a aucun doute, au dire, non de tous, mais
1

Le caf encore

dans la baie qui l'enveloppe.

de la majorit des habitans de la Dominique, que les frais


d'exploitation de leurs biens ne soient devenus moins considrables que du temps de la servitude. Ils ne paient que ce qu'on
fait; ils n'ont plus de vtrans, de ces esclaves qui, devenus
vieux, improductifs, sont une charge pure; ils ne sont plus
obligs d'entretenir ceux qui veulent se reposer, de nourrir
ceux qui, sous prtexte de maladie, se dispensaient d'aller au
jardin. Ils n'ont plus le capital de l'ouvrier dehors, il ne leur
reste son gard aucune chance de perte aucun devoir de
protection, aucune responsabilit.
Ainsi tout le monde aura gagn l'une des mesures les plus
gnreuses et les plus imposantes qu'ait prises une grande nation depuis l'histoire du monde.
Nous avons fidlement rapport ce que nous avons vu dans
cette le, et non moins fidlement rpt ce que l'on peut recueillir de la bouche des propritaires. Le tableau est exact,
il est rassurant, eliout confirme les bons espoirs des abolitionistes. Afin de les faire mieux partager aux lecteurs, nous
prouvons le besoin de dire deux mots qui nous sont personnels.
Dans l'enqute dont les rsultats sont ici offerts au public
et pour suppler notre insuflisance naturelle par une extrme
bonne foi, nous avons essay, autant que notre temprament
le permet, de voir juste, et surtout de ne pas accommoder
les choses selon nos dsirs.
Nous nous sommes instruit la leon des faits; nous en
avons amass beaucoup avant d'en gnraliser les consquences. Nous ne nous sommes jamais born la surface, tenant toujours, compte, au milieu de nos tudes, de la fcheuse
disposition qu'ont la plupart des hommes tre de l'avis de ceux
qui les questionnent, et nous dfiant de la docilit qu'ils montrent, soit par indolence, faiblesse ou flatterie, dire commo
dsire leur interlocuteur, nous avons enfin cherch la vrit
avec calme, pour l'amour de la vrit. Nos convictions ne
sont pas seulement des convictions de principes, elles sont rai-

sonnes, et c'est en parfaite assurance que nous posons cette


conclusion: l'tat de progrs notables o se trouvent les mancips anglais atteste irrfragablement la capacit de la race
ngre comprendre, sous l'influence d'une bonne ducation,
tous les devoirs de l'homme libre, et parcourir, avec le
temps, tous les degrs de la civilisation.

JAMAQUE.
(AVRIL 1840.)

CHAPITRE

1.

MANCIPATION.

Nous voici arriv la Jamaque, cette vaste colonie dont


les partisans de l'esclavage citent toujours le nom comme un
pouvantail pour les amis de la libert, et dont les troubles
sont connus de ceux mmes qui ne connaissent pas les crimes
de la servitude. Ces troubles, ces malheurs, nous les exposerons tous sans les attnuer, sans les altrer nous en emprunterons le rcit nos adversaires; nous les vrifierons nous en
chercherons les causes, et le lecteur ensuite prononcera.
Avant d'aller plus loin, disons ce qu'est la Jamaque, pour
montrer tout de suite que ce n'est pas sans motif qu'on attache
ce qui s'y passe une extrme importance.
La Jamaque, situe 30 lieues sud de Cuba, est presque
la mme distance d'Hati; c'est, aprs ces deux les, la plus
grande des Antilles. Elle a, selon M. Humboldt, 460 lieues marines carres. Quelques gographes anglais lui en donnent 534
ou 4,090,000 acres. Sa configuration prsente un ovale de 160
milles (53 lieues) de long sur 40 milles (13 lieues) de large.
Le Prcis de l'abolition de l'esclavage dans les colonies anglaises admet qu'il s'y trouve

Mais nous trouvons, dans l'Almanach de la Jamaque de

1839, les notes suivantes tablies d'aprs un cadastre opr


en 1818.

Les 1,800,000 acres de surplus sont peu prs impropres


la culture, non pas cause de la mauvaise qualit du sol, mais
parce que tout est en montagnes.
On n'est point fix sur le nombre des blancs qui se trouvent
la Jamaque. Lors de la promulgation de l'acte d'affranchissement, on le faisait monter, y compris celui des libres, de 25
30,000. Les recensemens faits cette poque pour dterminer
l'indemnit donnrent 311,070 esclaves.
Le capital de la Jamaque, terres, btimens, machines,
maisons, etc. est estim 58,125,288 liv. sterl. prs d'un
milliard et demi de francs.
Si l'on veut considrer en outre que la situation de cette Ile
magnifique l'entre du golfe du Mexique et en face de l'isthme
de Panama, en fait un point maritime et politique de la plus
haute importance, on verra que l'Angleterre, l seulement,
ne sacrifiait pas peu, dans ce projet monstrueux de ruiner
toutes les Antilles au profit de ses possessions de l'Inde Orientale, que nos fortes ttes de la chambre des Dputs lui prtaient encore il y a quelques mois, sans crainte de se couvrir
de confusion.
En tous cas, la population esclave ne se montra pas trs
dispose soutenir les desseins fonds sur elle. Au ler aot
1834, 320,000 ngres affranchis se trouvrent en prsence
1

Prcis de l'abolition, premire publication

de 20,000 blancs, et le premier jour de la libert se passa dans


les temples prier! Ceux qui suivirent furent galement
tranquilles; peine quelques lgers mouvemens facilement et
immdiatement rprims clatrent-ils sur quelques points de
l'le, l'ordre fut peine un instant troubl b
C'est une chose sur laquelle on n'a pas encore assez insist,
que nulle part, dans les dix-neuf lies o l'Angleterre libra
770,390 esclaves, la proclamation de l'indpendance n'a cot
une goutte de sang. Cette immense preuve sociale s'est
accomplie pacifiquement. Le brigandage, le pillage, les dsordres, les meurtres, les massacres que les colons anglais
avaient annoncs, que les colons franais s'obstinent prdire
comme la consquence oblige de l'largissement des esclaves
noirs, peuvent tre dcidment mis au nombre des calomnies
de la peur. Les nouveaux libres, loin de se montrer durs, froces, domins par l'esprit de vengeance ou seulement insolens,
sont au contraire doux, enjous, plus polis que les esclaves
des lies franaises. Leur visage est ouvert, leur regard bienveillant, et on les voit accorder avec bonhomie aux blancs
qu'ils rencontrent sur les routes, les politesses du bon voyage.
Les dbats qui accompagnrent et suivirent l'affranchissement gnral la Jamaque furent trs graves; le caractre
facile de la population ouvrire a beaucoup aid leur donner
une issue favorable. Aucun habitant ne fait difficult d'en convenir et d'avouer que les ngres se comportent mieux qu'on
ne s'y attendait.
L'excellente conduite des mancips est d'autant plus mritoire, que l'le resta sans police au moment mme de l'abolition dfinitive, et cela, par une circonstance qui demande
quelques explications pour tre comprise.
La Jamaque est une le charte , c'est--dire qu'elle jouit
l'abolition deuxime publication.
la diffrence cotre les colonies
1 Nous avons expliqu, page U
charte et les colonies due la conronne.
1 Prcis de

du privilge de faire ses lois elle-mme sous la sanction mtropolitaine. Cette puissance lgislative ambigu a toujours t
une cause de diffrens entre elle et la mre patrie. Cela doit
tre une province ne peut avoir des droits de cette nature
sans en tre jalouse, et souvent aussi sans exagrer leur importance. Que les colonies soient reprsentes aux assembles
lgislatives de leurs mtropoles, mais qu'elles demeurent soumises la loi commune. Il est tout fait contraire une administration rgulire qu'elles soient gouvernes par leur propre code et ne participent point l'unit gnrale de l'empire.
Par l'exemple de ce qui est arriv ici au commencement de
l'abolition, on peut juger que cela est dangereux, mme pour
leur scurit.
Un conflit de pouvoirs clata en 1838 entre la reprsentation de Tile et celle de la mtropole. Au mois de juillet de cette
anne, le parlement britannique avait rendu une loi sur le rgime gnral des prisons, applicable toutes les les anglaises.
Elle fut promulgue dans la colonie le 15 septembre suivant. La
lgislature locale, considrant ce vote d'une assemble, o la
Jamaque n'est pas reprsente, comme une atteinte porte
ses droits, dclara qu'elle renonait toutes fonctions lgislatives jusqu' ce qu'elle et obtenu rparation. Les ngres, saisissant aussitt l'occasion qui se prsentait de donner une
preuve de reconnaissance pour l'Angleterre, intervinrent. Ils
se runirent dans toutes les paroisses, et les citoyens noirs de
la Jamaque, formant l'immense majorit de la population,
envoyrent des adresses au parlement dans lesquelles ils protestaient contre le refus que faisait la lgislature coloniale do reconnatre l'omnipotence mtropolitaine.-Ils avaient bien leurs
raisons pour cela. En dGnitive, l'assemble dut cder dixhuit mois aprs au droit du plus fort mais durant son inaction
volontaire, le cours de la loi fut en partie suspendu. L'acte de
police, entre autre, n'ayant pu tre renouvel selon les exigences de la constitution locale, l'le resta sans police!
La conduite paisible des ngres cependant ne se dmentit

jamais. Le gouverneur, sir Th. Metcalfe, disait, dans sa dpche du 16 octobre 1839 La tranquillit dont jouit la Jamaque en l'absence de toute police atteste le bon esprit des
noirs Comment justifier aprs cela la municipalit de la
Havane, osant dire, au mois de juin 1841, dans un manifeste
adress la couronne d'Espagne L'exemple de la Jamaque
est plus fort que tous les argumens et toutes les thories philanthropiques du monde; l'tat lamentable de cette colonie
prouve quelle sorte de prosprit sera rserve Cuba par l'abolition, en supposant que la population blanche n'y soit pas
extermine. Si l'on rapproche de ce langage les tranges assertions des croles franais rapportes dans notre article sur
la Dominique, on peut apprcier le sang-froid que les propritaires d'esclaves apportent dans cette question, et juger de la
valeur qu'il est bon d'attribuer leurs raisonnemens. Lorsqu'un corps constitu, s'adressant un des pouvoirs de l'tat,
manifeste ou cette insigne mauvaise foi ou cette impardonnable
ignorance; lorsqu'on en est rduit ces flagrans mensonges,
ne faut-il pas que la cause dfendue soit bien mauvaise?
Les bnfices moraux de la libert ont t immdiats ici
comme la Dominique. Le vol a plutt diminu qu'augment,
bien qu'il circule aujourd'hui sur les grandes routes beaucoup
d'argent monnay, envoy de la ville aux habitations pour solder les laboureurs.
A notre grand regret, il ne nous est pas possible de prsenter
un tat gnral compar des condamnations de l'indpendance
et de celles de l'apprentissage, car malgr l'importance de cette
colonie, l'administration n'a jamais t fort soigneuse, et l'on
n'y a fait aucun travail statistique. Nous devons nous contenter de prsenter deux tableaux partiels. Le premier, d
M. Sidney Lambert, concerne la paroisse de Portland, dont la
population d' peu prs 12,000 mes comptait 6,000 apprentis.
Il prsente le nombre total des personnes envoyes en prison,

Prcis de l'abolition,

deuxime publication.

quelle qu'ait t la nature de l'offense, publique ou particulire,


et embrasse la priode de 1837 1840, trois annes durant
lesquelles M. Lambert fut magistrat spcial de cette paroisse.

Le second tableau, relev dans la paroisse de Manchester et


ne portant que sur les crimes de vol, nous a t fourni par
M. Richard Hill, chef des magistrats spciaux.
Aot 1834
1835
1836
1837
1838

1835
1836
1837
1838
1839

7
39
45
34
6

Durant l'existence de l'esclavage, la justice domestique des


habitations connaissait de toutes les fautes ou petits crimes.
Ainsi s'explique le nombre fort mince de 7 pour 1834 1835.
On ne portait alors devant les tribunaux que les grands mfaits. L'autorit du maitre fut transfre par l'acte d'apprentissage au tribunal spcial du district; de l les nombres 39, 45,
34, Aussitt aprs l'apprentissage on revient 6!
Nous n'aurions peut-tre pas rapport ces chiffres, privs
qu'ils sont de caractre officiel si les conclusions que l'on en
doit tirer ne se trouvaient confirmes par le Prcis de Y Aboli-

tion de l'esclavage, publi par le ministre de la marine et fait


sur des documens parlementaires. Il rsulte de l'article consacr la Jamaque, dans le prcdent volume (page 93 ou 94),
que les crimes et dlits suivaient une progression dcrois-

.ante'.
Autre preuve. Chaque paroisse a sa prison o sont enferms les condamns moins de deux mois; mais tous les condamns au-dessus sont dirigs sur la maison centrale de Kingston. Or, quand nous visitmes cette maison, le 14 avril 1841,
on voulut bien nous laisser consulter ses registres, et nous y
avons constat qu'elle ne renfermait en tout que 271 habitans.
Cela sur une population de 350,000 mes! L'Europe ne seraitelle pas fort heureuse si elle n'avait que de pareils comptes
rendre de ses prisons?
On ne semble pas plus craindre ici qu' la Dominique l'esprit
de violence chez les ngres. Pas une gele n'a un piquet de
soldats, et les guichets ne ferment gure mieux qu'aucune porte
des Antlles Les blimens de la maison centrale de Kingston
sont en planches et les murailles aussi en planches Il faut
mme compter beaucoup sur la bonhomie des ngres pour les
enfermer l et le fait est que, soit navet de grands enfans,
soit vieille habitude de soumission la contrainte, il n'y avait
que 15 ou 20 vads sur les 271 condamns! Le rgime, la
vrit, est fort doux depuis deux ans que le treade mill a t
supprim, et peut convenir aux indolens qui ne veulent pas
s'occuper d'eux-mmes. On est l bien nourri, sans chanes
et astreint seulement un travail modr qui consiste tailler
des pierres que l'administration vend ensuite aux constructeurs. M. Candler, quaker anglais qui vient de passer une
anne entire dans l'lle, avec une mission de la socit des Amis,
rend compte ainsi de ses observations sur le sujet qui nous occupe. Les crimes diminuent. Les armes et les uniformesde la
milice de l'le, corps autrefois actif et redoutable, sont laisss
1

Prci8 de l'abolilion, deuxime publication.

la rouille et aux vers; la discipline est partie si une revue est


ordonne, les officiers mme n'y viennent pas, et la nouvelle
police dernirement organise grands frais par l'assemble,
dans un moment de terreur, a dans beaucoup de places si peu
faire, qu'elle est toujours prte exciter et l quelque
petit tumulte pour rompre la monotonie d'une vie oisive I.
Il rsulte donc avec une certaine vidence que, mme la
Jamaque, toujours dpeinte sous des couleurs si attristante,
la libert a moins de criminels, moins de vols que l'esclavage.
En rflchissant bien, on ne trouve pas cela aussi extraordinaire qu'il parait au premier coup-d'il.
L'mancipation a t une grande lumire jete sur la race
esclave. Les ngres ont compris presque tout coup les devoirs
de la socit. Devenant propritaires en trs grand nombre,
ils ont appris que pour rendre leur proprit respectable, ils
devaient d'abord respecter celle des autres. Ils veillent sur leurs
biens, et la vigilance des bons prvaut dj maintenant sur les
entreprises coupables des mauvais. Ce qui a contribu aussi,
sans aucun doute, rprimer la tendance au vol que l'on remarque depuis le commencement du monde chez tous les esclaves ngres ou blancs, c'est prcisment que le travail forc
sans rtribution a t remplac par le travail libre rtribu.
L'homme qui peut acheter ne vole pas. L'homme qui n'a jamais
de quoi payer ce dont il a besoin ne tarde pas drober ce
qu'il convoite. Cette vrit absolue, d'o les socits devraient
tirer une meilleure leon qu'on ne le leur voit faire, est crite
sans rplique possible dans la sombre chronique de nos bagnes.
On ne peut nier toutefois que les hommes de religion ne
soient pour beaucoup dans la prompte et surprenante morale
sation des mancips. Les diffrentes sectes rivalisent d'ae
deur, et sans juger l'arbitraire de croyances que leur nombre
indique, on doit louer le zle avec lequel les ministres de toute
communion assistent la classe des mancips qu'ils se partagent.
1

The

Chrislian examiner, 1841.

D'aprs des calculs tablis par M. Candler, on compte aujourd'hui la Jamaque'

Ces 234,000 personnes n'appartiennent pas que de nom ou


de naissance leurs sectes, mais d'une manire relle, effective, volontaire. Ce qui reste de la populationnanmoins est loin

d'tre incrdule, seulement on ne connat pas leur croyance,


ils ne sont inscrits sur aucun contrle. Les prtres, ministres
et missionnaires, n'ont pu encore atteindre toute la population
disperse sur la vaste tendue des mornes, des plaines et des
montagnes.
On remarque, dans l'numration des cultes pratiqus la
Jamaque que l'le mme a vu natre deux sectes nouvelles.
Le libre arbitre de toutes ces branches dissidentes du catholicisme n'ayant pas.de limites, leur multiplication n'a ncessairement pas de bornes; en se dtachant du vieux tronc, elles
ont donn l'exemple d'un vagabondage religieux infini. Ainsi,
ct de la socit Wesleyenne constitue, il s'est form un
schisme sous le nom de Wesleyan Methodistassociation, qui a
pour chef le rvrend M. Thomas Pennock, et qui possde
1

1'he Baplisl herald

and friend of

friea

numro du 7 avril 1841.

quatorze chapelles Que Dieu prte vie cette scission, et


avant un demi-sicle l'Angleterre aura ses Pennockiens comme
elle a ses Wesleyens.
Les ngres qui, malgr leur stupidit, s'approprient incontinent tous les fruits de la civilisation qui viennent leur connaissance, ont voulu de mme crer une petite glise spciale,
et il y a maintenant des Baptistes dissidens appels Baptistes
croles (Baptist native mission) au nombre de 8,264, qui ont
dj communauts, cimetires et vingt-cinq chapelles Il. Leurs
rvrends sont exclusivement ngres. Nous avons assist un
de leurs services divins. Les choses s'y sont passes comme si
ces gens-l taient vritablement des hommes, et le ministre
a parl deux heures durant, avec la facilit d'locution qui
distingue d'une manire si extraordinaire les prdicateurs
anglais.
En reconnaissant les ngres si amis du faste et des spectacles,
nous avions pris l'ide aux les franaises que presque tous
leurs sentimens religieux taient dans les tableaux les vases
de fleurs, les calices d'or, les grands chandeliers d'argent,
les cierges allums, les bannires brillantes, les riches chasubles, les parfums, la musique, tout le bruit enfin, tout le crmonial et toutes les pompes extrieures du catholicisme.
C'est une complte erreur. Les ngres sont naturellement et
trs gravement religieux, mystiques mme. Ils assistent avec
un recueillement soutenu aux longs offices protestans qui se
bornent des prires orales en commun, avec un prtre en
habit de laque; ou des lvations mentales vers l'tre suprme, dans des chapelles dont les murailles nues et l'uniformit quadrangulaire commandent dj l'austrit.

ne Jamaca Almanach for 1840.


do

do

do

CHAPITRE II.
BAPTISTES.

Dans la nomenclature que nous venons de donner, on remarque que les Baptistes forment la communaut la plus nom*
breuse. Il a t tant parl des ministres Baptistes de la Jamaque,
ils ont t reprsents comme des hommes si funestes au pays,
que nous croyons devoir examiner et leurs principes et leurs
uvres.
Leur apparition dans l'le ne remonte pas au-del du commencement du sicle. Ils s'annoncrent dans la paroisse de
Saint-Thomas in the Yale, par la voix de Georges Gives,
homme de couleur, venu de l'Amrique du nord. Georges
Gives s'adressa tout d'abord aux esclaves, disant qu'il n'tait
venu que pour eux. En consquence, les matres le jetrent
en prison ds qu'ils le dcouvrirent.
Les colons anglais, de mme que les ntres, veillaient avec
sollicitude sur l'ignorance d leurs esclaves. On ne pouvait
s'occuper de ces malheureux que la nuit et en secret.
vu
fouetter un enfant parce qu'il avait un livre la main, n nous
Les frres unis ou
a dit un vieil habitant de la Jamaque.
frres Moraves, dont la premire mission arriva ici en 1754;
malgr leur esprit de paix connu, marchrent pendant cinquante ans travers les plus violentes difficults, et ce ne fut
qu'en 1804, quand leur relle et profonde humilit chrtienne
fut bien prouve, qu'on permit ces pauvres gens d'ouvrir
des coles que l'on ne permit pas aux esclaves de frquenter 1.

J'ai

Un seul exemple fera bien connatre la haine que les planteurs de la


Jamaque avaient pour toute espce d'instructiondonne leurs ngres,
etdel'obstinationqu'ilsmirent l'loigner d'eux. Le 22 dcembre i826,
la lgislature fait une loi nouvelle pour rgler et consolider l'esclavage;
1

On sait maintenant ce qu'on doit penser l-dessus, c'est l'esclavage et non pas le matre qu'il est juste d'accuser. Le matre
est forc cette infamie par les ncessits de sa propre conservation. Donner l'ducation mme la plus morale et la plus
lmentaire un esclave, c'est, en lui ouvrant les yeux sur
l'horreur de son tat, le lui rendre intolrable. Apprendre
lire un esclave, c'est lui enseigner la rvolte. M. Edward

Fraser, homme de couleur, aujourd'hui rvrend mthodiste,


autrefois esclave avait t trs bien lev par son matre il
s'occupait des affaires de la maison, commandait aux autres
serviteurs, tait enfin un second Joseph, selon ses propres
paroles; tout le monde pouvait le croire heureux, mais non
CI l'ducation, dit-il, est un fcheux compagnon pour l'esclave.
Georges Gives, puisqu'il tait venu, ne pouvait tre dcourag par les perscutions il savait trop bien ce qu'il avait entrepris. Il prcha donc malgr tout, allant de place en place,
faisant des proslytes dans l'ombre et baptisant grandes
eaux. A la fin, les convertis choisirent un endroit cart, entour de bois et de marais, o ils difirent une sorte de chapelle. Les blancs allrent la renverser sitt qu'ils en connurent
l'existence.
Et Georges Gives prcha toujours jusqu'en 1826, anne o
il mourut, g de 80 ans.
cette loi n'obtient pas la sanction mtropolitaine parce qu'elle dfend
aux ministres des religions dissidentes de prcher. En 1828, la lgislature vote encore l'acte de 1826 qui ne parvient pas mme la mtropole,
par suite du refus que fait le gouverneur Kean d'y donner sa signature.
En 1829, l'assemble une troisime fois prsente sa loi d'esclavage consolid elle obtient l'approbationdu gouverneur Belmore malgrla clause
contre les prdicateurs dissidens; mais la couronne, plus consquente
que le gouverneur, refuse toujours. En 1830 la loi est une quatrime
fois prsente l'assemble toujours avec la restriction, mais huit voix
de majorit la repoussent tout entire, et ce n'est qu'en 1851 que les
lgislateurs fatigus passent enfin le vieil acte sans sa mauvaise clause
Ces sortes de collisions entre le gouvernement mtropolitain et la
lgislature locale, en se renouvelant avec assez de frquence, ont sensiblement augment les ditficults de l'mancipation.

M. Philippo, baptiste anglais, venu aprs Gives, avait fait


quelques proslytes Spanish Town, dans la ville mme du
gouvernement. Il mit son monde en communication avec celui
de son vieux frre en Jsus-Christ, et constitua le noyau
de la nouvelle secte. Toutefois les Baptistes n'avaient encore
de chapelles nulle part en 1830; ils prchaient sous les arbres,
dans les forts, et les adeptes se trouvaient si audacieux d'aller ainsi entendre la parole de consolation et d'esprance, qu'ils
refusrent un jour, dans la crainte que leurs matres ne le
sussent, de se rendre sur une habitation ouverte M. Philippo.
Cependant la foi nouvelle tendait ses racines et grandissait
sourdement. Les ngres se livraient des hommes qui se faisaient rellement leurs frres et ne se contentaient pas, comme
les ministres de l'glise tablie (establishedchurch) de se dire
tels. Ils abandonnaient la religion de l'tat dans laquelle ils
taient ns; ils coutaient avec fanatisme les discours de ces
blancs qui ne mprisaient pas les noirs, et que l'on appelait gens
de rien parce qu'ils dormaient dans les cases des esclaves.-
Si les matres perdirent plus que jamais la confiance de leurs
peuples chaque jour mieux attachs aux humbles prdicateurs,
la faute n'en est pas aux humbles prdicateurs. Notons, en y
appuyant, que l'glise tablie, quoique son clerg, largement rtribu par l'tat, n'ait pas besoin de tendre la main
comme les autres, possde comparativement trs peu d'adeptes
ngres. Les esclaves voyant que cette religion tait la religion
des matres et que ses ministres taient dvous aux riches de
la terre, n'en ont pas voulu et bien que ceux-ci cherchent
maintenant, par une conduite moins goiste regagner leur
prpondrance perdue, les noirs aiment mieux payer les Baptistes, qui, malgr ce qu'on en dit, ne flattent pas plus leurs
passions que les autres.
En 1831 clata la terrible rvolte qui faillit embraser l'ne entire. Les esclaves, fatigus d'attendre la libert, voulurent
la prendre; il fallut en tuer prs de dix mille avant de les
rduire, et ils brlrent tant d'habitations et de champs de

cannes, que la mtropole accorda 20,000 liv. sterl. de secours


aux propritaires incendis'. Les matres, une fois vainqueurs,
accusrent les Baptistes d'avoir tout prpar, et se rurent sur
les moindres huttes o la secte se runissait. La justice fit
toutes les recherches imaginables pour trouver et prouver l'intervention des ministres dans le complot, et ne put y parvenir.
La vraie cause tait peut-tre dans les violences d'un parti de
planteurs qui espraient reculer l'mancipation en poussant les
ngres des excs honteux on ne la voulut pas chercher l.
Les esclaves n'avaient pas besoin des mauvais conseils des
Baptistes pour se rvolter. Les conseils la rbellion sont dans
l'esclavage mme. L'histoire de la Jamaque nous le dmontre,
comme celle de toutes les Antilles.
Ds leur arrive dans File, en 1655, les Anglais trouvrent
des esclaves marrons qui, du fond des mornes o ils taient retirs, venaient ravager leurs jeunes plantations. Une loi locale de 1663 offre la libert et trente acres de terre tous les
marrons qui voudront rentrer dans le devoir.
En 1678, insurrection partielle.
En 1690, insurrection gnrale.
En 1722, les marrons, dont le nombre augmentait toujours,
sont devenus si dangereux, que, ne pouvant les dompter, on
signe la paix avec eux en leur accordant 1500 acres de terre
prendre dans les Montagnes Bleues'.
A peine les matres sont-ils tranquilliss de ce ct, qu'une
conspiration se dcouvre en 1738.
M. Mac Queen, dans son tmoignage devant le comit d'enqute,
admet que les rvolts dtruisirent de 15 20,000 boucauts de sucre.

Cette paix ne devait tre qu'une trve. En 1795 les hostilits recommencrent. Les marrons luttrent longtemps avec avantage et
l'Angleterre dut employer tout le gnie de la guerre et toute la force
de nombreuses troupes rgles pour vaincre les rebelles. Cinq six
cents d'entre eux furent pris et jets Sierra-Leone. Malgr tout, il est
toujours rest beaucoup de marrons dans les Montagnes Bleues.
1

Sept annees aprs, en 1745, un autre complot qui embrassait l'ile entire est vent au moment de russir.
En 1760, les ngres sont plus heureux, l'insurrection clate
avec violence, mais elle ne tient que quelques jours, et il y a tant
do coupablesque l'on en exporte six cents i la baie d'Honduras.
Cependant les pauvres esclaves ne se lassent pas d'chouer, ils
esprent que leur nombre supplera leur profonde ignorance.
En 1767 et 1777, nouvelles conspirations trahies comme
toutes les autres par des femmes esclaves qui veulent sauver
du massacre grtral un enfant blanc qu'elles ont lev, ou une
matresse qu'elles affectionnent, ou un mattre qu'elles aiment.
Et que l'on ne croie point que toutes ces conspirations soientt
des projets isols de quelques individus exalts. Trente ngres
furent pendus comme convaincus d'tre les chefs de celle de
1777.

En 1798, le gouverneur est instruit d'un projet d'insurrection


form parmi les ngres franais amens de Saint-Domingue'.
Le chef, Joseph sas Portas, est pendu Kingston, et cent de
ses complices sont chasss de l'le.
En 1809, on excute encore Kingston deux ngres conspirateurs, et une nouvelle excution en 1823 pour le mme
crime, n'empche pas d'clater en 1824 une formidablervolte,
comprime comme les autres, et suivie comme les autres de terribles excutions.
On voit que les rebelles de 1831 n'avaient qu' puiser dans
leurs souvenirs pour tenter une dernire fois la dlivrance.
Les privilgis deviennent partout d'un aveuglement bien
Un certain nombre d'habitans de St-Domingue migrrent au cornmencement de la rvolution et emportrent leurs esclaves avec leurs
meubles et leurs habits. Ils se dispersrent dans les autres iles o ils
formrent des tablissemens. Nous avons rencontr de leurs fils ici,
Cuba, Puerto-Rico, presque partout. Quoique ns et levs dans les
pays o ils se trouvent, la plupart ont conserv l'usage de la langue
franaise et se disent franais, tout comme leurs ngres qui mettent
une certaine vanit quand ils voient un ancien compatriote leur
parler le doux patois crole qu'ils enseignent encore leurs enfans
1

ridicule. Ils s'tonnent qu'on ne s'accommode pas aussi bien


du rle de victime, qu'ils s'accommodent de celui de tyran, et
ils vont chercher bien loin des conseillers de dsordre qui sont
leurs portes. C'tait l'esclavage, insenss, et non pas les Baptistes qu'il fallait accuser!
Quoiqu'on ne put rien dcouvrir la charge de ces ministres, les matres, toujours prvenus, les accusrent, non plus
d'tre les instigateurs de la rvolte, mais de l'avoir provoque
par les ides d'indpendance que les ngres puisaient dans
leurs discours. Cela est plus probable l'ducation est un fcheux compagnon pour l'esclave.
Les planteurs se mirent alors poursuivre avec acharnement
la secte maudite; non seulement ils fouettaient jusqu' la mort
des ngres condamns pour l'insurrection, mais ils fouettaient
aussi ceux de leurs esclaves qui taient attachs au Baptisme.
Ces perscutions produisirent l'effet accoutum; d'un ct le
nombre des proslytes augmenta, de l'autre les ministres, une
fois traits ouvertement en ennemis, acceptrent le duel qu'on
leur proposait. Ils prirent visage dcouvert la dfense des
noirs; ils rendirent hostilits pour hostilits ils se mirent en
correspondance avec la puissante socit d'abolitionde Londres;
ils levrent enfin publiquement des chapelles, et le feu que les
blancs y mirent plusieurs fois leur servirent de brandons qu'ils
agitrent avec de grands avantages pour leur caose'.
Les ngres s'attachaient d'autant plus eux qu'ils taient
plus perscuts; esclaves ou apprentis, ils les aimaient d'au1

M. H. Whiteley, qui a publi Londres une brochure sur l'escla-

dit,
vage pleine de dtails faire dresser les cheveux d'pouvant
entre autres choses, qu'il vit dans la baie St-Anneles ruines d'une chapelle Baptiste incendie par les colons.
Titre montha in Jamafca in t8M. Les colons tranais rptent souvent que l'mancipation aux lles Britanniques n'a pas eu de rsultais plus dsastreux que ceux
qu'ils lui supposent, parce que maltres et esclaves y taient prpars et vivaient depuis
longtemps en de bons rapports. Nous nous rsolvons donner une traduction de la
brochure de M. H. Whiteley (Appendice, lettre D) on y verra que l'esclavage n'avait
encore presque rien perdu de ses horreurs dix-huit mois avant son abolition.

tant plus qu'ils se dclaraient avec plus de virulence les ennemis des blancs.
Voil, nous le croyons, comment doit tre envisag le rle
des Baptistes la Jamaque. La confiance exclusive des noirs
dans ces ministres est de la reconnaissance, la haine de ceuxci contre les matres est de la reprsaille. Il se peut bien ensuite
que des prdicateurs maltraits, calomnis, irrits, tient fait
entrer dans leurs sermons quelque chosede leurs ressentimens
et ne se soient pas toujours renferms dans les strictes limites
de la modration on est homme avant d'tre prdicateur. Que
celui qui se sent capable d'oublier de telles injures leur jette la
premire pierre.
Ils ont agi d'ailleurs selon l'esprit de leur secte. Ils ne croient
pas, c'est un des points de leur doctrine, qu'il soit interdit aux
ministres de se mler des choses politiques, ils n'admettent pas
le vain mensonge de l'homme du monde et de l'homme de
Dieu, ils ne sparent pas le chrtien du citoyen. Les Baplistes seuls, dit sir Ch. Metcalfe, dans une dpche d'octobre 1839, se sont constitus en parti politique et ont fait
ce qu'il fallait pour tre jugs hostiles l'intrt des propritaires. Je suis inform qu'ils se prparent travailler les lections lorsque la dissolution de l'assemble appellera le concours
lectoral des nouveaux libres qui pour la premire fois rempliront les conditions ncessaires pour prendre part au vote.
C'est ce rle politique pris par les Baptistes qui a fait tomber
sur leur tte toute l'animadversion des colons et de leurs partisans, l'exclusion des autres sectes autrefois pourtant non
moins dtestes. Les Baptistes sont les radicaux du christianisme, et ils attaquent sans merci l'glise tablie, qui se venge
en les discrditant sans piti.
Mais voici venir 1833. La loi d'abolition parvient la Jamaque le le,, septembre. Toute rsistance est inutile; le 8 oen
tobre cet acte mmorable est sanctionn par la lgislature, et
le le,, aot 1834 l'abolition est prononce, l'apprentissage commence. Les Baptistes prennent rang, il faut les reconnatre, la

perscution n'est plus possible, le pouvoir est avec eux. En 1830


ils prchaient dans l'ombre, le 1er aot 1838, fix par la lgislature elle-mme' pour terme l'apprentissage, ils jouent le
principal rle dans les ftes religieuses qui accompagnent cet
vnement solennel! Ils virent alors, comme ils disent, se raliser pour eux cette dclaration du Sauveur Celui qui m'honore, je l'honorerai.
Aujourd'hui, ils sont tout puissans, et le seul exemple que
nous allons rapporter- fera juger de l'influence souveraine
qu'ils ont acquise sur les ngres.
La chapelle des Baptistes de Montigo Bay, paroisse SaintJacques, ayant t abattue par les planteurs, le ministre Thomas Burchell ouvrit, parmi le peuple, une souscription l'effet
d'en lever une nouvelle. La souscription fournit en peu de
jours 604 liv. sterl. Le Rvrend annona ensuite un dimanche, que le jeudi suivant il entendait jeter les fondations
de la chapelle avec celles d'un chemin ncessaire pour s'y rendre, et il engagea les fidles Baptistes donner quelques heures
de travail au Seigneur. Ds l'aurore du jour fix, les ruelles,
les sentiers, les routes du quartier Saint-Jacques taient couvertes d'hommes et de femmes arrivant de tous cts au lieu du
rendez-vous, arms de houes, de haches, de coutelas et de
lviers de fer. Le nombre assembl au commencement de l'opration tait de 538. Les groupes se formrent, chacun se mit
l'ouvrage, riant, chantant, s'encourageant, et en quatre heures les arbres furent abattus des masses de roches normes
dplaces, et un solide chemin prpar. C'est un merveilleux
spcimen des miracles que Fourier annonce devoir tre produits par le travail libre harmonique.
Avant et pendant l'apprentissage, comme depuis l'mancipation complte, les Baptistes se constiturent les amis des
L'acte qui supprime l'apprentissage des cultivateurs la Jamaque
est du 16 juin 1858.
Ce fait nous a t racont sur les lieux par des gens dignes de foi.
Il est consign en outre dans Christian Examiner, publi Londres
1

ngres partout o ceux-ci taient engags avec des matres,


ils accoururent leur aide ils intervinrent,en leur faveur dans
toutes les discussions; ils les dirigrent, les endoctrinrent
les instruisirent de leurs droits et les aidrent se dfendre;
ils se firent enfin leurs protecteurs et leurs avocats.
Il est donc assez naturel que les propritaires dtestent l'intervention des Baptistes, qui sont remuans et qui donnent la

force matrielle des ngres l'appui de leur intelligence; mais


il nous parait tout aussi naturel que les Baptistes aient aid les
noirs.
clameur publique, parmi les propritaires, leur
prte d'odieux principes et des vues horribles. Ils auraient fanatis les affranchis pour les exploiter leur prof'it; ils auraient cr des difficults, sem la dissension entre l'employeur
et l'employ pour spculer sur le dsordre; il auraient enfin,
comme l'a dit M. Guignod, colon franais, facile cho des
plaintes des colons anglais, ils auraient disciplin l'hypocrisie
et la superstition en se faisant les dfenseurs de la paresse et
du haut salaire
A cela, les Baptistes rpondent
que difficults, dissensions, dsordres, tout vient de l'aveuglement ou de l'orgueil
tyrannique des matres; et les autorits constitues leur donnent raison. Le gouverneur, sir Lyonel Smith, pense pouvoir se rendre compte de ce qui a sans doute motiv les accusations diriges contre les Baptistes. Ds avant le 1' aot 1838,
les planteurs s'taient concerts pour fixer les salaires: leur
conduite avait t surveille par les ministres Baptistes, dont
le crime tait de n'avoir pas voulu laisser imposer un travail
gratuit aux noirs mancips Un autre gouverneur, sir
Thomas Metcalfe, que les blancs reconnaissent comme leur
ayant t plus particulirement favorable, a dit, dans sa dpche d'octobre 1839 L'intervention des Baplistes dans les

-La

Prcher le haut salaire est un grief impardonnable aux yeux des riches de tous les pays. Les croles ne veulent pas du haut salaire pour
l'ouvrier, mais ils veulent bien des gros bnfices pourlemanufacturier
Il Prcis de l'abolition, deuxime publication.
1

rapports entre les anciens matres et les nouveaux libres n'a


pas t sans inconvnient; cependant, tout prendre, en propageant l'instruction morale et religieuse, elle a t plus salutaire que prjudiciable la colonie
Il y a une raison trs forte pour croire que ces ministres ne
sont pas aussi mauvais qu'il convient l'animosit des planteurs de le dire. Ce que l'on peut appeler le clerg Baptiste se
recrute absolument de la mme manire que le clerg Mthodiste, Presbytrien, Morave, ou celui de quelqu'autre que
ce soit des mille sectes qui divisent les chrtiens anglais. Est-il
imaginable qu'une doctrine religieuse attire elle par exclusion des gens faux, pervers et ambitieux ? Ceux qui ont prvu
l'objection prtendent que les chefs du Baptisme sont vendus
la compagnie des Indes pour perdre les Weat-Indies, et que
les subalternes agissent sans savoir ce qu'ils font. Nous ne nous
chargerons pas de rpondre de telles inventions. Franchement, tout le crime des Baptistes est de s'tre dvous aux
ngres, de les avoir instruits de leurs droits et de les soutenir
avec habilet jusque dans leurs intrts d'affaires. S'ils s'taient tenus effacs comme les frres Moraves; s'ils avaient
sympathis avec les planteurs comme les Anglicans; s'ils
avaient fait profession de ne se point mler des choses terrestres et politiques, comme les rvrends Mthodistes, ils n'auraient pas t honnis. Les propritaires les dtestent de tout
l'amour que les ngres ont pour eux.
Ils reoivent de l'argent, cela est vrai; mais les frres Moraves
et les Mthodistes en reoivent galement de leurs adeptes'
mais les Rabbins en reoivent des juifs, mais le clerg de France
et le clerg de la Grande-Bretagne en reoivent aussi de leurs
gouvernemens. Le prlvement annuel de l'glise d'Angleterre
la Jamaque, y compris la solde de l'vque et de l'archiPreit de l'aboligion, deuxime publication.
N'a-t-on pas fait un grand crime aux Mthodistes, en 1826, dans
une enqute qui eut lieu devant l'assemble coloniale, de prlever
peu prs 7,OQO liv. st. par an sur leurs agrgs ?
1

diacre, se monte 50,000 liv. sterl. non compris les frais de


construction de chapelles et d'coles. Est-il donc une religion
au monde o les prtres ne vivent pas de 1'autel ?
Les Baptistes en vivent un peu luxueusement, voil ce qu'on
peut dire. C'est un reproche qu'ils mritent avec tous les chefs
des autres communions, sauf les frres Moraves. Dans les colonies anglaises, il est bien rare de voir un rvrend qui n'ait
pas un cheval l'curie avec un.cabriolet sous la remise. Les
ministres Anglicans surtout, qui sont normment rtribus,
comme tous les fonctionnaires anglais, ont une maison fort bien
tenue. Le culte rform ne condamne pas ses prtres la
pauvret.
On accuse encore les Baptistes de trafiquer, d'acqurir des
terres bon march et de les revendre cher aux ngres par
petites portions. Mais d'un ct, sans nier l'opration, ils
nient formellement le bnfice, et de l'autre, c'est un trafic, si
trafic il y a, que font tous les chefs de sectes. Pourquoi alors,
les Moraves., les Mthodistes ne sont-ils pas accuss de mme?
Eux aussi achtent en leur nom des terrains qu'ils cdent ensuite par morceaux aux laboureurs. Tous les free aettlementa
(villages libres) ne sont pas autrement forms. M. Simon,
entre autres, a ainsi organis Green Hill (paroisse SainteAnne) un tablissement o plus de cent vingt familles sont
dj rassembles sous sa direction et auquel les ngres ont
donn le nom de Simon'a Yille. Faudra-t-il donc aussi accuser de tnbreux desseins ce jeune ministre Wesleyen
la parole onctueuse, au visage serein et candide, l'me douce
et virginale?
Nous ne croyons pas qu'il y ait autant d'intrt personnel
qu'on le dit dans la conduite des Baptistes. A tout prendre, ils
auraient trouv plus d'avantage se donner aux blancs qu'aux
ngres, et s'ils avaient t vendre, nous nous assurons que
Candler. Voir le Christian Examiner, ou le Baplist herald
and jriend of frica, numro du 7 avril 1841.
1

M.

les blancs n'eussent pas manqu de les acheter. tait-ce donc


de l'argent qu'ils mendiaient pour faire grande figure dans le
monde, lorsqu'ils prchaient de misrables esclaves au milieu des bois et de la nuit; lorsque, traqus comme des animaux
dangereux, ils se cachaient dans les cases ngres? Pouvaient-ils deviner alors une si haute et si rapide fortune pour
leur cause? Ils ont souffert autrefois, ils trouvent aujourd'hui
la rcompense de leurs peines. Nous ne voyons pas grand mal
cela.
Nous avons lu tout ce que M. le capitaine de corvette Layrle
a dit contre les Baptistes dans son rapport du le' juillet 1840.
Rien, nous sommes oblig de le dire, ne nous y a paru juste et
observ de sang-froid. Cet oflicier, en accusant les Baptistes de
pressurer la population dont ils se disent les amis, ne se croit
pas oblig de fournir des preuves, d'articuler des faits. Il se
constitue purement l'cho des croles de mauvaise humeur.
C'est au surplus le caractre qui frappe dans l'ensemble gnral de ses opinions'.
capitaine envoy officiellement aux West-Indea pour examiner
les rsultats de l'abolition, ne nous parait pas avoir t toujours assez
maitre de lui-mme dans la grave mission qu'il avait remplir. Il juge
trop sur l'heure. A Ste-Lucie, St-Vincent et la Grenade, il s'exprime
en ces termes Les noirs travaillent beaucoup ou peu, selon qu'ils
sont ports le faire par le souvenir du bon ou du mauvais traitement
qu'on leur a fait prouver nagure. Sur certaines habitations, par
exemple, le travail est bien fait et aussi considrable qu'il est permis
de le dsirer; tandis que sur la proprit voisine, le mme nombre de
bras produira trs peu, parce que les employs ont satisfaire d'anciens
ressentimens. J'ai remarqu cette diffrence dans le travail dans tous
les lieux que j'ai visits, et dans mon impartialit je dois en signaler
la cause Si l'on juge du travail libre par le produit de 1859 et par
celui de cette anne on dira Les noirs ne travaillent pas. Mais si l'on
considre que les bras jadis affects au service de la canne ont diminu
d'un tien depuis l'mancipation on trouvera que, toute proportion
Le

Cette rflexion honore la probit de M. Layrle, mais la parenthse dans mon


impnrlialit indique, il nous semble, qu'au fond il a des prjugs contre l'aboliliornt contre les ngres.

garde, le travail libre n'est pas de beaucoup infrieur celui des annes qui ont prcd la cessation de l'esclavage.
Telles sont les impressions de M. Layrle le 4 avril 1840
et trois
Voil ce que j'at
mois aprs, le 1" juillet 1840, il reprend
observ la Jamaque l comme ailleurs c'est une diminution consisidrable dans les produits depuis l'mancipation ce sont des noirs
qui ne travaillent pas, qui ne veulent pas travailler et qui n'prouvent
)J'
pas le besoin de travailler
Nous extrairons encore un seul passage pour donner juger des influences sous lesquelles le commandant Layrle a vu et observ. L'esprit diabolique des noirs est un obstacle au succs des immigrations.
Dj quelques laboureurs anglais et cossais ont pntr sur quelques
habitations. Il a t remarqu par les propritaires que les noirs se sont
attachs les dbaucher, et qu'ils n'ont lch leurs victimes que quand
il n'tait plus possible de les remettre dans la route du devoir et
de la sobrit. Voyez-vous ces ngres a en dehors de la civilisation, chez lesquels l'instruction n'a point avanc d'un pas, ces
hommes de peu de porte d'esprit,
ces tres qui n'ont ni vices
ni vertus au dire du capitaine transforms en Mphistophls et
corrompant, une grossire bouteille de tafia la main, tous les membres de la sublime race blanche mesure qu'ils approchent d'eux
M. Layrle n'a-t-il cout que la voix de la justice et les lois de la
raison en se montrant si convaincu de la paresse naturelle des ngres,
en accusant si haut leur mauvais vouloir, lorsque, dans un moment
d'abandon de ses ides favorites, il a dit une fois lui-mme avec bienveillance Si les ngres n'ont pas toujours profit des leons d'ordre
et de travail qui leur ont t donns, il faut les excuser en se rappelant
que le climat autorise dans l'anne bien des jours de mollesse, et que
dans nos pays froids et rigoureux, o le travail semble tre une des
ncessits de la vie, la plupart des ouvriers ne sont l'atelier que juste
le temps qu'il faut pour se procurer le pculeindispensable leur sub-

sistance.

Peut-on imaginer aprs cela qu'un homme ami du bien puisse poser lea conclusions suivantes. Dans l'impartialit que je me suis
attach apporter dans mes rapports, j'ai d signaler les rsultats de
l'emancipation comme tout--fait dfavorables la production, et eontquemment comme peu propres nous encourager aw rgime de la
libert. Eh quoi Monsieur, vous confessez qu'il existe pour notre
patrie, au fond de la question que vous avez t appel examiner,
un grand intrt de justice et d'humanit satisfaire ce sont vos
Prcis de l'abolition quatrime publication. Voir le rapport sur Ste-Lucie, StVincent et la Grenade.
Rapport sur la Jamaique.
Rapport sur la Trinit.

propres paroles, un graxd intrdt de justice et d'humanit 1 et parce


les affranchis anglais, de mme que les ouvriers europens, ne veulent
travailler qu'autant qu'il est indispensable pour assurer leur subsistance, il vous parait quitable de soumettre les ngres franais au travail
torc Or, comme aussi vous dclarez la race ngre indolente par nature,
et que les terres o elle gmit cette heure ne perdront sans doute
jamais leur magnifique fertilit, c'est tout simplement un 'esclavage
ternel que vous les condamnez par cette adoption servile des raisonneEn vrit, il est peine croyable que
mens croles. Quelle logique
l'esprit de l'homme ait la facult de se corrompre' ce point 1 Commentl
les dfenseurs du privilge colonial ne veulent pas que l'on mette les
ngres en libert parce qu'ils ne feraient plus de sucre Mais o donc
prennent-ils les rgles du bien et du mal ? Que penserait-on, si l'on
pouvait par un moyen quelconque, assurer nos proltaires une
nourriture suffisante et un abri contre la rigueur des saisons, que
penserait-on de l'homme d'tat qui viendrait proposer de rejeter ce
moyen, et de maintenir le systme corcitif du froid et de la faim pour
les forcer fabriquer des articles d'exportation? C'est pourtant l ce
que disent nos adversaires, et c'est ces barbares abstractions qu'ils
conseillent de sacrifier le bonheur de beaucoup de cratures humaines!
En somme, le capitaine Layrle est revenu tout--fait contraire Il
l'mancipation prompte et la race ngre. Il ne laisse aucun espoir
d'une russite possible. Nous avons eu l'honneur de le rencontrer dans
les Antilles, et comme il y a lieu pour nous de croire sa bonne foi,
nous redoutionsque ses rapports, avec leur caractre officiel-, ne nuisissent la cause de la libert des ngres. Nous fmes mme un instant sur le point de les discuter et de les analyser; mais il aurait,
selon nous, fallu en relever chaque phrase nous y avons renonc.
Aprs tout, il n'y a pas grand mal. En lisant M. Layrle on entendra
parler les pessimistes des West-Indieu nous avons, nous, t probabablement optimiste. Le public et les hommes politiques, par la comparaison des deux textes opposs, sauront mieux quoi s'en tenir. Il
nous reste peu de crainte sur l'issue.
Il n'est pas inutile de faire remarquer en passant que le gouvernement franais n'a envoy dans les colonies anglaises, pour y tudier les
rsultats de l'mancipation, que des ennemis dclarsdel'mancipation.
M. le capitaine de corvette Layrle avoue ses prjugs contre les noirs,
et croit leur penchant naturel pour l'oisivet M. le procureur gnrale de la Guadeloupe Bernard est propritaire d'esclaves; M. le
conseiller de la cour royale de la Martinique Aubert Armand s'tait dj
fait connaitre avant sa mission par un mmoire contraire la libert
des ngres; M. le dlgu de la Guyane franaise Vidal de Lingendes
est un crole propritaire d'esclaves; M. le membre du conseil colonial
de Bourbon Dejean Delabatie est aussi un propritaire d'esclaves,

1-

crole de la vieille espce trs ingnument convaincu que la servitude


des ngres est un fait providentiel et un moyen de les civiliser.
Le moins que l'on puisse dire c'est qu'il ne paratt pas que le gouvernement ait t trs judicieux dans le choix de tels hommes pour
une telle mission. Il tait plus que prsumable qu'ils n'auraient pas
beaucoup d'impartialit, et leurs rapports ne sauraient acqurir un
grand poids aux yeux des hommes calmes et svres, puisqu'ils n'ont
pu tre exempts soit de passion, soit d'intrts personnels dans leurs
recherches.
Si l'on disait que les sentimens ngrophiles dont nous nous faisons gloire ne rendent pas nos investigations moina suspectes il y
aurait rpondre que nous sommes dans des conditions d'intgrit
beaucoup plus grandes. En effet, le bien ou le mal qui a pu sortir de
l'affranchissement n'a pour nous qu'une valeur relative. Nous voulons
la dlivrance des ngres comme un acte de justice absolue, et quoi
qu'il en puisse arriver. Nous ft-il dmontr qu'ils seront assez sauvages pour ne s'imposer jamais, dans l'intrt des planteurs plus de
fatigues que n'en exigent leur propre bien-tre, et que, semblables aux
Espagnols aux Indiens, aux lazzaroni de Naples, aux petits blancs de
l'Ile Bourbon et de Puerto-Rico, ils se rsigneront toutes les privations
plutt que de se soumettre au travail, nous n'en persisterions pas moins
avec la dernire nergie demander leur largissement. Si pour nous
l'mancipation est indpendante du maintien des productions coloniales si pour nous la libert est un droit de tout membre de l'espce
humaine, au-dessus de quelque considration que ce soit; si pour nous
garder un homme en esclavage parce qu'il ne voudrait pas faire du
sucre en libert est une proposition hideuse, il ne nous importait
gure que les mancips anglais ne voulussent rien faire, et nous n'aurions pas hsit le confesser, puisque ce malheur n'enlevait pas un
atome de force au principe souverain qui nous fait parler.

CHAPITRE III.
LES AFFRANCHIS.

Quoi qu'il en soit, il faut rendre cette justice aux Baplists


s'ils se font payer, ils gagnent bien leur argent. Comme les autres, ils prchent sans relche, le matin, le soir, les jours fris
et les jours ouvrables. Ils passent leur vie moraliser et lever les mes qu'ils attirent leur croyance, en mme temps
qu'ils s'occupent des intrts temporels. Sur aucun point, ils
ne le cdent quelque congrgation que ce soit, et l'on ne fait
pas monter moins de deux mille le nombre des mariages clbrs dans leurs chapelles depuis la loi du 20 dcembre 1840,
qui lgitime les unions formes devant les ministres dissidens1.
Leurs coles reoivent aujourd'hui 15,563 lves ainsi rpartis

Ce sont l, on en conviendra, d'tranges moyens de perver-

tir le peuple. Les autres sectes ne font pas autre chose pour
bien mriter des hommes et de Dieu, mais aucune n'atteint encore de pareils chiffres.
Nous croyons en avoir assez dit sur les Baptistes pour que
le lecteur les puisse juger. Continuons le relev des coles.
Antrieurement cette loi, les mariages accomplis selon les rites
de l'glise anglicane taient les seuls qui pussent donner une existence lgale aux enfans.

Il ne faut pas confondre les coles de la mission de l'glise


d'Angleterre, soutenues par une socit particulire, avec
celles de l'glise d'Angleterre elle-mme, qui sont subventionnes par le gouvernement sous le nom de national gchools.
Celles-ci renferment 4,844 individus.
Les London missionnary schools, autre socit particulire,
donnent l'instruction 2,000 lves, tant de jour que du dimanche.

Enfin les Mthodistes schismatiquescomptent dj 761 lves


dans neuf coles.
Rsumons.

C'est donc, sans compter les frres Moraves, dont nous n'avons pu nous procurer les tats, 36,951 personnes, filles, garons, enfans et adultes, qui reoivent aujourd'hui l'instruction
lmentaire la Jamaque! Quels incalculables avantages moraux la population noire ne doit-elle pas retirer de pareils efforts pour son ducation' Et ces nombres ont toute l'authenticit possible, nous les puisons dans l'almanach officiel de la
Jamaque pour 18411.
En France, o il n'existe malheureusement aucune association de la nature de celles dont il vient d'tre parl, on aurait
peine croire tout ce que les Anglais font de dpenses pour la
moralisalion des affranchis. L'tat de compte suivant, extrait
du Missionnary reporter de 1841, ne concerne que la Jamaque
pour l'anne 1840.

Il est vrai de dire que toutes ces socits sont puissamment


aides et soutenues par l'administration. Le parlement, auquel
on a prt en France la monstrueuse arrire-pense de vouloir
ruiner les Antilles, a vot en 1835 et 1836 50,000 liv. sterl.
(1,250,000 fr.) pour l'instruction des apprentis de toutes lescoce sujet on peut juger de la disposition d'esprit avec laquelle
M. Layrle a rempli sa longue mission officielle. Il voit dans les coles
des lieux de perdition, ce sont, dit-il les coles qui alimentent la
vie licencieuse et dsordonne des villes les classes affranchies leur
devront des maux et des vices qu'elles ne connaissaientpas. Et quand
il demande Antigue d'o proviennent les femmes prostitues que
l'on rencontre malheureusement l comme partout, il trouve quelqu'un
pour lui rpondre elles sortent des coles.
Gros volume in-8o. Kingston.
1

lonies, qui furent partages entre les diverses socits'. Le


crdit de la premire anne fut plus spcialement affect la
construction des coles. En recevant de telles sommes, les socits s'engagrent faire un tiers de la dpense totale; le
gouvernement ne se rserva que le droit d'inspection, et exigea
seulement que l'instruction donne ft fonde sur la morale
chrtienne, quelles que fussent d'ailleurs les opinions dissidentes prches par les diffrentes sectes qui dirigent les coles
La lgislature de la Jamaque vient en outre de voter cette
anne une somme de 7,250 liv. -sterl. rpartie entre les chapelles et coles des diverses religions professes dans l'le, except les Baptistes. Ceux-ci ne veulent rien recevoir des pro-.
pritaires, qui de leur ct ne veulent rien leur donner.
On voit que tout le monde progresse avec la libert, mme
1 RPARTITION

DE LA SUBVENTION-

Otetfam est emprunt au Prit de l'abolitfsn

troisime puMieMfei.

les anciens matres. Ils sentent que l'ducation est un bienfait


dans l'indpendance comme une entrave dans la servitude. Ils
comprennent que plus les noirs mancips seront intelligens et
plus il sera facile de s'entendre avec eux. Ils votent aujourd'hui des fonds consacrs l'enseignement sans qu'on les leur
demande; du temps de l'apprentissage, lorsque le gouverneur
Sligo leur proposa d'tablir des coles, ils en repoussrentl'ide
avec drision
L'instruction se rpand de tous cts; elle commence pntrer jusqu'au fond des mornes, et nous y avons vu des coles
qui ne sont que de simples hangars couverts en chaume, o
300 enfans des deux sexes taient dmocratiquement assembls. Il y a plaisir rencontrer la chute du jour, au milieu
des campagnes, ces petites bandes joyeuses qui regagnent en
chantant les cabanes paternelles.
Les ngres rpondent parfaitement aux soins que l'on prend
pour eux sous ce rapport; ceux qui se trouvent porte des
coles se montrent en gnral fort empresss d'y envoyer leurs
enfans, ils font pour cela beaucoup de sacrifices, car on ne doit
pas oublier qu'une partie de ces coles, et notamment celles des
Baptistes, sont soutenues par les souscriptionsdes affranchis. Il
y a donc lieu de s'encourager redoubler d'efforts, car il reste
encore une nombreuse population clairer, et la charit ordonne d'aller la trouver. On doit porter la lumire l'homme
ignorant sans attendre qu'il vienne la demander. Il ne chercherait pas un bien dont il ne connat pas la valeur.
La belle institution Mico a fond ici et Antigue une sorte
d'cole normale pour le professorat. A Antigue, 94 lves, sur
lesquels <J8 anciens esclaves, ont dj t forms. Nous avons
rencontr quelques-uns de ces nouveaux professeurs dans plusieurs stations ils enseignaient trs bien, et leurs disciples n'Il s'offre cepentaient pas au-dessous de ceux des blancs.
dant une observation faire ce sujet. Il est clair qu'un
homme esclave il y a six ans, lev pendant deux annes pour
devenir professeur, ne saurait tre encore que fort peu instruit.

Ceux qui viennent d'Europe n'en savent gure plus que ceux
qui sortent de l'cole normale des lies. Il semble que les comits de Londres jugent le premier venu toujours assez savant
pour faire un maitre d'cole. Ils assignent cette place 100 liv.
sterl. d'appointement'. N'est-ce pas la diminuer tout d'abord
d'importance, surtout aux yeux des Anglais, qui ont tant de
considration pour l'argent, et n'est-il pas certain que jamais
un homme de mrite ne se donnera une place aussi mal rtribue ?
On croit trop que la premire ducation se doit borner
montrer l'a, b, c. Cette ducation tant la base fondamentale
de tout enseignement, il serait bien entendu, au contraire, de
ne la confier qu' des hommes suprieurs. Celui qui a charge
de former le eur et l'esprit de l'enfance, de diriger ces
jeunes organisations, si faibles, si dlicates, qui demandent de
si grands soins et un tact si fia, devrait tre choisi parmi les
plus inlelligens.
Il est aussi beaucoup regretter que parmi les coles ouvertes au peuple des West-Indies, il ne s'en trouve pas une
seule du premier ordre. Le principe des coles mthodistes,
nous disait M. Simon, est de donner aux ngres une ducation
gale celle des blancs; mais nulle part on ne voit l'application du principe, et les Baptistes eux-mmes se bornent jusqu'ici un enseignement lmentaire. Puisque les hommes ne
grandissent que par la culture de l'intelligence, il est trs vident que si l'on n'offre pas aux mancips le moyen d'acqurir
une ducation suprieure, ils ne pourront s'lever et resteront
jamais dans les couches basses de la socit.
Quoi qu'il en soit, sous les bonnes influences actuelles, et
grce galement aux effets propres de la libert, il est incontestable que la masse de la population noire s'est considrable100 liv. st. (2500 fr.) seraient une rtribution convenable en
France, mais en Angleterre et surtout dans les colonies anglaises ce
1

n'est absolument rien. Le moindre commis d'une maison de commerce


gagne ici 4, S et 600 liv. st.

ment amliore. Les plus opposs conviennent que la libert,


au point de vue moral, a fait faire aux ngres de notables progrs. La dissolution tait partout l'insparable compagne de
l'esclavage; partout la libert, en venant s'tablir dans ces pays
sans misre, y amne la rforme des murs. Aujourd'hui, le
mariage, qui tait presque inconnu est, selon M. Candler,
trois fois plus commun la Jamaque, proportionnellement
au nombre d'habitans, qu'en Angleterre. Des blancs euxmmes, stimuls par l'exemple, honteux d'tre moins honntes que ces ngres autrefois si vils, consacrent leur union
avec la mre de leurs enfans. Le docteur Stewart, ministre
anglican tabli dans la paroisse Manchester, crivait M. Gurney Quant aux mariages bnis dans mon glise, ils n'ont
t, pendant les six dernires annes de l'esclavage, qu'au
nombre de 421, et, dans les cinq annes et demie de l'indpendance limite ou absolue, on en compte 2,014'
comme
dans les deux autres les que nous avons visites, ceux qui
vivent hors de la sanction civile et religieuse savent que cela
est mal. C'est beaucoup de gagn comparativement au pass.
Les ngres de la Jamaque ne paraissent pas aussi avancs
que ceux d'Antigue. Disperss comme ils le sont sur une terre
d'une vaste tendue, ils participent moins au perfectionnement d'une communication immdiate; ils n'ont point de socit de prvoyance pour les malades, le got du luxe est loin
d'tre chez eux aussi dvelopp que chez les autres. Toutefois,
ils profitent des lmens de moralisation mis leur porte, et
l'on en voit dj qui pensent leurs anciens compagnons d'infortune, se souviennent que le seigneur les a tirs euxmmes de la terre d'Egypte, et font annuellement des souscriptions dont ils envoient le montant au comit abolitioniste
de Londres 1
Leurdvouement ne s'arrte pas l; excite par les Baptistes,
la chaleur de leur zle va chercherjusqu' leurs frres d'Afriqug,

Ici

A Monter,

etc., lettre dixime.

et des collectes abondantes ont t faites parmi eux pour la


propagation de l'vangile dans le pays de leura nctres! -Nous allons transcrire deux lettres relatives ce sujet, qui
nous paraissent devoir vivement intresser le lecteur. L'une et
l'autre, adresses au comit central du Baptisme Londres,
sont l'uvre de ces ministres que l'on dit cupidement occups
pervertir l'me des ngres qui se confient leurs enseignemens.
Ebony Grove, 31 aot 1840.
Depuis bien des annes l'tat du continent africain occupe
0\
ma pense. A dater de l'mancipation, j'ai fait des efforts pour
imprimer dans l'esprit des gens confis mes soins que leur
devoir est de soutenir entre eux-mmes les institutions de
l'vangile, afin de pouvoir aider la propagation de la foi dans
leur mre patrie. C'est avec reconnaissance que je me plais
dire que mes efforts n'ont pas t vains. Pendant les dix-huit
mois qui viennent de s'couler, nous avons consacr une partie
de la matine du quatrime dimanche du mois prier pour
ces contres abandonnes.
Depuis ce mme espace de temps, il y a eu ici une assemble religieuse des glises Baptistes et Indpendanles, le
premier lundi de chaque mois, o l'on est convenu qu'une collecte, dont l'emploi serait fix ultrieurement, aurait lieu en
faveur de l'Afrique.
Le journal dans lequel M. Freeman raconte sa visite Ashantee, tomba providentiellement dans mes mains, ds son
arrive ici, le matin mme de notre assemble mensuelle; je
fis le soir la lecture de cet intressant rcit. Ceux qui taient
prsens furent heureux autant que surpris d'entendre de telles
choses sur leurs pays. L'un d'entre eux, diacre, ( deacon) de
l'glise d'Ebenezer, avait assist au combat qui fora les deux
chefs de s'enfuir Fantee. A la fin de l'assemble, les deux
congrgations rsolurent de donner ce qu'elles avaient la
mission dont M. Freeman est l'organe, et un assistant lit ob-

server, qu'il regrettait seulement que les fonds ne pussent pas


tre en Afrique ce soir mme pour aider y rpandre l'vangile. Le total de la collecte monta 12 liv. courantes. Je puis
dire aussi que le journal de M. Freeman fut lu ma runion religieuse mensuelle Vere et accueilli avec le plus grand intrt.
a Ayant t invit quelques mois aprs assister une assemble de missionnaires, dans une chapelle Wesleyenne des
environs, on me chargea de faire une proposition pour la mission d'Ashantee. Je fis entendre aux Wesleyens qu'ils devaient
tous consacrer une semaine de leurs gages cette entreprise,
et je donnai les Baptistes comme exemple, car j'tais convaincu
que la socit des missionnaires Baptistes tablirait bientt une
mission pour l'Afrique. Ma proposition fut immdiatement
adopte, et on convint que le salaire de la dernire semaine
serait consacr cet effet. Je suis heureux de dire que, le
matin du 1" aot, ceux qui s'taient engags apportrent
7 livres provenant de leur travail.
Le jeune instituteur d'Hayes, dans la paroissede Savannah,
lut aux enfans une partie du journal de M. Freeman et ils dirent qu'ils aimeraient aussi faire quelque chose, afin de
procurer l'vangile aux petits enfans d'Afrique, mais qu'ils
n'avaient pas d'argent. Il Je vais vous apprendre comment il
faut faire pour en gagner, leur dit l'instituteur. Au lieu de
passer vos soires dans la dissipation, que ceux qui peuvent
crire fassent des critures pour les personnes qui le dsireront, que les autres portent de l'eau coupent de l'herbe, etc.
Une semaine aprs ils rapportrent 5 dollars Une petite fille
employa deux jours de cong garder des moutons et rapporta 1 sch. 8 d. qu'elle avait reus
Le 3 juillet dernier, lorsque la socit des parens se
forma comme auxiliaire cette station pour venir en aide la
mission africaine, l'instituteur fit une courte allocution et prsenta l'offrande des enfans. Je proposai d'adopter le plan du
bon docteur Cox, c'est dire que chacun s'engaget donner
.pour cet objet 1 sch. 8 d. par an. Les personnes prsentes dirent

qu'elles taient trs heureuses de voir l'vangile enseign ces


pauvres gens de l'Afrique, et qu'elles donneraient ce qu'elles
pourraient. Le rsultat de la souscription fut de 5 liv. 7 sch. 6 d.
Le soir suivant (1er aot) la mme chose fut faite la station d'Ebenezer, paroisse Clarendon. En une demi-heure le
montant de la souscription fut de 17 liv. 1 sh. 8 d. sans compter
une centaine de personnes qui se levrent et dirent Nous
donnerons le salaire d'une semaine.
Je vous envoie d'avance ces diffrentes sommes pour tre
employes la bonne uvre. Je suis heureux d lire dans le
journal le Patriote, que le comit s'est engag lui-mme et
espre tre bientt mme de remplir ses promesses.
Sign Reid1.
Mount

Salter, 12 novembre 1840.

Notre cher frre Knibb a pri les frres de convoquer une


assemble religieuse spciale dans leurs diffrentes stations,
l'intention de notre frre Clark et au succs de sa mission en
Afrique.
Notre premire assemble eut lieu le 9 novembre au soir,
Salter-Hill. Il n'y avait pas moins de 1500 personnes runies en ce lieu pour la prire, qui fut suivie d'une mditation
de deux heures, leve vers Dieu.
On manifesta la plus grande sympathie au sujet des alllictions, des souffrances et des injustices endures par la terre
natale, et le plus touchant intrt pour sa pacification, sa prosprit future et le salut de nos frres en Dieu.
J'ouvris l'assemble en leur expliquant brivement les
circonstances dans lesquelles notre cher frre Clark va visiter
la patrie de leurs pres et les raisons qui l'y font aller; puis,
aprs avoir chant une hymne et lu un court chapitre des
Saintes-critures, j'appelai un de nos frres noirs prier.
Parmi d'autres demandes qu'il adressa au seigneur, se

The Missioiuiary hcrald, janvier IS41.

trouvaient celles-ci
0 Dieu, nous te prions; fais que quand
les missionnaires iront dans cette sombre terre, toutes les
bouches des lions soient fermes.
Que quand ils arriveront l, tout le monde leur presse la
main en se disant heureux de les voir.
a Qu'aussitt que l'vangile y sera prch, tous courent
pour l'entendre, comme un cerf altr vers une source pure.
Un autre, aprs un touchant retour sur le malheureux
tat pass de lui et de ses frres, et aprs avoir ardemment
lou le Trs-Haut d'avoir eu piti d'eux dans leur misre,
demanda que l'vangile pt tre un bon enseignement eu
Afrique comme partout ailleurs. 0 Seigneur ajouta-t-il
nous savons que dans cette contred'Afrique, o ton missionnaire va aller, il n'y a que des canons, des pistolets et des
pes; que meurtre, feu et carnage. Nous te prions donc de prserver ton serviteur de tous ces maux et nous te demandons
que le sang rpandu de Jsus, qui seul lave du pch, arrte
l'effusion du sang en Afrique.
continua alors louer Jsus
de l'immense et merveilleux amour qu'il a manifest en donnant librement pour notre salut ses souffrances et sa vie; puis,
peignant les principales scnes de sa passion et s'arrtant aux
dtails de sa mort, il exprima le vu qu'il ft donn notre
frre Clark de poursuivre son uvre de foi et son travail d'amour dans un semblable esprit de zle et de persvrance.
Celui qui pria ensuite est un de nos diacres, natif d'Afrique et encore au printemps de sa vie. Je regrette que l'imperfection de son anglais m'ait empch de retenir son discours,
car ses prires pour sa terre natale murent vivement la multitude assemble qui les comprenait, et furent entendues du
ciel, je n'en fais aucun doute.
La dernire personne qui pria tait aussi un diacre. Aprs
avoir demand que M. Clark ait un heureux passage sur la
mer bleue, qu'il soit prserv de tout mal en Afrique, qu'il y
trouve une porte ouverte pour le recevoir, qu'il puisse revenir
la Jamaque que nous le revoyions encore, et qu' Saller-

Il

Hill nous entendions de sa propre bouche le rcit de ce que


Dieu aura fait pour lui en Afrique, l'orateur se reporta vers
l'Amrique et les colonies espagnoles, et il intercda pour que
la chaine de I'esclavage y ft brise, que l'vangile y ft
prch ety domint comme partout. Il s'adressa ensuite Dieu,
de la manire la plus solennelle et la plus passionne, en ces

mots: 0 Seigneur, nous ne sommes pas heureux d'avoir


pour nous la libert et l'vangile tandis que nos frres et
surs des autres contres languissent encore dans l'esclavage
et ignorent ton nom. Nous ne cesserons de te supplier jusqu'
ce que tous les esclaves soient libres, jusqu' ce que l'vangile
soit rpandu dans le monde entier jusqu' ce que tous les
peuples se puissent runir au jour du Sabbat pour entendre
ta parole, comme nous nous sommes runis hier, et se puissent rassembler une fois par semaine, afin de prier comme nous
le faisons en ce moment, sans que personne ose les troubler pas
plus que personne n'ose nous distraire ici.
Adieu, je ne doute pas que toute notre population ne
vienne au devant des dpenses ncessites par la mission africaine avec la libralit qui la distingue.
Sign PicKTOrt'.

Il

paru d'autant plus intressant de transcrire ces


lettres tout entires, qu'elles reprsentent trs exactement
la nature des relations entre les ngres et leurs ministres. Les
quelques extraits de discours noirs qui s'y trouvent servent
galement prouver, avec leur remarquable teinte de posie
primitive, quelle lvation d'esprit sont dj parvenus ces
misrables esclaves que les colons anglais refusaient d'affranchir, il y a six ans, comme incapables de jouir de la libert
Les socits de temprance, qui ont fait de si extraordinaires
progrs Anligue commencent se rpandre la Jamaque.
Les ngres qui s'y attachent y apportent l'esprit ferme et absolu
des sectaires anglais; ils ne transigent pas avec ce qu'ils jugent
nous a

The Misionnary herald, fvrier 1841.

tre mal. Tout l'atelier d'Orange-Yalley (paroisse Sainte-Anne),


vient de refuser de travailler la rhummerie 1. Le tmoignage
de nos yeux nous autorise dire qu'il y a moins d'ivrognes
parmi les ngres que parmi les blancs. Quoique la consommation de cette liqueur ait augment dans l'le (un plus grand
nombre pouvant en acheter), il est certain que les cas d'ivresse
ont diminu mme Kingston, o cependant un grand nombre
de grog shops sont, comme les marchands de vin Paris et les
gin houses Londres, d'affreuses tentations continuellement
prsentes la faiblesse du peuple. Ce fait remarquable est de
ceux, nous le savons, qui se soutiennent ou se nient avec une
gale facilit, puisqu'il ne se peut constater par des chiffres,
mais on l'acceptera pour vrai, si l'on veut tenir compte des
recommandations des prdicateurs et peser l'influence des socits de temprance. Il nous a t affirm par les personnes
que nous avons consultes cet gard, et entre autres par
M. Levy, ngociant juif, tabli Mandeville ( paroisse Manchester). Cet homme sage et bon est d'autant plus digne de
foi que pour servir la cause de la temprance il a sacrifi
des bnfices considrables et certains, en refusant de vendre
rhum, eau-de-vie et liqueurs dans la grande boutique de dtail qu'il tient Mandeville. Notons cet exemple de dsinlressement si plein de moralit donn par un fils d'Isral aux
marchands chrtiens de la Jamaque, qui, tout en spculant sur
le poison qu'ils offrent au peuple, parlent sans cesse contre l'avidit des Juifs.
Le plus efficace moyen de combattre le singulier got
pour les- liqueurs fortes que l'on remarque chez l'homme,
serait de fermer les grog shops et de restreindre la fabrication
du rhum. Puissent beaucoup de planteurs suivre le gnreux
n'est pas d'habitation sucrire qui n'ait une rhummerie. La Jamaque, comme tout le monde le sait, a une vieille rputation pour
son rhum, qu'elle fait avec beaucoup de soin. On obtient gnralement
cinquante punchconi de rhum sur cent boueauts de sucre.
11

Le punchcmr contient 90 gallons, le gallon 8 de nos bouteilles.

exemple que donnent, comme on le verra tout.-l'heure, quelques habitans d'Antigue, en se faisant un cas de conscience de
ne plus fabriquer de rhum. Il parait positif qu'il n'y aurait
mme rien perdre cesser d'entretenir l'une des plus odieuses
passions qui dgradent l'humanit. Notre ami Stevenson de
North-end (le Sainte-Croix), dit M. Gurney, consquemment
ses principes, ne fabrique point de rhum sur son habitation.
L'cume du sucre en bulition qui, avec une certaine quantit
de mlasse, sert la distillation de cette liqueur, est repompe
dans un clarificateur et convertie en un sucre qui ne le cde
point en qualit celui que l'on fabrique par les procds ordinaires. Il affirme que ce systme est aussi conomique que
profitable
Les mancips jamacains ont vite saisi de mme les avantages des caisses d'pargne qu'on leur a ouvertes Il. On peut
s'en assurer par la balance du crdit des Shaving banks de
l'le au 31 dcembre 1840.

Quelque surprenant que puisse paratre un aussi gros total


1

A toinler

in Ihe Wesl-Indiet

1859 40.
Le surlendemain de l'ouverture de ces caisses elles avaient dj
reu 516 liv. st. (4740 fr. en deux jours )
Les shaving banks, institues par acte du 17 dcembre 1856, sous
la garantie de l'administration locale pour offrir un dpt aux conomies du bas peuple ne reoivent pas moins de 20 pence (40 sous)
par chaque apport. Le montant des dpts est limit 200 liv. st. par
an, et 400 liv. en tout pour le mme individu. Toutes les sommes
qui dpassent 400 liv. ne portent pas intrt.

(184,750 fr.), il n'y a pas le rvoquer en doute, car nous tenons ce tableau de l'obligeance de M. Cater, qui se trouve,
comme directeur de la banque coloniale de la Jamaque, mieux
plac que personne pour tre inform d'une manire sure.
Le penchant devenir propritaire peut tre donn, tant il
est prononc, comme un trait caractristique de l'ancienne
population esclave. Ils cherchent par tous les moyens en leur
pouvoir, faire l'achat d'un petit terrain o ils se btissent une
case, l'entour de laquelle ils cultivent des vivres. On explique
par cette disposition le grand nombre de free villages qui se
fondent, et quant la disposition en elle-mme, nous l'avons
gnralement entendu interprter encore plus par l'orgueil
d'tre propritaire et citoyen que par le plaisir de se rendre
indpendant. L'ambition d'tre free holder (propritaire) gagne
un tel point chez les noirs, que le nombre des matres de portions de terre au-dessous de 40 acres, qui tait en 1838 de
2,014, s'est lev en 1840 7,848 Augmentation, 5,854'.
Les colons affirment le dveloppement du got de la proprit chez les anciens esclaves en disant, sans aucune preuve
heureusement, que ceux-ci volent surtout pour le satisfaire. Il
est vrai que les blancs sont extrmement fchs que les noirs
deviennent free holders.
Un autre fait que les amis de l'abolition apprendront avec
joie, c'est que les ngres, loin de refuser les taxes directes dont
une nouvelle loi vient de frapper toutes les proprits de l'le,
mettent au contraire de l'empressement dclarer ce qu'ils
possdent de susceptible d'tre tax, maison, terre, chevaux,
nes, etc., et faire rgler leurs comptes de contribuables. Ils
ne veulent pas que les fondateurs de villages prennent ce soin
pour eux, ils tiennent s'en charger eux-mmes. C'est dans
leur esprit un titre de distinction le cachet de l'homme libre
que d'tre contribuable, et ils savent trs bien payer leur bulletin d'un seul coup, afin de profiter d'un dcompte de 10 %>,
1

Dpche de Sir T. Metcalfe du 44 dcembre 1840.

allou celui qui s'acquitte de la sorte. Une ds premires fois


que l'on eut lieu d'appliquer ce dcompte, le receveur, trouvant
qu'il ne montait qu' un penny, dit avec indiffrence Bah,
a ne vaut pas la peine. Donnez, donnez donc toujours, reprit le nouveau citoyen, un penny a sa valeur sur la place quand
les gens de la ville m'achtent des lgumes.
1840 fut la premire anne o la taxe atteignit les ngres, et
ds la seconde, les nombreux achats de petits lots ont augment les revenus de presque toutes les paroisses de dix fois
leur valeur. Il est arriv mme une chose fort extraordinaire.
Sans parler des troubles l'excessive scheresse qui rgne depuis deux ans a svi d'une manire si terrible sur les grandes
proprits) qu'elles se trouvent la plupart en arrire pour le
payement de leurs contributions. Or, dans la paroisse de SainteCatherine, n'et t l'empressement des affranchis s'acquitter de leurs taxes, la paroisse n'aurait pas eu de quoi subvenir
ses charges publiques!
Ce fait est si imposant dans la question, que les ennemis de
l'mancipation voudront peut-tre le nier. Ils aurontalors s'en
prendre M. Richard Hill, de qui nous le tenons. M. Richard
Hill, multre fils de ngresse, n'est pas seulement un des
hommes les plus distingus de cur et d'esprit qu'aient produit
les Antilles, il est de plus chef des magistrats spciaux, et en
cette qualit, presque tous les comptes de la colonie passent
par ses mains.
Ambitieux comme Us le sont de tous droits politiques, nous
devons voir encore dans la loi de la Jamaque du 19 dcembre
1840 une des causes qui excitent les affranchis possder. Cette
loi, dont il faut d'autant plus admirer la libralit qu'elle est faite
par d'anciens matres, accorde le vote lectoral tout citoyen
g de vingt-un ans, ayant un loyer de 30 liv. sterl., ou possdant, soit de son chef ou de celui de sa femme, soit comme curateur, ou fidl-commissaire, ou crancier hypothcaire, une
proprit consistant en maison d'habitation, terres, pturages,
plantation, tablissement agricote, 'etc.! d'un revenu net an-

nuel de 6 liv. sterl. (150 fr.) Cent, cinquante francs reprsentent pour nous une somme encore assez forte, mais la Jamaque elle compte peine. Aussi voit-on sur les listes, des
lecteurs et des miliciens dont la profession indique est domestique. Il est vrai que des gens professiondite librale ne
s'y trouvent pas. Pour notre compte, nous croyons, depuis
longtemps dj, qu'il y a beaucoup de prjug dans la dgradation attache la domesticit. Ce qui s'observe aux tatsUnis prouve que la ligne de dmarcation trace entre l'homme
qui sert et celui qui paie le service, n'est peut-tre pas plus solide que bien d'autres; nous ne sommes donc aucunement
bless que les domestiques soient lecteurs, mais nous voudrions au moins que tout le monde, mme leurs maitres, le
fussent avec eux.
En somme, les mancips sont heureux, notoirement heureux il n'est pas un habitant des West-Indie qui le rvoque
en doute.-Pussions-nous obtenir le mme destin pour les pauvres proltaires d'Europe! Sous ce rapport, le premier, le
principal but de l'mancipation a t parfaitement atteint. Les
ngres anglais ont la satisfaction de tous les besoins qu'ils
connaissent; ils ne se voient plus condamns au supplice de
Tantale rtribus pour leur travail, non pas avec excs, mais
convenablement, ils sont toujours assurs du pain quotidien, et
ce peuple si longtemps, si cruellement perscut, aujourd'hui
rendu l'humanit, plac sous le plus beau ciel du monde,
travaillant comme les riches d'Europe selon que l'exigent ses
besoins, oubliera peut-tre ses dtresses passes dans la jouissance d'une libert qui n'a de limites que l'action de la loi
contre les coupables.
Doit-on s'inquiter aprs cela s'ils plantent autant de cannes
que lorsqu'ils taient esclaves? Souvent, au milieu des magnifiques forts des Antilles, absorb dans leur grandeur silencieuse et imposante, rchauff par ce beau ciel toujours plein
de douceur, toujours bienfaisant, j'ai oubli l'conomie politique
avec ses imprieuses ncessits de travail et je me suis de-

mand, dans l'amertume de mes souvenirs, si des hommes qui


jugeraient la banane une nourriture suffisante et l'eau de la
source une boisson prfrable aux liqueurs fermentes avec
lesquelles nous nous empoisonnons qui trouveraient, dans la
contemplation du soleil et de la nature, de quoi satisfaire aux
besoins les plus illimits de l'imagination et qui ne chercheraient rien au-del, seraient des hommes dont la folie devrait
paraitre bien mprisable? Si l'ignorance, compagne de l'tat
sauvage, ne paralysait le dveloppement de la sensibilit, je
serais de l'cole des sauvagistes.
Le bien-tre, les progrs, les perfectionnemens, les amliorations de mille natures diffrentes dont jouissent les mancips, tout cela est le fruit miraculeux de quelques jours de libert Car les esclaves de la Jamaque n'taient pas mieuxprpars que les ntres pour l'indpendance. Ils n'taient ni moins
stupides, ni moins borns, ni moins barbares, ni moins abrutis.
On a vu que bien qu'ils fussent 350,000 contre 20,000, jamais
aucune de leurs rvoltes ne russit; l'intelligence, seule, presque sans le secoure des armes, refrnait aisment ces normes
forces brutales. Lors de la dernire rbellion, on trouva dans
les mains de quelques ngres des fusils piston chargs de
huit et dix balles. Ces malheureux chargeaient, tiraient sans
capsules, et, croyant le coup parti, chargeaientde nouveau.
Voil ce qu'taient en 1831 les gens qui aujourd'hui paient la
taxe avec fiert.
Ils se trouvaient si peu avancs en 1838, lors de la libert
dfinitive, que le gouverneur, sir Lyonel Smith, leur gnreux
ami, dut faire deux proclamations pour leur apprendre et les
convaincre que les cases des habitations appartenaient leurs
anciens matres et non pas eux. Vous ne devez pas vous
tromper, leur dit-il le 9 juillet de cette anne, en leur annonant qu'ils allaient tre libres', vous ne devez pas supposer
Le lecteur ne sera pas fch de trouver ici cette proclamation elle
est belle et simple elle a surtout ce caractre d'appropriation de la
1

que les maisons o vous tes et les terres de provisions qui s'y
trouvent jointes soient votre proprit, elles appartiennent au
mattre de l'habitation, et vous aurez en payer la rente, ou en
forme la chose ce juste rapport de la lettre l'esprit, qui font la
plus grande supriorit de nos voisins.
Apprentis prdiaux 1 peu de jours encore et vous allez devenir
des laboureurs libres la lgislature de Me vous fait grce des deux
annes restantes de l'apprentissage.
Le premier aot prochain est le premier jour o vous deviendrez
libres, o vous vivrez sous les mmes lois que les autres hommes libres,
blancs, noirs ou jaunes.
Moi, votre gouverneur, je vous donne la joie de la bonne nouvelle.
Souvenez-vous que libres vous aurez dpendre de vous-mmes
pour le soutien de votre vie et de celle de votre famille. Vous travaillerez pour tels gages dont vous conviendrez avec ceux qui vous employeront.
II est de leur intrt de bien vous traiter; il est de votre intrt
d'tre civils, respectueux et laborieux.
Vous pourrez vous arranger et continuer d'tre heureux avec vos
anciens maitres; je vous engage fortement rester sur les proprits
o vous tes ns, o sont enterrs vos parens.
Vous ne devez pas supposer, etc. (le paragraphe transcrit dans
notre texte.)
Les paresseux qui ne prendront pas d'emploi et se mettront
errer dans la campagne, seront saisis comme vagabonds et punis de la
mme manire que le sont les vagabonds en Angleterre.
Les ministres de religion vous ont t d'affectueux amia; coutezles, ils vous prserveront des embarras et des difficults.
Souvenez-vous de ce qu'attend de vous le peuple d'Angleterre,
qui a pay une si large somme pour votre,libert.
a 11 n'espre pas seulement que vous vous comporterez comme de
fidles sujets de la reine en obissant aux lois, ainsi que je suis heureux de dire que vous avez toujours fait comme apprentis, mais que
la prosprit de *l'lie s'accrotra par votre travail libre bien au-del de
ee qu'elle a jamais t durant l'esclavage.
Soyez honntes envers tous les hommes, bons envers vos femmes
et vos enfans. pargnez vos femmes, autant que vous le pourrez, les
lourds travaux des champs; qu'elles accomplissent leurs devoirs la
maison, en levant vos enfants, en prenant soin du mnage mais surtout faites que vos enfans aillent l'glise et l'cole.
Si vous suivez ces avis, vous serez heureux et prospres sous la
bndiction de Dieu.

monnaie, ou en travail, selon les traits que vous ferez avec lui.
Le 25 mai 1839, d'aprs un ordre du ministre, il est oblig
de leur dire encore Vu qu'il a t rprsent au gouvernement de S. M. que la population agricole de cette ile commet
l'erreur considrable de se croire quelque droit aux cases et
jardins qu'il leur tait permis d'occuper et de cultiver durant
l'esclavage et l'apprentissage, et vu qu'une semblable erreur,
parlout o elle existe, peut nuire tout la fois aux laboureurs
et aux propritaires, je fais connatre que j'ai reu des instructions du secrtaire d'tat pour les colonies de S. M. qui m'ordonnent d'apprendre aux laboureurs qu'une pareille notion est
compltement errone, et qu'ils ne peuvent continuer occuper leurs maisons et leurs jardins que sous les conditions faites
avec les propritaires.
Et vu qu'il a t reprsent au gouvernement de S. M. que
les laboureurs, dans beaucoup de parties de l'le, s'imaginaient
qu'une loi allait tre envoye de la Grande-Bretagne qui leur
donnerait lesdites maisons et jardins sans aucun gard pour les
droits des propritaires, je fais connatre que pareille loi ne sera
jamais envoye d'Angleterre.
C'est ainsi qu'taient prpars les ngres de la Grande-Bretagne.
Que le lecteur note ceci Les colons franais disent que l'affranchissement dans les les anglaises n'a pas plus mal russi
qu'on ne le voit, parce que les sujets noirs de S. M. Britannique taient plus avancs que les ntres, et les colons anglais
pensent gnralement que notre mancipation sera moins laborieuse que la leur, parce que, disent-ils, les esclaves de nos
lies qu'ils ont vus paraissent plus instruits, plus actifs, plus capables de comprendre les devoirs de l'homme libre !-Une chose
certaine, c'est qu' Puerto-Rico, o on recevait les ngres franais si avidement autrefois que nos colonies dportaient l leurs
mauvais sujets, il n'est plus permis d'en importer un seul sous
aucun prtexte, sans ou avec son matre, parce qu'on redoute
leur esprit actif et port la rsistance.

CHAPITRE IV.
TROUBLES.

Mais, dira-t-on, o donc est le mal ? En quoi consiste-t-il?


Est-ce un fantme destin seulement nous effrayer, que cette
peinture lugubre des malheurs de la Jamaque que font les adversaires de l'affranchissement? Non. Tout n'est point inexact
dans leurs discours. Nous arrivons ces malheurs nous ne
sommes pas tent d'en rien dissimuler si nous en parlons
tard le lecteur verra que ce n'est point de notre part crainte
de prsenter un fait accablant, mais simplement esprit de logique qui place les choses leur rang et ne parle qu'en second
de ce qui joue un second rle il verra que ces maux, si graves
qu'ils soient pour quelques individus ne sont on peut dire
qu'un accessoire dans cette rvolution sociale o 320,000 tres
humains renaissent tous les droits de l'homme.
Mais les malheurs mmes, qui en doit porter le blme? qui
doit-on accuser? quelle part en revient au gouvernement?
quelle part aux anciens matres? quelle part aux anciens esclaves ? C'est ce que nous voulons examiner et il sortira peuttre de l'exposition complte, dtaille, sincre des dsordres
de la Jamaque. une nouvelle preuve plus triomphante que
toute autre de la droiture naturelle des ngres, un nouvel et
irrsistible argument en faveur de la libert immdiate.
Pourquoi l'mancipation a-t-elle eu plus de peine s'asseoir
la Jamaque que partout ailleurs ? Voyons si de mauvaises
lois et des'procds injustes l'gard des mancips n'auraient
pas provoqu bien des dsordres. Sachons quelle a t, en prsence de ce grand vnement, la conduite des matres.
Jusqu'au dernier moment, les colons de la Jamaque repoussrent l'mancipation; ils ne l'acceptrent point de bonne

grce au fond du coeur; ils ne s'y taient pas prpars on a


vu plus haut avec quel acharnement ils refusaient mme la
parole aux prdicateurs. Lorsque le grand jour arriva, il les
trouva pleins de colre et dcids, sinon la rsistance ouverte, du moins l'opposition.
Les croles de la Jamaque, riches et nombreux, avaient
rpt satit, comme les ntres rptent encore aujourd'hui,
quel'loignemento la mtropolese trouvait des lieux, et l'ignorance o elle tait des choses, la rendait inapte avoir une
opinion sur les colonies. Ils insistaient sur ce point, qu'on devait s'en remettre entirement eux des mesures prendre,
et qu'eux seuls pouvaient juger s'il tait opportun de changer
ou de ne pas changer le rgime colonial Le corps des blancs
de la Jamaque est connu pour avoir t sur ces matires aussi
exagr aussi rtrograde que celui de la Martinique, et leurs
mauvaises dispositions taient si peu dissimules, que le ministre anglais envoya, ds que la loi d'abolition eut pass,
treize magistrats spciaux dans l'ile, afin qu'ils arrivassent
avant mme que la lgislature pt discuter l'acte; lui donnant
ainsi entendre, par leur prsence anticipe, qu'elle n'avait
rien de mieux faire que d'enregistrer. La lgislature comprit
qu'il fallait se soumettre et accepta le bill d'excution l'unanimit, mais en disant Les colons de la Jamaque n'ont jamais entendu dfendre le principe de l'esclavage que comme
se rattachant leurs droits de propritaires. L'indemnit admise, ils sont prts renoncer au principe, fiers de montrer
que leurs sentimens rpondent ceux de la mtropole pour les
esclaves.
1

The Wett-Indici

in 1858 6y Thomas and Kimbail, publi New-

York, par la socit d'abolition de cette ville.


Il fut dit ces messieurs, par un planteur de la Barbade, que e'et
t un propos sditieux dans l'ile d'exprimer la croyance que l'on put
faire du sucre sans le fouet. Il On peut voir, dans notre livre sur les
colonies franaises, qu'il en est encore de mme aujourd'hui la Martinique et la Guadeloupe.

C'tait le seul langage tenir en prsence du fait accompli


et l'on ne s'y trompa pas, car le nombre complmentaire des
magistrats spciaux assigns pour l'ile avait laiss les rivages
de Falmouth long-temps avant que l'on pt savoir en Europe
l'acceptation des colons. Le ministre, toutefois, ne laissa
point passer la petite audace du considrant sans la relever,
et dit en rponse par l'empressement de la colonie se rendre aux vux de la mtropole, elle s'est acquis aa juste part
l'indemnit,
On ne pouvait gure attendre qu'ils sauraient habilement
conduire une entreprise difficile, ceux-l mmes qui avaient
dclar l'entreprise impossible. Les croles de la Jamaque
augmentrent les embarras attachs une condition aussi
fausse que celle de l'apprentissage, par leur manque de souplesse et surtout leur fcheuse tendance rapprocher autant
qu'ils purent l'apprentissage de l'esclavage. Et malheureusement, on le sait, l'Angleterre ne leur avait donn cela que
trop de facilit, en laissant aux les le soin de rgler tous les
dtails de l'mancipation. Un rapide coup-d'eeil jet sur l'acte
de la lgislature locale qui promulga, le 12 dcembre 1833, la
loi d'abolition rendue par la mtropole, ne servira que trop
bien justifier notre accusation.
Le fouet y est prodigu avec une dsolante et impitoyable
barbarie.
L'article 31 prononce jusqu' 39 coups, pour insolence ou
insubordination de l'apprenti envers celui qui l'emploie u, l'article 32 punit de 50 coups, celui qui par ngligence mettra
une proprit en danger du feu ou maltraitera le btail, ou par
insouciance dtruira ou endommagera la proprit confie
ses soins.
Au nom de l'article 42, le juge spcial peut condamner 20
coups de fouet l'apprenti qui aura port contre son employeur
On ne trouve aucune pune plainte frivole et mal fonde.
nalit pour l'employeur qui aura port une plainte mal fonde contre son apprenti le cas n'est pas mme prvu
<

Le magistrat est compltement dsarm l'gard du matre.


Il ne peut prononcer contre un employeur coupable d'injustice
ou mme de cruaut envers l'apprenti, qu'une amende de
5 liv. sterl. au plus, que le condamn, s'il n'a de quoi payer,
peut acquitter en subissant un emprisonnement de cinq jours
au plus. (Art. 70.) Et encore l'amende profite-t-elle au trsor
public, d'o il suit que l'apprenti ne peut jamais tre indeml
nis personnellement du dommage qu'il a souffert de la part
du matre
L'article 5 de la loi mtropolitaine dcrtait que les personnes ayant droit aux services des apprentis ne pourraient exiger
d'eux plus de quarante-cinq heures de travail par semaine.
L'article 25 de la loi locale a pour objet d'infliger aux mancips, comme chtiment, un travail extraordinaire au profit du
matre, de sorte que celui-ci se trouve rellement avoir un intrt direct exciter son employ mal faire, s'enivrer par
exemple, car l'article 30 frappe l'apprenti coupable d'ivrognerie d'une condamnation de quatre jours de travail extra
En rsumant les heures de travail que le juge peut imposer
l'employ au profit de l'employeur, on compte jusqu' quinze
heures par semaine Et la rpartition en est entirement laisse au propritaire, qui peut consquemment, s'il lui convient,
ordonner l'apprenti de remplir cette tche extraordinaire en
un seul jour et la suite du travail ordinaire.
L'article 64 de l'acte du 12 dcembre finit par annuler presque tout fait la volont du lgislateur europen; il dit En
ca8 d'urgente ncessit le propritaire ou les gens qui auront
la direction de sa proprit pourront exiger d'une partie ou de
la totalit des apprentis un service immdiat et continu tant
que durera cette ncessit. Mais on avait t si loin cette fois
qu'on fut oblig d'y revenir; l'acte du 4 juillet 1834 modificatif de celui du 12 dcembre s'expliqua ainsi Il est arrt
que par les mots urgente8 ncessits on entendra les cas d'ouragan, de tempte, de tremblement de terre, d'inondation et
d'incendie.

La premire inspiration du lgislateur jamacain tait toujours de ramener l'apprenti l'tat d'esclave. C'est dans ce
sens que par l'article 29 il met au rang des vagabonds tout
apprenti qui sera trouv hors des limites de la plantation sans
une licence crite de celui qui l'emploie. Ce n'est que le 22 dcembre 1834, en renouvelant les actes des 12 dcembre 1833
et 4 juillet 1834 que ramen sans doute par de vives plaintes
une sorte d'quit, il introduisit l'amendementsuivant:
Ces dispositions ne peuvent s'appliquer aux apprentis qui
vont au service divin, au march ou leurs jardins; enfin,
elles ne peuvent tre interprtes comme ayant pour effet de
dtruire ou de gner la libre et pleine jouissancedu temps que
la loi accorde aux apprentis.
Ainsi donc, le lgislateur crole auquel on a eu l'imprudence
de laisser le soin d'organiser les mesures d'application, est si
peu modr dans l'usage de son pouvoir, que ds les premiers
jours, il est forc lui-mme de se rtracter.
Les esclaves, entendant parler d'mancipation, s'taient
persuads qu'ils allaient tre libres; mais ils virent promptement
tomber leur illusion, et lorsqu'en se faisant expliquer cette loi, ils
jugrent la nature de la libert qu'on leur accordait, ils prirent
aussitt le plus vif dgot pour l'apprentissage, et les svrits
extrmes des planteurs ne servirent que trop justifier leurs

rpugnances.
Le 22 janvier 1836, lord Sligo transmit au ministre des colonies l'tat des punitions infliges aux apprentis, du 1er aot
1834 au le,, aot 1835, l'espace d'une anne le total de ces
punitions s'levait 25,395' On se rappelle que dans les discussions qui eurent lieu au parlement pour l'abolition de l'apprentissage, les habitans de la Jamaque furent reprsents par
tous les orateurs comme violateurs du contrat qu'avait fond
le bill d'mancipation. Dans la sance du 30 mars 1838, sir
E. Sugden, signalant la chambre des communes tous les vices
1

Prcis de l'abolition.

introduits par les lgislatures locales dans le systme transitoire, frmissait en pensant qu' la Jamaque prs de 29,000
personnes avaient reu chacune en moyenne 180 coups de
fouet, et dans ce nombre, au mpris du texte formel de l'article 17 de la loi libratrice, il fallait compter des milliers de
femmes.

L'absence de presque tous les propritaires nuisit beaucoup


la Jamaque et contribua notablement aggraver les causes
de dsordre. On n'estime pas qu'il 1 en ait le quart sur leurs
biens, et aprs avoir vu, durant une course de vingtjours la
campagne, la plupart des mccnsion houses tristement vides etdlabres, nous pensons que dire le quart n'est rien exagrer.
Cette absence des matres disons-nous, a t funeste. Dans
une situation aussi dlicate, la prsence de celui qui a tout
perdre ou gagner est indispensable guid par l'intrtpersonnel direct, il juge mieux que personne les concessions faire, les
meilleurs moyensemployer,lesplussagespartisprendre.
Au jour de l'mancipation, que les croles franais soient tous
leur poste, eux et les ngres auront s'en applaudir.
Les
ngres, par la raison mme qu'ils sont trs vains, n'aiment pas
traiter avec un intermdiaire. Les greurs, les conomes
auxquels sont confies les habitations sont d'alleurs, il faut le
dire, bien loin d'tre des gentlemen. Hommes de peu d'ducation
pour le plus grand nombre, leur tyrannie n'est pas mme
adoucie par la forme. A la Jamaque, ils n'ont pas su juger la
porte des choses, se modifier avec le temps. L'inexprience
de la nouvelle position, les mauvais plis du pass, ajouts aux
habitudes d'intemprance communes aux anglais des WestIndies et pousses l'excs dans cette le les jetrent en des
de l'acte local du 12 dcembre 1855, qui condamne
l'apprenti coupable d'ivrognerie recevoir vingt coups de fouet avait
t applicable aux anciens maitres comme aux nouveaux libres on
peut assurer sans exagration que les blancs eussent t plus souvent
taills pour cette grave faute que les noirs.
Si l'article

erreurs dplorables'. Accoutums commander des esclaves,


ils furent d'une insigne maladresse dans leurs rapports avec
les affranchis, et c'est vouloir vaincre par la corcition la rsistance qu'ils trouvaient, qu'ils crrent eux-mmes les dchiremens qui ont afflig leur socit. Les choses iront bien
quand les propritaires voudront qu'elles aillent bien, disait le
marquis de Sligo, dans une dpche du 19 septembre 1835,
ils ne pourront, si leur ruine arrive, s'en prendre qu' leurs
egens. Et le successeur de lord Sligo, sir Lyonel Smith dans
son message l'assemble du 29 octobre 1837 disait encore
l'lie mrite ce reproche que les apprentis sont, certains
gards, dans une condition pire qu'ils n'taient l'poque de
l'esclavage.
Les blancs ne furent malheureusement pas plus senss aprs
1838, qu'ils ne l'avaient t aprs 1834.-Ils sentent, comme
tous ceux des autres iles, l'indispensable ncessit d'en finir
avec l'tat intermdiaire. Ils prononcent l'affranchissement
gnral. Les voil face face avec ces apprentis qu'ils ont
exasprs par d'odieux traitemens. Il n'y a plus de maitres,
plus d'esclaves plus de blancs, plus de ngres, il n'y a que
des hommes absolument gaux les uns vis--vis des autres.
Les colons comprendront-ils cela enfin ? Non. Ils ne semblent
avoir aucune intelligence du ct moral de l'abolition complte. Ils ne s'aperoivent point que leur intrt est d'accepter
franchement un fait accompli. Ces incorrigibles veulent toujours tre matres.
Les ngres qui avaient venger les injures, les vexations et
les milliers de coups de fouet de l'apprentissage, une fois dfinitivement libres, se montrrent ombrageux, susceptibles, jaRien n'est plus contraire au bonheur de la Jamaque que l'absence des propritaires. Il serait mme tonnant de voir prosprer des
habitations sur lesquelles le matre ne met jamais les pieds, o le fond
de pouvoirs hn-meme ne fait que de rares apparitions, et qu'on abandonne aux soins de jeunes gens sans exprience et souvent de la plus
revoltante immoralit. (..4 winler in the Weit-Indies.)
1

loux de leurs droits l'excs, et les blancs ne se voulant pas


faire d'ides nouvelles pour une socit nouvelle, au lieu de
s'tudier habilement teindre les inimitis, ne firent que les
alimenter par leurs violences. Ils traitrent d'insolence la raction de l'affranchi qui demandait naturellement lever son
salaire le plus possible ou discuter ses intrts; ils dclarrent tout lien social rompu lorsque l'mancip leur rendit
injure pour injure 1, et le lendemain mme de l'tablissement
de la libert absolue ils tourmentrent et aigrirent encore
davantage les ngres par des tracasseries au sujet des
loyers.
Que le lecteur veuille bien nous prter toute son attention
ici est la grande pierre d'achoppement de la libert la
Jamaque.
La mtropole, qui n'avait rien rgl pour l'apprentissage,
ne rgla rien non plus pour l'abolition dfinitive. Tout fut livr
au hasard.
Les maitres, abusant de la ncessit o taient les nouveaux
libres de louer les cases et les jardins des habitations, imaginrent d'employer ce moyen pour forcer le travail. Ils mirent
un prix exhorbitant leurs mauvaises huttes quelques-uns
poussrent la folie jusqu' vouloir compter la location par tte,
et obliger chaque membre de la famille au-dessous de douze
L'orgueil est ce qu'il y a de plus difficile a draciner dans l'esprit
des blancs. Il est arriv un tel tat chronique, qu'ils n'en ont plus la
conscience. Un planteur de cette lie voulant donner une ide de l'insolence actuelledes noirs, dit navement un jour la table du gouverneur
devant quinze personnes Hier, un ngre qui a un champ attenant
mon habitation me demanda passage. J'tais de mauvaise humeur, je
lui rpondis que j'aimerais mieux accorder pareil droit an diable. Ce
matin, en sortant, je voulus comme d'habitude prendre un petit sentier commode qui traverse le champ de mon voisin; mais ce maudit
ngre est accouru, et se plaant la tte de mon cheval il m'a dit
qu'il aimerait mieux laisser passer le diable que de me laisser passer,
J'ai du rebrousser chemin. ta vie n'est ldas tenable ici depuis l'abolitiou,
1

ans donner une somme gale. Il ne faut tre ni affranchi


ni ngre pour trouver fort mauvais de payer son loyer, non
pas selon la valeur de la maison, mais selon le nombre des enfans qu'on a ou des personnes qu'il nous plait d'y loger. D'autres, pour louer, exigeaient un long engagement de travail;
d'autres encore prtendaient forcer le locataire prendre en
payement du travail qu'il ferait, la rente de la case qu'il occuperait.-Les propritaires, dans toutes ces discussions, se portrent aux dernires extrmits. Lorsqu'ils ne pouvaient s'entendre avec le ngre sur la nature, la dure ou le prix du
labeur ils l'expulsaient violemment. Sur beaucoup d'habitations, les cases furent dmolies, les jardins ravags et les
arbres fruitiers jets terre pour chasser les laboureurs qui ne
voulaient pas dloger!
C'tait le droit rigide du propritaire, sans doute mais n'tait-ce pas aussi le droit du locataire de refuser alors le travail
comme la case, et de chercher asile sur ces petits lots de terre
que des amis ou des spculateurs leur louaient ou leur veudaient sans conditions vexatoires.
Nous ne voulons pas tre partial mais il nous est permis
de le demander, si les employeurs et les employs n'ont pu
s'entendre, est-ce donc toujours la faute des employs et jamais celle des employeurs ? S'il n'y avait pas eu de motif pour
cela, concevrait-on que les ngres, qui ont montr partout si
peu de dispositions mauvaises, aient t par exception la
Jamaque, rebelles et capricieux? Parce que l'affranchi a refus le travail des conditions qui ne lui plaisaient pas, est-ce
dire qu'il a refus de travailler? Aujourd'hui qu'il est libre
doit-il se soumettre des traitemens d'esclave sous peine de
passer pour irrsistiblement enclin la fainantise ? Pour nous,
franchement, nous croyons qu'il y a eu la Jamaque plus de
blancs naturellement despotes que de ngres naturellement
paresseux. Nous savons que des affranchis ont pu tre quelquefois assez volontaires, mais nous nous mfions beaucoup
en mme temps de la sagesse d'hommes qui jusqu'au dernier

jour avaient proclam l'esclavage une chose lgitime. Llntrt personnel leur a tellement fauss le jugement que nous
doutons de leur quit. On conoit trs bien que des esclaves d'hier, Irrits surtout par les souvenirs cruels de l'apprentissage, n'usent pas de la libert avec une rserve stoque.
La nouveaut seule de la jouissance d'un bien si inconnu
devait les porter en abuser. C'tait aux matres savoir appaiser, tourner, diriger ces mouvemens immodrs. Loin de l,
ils ont t plus draisonnables que les affranchis.
Nous ne sommes pas seul juger svrement la conduite
des planteurs en cette circonstance. C'est aussi l'aveu de M. Anderson, ancien membre de l'assemble dela Jamaque, qu'ils ne
firent preuve ni de mesure, ni d'quit, ni de calme. Ils ont
rgl, dit-il dans l'enqute parlementaire, le prix des loyers,
non sur l'importancedes locations mais sur le nombre des locataires, ce qui est aussi injuste que draisonnable; ils ont
port ces prix un taux exagr, un taux qui excde souvent le prix exig pour des locations semblables en Angleterre et
en cosse, o la valeur de la terre est pourtant bien autre
qu' la Jamaque. Ils ont voulu se faire payer chaque semaine,
et pour contraindre les retardataires l'exactitude, ils les ont
fait sommer souvent au moment mme de leur rcolte de vider
les lieux dans le plus bref dlai. Enfin, faute par les locataires
d'obtemprer leur sommation, il n'ont pas craint de faire
arracher toutes leurs plantations et de dtruire ainsi, pour un
retard de payement de quelques jours, toute la fortune de pauvres noirs, le fruit de leurs peines de huit ou dix mois. Je ne
veux pas ici discuter la question lgale et rechercher si un propritaire possde ou non le droit d'expulser de chez lui de cette
faon un locataire inexact; je puis seulementaflrmerqu'en usant
de ce droit, s'il existe les planteurs de laJamaque ont commis
une rare imprudence. Ces rigueurs ont exaspr la population
ngre, qui, de son ct, a voulu user de reprsailles et s'est facilement venge en travaillant peu, mal ou point. Il faut dire
aussi que peut tre les planteurs n'ont pas toujours t fort

exacts solder rgulirement chaque semaine les salaires de


leurs travailleurs'.
En vrit nos colons, au lieu de prsenter les anciens esclaves de cette 1le comme un ramas de misrables dchains,
feraient plus sagement d'examiner avec sang-froid la conduite
des anciens matres, pour apprendre viter leurs fautes.
Dans notre travail nous tenons ainsi qu'on a pu le remarquer, ne jamais donner notre affirmation pure et simple;
car rien ne serait plus facile que de la combattre en y opposant
une affirmation contraire. Nous allons donc faire entendre encore le gouverneur de la Jamaque pour montrer que ce n'est
pas sans raison que nous avons accus les matres de la plus
grande partie des dsordres. Je n'hsite pas dclarer votre
seigneurie, crivait-il au ministre, en date du 3 dcembre 1838,
qu'il ne manque au succs du travail libre la Jamaque
qu'un traitement quitable accord aux travailleurs. La ncessit, ce grand rgulateur des intrts humains, peut encore
amener ce progrs; mais d'une part, les mauvais procds,
de l'autre, le mcontentement, ont, quant prsent, gravement interrompu le travail. II en est rsult une longue perturbation dans la culture de l'tle.' L'opinion de sir Lyonel
Smith parait-elle suspecte? nous pouvons appuyer notre dire
d'un tmoignage que personne ne sera tent de rcuser.
coutez M. le docteur Spalding, l'un des croles les plus riches
et les plus instruits-de la Jamaque, possesseur de quatre habitations, un peu adversaire de l'affranchissement, mais
homme d'un esprit trop droit pour ne point juger les choses
sainement, et d'un cur trop loyal pour ne pas dire la vrit.
Voici ce qu'il nous faisait l'honneur de nous crire en rponse
quelques questions que nous lui avions adresses.
Autant que mon exprience me le permet je dirai que les
affranchis, gouverns parles principes et les instincts communs

Preit de ? abolition, deuxime partie de la troisime publication.


do

deuxime publication.

lous les hommes, ont agi prcisment comme on pouvait s'attendre qu'ils agiraient dans les circonstances prsentes. La
guerre fut universellement dclare entre l'employeur et l'employ l'un cherchant tablir un maximum, l'autre un minimum de prix des gages. Les planteurs dans un nouvel lment, incertains de l'avenir, ne sachant et ne pouvant pas
apprcier le rapport du travail, craignaient d'offrir de trop
hauts salaires qu'ils ne pourraient continuer. De leur ct, les
laboureurs, ignorant toutes les lois qui doivent rgler de semblables matires, taient exagrs dans leurs demandes, craignant sans doute les embarras d'une modification de gages.
des loyers fut ensuite une source trop abon La question
dante de mcontentement et de troubles. Le jardin fournit
tous les besoins immdiats du laboureur et lui donne mme
un superflu propre l'achat des choses de luxe. Le propritaire, matre de ce jardin et de la case, chercha dans le systme du loyer et du travail combins le seul pouvoir qu'il
et d'abaisser le taux des gages et d'obtenir le travail continu.
Si vous me demandez tant pour la journe, je vous demanderai tant pour le loyer; si vous ne travaillez pas pour moi rgulirement quatre jours de la semaine, je doublerai le prix
de location. Ne voulez-vous pas? Partez. Le rsultat de cette
mthode a t que les laboureurs ont fini par acheter ou louer
de petites portions de terre; qu'ils ont abandonn leurs anciennes cases et rompu de la sorte les derniers liens de dpendance dont ils abhorrent naturellement jusqu' l'apparences.
II est arriv de l que nos ouvriers laboureurs dictent aujourd'hui la loi aux propritaires, car le prix de la journe
doit s'accrotre en raison de l'accroissement de leur indpenpourrait ajouter que les cases des habitations ne sont pas faites
pour y retenir beaucoup les ngres, chez lesquels le sens du comfort
se dveloppe avec une extraordinaire rapidit. Presque nulle part, ici,
on ne les a encore amliores. Ce sont les huttes basses, obscures et
enfumes de l'esclavage, et non point de petites maisons nouvelles et
commodes qui coteraient peu et qui attireraient les laboureurs.
On

dance, surtout dans un pays o la nature fournit sans peine aux


premiers besoins de la vie animale et repousse la plus dure de
toutes les soumissions, celle de l'estomac, force invincible
qui, en Europe, amne si rapidement les ouvriers aux termes
de leurs matres.
Nous reviendrons sur cette dernire Rroposition; mais,
jusque-l, nous sommes autoris dire, d'aprs un crole aussi
haut plac que le docteur Spalding, que les affranchis n'ont
pas refus le travail mais dbattu les conditions auxquelles
ils le donneraient, et qu'ils ont agi d'aprs les principes et les
instincts communs tous les hommes. Il
Les propritaires disent que les ngres ont demand des salaires normes, et que par reprsailles ils ont mont le loyer des
cases un taux inusit, tandis que les ngres soutiennent
qu'ils n'ont exig un prix excessif de la journe que pour rpondre aux demandes exagres de leurs propritaires il y a
au moins sujet de doute; mais un point sur lequel il ne peut
en exister aucun c'est que le systme de loyer dont on s'est
servi comme d'un moyen corcitif pour forcer les ngres au
travail est radicalement vicieux. Et qui en est coupable, si ce
ne sont les blancs ? Les lgislateurs d'Antigue avaient sagement prvu le cas, et cette prvoyance a t trs efficace pour
le maintien de l'ordre. Une des clausesde leur acte local d'abolition, en 1834, interdit tout propritaire ou greur d'expulser
de leurs cases, avant le 1" aot 1835, les laboureurs qui voudraient continuer les travaux commencs moyennant salaire.
On a beaucoup discut sur ce grand sujet des locations de
cases, et le parti planteur n'a pas manqu d'attribuer toutes
les altercations la paresse, l'ignorance ou au mauvais vouloir des ngres. Les colons n'admettent pas qu'ils puissent
avoir tort vis--vis de leurs anciens esclaves. On vient d'entendre un membre de la lgislature, un crole propritaire,
un gouverneur, et l'on peut juger si l'un des deux partis a
moins de reproches se faire que l'autre.
Allons plus avant, et cherchons o ont t, danscedbat,les

prtentions excessives? Une pice due au zle clair de


M. Sidney Lambert nous met mieux encore mme de fixer
l'opinion gnrale, par la raison irrsistible des chiffres. Cette
pice est un tat des procs pour loyers ports devant le tribunal de Portland, depuis le 1er aot 1838 jusqu' la fin de
c'est--dire pendant la premire anne qui
septembre 1839
suivit l'apprentissage. La cour de justice eut juger
553 de ces petits procs.
302 furent renvoys pour plus ample inform.
251 furent jugs de la manire suivante

demande.

En faveur du plaignant ( le propritaire ) pour la totalit de


la

En faveur du dfendeur (le locataire) pour rduction d'une partie de la


Pour rduction de la totalit de la demande.. 54 )

demande 82

115

136
251

Comptez. Les locataires, ces ngres si exigeans, si brutes,


gagnent en tout ou en partie 136 fois contre les propritaires 115!
Sur les 302 affaires remises jusqu' plus ample inform, on
apprit que 16 locataires, trouvant dans les jugemensrendus un
cas pareil au leur, dcid contre eux payrent sans aller plus
loin, et que 42 propritaires, trouvant aussi dcision contre
eux, cessrent leurs poursuites.
On suppose qu'une grande partie des 302 causes renvoyes
se confondirent ainsi dans les 251 juges.
En dernier lieu M. Lambert fait cette observation. La
La population de la paroisse est de 6,200.

C'est bien gagner, mme pour les 82 cas o partie de la demande a


t accorde, car lorsque vous me rclamez dix francs et que le tribunal juge que je ne vous en dois que cinq, j'avais raison de ne pas
vouloir vous payer.
1

somme rclame dans les 251 causes juges montait en tout


343 liv. sterl.

Qui pourrait dire, ajoute le magistrat spcial, que l'opposition des laboureurs aux demandes des matres fut frivole ou
mchante? Sur 343 liv, qu'on leur demande ils n'en devaient

que 221.
Remarquons une chose. Tous ces petits procs tmoignent
d'un esprit d'hostilit qui a d beaucoup augmenter l'irritation
des ngres, et qui tait peu propre extirper les mauvais vouloirs crs par l'apprentissage. Les croles d'Antigue n'eurent
sans doute pas moins se plaindre de quelques procds draisonnables des affranchis, mais ils surent viter les recours
aux tribunaux, et maintinrent par l une paix profitable
tout le monde.
Si l'on croit avec nous que le colon peut presque tout pour
le bien et le mal, comme tant le plus riche et le plus clair,
qu'il est obstacle ou moyen dans l'tablissement de la bonne
harmonie, en raison de son plus d'intelligence et de son plus
d'influence, il faut rendre les planteurs de la Jamaque responsables d'une grande partie des perturbations qui ont troubl
leur ile, de mme que l'on doit faire hommage la sagesse de
ceux d'Antigue de la prosprit et du bon ordre qui rgnent
chez eux. Veut-on savoir la vritable cause de l'aspect si divers de ces deux possessions anglaises et du sort qu'y eut la
libert? La voici La Jamaque a subi l'abolition, Antigue est
all au-devant. Tout vient de la disposition des matres que
l'on en juge par un autre point de comparaison.
Le manque de tout tablissement public de charit a donn
naissance, ici, une socit de bienfaisance fonde Spanish
Totcn en 1838. Elle a pour but de secourir les pauvres dans
leurs maladies, les veuves et les orphelins dans leur affliction.

Les fonds de la socit consistent en souscriptions de ses


bres, y compris les prsens des trangers. Nous verrons bientt Antigue quel zle la plus haute classe apporte dans ces
uvres pieuses. De ce ct, on n'y voit figurer aucun nom important de l'ile. Evidemment, la Jamaque, il n'existe pas,
comme Antigue, affection entre les riches et les pauvres, ou,
pour nous exprimer mieux, sympathie du propritaire au laboureur, et l'on peut entrevoir l l'explication indirecte, la
cause originaire de presque tout le mai'.
Ce qui s'est pass la Jamaque a t l'objet d'tudes srieuses, et moins de croire que partout les colons ont trouv
des juges prvenus, il faut bien penser que leur conduite n'a
pas t la meilleure, car partout on leur a donn tort.
Les deux gouverneurs qui assistrent successivement aux
crises de l'apprentissage et de l'mancipation, le marquis de
Sligo et sir Lyonel Smith, sont trs catgoriquement favorables
aux mancips. Sir Th. Metcalfe, homme d'une sagesse pleine
de bienveillance qui est arriv quand tout commenait se
calmer, et qui accuse moins les planteurs n'est cependant
pas contraire aux noirs; loin de l, on a vu qu'il a plusieurs
fois rendu hommage leur bonne conduite.
n'est pas sans regret que nous nous exprimons de la sorte.
Nous tant, de notre plein droit de voyageur, cr juge des faits, notre
devoir est de les exposerai de les apprcier tels qu'ils se sont prsents
nous. Personnellement nous voudrions n'avoir que du bien dire des
croles de laJamaque; nous avons trouv auprs d'eux une rception
digne de l'hospitalit coloniale et qui ne nous a laiss que d'affectueux
sentimens dans le coeur. Ds qu'on sut notre but, tous les planteurs que
nous rencontrmes en ville nous, offrirent leurs habitations comme des
lieux o ils seraient heureux de nous voir, de faciliter nos recherches,
et c'est grce la bont paternelle de l'un d'eux, M. le dr Spalding,
que nous avons parcouru l'ile d'un bout l'autre, trouvant chaque
gtte en sa compagnie obligeance et courtoisie. Il faut rendre hautement cette justice aux croles anglais qu'ils mettent un empressement
extrme servircelui qui vient tudierla grande exprience de l'mancipation. Les agens de l'administration sont aussi d'une bienveillance
remarquable, et depuis le moindre keeper de prison jusques aux gou
verneurs le voyageur reoit partout bon accueil.
Ce

Les dbats allrent jusqu'aux conseils de la mtropole.


M. Burge fut charg de soutenir les griefs des matres et d'en
poursuivre la rparation une information eut lieu, et le
27 aot 1839, le ministre, aprs avoir attentivement examin
toutes les pices du procs qui lui furent prsentes de part et
d'autre, dclara que les plaintes dont M. Burge s'tait port
l'interprte n'avaient pu tre justifies par aucun fait particu-

lier'

Notre ministre de la marine n'a pas, que l'on sache, une


extrme prdilection pour les noirs son travail sur les rsultats de l'mancipation dans les les anglaises est fait sans esprit de parti, l'auteur est videmment un homme de bonne foi
et de lumire; que dit-il lorsqu'il en vient l'endroit de l'affranchissement ? Le loyer exig par les planteurs pour les
cases et jardins, en soulevant de nombreuses contestations,
n'avait pas peu contribu au ralentissement du travail.
Lorsque nous nous appuyons de pareils tmoignages, pouvons-nous tre accus de laisser garer notre jugement par
nos sympathies ngrophiles?
1

Prle de l'abolilion, deuxime publication.

CHAPITRE V.
TRAVAIL.

Aprs tout, n'existe-t-il pas des habitations bien conduites


la Jamaque mme, dont les anciens esclaves ne sont pas sortis
depuis la libert, et qui produisent autant que jamais? N'a-t-on
pas vu le travail libre russir lorsqu'il a t adroitement men?
Les matres bons et habiles n'onl-ils pas trouv des ouvriers
sans exigences ni caprices? M. Coy, dans la paroisse SaintGeorges, a trois magnifiques habitations sucrires qui se touchent il n'y manque jamais de monde et il compte faire, avant
peu, des rcoltes au-dessus de celles de l'esclavage. A la vrit,
tout en menant la vie d'un riche habitant, M. Coy est sur les
lieux, il gouverne lui-mme, il a accept l'mancipation nettement, sans rserve, et il traite de pair avec ses laboureurs.
M. Geddes, greur de Pimberton ralley state (paroisse SainteMarie), a plus de laboureurs libres sa disposition qu'il n'avait
d'esclaves, et il se loue fort des affranchis, qui sont, dit-il, les
meilleures gens du monde. A la vrit, M. Geddes est un
homme bon et simple partisan dcid de l'abolition.
M. Louis Mac Kinnon, greur habile et distingu de Paradise
atate (paroisse de Vere), y emploie journellement cent cinquante travailleurs et n'en manque jamais. Il est rempli de confiance dans l'avenir, et vient de faire construire un magnifique
moulin vapeur o, par parenthse, il introduit un procd
non encore appliqu dans le pays. (Des chariots que la machine
fera monter au moulin tout remplis de cannes, par un procd
analogue celui qui servait dans les montagnes russes ramener les chars vides en haut de la montagne'.) A la vrit,
1

Cest sana doute le canes

anglaise.

carrier,

(porte cannes) de la Guyane

M. Louis Mac Kinnon traite bien ses ngres, les paie rgulirement, et vend ou loue des terres sur l'habitation qui veut
en acheter, ce qui lui met toujours une nombreuse population
sous la main.
Les ngres sont une race douce, bienveillante, affectueuse,
sensible aux bons procds, accessible aux moyens persuasifs.
Tout dpend du caractre personnel des planteurs. Les uns
auront une surabondance de laboureurs rsidans qui ne songeront de la vie quitter la proprit, tandis que d'autres
prouveront de la peine en avoir, mme avec de gros gages.
Les matres sont connus et nots ceux qui furent mauvais
dans l'esclavage paient aujourd'hui le pass, car le ngre a la
mmoire aussi inflexible pour le mal que bonne pour le bien.
Plus d'un refus, plus d'une exigence n'ont t que la punition
d'une injure d'autrefois ou la reprsaille de quelque mesure actuelle de contrainte et d'oppression. Mais les noirs savent aussi
bien rcompenser que punir. M. Gurney en cite une preuve
vritablement touchante'.
Sur une proprit appele les Sept-Plantations (paroisse
Clarendon), un grant libral faisait rgulirement chaque semaine onze barriques de sucre au lieu de aix, moyenne d'autrefois. Cinquante acres de cannes ayant t dvors par un
incendie accidentel sur cette habitation, les ngres vinrent offrir de travailler pendant plusieurs semaines sans aucun salaire, pour ddommager leur matre de cette perte. Les ngres
sont naturellement gnreux, et la reconnaissance est dans
leur Ame un sentiment toujours vif et jamais strile. C'est encore M. Gurney qui nous en fournira un exemple, Deux ministres, l'un, Henri Reid, Baptiste; l'autre, W. Barrest, de la
Socit missionnaire de Londres, tablis dans la paroisse Clarendon, furent accuss et dclars coupables, par un jury
colou, d'avoir favoris des dsordres auxquels des membres
minler in Ihe Wetl-Indiet. Je cite souvent cet ouvrage par une
raison toute simple, c'est que je voudrais l'avoir fait.
A

de leur station avaient pris part mais leur innocence tait si


vidente, que, malgr la dclaration du jury, la cour n'avait
prononc aucune peine. Toutefois, le procs leur avait occasionn des dpenses au-dessus de leur fortune. La justice
anglaise est encore plus chre que celle de France. Les deux
congrgations ne voulurent pas souffrir que leurs ministres en
payassent rien, et s'imposrent volontairement jusqu' concurrence de la somme entire.
On a vu quelques exploitations rurales dlaisses, mais on
ne s'est pas demand si elles l'taient parce que les ngres s'taient endormis ct, ou parce que les arrangemens de gages
n'avaient pu se faire. aLes ngres travaillent bien quand on
les paie bien. Voil ce que nous a dit le docteur Spalding.
Les ngres reviennent le lundi quand on les a rgulirement
pays le dimanche. Voil ce que nous a dit M. Ch. Malabre,
attorney de plusieurs habitations. La population mancipe
manifeste une disposition gnrale travailler lorsque les salaires sont exactement pays. Voil ce que nous apprend le
Prcis de l'abolition de l'esclavage', Le noir libre s'est partout montr dsireux de travailler, moyennant une juste rmunration. Voil ce qu'crivait, en date du 24 septembre 1838,
le gouverneur de rile au ministre des colonies". Que veut-on
de plus ?
Il ne faut pas croire que, retirs tous sur leurs petites proprits, les affranchis vivent maigrement du fruit de quelques
fatigues lgres et se reposent le reste de la semaine. Cela est
arriv quand il y a eu querelle entre le laboureur et le planteur, mais c'tait un tat de violence; et, comme nous a dit
M. Croas Daile, propritaire de Cave river (paroisse Clarendon) Il Les uns et les autres savent mieux aujourd'hui leurs
vrais intrts, et les ngres descendent maintenant sur les habitations. M. Rob Roy, propritaire de William feld (paroisse
1

Deuxime publication.
Prcis de l'abolition, deuxime publication

Manchester), d'accord avec M. Croas Daile, nous a cit la sucrerie White ney, sur laquelle tous les anciens esclaves reviennent travailler, aprs avoir tabli, non loin de l, un village
libre. Nous avons vu de grandes cabanes, des espces de casernes o dorment tous ces petits censitaires, qui s'emploient
quatre jours de la semaine chez les riches, et qui retournent
passer les vendredi, samedi et dimanche chez eux, o ils ont
laiss femme et enfans. Mais, encore une fois, il faut solder
ponctuellement les gages pour avoir ainsi du monde. La question du salaire entre pour beaucoup en tout ceci. Un habitant
de la Dominique nous racontait qu'il lui tait devenu impossible
de trouver des laboureursdepuis l'mancipation. Il ne dit pas,
reprit une vieille ngresse qui sarclait dans un jardin, prs de
la chambre o nous tions, il ne dit pas qu'il ne les paie point.
Dans les pertes subies par quelques habitations, nos adversaires ne font pas assez entrer comme cause dterminante la
pnurie de l'habitant. Il est pourtant d'une rigide exactitude
que beaucoup de propritaires forcs d'abandonner leur
compensation leurs cranciers, se trouvrent dans l'impuissance de payer des ouvriers, et furent obligs de suspendre ou
de diminuer leurs cultures. Conformment notre systme
Bien
c'est encore pices en mains que nous le prouverons.
que certains propritaires manquent des moyens de payer un
travail, dont il est ds lors assez naturel que les noirs se dispensent, etc. C'est ainsi que s'exprime sir Lyonel Smith, dans
une lettre du la, janvier 1839 Veut-on repousser son tmoignage parce qu'il fut l'ami dclar des ngres; voici celui de
son successeur, sir T. Metcalte ami dclar des blancs. Des
propritaires, privs d'avances, avaient t embarrasss pour
payer un travail d'ailleurs incertain Enfin M. le capitaine
Layrle, dont les ennemis des mancips ne rvoqueront pas
en doute le tmoignage, a dit lui-mme L'indemnit n'a

Prcis de l'abolition, deuxime publication.


Dpche du 10 octobre 1859. Voir Prcis de l'abolition.

gnralement pas pntr dans les colonies anglaises elle a


pass dans les mains des cranciers de la mtropole, qui, par
suite d'avances faites par eux diverses poques taient pour
la plupart les vritables possesseurs des habitations. La loi hypothcaire et celle sur l'expropriation force, qui en est la consquence, ayant reu leur application lors du rachat des esclaves, il est arriv que beaucoup de propritaires sont rests
sans argent pour se procurer des travailleurs 1.
Que l'on accuse maintenant le mauvais vouloir des ngres
des quelques vnemens fcheux arrivs dans les colonies
mancipes, nous n'avons plus rien rpondre.
A nos yeux, c'est dj un prjug fort gothiqueque de parler
de la paresse instinctive des ngres et de prtendre qu'ils se
reposent quand ils ont de quoi manger. L'esprit de parti cache
certainement aux hommes bien des choses qui existent et leur
en fait voir bien d'autres qui n'existent pas; mais est-ce l'esprit de parti qui nous a fait rencontrer, dans nos courses nocturnes, des ngres se rendant la nuit au march afin de ne
pas perdre le jour, et faisant cinq ou six lieues pour trouver
le dbouch le plus avantageux leurs produits? Est-ce encore
l'esprit de parti qui, dans les trois les anglaises, nous a montr
des ateliers l'ouvrage tout le long des chemins?-L'emprunt forc de bras que les planteurs mettent tant d'acharnement vouloir oprer en Afrique, est la meilleure rponse
cette infaliguable accusation d'indolencedont les ngrophobes
veulent charger la race noire. Si les ngres croles se montrent
victorieusement rebelles au travail, peut-on raisonnablement
esprer d'y entraner les immigrans africains? Si les mancips
retournent l'tat sauvage par la fainantise, comme l'assurent
nos conseils coloniaux, augmenter prix d'or et de nouvelles
cruauts le nombre de ces incorrigibles paresseux, n'est-ce
pas solder la barbarie?
Les ngres ont refus de travailler et se sont constamment
1

Rapport sur Stc-Lucic St-Vincent et la Grenade.

crois les bras! Mais sommes-nous revenus au temps des miracles ? Est-ce le hasard qui a construit lui seul ces glises
ces temples qui s'lvent de tous cts? Est-ce le hasard qui
les a revtus d'acajou, de belles bnisteries et leur a donn
des orgues magnifiques comme la chapelle des Baptistes de
Kingston? Est-ce le hasard qui les entretient? Et la recherche
et le luxe des maisons des ministres est-ce encore le hasard
qui se charge d'y pourvoir ? Ceux qui ont vu comme nous peuvent dire si les laboureurs qui font les frais de tout cela sont
aussi paresseux que l'assurent les mcontens. M. Candler
compte que ces ngres do la Jamaque, tant dcris, dpen.
sent chaque anne prs de 50,000 liv. sterl. seulement en
choses de religion'! Et les caisses d'pargnes? Et les souscriptions pour les missionnaires de la doctrine prfre, pour
l'abolition de l'esclavage, pour la propagation de l'vangile
en Afrique ? O donc les affranchis prennent-ils tout cet
argent ? Oisifs Oisifs Les ngres de la Jamaque sont oisifs!
Et M. Cater, dont nous avons dj parl, homme de chiffres
financier considrable, d'ailleurs tout crole, dans une note
qu'il a bien voulu faire, afin de nous dmontrer que le travail
libre est plus cher que le travail esclave, M. Cater, disonsnous, pose en fait que les ngres ont gagn l'anne dernire
2,437,500 liv. sterl. Ceux qui prtendent que les ngres sont
paresseux nous ont tout l'air d'observateurs fainans qui n'ont
pas pris la peine d'y regarder.
Mais, a-t-on dit encore a Si les ngres ont travaill, ce n'a
t que moyennant des rtributions excessives. On n'a pu
Pendant ces trois dernires annes, la congrgation baptiste de
Thomas Abbot, dans le quartier Ste-Anne, presque exclusivement
compose de travailleurs ngres, n'a pas fourni moins de 2600 liv. st.
pour l'entretien de la mission et autres objets qui se rattachent la
mme cause. Williams et Marie Waters, ci-devant esclaves, l'un serrurier, l'autre colporteur, ont fait pour 100 liv. st. d'conomie depuis
le mois d'aot 1858 et leur souscription annuelle pour la cause des
missions est 10 liv. st. ( windcr, etc. Lettre 10*, juin 1840.)
1

les dterminer secouer leur indolence qu'en cdant


leurs demandes exagres de salaire. Nouvelle erreur. La
ptition qu'on va lire, indpendamment des affirmations de
planteurs nonces plus haut, montrera s'il est bien vrai que
les ngres affranchis ne veuillent louer leurs bras qu' des prix

exhorbitans.
A son excellence le Rigth honorable sir Theophilus Metcalfe.
Humble ptition de Richard Ingleton Richard Brown
Richard Losens, Williams Brooks, Edwart Meet, Susanh Willis,
Francis Bryan et John Allen, ouvriers, demeurant Castle
Comfort, habitation de la paroisse PorUand.
Nous vous reprsentons,
Qu'antrieurement aux premiers jours d'aot 1838 les
ptitionnaires taient apprentis sur l'habitation X, dont M. Richard Henri Zonet Hemming, de la paroisse Sainte-Anne,
tait et est encore le receveur.
postrieurement cette poque, c'est--dire depuis le
Que
1" aot t838jusqu'au31 juillet 1839, les ptitionnaires Richard
Ingleton, Richard Brown, Richard Losens et Williams Books,
ont t sans cesse occups la culture de ladite habitation, et
en continuant l'ouvrage dtaill ci-dessus, les ptitionnaires
Susanb Willis Francis Bryan, John Allen furent de temps
autre employs des travaux la tche pour la culture de
ladite habitation.
pour gages
Qu'il est maintenant d aux ptitionnaires
non liquids, services rendus et travaux excuts sur l'habitation, et malgr leurs rclamations ritres plusieurs
sommes d'argent dont dtail suit
A Richard Ingleton pour gages dus, services rendus et travaux excuts depuis le 5 novembre 1838 jusqu'au 31 juillet
30 liv. sh. p.
1839, la somme
id.
16
id.
A Richard Brown.

A R. Losens pour travaux faits d'aprs


8
6
contrat

de.
(lche)

10

contrat. 7

Susanh Willis, pour travaux faits

2 liv. 30 sch. 4 p.
d'aprs
id.
id.
A Francis Bryan.
1)
id.
id.
2
6
8
A John Allen.
Ces diffrentes sommes montant 100 livres 6schellings et
8 pences furent reconnues, par le greur de ladite habitation
comme justement dues aux ptitionnaires, ledit greur allguant un manque de fonds pour excuser le non payement.
ptitionnaireRichard Brown, au mois de juillet dernier,
Le
tant encore la rsidence du receveur Sainte-Anne, porta
de la part dudit receveur une somme de 300 livres courantes
l'conome del'habitation, destine satisfaire, entre autres, les
lgitimes rclamations des ptitionnaires jusqu'au 30 avril dernier mais cette somme d'argent fut, par ledit greur, employe
en totalit acquitter des journes faites par d'autres laboureurs, qui alors n'taient pas encore pays, sans que les prsens ptitionnaires aient t appels recevoir la moindre portion de ce qui leur tait d.
Les ptitionnaires supplient instamment votre Excellence
de vouloir bien donner l'ordre de leur assurer le payement de
ces diffrentes sommes dont ils ont depuis si longtemps besoin.
Les ptitionnaires, dans toutes les limites des devoirs qui
leur sont imposs, prient S. E. etc. etc. Suivent les signatures ou croix.
Cette ptition obtint toute la sollicitude du gouverneur, et
donna lieu une correspondance qui ne se termina qu'en 1840
par le payement de la somme entire.
On voit que depuis le 1" aot 1838 jusqu'au 31 juillet 1839,
pas une parcelle de gages ne fut paye un homme de journe
de l'habitation, comme le prcisent les dtails du placet. Les personnes employes l'anne n'avaient encore rien reu le 5 novembre 1838 et quoiqu'aucun payement n'eut t effectu
pour les travaux excuts par contrat, cependant les ouvriers
continurent la culture de l'habitation sur la promesse que
quand le sucre serait fabriqu on les payerait. Le sucre fut

fabriqu et vendu, mais l'attorney (fond de pouvoir) qui avait


se rembourser d'avances faites au propritaire, garda l'argent, et les laboureurs durent en venir de guerre lasse la
ptition. Que pense-t-on de tels exigeans?
Les ouvriers noirs comme les autres discutent leurs intrts,
et sont assez heureux pour n'tre pas obligs de les sacrifier
mais les demandes exagres de salaires dont on les accuse sont
de pures inventions des ennemis de l'affranchissement on s'en
convaincra par la pice assez probante qu'on vient de lire, ou
bien en consultant le tableau comparatif du travail libre et du
travail esclave, dress par M. Davy, planteur de cette lie Il.
La plupart des travaux se font aujourd'hui la tche, d'aprs
des prix dbattus l'avance et reposant peu prs sur une
base uniforme. Une assemble de propritaires et de greurs
tenue Falmouth-Trelawney, le 9 mars 1839, fixa elle-mme
le tarif suivant, que nous avons trouv gnralement adopt
Ntoyage de cannes. L'acre de 15 sch. p. 2Osch.p.
de 10
15
Coupage.

10
de 5
Ntoyage de pturage

4
de 3
4
2*
100 trous de cannes,
Les variations tiennent la nature du champ et du travail
Dans la pratique, nous avons vu des ouvriers pays la tche
un demi-dollar (50 s.) pour 70 trous de cannes; 2 sch. pour
ntoyage d'un acre de terre plant en caf, 1 sch. pour chaque
centaine d'arbres plants distance de six pieds carrs.
Le prix courant usuel, non dpass, de la journe de travail
estde 1 sch. et demi, sur quoi il fautdiminuer undemi-sch. pour
la rente de la case et du jardin, c'est--dire qu'il reste par jour
l'ouvrier 1 sch. (25 s.). Comme le jardin, en y travaillant
24 ou 48 heures par semaine, fournit la nourriture, c'est en
dfinitive 16 ou 20 sch. par mois que le laboureur peut appliquer son bien-tre et son luxe. Certes, il est heureux, trs
1
1

voir plus bas Antigue, chap. V.


Almanach officiel dt la Jamaque.

heureux avec cette somme, en raison de ses gotes, mais elle


n'a rien de fort exhorbitant, surtout dans un pays qui est peuttre le plus cher du globe, sans en excepter mme Vra-Cruz.
On ne sait pas, la Jamaque, ce que c'est que le change
d'un dollar'. Pour la plus petite'chose on vous demande un
dollar, toujours un dollar. Au moment ou nous dbarqumes,
un homme se prsenta qui nous dit de lui donner un dollar
parce que le terrain du quai o nous mettions le pied tait
lui, et il nous montra son tarif. Le plus mince commis gagne
de 4 600 dollars. Un cabriolet ou un tilbury de louage, pour
aller de Kingston Spanish Town les deux villes principales
de l'lie, juste quatre lieues de chemin, cote, prix tabli,
6 dollars (30 fr.). Il n'y a peut-tre au-dessous d'un dollar
la Jamaque, que la journe d'hpital pour le matelot que le
navire en rade y envoie. Une loi du 4 juillet 1834 ne la fixe
qu' 2 sch. et 2 deniers (55 sous) Gagner un schelling par
jour, dans un pays o l'on en donne plus de deux pour une
journe d'hpital, est-ce trop? Les matres disent oui, et voudraient le rogner; nous disons non, et nous nous rjouissons
qu'ils n'y puissent toucher.
Mais si la journe n'est que d'un schelling, va-t-on dire,
comment les ngres peuvent-ils faire les dpenses considrables auxquelles ils se livrent? Il est facile de rpondre. Le
taux d'un schelling est la base du salaire; mais il convient
mieux et l'employeur et l'employ d'adopter le systme de
la tche. Or, un homme robuste, bien portant et laborieux,
peut excuter deux tches et mme trois tches en un jour,
qu'il prolonge quelquefois assez avant dans la nuit. Le seul
aiguillon du gain pousse des laboureurs, par exemple, creuser jusqu' 210 trous de cannes de suite. Ils gagnent alors, il
est vrai, 7 fr. 50 c.; mais le propritaire, loin de s'en plaindre,
s'en rjouit, puisqu'il a une somme d'ouvrage achev gale la
somme d'argent dbourse.
Dollar ou gourde, mme chose; c'est ce que nous appelons une
piastre. Valeur de 5 francs.

On ne doit pas considrer la rtribution du travail d'une manire absolue, mais bien relativement la valeur des choses
de la vie dans la localit. Le laboureur de la Jamaque reoit
37 sous par jouir, celui d'Antigue n'en reoit que 1 t mais le
laboureur de la Jamaque paye trois gourdes et demie mensuellement pour le loyer d'une case, pendant que celui d'Antigue ne donne pas plus d'une gourde et demie. Chaque Ile a
des prix divers qui rpondent son organisation conomique.
On parle beaucoup de la chert de la main-d'uvre Dmrary. Le ministre anglais lui-mme en fut frapp et en
rfra au gouverneur de la colonie. Il lui fut rpondu que tel
devait tre le montant des gages d'un ouvrier pour qu'il pt

couvrir ses dpenses ordinaires, values comme suit t

Dans un pays o l'homme, pour satisfaire aux premiers et


imprieux besoins de l'existence, est oblig de dpenser
1,275 francs, est-il bien surprenant qu'il exige 4 ou 5 francs
pour ses fatigues d'un jour?
La bonne conomie politique ne consiste pas produire bon
march au dtriment de l'ouvrier. Il faut que tout le monde
vive convenablement de sa peine. Lorsque les proltaires europens ne consentiront plus recevoir pour quatorze heures
de travail un salaire qui ne suffit pas pour les nourrir, l'objet
fabriqu augmentera ncessairement de prix, moins qu'on
ne prenne la diffrence sur les scandaleux bnfces des capitalistes ou des chefs d'industrie. A ce dernier parti, nous
n'aurons pas d'objection.
Ceci nous rappelle une brochure de M. Favard, dlgu des
blancs de Cayenne, o il demande s'il ne faut pas avoir perdu
l'esprit, ou se moquer atrocement de l'aveuglement des philanthropes, pour oser se fliciter que les laboureurs noirs des
Iles anglaises soient heureux, quand les laboureurs blancs

d'Irlande sont malheureux Cette manire de juger les choses


n'est videmment ni charitable ni raisonnable, et beaucoup
trop crole. Ne serait-il pas mieux, au contraire, de se faire
arme du bonheur acquis des premiers, pour exiger que l'on
rende les seconds aussi fortuns? Les 51 liv. sterl. ncessaires
l'existence confortable des ngres de Dmrary ne nous
scandalisent pas du tout nous sommes seulement rvolt que
l'ouvrier ou le cultivateur irlandais n'en ait pas autant; mais
nous serions bien plus rvolt encore si le propritaire de
Dmrary pouvait, comme autrefois, s'emparer des 51 liv., et
ne donner au ngre pour ses peines que de la morue et des
coups de fouet, car cela n'amliorerait aucunement le sort de
l'ouvrier anglais ni celui du cultivateur irlandais. En tous cas,
nous sommes tonn qu'un homme aussi comptent que parat tre M. Favard ait bas quelques calculs gnraux sur
la Guyane anglaise. Cette colonie et celle de la Trinit sont
tout fait hors de ligne par suite de leur prodigieuse fertilit.
Le lecteur peut se rappeler ce qui en a t dit plus haut, page
25. Les propritaires de la Guyane ont toujours pu payer le
double des autres et faire encore de beaux bnfices, tant leur
terre est fconde. Quand l'abolition de la traite ne leur permit plus de complter la cte d'Afrique les cadres de leurs
esclaves, incessamment ravags par le climat des rgions marcageuses o l'on cultive la canne dans cette colonie, ils purent
offrir, pour les ngres croles, un prix si considrable, que les
habitans des autres les leur en vendirent. La Dominique a t
prive d'une partie de sa population noire par cet odieux
trafic. On a vu que dans la rpartition de l'indemnit, fixe
d'aprs ce qu'avaient cot les esclaves leurs matres, c'est
la Guyane o les affranchis ont t pays le plus cher. L'lvation du salaire y est si peu disproportionne avec le rapport
du travail, que les habitans de cette colonie envoient, depuis
Examen des rsultait produits par l'mancipation des esclaves
dans les colonies anglaises 1842.

l'abolition, dans toutes les Antilles, des agens pour embaucher les ngres. Ceux-ci se laissrent prendre d'abord
l'appas de gros gages, sans rflchir que la chert de la vie
la Guyane rendait ces bnfices illusoires. Nous verrons la lgislature d'Antigue faire une loi trs tyrannique pour s'opposer ces migrations libres.

CHAPITRE VI.
IMMIGRATION.

En gnral, ce qui du reste est assez singulier, les croles


de la Jamaque ne se plaignent pas du mal dont les anti-abolitionistes les supposent victimes. Ce n'est ni des demandes exagres
de salaire, ni de la paresse des ouvriers, mais du manque de
bras que s'pouvantent ici les hommes srieux; ils s'inquitent
bien plus du nombre restreint de la population que de ses prtendues exigences.
et nous
Nous n'aimons pas l'esclavage par lui-mme
serions contens que la libert et t rendue des hommes qu'
titre de chrtiens nous regardons comme nos frres, si l'on
nous donnait assez de travailleurs pour continuer la culture.
Dans ce peu de mots, je vous dis tout ce qu'il y a dire sur
l'mancipation et sur ses suites Il Ainsi nous parlait le docteur Spalding devant dix planteurs, qui tous s'exprimaient de
mme. Et ils avaient raison: l, est la grande, la vritable difficult de la nouvelle situation pour les matres..
Le peuple est calme, sans insolence, et n'a plus d'esprit
C'est galement l'opinion de M. Barkley, comme on peut le voir
dans cet extrait de son tmoignagedevant les commissaires enquteurs
du parlement britannique. D. Vous tes un des plus riches propritaires des Indes-Orientales. Craindriez-vous de voir votre production
rester en baisse si l'on parvenait vous fournir autant de bras qu'en
rclame votre culture?-R. Non, sans doute; si nous avions notre
disposition des moyens de travail suflisans, rien ne nous empcherait
de produire autant qu' l'poque de l'esclavage.
Si vous pouviez
vous procurer des bras autant que vous le dsirez, pensez-vous que,
mme au prix actuel des salaires, les colonies anglaises des Indes-Occidentales redeviendraient florissantes?-R. Oui, au bout d'un an ou
deux, temps ncessaire pour parcourir la priode d'une nouvelle rcolte. Prcis de l'abolition.
1

-D.

d'hostilit; mais il ne fait que ce qu'il veut et comme il veut.


Tant que l'on n'aura pas assez de bras pour mettre les employs la discrtion des employeurs, les employeurs seront
mcontens, parce qu'ils seront la discrtion des employs.
Les ngres profitent des circonstances, et quelquefois, nous ne
faisons pas difficult de le reconnatre, ils imposent des conditions. C'est un malheur qui rsulte de l'tat de concurrence,
de l'isolement des intrts et de la dsorganisation sociale o
est encore plong le monde. Cette difficult se prsente en Europe au dtriment des ouvriers, comme ici au dtriment des
matres, seulement avec bien moins de dsavantage pour ces
derniers. Il se passe, la Jamaque le contraire de ce qui a
lieu sur le continent. Ce n'est pas une faveur que fait le riche
de donner de l'ouvrage au pauvre, c'est une faveur que fait le
pauvre de travailler pour le riche. Il y a des ngres qui rpondent au planteur qui leur demande une journe ou une semaine Je suis dsol de ne pouvoir vous obliger, mais j'ai
autre chose faire, nous verrons plus tard. Tout comme un
fabricant de Lyon ou de Leeds dit un ouvriers J'en suis
bien CAch, mon cher, mais je n'ai pas d'ouvrage en ce moment
repassez. Il On conoit ce qu'un tel langage a d'intolrible pour le vieil orgueil crole. Et cependant le ngre est
plus gnreux que son ancien matre ne le serait; il n'exige
pas de lui, comme celui-ci ne manquerait pas de le faire) un
livret o serait constat de quelle manire chaque employeur
se conduit vis--vis de ses employs.
Il arrive de l que les rles sont changs, et que de mme
que le pauvre crie en Europe 1( A la misre, le riche crie
aux Antilles, mais avec moinsde raison A la ruine. II n'est
peut-tre pas mal, pour l'dification du monde, que les posses-.
seurs du capital, toujours si gostes, reoivent cette leon, et
voient que la concurrence dont ils ont tant et si odieusement
abus, a ses dangers pour eux. L'unique remde contre un
pareil dsordre, inhrent au faux tat social dans lequel nous
vgtons, a t indiqu par Fourier c'est l'association harmo-

nique du travail et de la richesse, qui fera du capitaliste et du


manuvre deux compagnons galement intresss la prosprit commune, tandis que leur division en fait deux ennemis
toujours en lutte.
Les matres des Antilles ne songent gure l'association;
toute leur intelligence est dirige vers les moyens d'augmenter
la population qui leur fait dfaut. La lgislature de la Jamaque,
qui a fait des lois trs rigides contre les vagabonds et bti d'assez mauvaises geles pour les enfermer, n'a pas construit un
seul hospice pour y recueillir les pauvres; elle offre peine,
dans la prison de Spanis h Town, une douzaine de lits aux malheureux dnus de tout. On voit que les lgislateurs n'ont pas
encore besoin de places l'hpital. En revanche, comme ils
ont besoin d'immigrans, ils viennent de voter 5,000 dollars
par an pour un agent d'migration en Angleterre, et 5,000
autres dollars pour un autre agent charg de recevoir les immigrans dans l'le, prendre sur une somme de 150,000 dollars alloue aux immigrations et autres dpenses de l'espce
si bien que voil 750,000 fr. des taxes payes par les nouveaux
contribuables employs faire venir des bras, c'est--dire
leur crer une concurrence, tandis que rien n'est donn pour
les soulager dans leur dtresse! Que les planteurs aient la facult d'augmenter leurs frais la population agricole dont ils
peuvent avoir besoin, rien de plus juste; maisque l'argent des
ngres serve leur amener eux-mmes des rivaux sur les
champs de culture, nous ne pourrons jamais voir l autre
chose qu'une brutale iniquit. Hlas! c'est le moindre des
malheurs que-cette funeste question va provoquer. Dj il en
est sorti des crimes!
Nous devons entrer ici dans des dtails qui forment un douloureux contraste avec le beau spectacle que nous ont offert
jusqu'ici les colonies mancipes.
Les colons anglais, dpouills de leur proprit esclave par
suite de l'horreur qu'avait universellement souleve la servitude de la race noire, n'ont pas eu l'ide que l'on pt penser

aux ngres pour remplir les vides que l'mancipation produisait trs naturellementdans leurs ateliers. Tout d'abord ils s'adressrent la mtropole. Au milieu des embarras que lui
donne son peuple affam, rien ne paraissait plus simple que do
disposer avec prudence une migration des classes pauvres.
Cependant le ministre ne s'inquita pas une minute de satisfaire par l les pressantes instances des colons.
Sur ces entrefaites, une ptition fut adresse, en 1840, par
la compagnie des Indes-Orientales la chambre des lords et
la chambre des communes, pour rclamer la rduction des
droits actuellement imposs sur les denres coloniales provenant de l'Inde anglaise. Les deux chambres ordonnrent chacune une enqute sur la production des denres coloniales
aux East-Indies et aux West-Indies. De cette enqute, il est
rsult que les West-Indiea mancipesferaient autant de sucre
que par le pass, au prix actuel des salaires, et avec avantage
si l'on parvenait leur fournir autant de bras qu'en rclame la
culture.
Le ministre, convaincu donc qu'il tait urgent d'accroltre
le nombre des laboureurs aux Antilles, a rsolu d'aller les
chercher. o
en Afrique!
Aprs avoir poursuivi le commerce des ngres avec une infatigable ardeur, et tout en prtendant ne pas cesser de le poursuivre toujours l'Angleterre gouvernementale malgr les
vux imprieusement formuls de l'Angleterre populaire, paralt dcide se livrer la traite, rajeunie sous le nom d'migration libre africaine.
Le 30 septembre 1839 encore, un ordre de la reine en conseil, approuvant une ordonnance du gouverneur de la Trinit
sur l'immigration, prohibait d'une manire formelle l'importation des noirs libres de la cte d'Afrique. Mais dans le courant
de l'anne 1840, l'poque mme o l'enqute parlementaire
modifiait les opinions du colonial office, il reut une lettre du
gouverneur de Sierra-Leone, o il est dit Un grand nombre

?.

de marrons' et d'Africains de rtablissement, ayant appris les


encouragemens donns aux immigrations la Trinidad et dans
plusieurs autres de nos colonies des Indes-Occidentales, expriment la rsolution de s'y rendre avec leurs familles. En mme
temps, le gouverneur annonce que les Africains arrachs aux
ngriers et dposs Sierra-Leone, manifestent un dsir toujours croissant de retourner dans leur pays natal. Aujourd'hui encore, deux cents de ces librs, appartenant principalement au pays de Houssa et au royaume de Yarriba, sur les
bords du Niger, se sont runis et ont achet leurs frais,
moyennant une contribution de 4 dollars par tte, un btiment
de traite condamn, pour se rendre par mer Badagry, dans
la baie de Benin, et de l s'interner. Comme ils se disposaient
emmener avec eux une centaine d'enfans, j'ai cru devoir
n'opposer, pour le moment, au dpart de ces enfans et de leurs
parent, et je n'ai accord de passeports qu' dix-sept femmes
et quarante-quatre hommes n'ayant point d'enfans et d'un ge
trop avanc pour tre exposs devenir la proie des traficans
d'esclaves. J'attendrai les ordres de Votre Seigneurie pour permettre aux autres de les suivre.
Le 17 juin 1840, lord J. Russel rpondit: Je pense que vous
avez bien fait de vous opposer au dpart de ceux des Africains
qui voulaient emmener avec eux leurs enfans; mais vous
pouvez permettre ot tous ceux qui le dsireront, d'migrer
la Jamaque, la Trinit et la Gacyane anglaise. Le 30 dcembre, il ajoute: Le gouvernement de S. M. a reconnu
qu'il convenaitd'admettre la colonie de Sierra-Leone au nombre
des localits susceptibles de fournir des travailleurs la Guyane
anglaise. Enfin dans des instructions du 20 mars 1841 le
ministre s'exprime ainsi Je rejette absolument toute ide de
conduire malgr eux aux Indes-Occidentales les Africains
On veut sans doute parler des familles de cinq six cents marrons
de la Jamaque qui furent exports Sierra-Leone en 1795 aprs une
longue guerre soutenue dans les Montagnes Bleues o ils s'taient
1

tires.

librs; mais je crois que nous ne sommes nullement obligs


d'entretenir nos frais, leur vie durant, Sierra-Leone, tous
les captifs noirs qui y sont envoys et
que dsormais nous devrons au bout d'un dlai de trois mois, les mettre en demeure
1 Ou de prouver qu'ils sont en tat de pourvoir leur
subsistance dans le pays
2 Ou de consentir migrer aux Indes-Occidentales
3 Ou de quitter le pays.
Il sulTit d'exposer ces faits pour que tout le monde en juge
la porte. On y suit aisment la marche progressive d'une vo..
lont honteuse qui arrive jusqu' la contrainte sous le couvert
de l'intrt bien entendu des protgs!
Certes, s'il plait aux habitans de Sierra-Leone et aux populations voisines d'migrer aux Antilles, nul n'a le droit do s'y
opposer, pas mme l'Angleterre; et les puissances colonies
qui croient avoir besoin de laboureurs noirs pourront revent
diquer la permission d'y aller traiter de gr gr avec eux.
Mais lorsque tant de natifs de Sierra-Leone expriment le dsir
de se rendre aux West-Indies, en apprenant les avantages
offerts aux immigrans, pourquoi les librs sont-ils mis dans
l'alternative, ou de se laisser prendre ces avantages, ou de
quitter un refuge dont ils n'ont pas la facult de tirer leurs
enfans j Quel que soit le destin qui les attende aux lieux
d'exil, cette violence morale faite aux librs est contraire
la justice, et contraire aussi ce qu'a voulu le gnreux peuple
anglais en exigeant la dlivrance des opprims des Antilles.
Le cabinet de Saint-James ne se relchera donc jamais de
l'gosme qui le dirige, qui dpouille de sentiment tout ses
actes, et n'y laisse triompher que les calculs de l'intrt personnel Ce sera donc pour permettre aux ngres d'aller o ils
ne veulent pas aller que la Grande-Bretagne les aura sauvs
des fers ignominieux de la traite
Mais si ce gouvernement n'est charitable qu'autant qu'il
convient ses projets s'il met indiffremment le bien et le mal
au service de sa politique, celui de France ne se croira-t-il pas

oblig d'intervenir? Hlas! tout fait craindre une triste rponse


cette affligeante question. Les conseillers de Dowing-Street
ont mis dans leur changement de principes une grande franchise, ou plutt une grande effrontrie; ils ont t les premiers
en publier toutes les pices, et ils semblent n'avoir pas en
vain compt d'avance sur la longanimit habituelle du ministre franais.
Celui-ci n'ignore rien et ne remue pas.
C'est cependant l un acte d'une haute gravit politique et
morale, vraiment, et il et excit l'attention de la France si
elle tait gouverne, si elle avait sa tte des gens occups
d'autre chose que de conserver le pouvoir, au prix mme de
l'honneur du pays. L'uvre se consomme et elle parat devoir
tre affreuse en voici le premier tableau, dont une lettre de la
Jamaque apporte la description lamentable'

Kingston, 22 juillet 1842.


Dernirement on a t plus heureux avec les naturels de
Sierra-Leone et des Africains qui avaient t conduits
Sainte-Hlne comme prise faite sur les Portugais. Dans les
dix derniers jours deux navires sont arrivs, l'un dans ce
port l'autre au nord de l'ile avec un chargement complet
de passagers venant de chacune des places mentionnes
ci-dessus. Il a t aflirm par le mdecin d'un de ces vaisn seaux ( le Kingston) que le patron, M. Henri Sergeant, qui
a lui-mme est un multre, tait coupable des plus grandes
cruauts vis--vis de ces malheureux. Sa conduite a t le
sujet de quelques articles trs svres dans les journaux, et
une dnonciation a t envoye au gouverneur pour servir

Clest dans l'appendice de la troisime publication du ministre

de

la marine sur l'Abolition de l'esclavage aux colonies anglaises que


se trouvent les documens qu'on vient de lire.
Nous trouvons cette lettre dans le numro du 7 septembre du
British and foreign anti-slaverreporter. Notre traduction n'exagre
aucun de ces atroces dtails.

de

base une enqute publique. Le Jamaca Standard,


honnte et consciencieuxjournal conservateur, s'est empar
de l'affaire avec une grande chaleur, et dcrit les mauvais
traitemens faits aux Africains dans les extraits suivans:
u Vers le sixime jour aprs le dpart du navire de Sainte Hlne, il y avait sur la liste du chirurgien une demi-dou zaine ou plus d'immigrans atteints d'une dyssenterie aigu
)1 maladie qui tombe frquemment en route sur les naturels
d'Afrique, et particulirement sur ceux qui ont t emballes dans les cales troites et inares des petits ngriers.
Pendant l'absence momentane du chirurgien de dessus le
pont, ces pauvres malades furent, par ordre du patron,
mme
Il plongs dans une cuve d'eau de mer froide, et cela
aprs que le mdecin eut, dans une occasion semblable,
tmoign le dsir exprs que les malades ne fussent pas
baigns. Ce formidableremdedterminaune telle prostration
de forces, que les malheureux soumis l'immersion taient
peine capables de se traner le longdu bord avec le secours
d'un matelot ou de quelqu'un de leurs parens, lorsque ces
derniers pouvaient les secourir. Outre la maladie dj men tionne, ils taient travaills par les effets du traitement
mercuriel, que le plus simple apprenti en mdecine domes tique sait tre destructeur des plus fortes constitutions, si
l'on ne prend pas de minutieuses prcautions pendant qu'il
agit sur notre conomie.
Qui de nous n'et
Il Les patiens taient d'un ge tendre
pas prvu le rsultat? Nous entendons d'ici la rponse g nrale une mort invitable. Ce fut la mort en effet, et la
mort avec son caractre le plus terrible et le plus hideux.
Peu d'heures avant l'immersion d'eau froide, un jeune gar [on de quatorze ans, qui avait donn les plus belles esp rances de gurison, fut saisi d'une inflammation violente
des poumons, et, malgr d'actifs remdes, il trouva prompj lement un tombeau dans le sein de l'Ocan. Au bout de
cinq jours, un autre de ces malheureux, une jeune fille

succomba l'puisement ses forces n'tant pas suffisantes


pour combattre les effets du bain froid. La description que
nous avons reue de la mort de cette enfant la dure et ttntensit de ses souffrances, et le repoussant spectacle qu'elle
prsentait pendant les derniers momens de sa vie, ayant
plus de la moiti de la joue droite dvore par la gangrne,
dchirent le cur. Mais nous avons piti de la sensibilit de
nos lecteurs, et nous leur pargnons la lecture de ces dtails affreux. Peu de jours s'coulrent sans qu'un troisime,
et, chose horrible dire, un quatrime fussent dlivrs de
leur insupportable existence, la force de leur constitution
n'ayant servi qu' prolonger la dure de leurs souffrances.
Une multitude d'autres charges ont t profres contre
ce patron, comme s'tant interpos dans le traitement des
malades pendant qu'ils taient sous la direction du chirurgien,
n ayantrefus de communiquer cet officier les instructions du
gouvernement relatives au rgime des immigrans, et ayant
retenu leurs propres provisions, qu'il remplaait par des ha ricots rouges, tels qu'on en donne au btail en Angleterre.
II avait achet ces haricots d'un ngrier condamn. Il est
digne de mention que les immigrans furent si rassassis de
harengs sals, qu'ils refusrent d'en plus prendre aucun,
et leur violence pouvanta tellement le patron lui-mme,
que l'quipage du vaisseau fut mis sous les armes dans
la crainte d'une sdition.
Ces dtails demandent tre soumis une investigation
complte, et nous nous assurons que le noble secrtaire
pour les colonies, lord Stanley, ne permettra jamais que
les instructions de son gouvernement soient aussi grossirement violes. Si une telle conduite et un tel rcit pouvaient
passer inaperus, l'esprit d'immigration serait bien vite
teint car mme les ignorans habitans de P Afrique se m fieraient de nos traitemens envera eux. Il
Le rdacteur cherche en vain par ces derniers mots,
sauver la responsabilit du ministre. L'ensemble de cette lettre

annonce la plus cruelle insouciance de la part du gouvernement, et l'on a peine croire qu'il ait pu passer si tt du
bien au mal. Dj il a mis de ct toute retenue. SainteHlne est place sans dclaration au rang des localits dont il
est permis d'extraire les ngres. On ne fait plus mme le simulacre de leur demander s'ils veulent retourner chez eux avec ou
sans leurs enfans. On les transporte en masse ce transport, on
l'abandonne toutes les chances de la spculation particulire
on expose les librs la sauvage cupidit du premier patron
de rencontr, et le pont du navire qui mne aux Antilles, sous
la protection des couleurs britanniques, l'une des premires
expditions de l'immigration libre africaine voit des crimes
non moins barbares que ceux dont les ngriers pouvantent les
vastes solitudes de la mer
La France est donc tombe bien bas, que l'on ose faire tant
de mal sans la craindre! Rien ne peut-il exciter la susceptibilit du gouvernement franais ? A-t-il dcidment peur ? Ou
bien voudrait-il pour en profiter lui-mme plus tard sot
tour, fermer les yeux sur la nouvelle traite des ngres ?
Allons au-devant d'une objection. Ces transports forcs,
va-t-on nous dire, ne sont pas faits pour blesser la philanthropie autant que vous le prtendez. Depuis longtemps, lorsqu'un
ngrier est saisi dans les eaux des Antilles, l'Angleterre comme
la France conduit les esclaves sa possession la plus voisine. If
Dfense spcieuse. Il tait impossible d'exiger que les librateurs se chargeassent, aprs avoir sauv les victimes, de les
ramener encore en Afrique. Il ne faut demander la charit
politique que des sacrifices compatibles avec son existence. Les
ngres, dposs o ils se trouvaient, et recevant la libert en
change de l'esclavage, avaient encore bnir leur sort, maigr les regrets d'une sparation qui restait toujours ternelle.
Mais, lorsque la fortune propice les arrache aux mains des
bourreaux, tout prs encore de leurs ctes, les ramne la
terre de leur naissance, les rapproche des lieux o ils laissaient
leurs familles et leurs souvenirs, lorsque, rendus eux-mmes,

ils offrent de retourner chez eux, leurs propres frais, n'est-ce


point rtablir une partie de la violence poursuivie dans le ngrier, que de les en empcher pour les envoyer aux Antilles?
Il ne faut pas tre d'une clairvoyance trs pntrante pour
s'apercevoir que le cabinet de Saint-James abandonne la cause

des hommes noirs qu'il avait noblement soutenue jusqu'ici, et


renonce aux doctrines souverainement quitables qu'il professait encore le 30 octobre 1839. Il veut fournir des bras ses
colonies, et comme l'migration mtropolitaine, sur laquelle
apparemment il comptait d'abord, n'a pris, livre elle-mme,
aucune extension, comme celle des hill-coolies (habitans libres
de l'Inde-Orientale), parait plus difficile qu'on ne le croyait,
c'est vers l'Afrique qu'il s'est retourn, au mpris de toutes les
lois qu'il a contribu tablir sur les relations entre l'Europe
et cette contre.
Ce funeste revirement montre assez Terreur des croles
franais et de leurs chos, lorsqu'ils accusaient l'Angleterre de
vouloir systmatiquement la ruine des Antilles il ne se peut expliquer au contraire que par l'importance que cette puissance
attache ses colonies de l'Archipel amricain, et les bnfices
immdiats qu'elle veut en tirer. Il est ais de s'en convaincre.
Quoi que disent les colons franais de la dtresse des WestIndies, pour nous effrayer sur celle dont l'mancipation
croient-ils, les menace, les colons anglais sont loin d'tre ruins. Lord Stanley l'a trs bien tabli par ce raisonnement,dans
un discours la chambre des communes (22 mars 1842) Les
3,905,000 quintaux de sucre produits par les colonies en 1831
avaient rapport 6,000,000 liv. sterl.; les 2,210,000 quintaux
de l'anne 1840 ont rapport, par suite de l'augmentation des
prix de vente, 5,024,000 liv. sterl. ajoutez cela l'intrt des
20 millions de l'indemnit qu'ils ont reue, et voyez s'ils ont
rellement souffert autant qu'on le dit?
Il s'ensuit, en effet, que la plus grande perte a t supporte par le consommateur, et l est le nud de ce qui se passe
aujourd'hui. Le consommateur n'a pas voulu tre victime des

dbats entre les matres et leurs anciens esclaves. Si les planteurs des Weat-Indiea ne peuvent donner du sucre bon march, disait-il, qu'on laisse entrer le sucre tranger. couler
une semblable exigence, c'tait compromettre les Iles; car, au
milieu des premiers embarras d'une aussi radicale transformation, les produits de la libert taient hors d'tat de soutenir la concurrence avec ceux de l'esclavage. C'est pour calmer
les plaintes de la mtropole, et la fois rpondre aux obsessions des croles, que le ministre anglais a rompu si spontanment avec tout son pass d'ennemi de la traite
Au lieu de concilier par quelque mesure habile des intrts
galement respectables, on immole, pour sortir d'embarras, un
intrtsacr. On veut que lescolons produisent davantage, afin
que la plus grande abondance de la denre la fasse baisser de
valeur; pour produire davantage d'une manire immdiate, ils
ont besoin d'un supplment d'ouvriers. On leur livre de nouveau lesAfricains, que jusque-l on avait protgs. L'accroissement naturel de la population au sein du bonheur de l'indpendance n'aurait pas tard combler les vides, si mme on ne
voulait pas s'adresser l'migration blanche; douze, quinze
annes encore, et le nombre des bras auraitdoubl sans crimes,
glorifiant au contraire la sainte et fconde libert Attendez,
attendez, criaient la justice et l'humanit! Non, non que les
navires se chargent de ngres nouveaux; il nous faut des bras,
des bras l'heure mme, quoi qu'il en cote!
Sierra-Leone ne contenant pas assez de volontaires pour
remplir le but qu'on se propose, il a t form, dans la chambre des communes, sur l'avis de lord Stanley (celui-l mme
qui prsenta le bill d'affranchissement en 1833!), un comit
d'enqute charg d'examiner l'tat des tablissemens britanniques sur la cte d'Afrique, et les moyens d'y obtenir des migrations libres Le comit a commencson rapport en admetd'tre publies, et l'on y voit
que lord Stanley, en le faisant nommer, avait aussi en vue de cacher
les odieuses manuvres du commerce anglais la cte d'Afrique. On
Les oprations du comit viennent

tant pour certain que la diminution des denres coloniales,


la suite de l'affranchissement, avait donn un stimulant extraordinaire la traite, parce que les cultures du Brsil et de
Cuba avaient t augmentes pour suppler au dficit.
but fix d'avance exigeait qu'on post ces bizarres prmisses
il existe alors un vritable intrt d'humanit augmenter la
rcolte de sucre dans les les anglaises; et la Grande-Bretagne,
en empruntant des travailleurs libres l'Afrique pour lei rpandre dans ses colonies mancipes, ne fait que servir encore
l'abolition
Ce n'est point une bonne cause que l'on soutient avec de telles arguties; la commission d'enqute, par
cela seul qu'elle les emploie, indique d'avance que ses conclusions offenseront l'quit, et l'Anti-slavery reporter du 14 aot
les a ruines d'un mot Il n'est pas vrai que le dficit des
West-Indie. ait eu l'influence qu'on lui attribue, puisque ni
Cuba ni le Brsil n'ont accs sur les marchs britanniques pour
la vente de leurs produits.
On s'assure mieux encore que
l'migration libre africaine est bien rellement la traite dguise,
lorsqu'on entend le comit convenir ensuite qu'il sembledouteux, d'aprs les dpositions faites devant lui, que l'on puisse obtenir la permission pour un grand nombre de ngres, de laisser
leurs rivages, sans faire quelques prsens leurs princes.
Le comit n'a pas mentionn un autre embarras grave de
l'migration trangre la proportion ncessaire des sexes
parmi les migrans d'o on peut conclure qu'il ne lui a pas
paru possible de surmonter cet embarras. On verrait donc
bientt l'Angleterre commettre les mmes crimes que les vils
ngriers, et transporter des laboureurs chez elle pour les condamner la promiscuit ou la vie
Il reste de plus faire valoir contre ce funeste projet une
considration de la dernire importance, que le comit ne

Le

monacale.

trouvera la fin de l'appendice (lettre D) la preuve que les armateurs


de Londres fournissent des marchandises aux factoreries d'esclaves et
aux ngriers, et que le colonial office veut aujourd'hui protger leur
participation l'infme trafic.

semble pas avoir envisage davantage, c'est que, rsolu,


comme on l'annonce, n'emmener que des personnes libres,
on obtiendrait peine quelques bras. En effet, il est impossible d'esprer avoir des volontaires de l'intrieur; il faut
ncessairement se borner aux peuplades des ctes avec lesquelles on a la facult de s'aboucher d'une manire directe;
pais quel petit nombre d'engags ne sera-t-on pas oblig de
se rduire, si l'on veut se rappeler que le continent africain,
soumis tout entier une sorte de rgime fodal, est, comme la
Russie, encore couvert d'esclaves auxquels la justice interdirait de s'adresser. Pense-t-on ensuite que parmi les libres
pauvres il y en ait beaucoup d'assez clairas pour venir dans
un pays dont ils ne connaissent que les cruauts envers leur
race, et parmi les riches beaucoup d'autres d'humeur
quitter des biens qu'ils font cultiver par leurs serviteurs, pour
aller planter les cannes des habitans de nos les? Ah oui
sans doute, si vous proposiez un moyen de rgler le rachat
des esclaves en Afrique, si vous vouliez transporter ces captifs
avec leurs familles aux colonies, pour les affranchir, pour les
initier aux avantages de l'industrie, pour les faire jouir de
tous les bienfaits de l'ducation, pour les lever fraternellement
jusqu' vous; ah oui sans doute alors, ce que vous voulez
faire deviendrait une uvre hautement mritoire, et les abolitionistes seraient les premiers vous encourager; mais vous
n'avez song rien de cela, vous ne voulez que des mercenaires, des hommes pour fouiller yos champs bon march,
vous les voulez tout prix pour vous les livrer, on les forcera
de s'engager et l'Europe perptuera ainsi, sous un voile de
bienfaisance, les fraudes, les violences, les vols de cratures
humaines, tous les crimes enfin dont la traite afflige encore le
continent africain.
Si les librs recueillis Sierra-Leone sont violents par
leurs sauveurs, si l'on ne peut obtenir d'immigrans que des
peuplades libres de la cte, et si on ne les peut obtenir sans
payer une prime leurs chefs, s'il est presqu'impossibled'or-

ganiser une importation proportionne en sexes, n'est-il pas


vrai de dire qu'il y a une odieuse flonie de la part du gouvernement anglais provoquer le dplacement des Africains?
Encore une fois nous le demandons, la France de Juillet
subira-t-elle la volont d'amis que ses faiblesses rendent trop
vains; changera-t-elle comme eux, ses principes sur le droit
des gens; se conformera-t-elle la nouvelle morale que de
nouvelles circonstances leur font adopter; laissera-l-elle tout
faire, pour arrter le mal, au zle entreprenant des abolitionistes anglais, qui signalent avec douleur les cruels desseins de leur gouvernement*? N'a-t-elle pas dj trop attendu
pour son honneur ? Elle est lie avec l'Angleterre par des traits
rciproques au sujet des victimes de la traite elle voit transporter la Guyane des captifs librs que l'on empche de retourner chez eux et elle demeure impassible La France tait
autrefois un vaillant chevalier, toujours prt secourir les opprims n'a-t-elle plus le courage de faire respecter l'indpendance de ceux mmes qu'elle a pris sous sa protection spciale?
Personnellement, nous aimons les Anglais, nous admirons
leur gouvernement dans ce qu'il fait de bien, dans sa grandeur,
son infatiguable persvrance, sa ferme tenue d'ides; nagure
encore, nous ne craignmes pas de nous sparer un instant de
nos amis politiques l'occasion du droit de visite, pour le
louer de ses nergiques efforts contre la traite nous sommes
enfin sans haine et sans prjugs contre l'Angleterre, mais si
notre orgueil national se rvoltait d'entendre l'opposition lui
prter des dsirs de domination universelle, nous ne sommes
pas moins humili de voir nos ministres crer par leur faiblesse ces insolens dsirs.
Comment un crivain franais pourrait-il parler de toutes
ces choses sans une profonde amertume? Elles blessent la
fois ses meilleurs sentimens d'humanit et ses plus vifs instincts
de patriotisme. Il y a quelques mois, le gouverneur de
Brith and foreign anti-slavery reporter.

Times.

Cayenne, d'aprs une dlibration du conseil colonial, autorisa


la Sngambie aller chercher des ngres au Sngal. Il s'agissait aussi d'migrans africains; c'taient des hommes libres
que l'on importait: ils taient mme destins entrer comme
pionniers dans les ateliers de l'tat. Les Anglais, au nom des
traits, arrtrent la Sngambie, prirent les ngres avec le
btiment et gardrent tout. Le gouvernement franais reconnut si bien qu'ils taient dans leur droit et que les autorits de la colonie avaient eu tort d'essayer cette demi-traite,
qu'il cessa de recruter ainsi les soi-disant pionniers.- Aujourd'hui les Anglais font des expditions absolument analogues celle de la Sngambie peut-tre trouverait-on la
Jamaque ou la Trinit quelques-uns des ngres enlevs de
ce navire, et les vaisseaux de notre marine n'ont pas encore
l'ordre de courir sus toutes les sngambies anglaises
Loin
de l, le ministre franais enregistre lui-mme en silence, dans
ses publications officielles, des actes qui servent. sa honte
Est-ce bientt assez d'abaissement ? Non sans doute, car
voil de nos compatriotes qui se rjouissenl Un dlgu de
nos possesseurs d'esclaves vient de donner son appui l'entreprise du colonial office et ce n'est pas l'une des raisons
les moins sres pour juger qu'elle sera funeste aux ngres.
M. Favard est certes le dput le plus pratique que nos colons aient jamais charg de les reprsenter, et il leur fournit
encore une preuve de sa sagacit d'homme d'affaires. Trop
intelligent pour ne pas avouer que l'mancipation des tles
franaises est prochaine, et entrevoyant les chances d'une
nouvelle traite la cte dans l'immigration libre africaine,
il a tout--coup fait trve ses sarcasmes contre la philanthropie anglaise, et cette fois il la regarde d'un oeil favorable. Les croles ne manqueront pas sans doute de suivre la
route ouverte par l'habile dlgu des blancs de la Guyane,
et le cabinet britannique sera bientt batifi cela est naturel en se perdant aux yeux des ngrophiles, il se rhabilite auprs des anti-abolitionistes.

C'est du soin pieux de convertir des paens, que. les chrtiens du XVIE et XVIIe sicle coloraient les affreuses cruauts
dont ils souillrent l'Afrique et l'Amrique pour avoir des esclaves. Maintenant que les ides sont plus la civilisation qu'
la religion, c'est du prtexte de civiliser l'Afrique que les dfenseurs de la nouvelle traite veulent couvrir le dessein de lui
ravir encore ses enfans leur profit. Quelle drision On nous
parle du retour de quelques ngres migrs pour clairer
l'Afrique. En admettant qu'on leur facilite, qu'on leur permette
ce retour; en admettant qu'ils veuillent retourner, nous le
demandons, qu'est-ce que rapporteraient chez eux d'utile au
perfectionnement gnral, des hommes qui auraient pass trois,
six ou neuf ans labourer des champs de cannes la Jamaque
ou sur les bords de l'Essequibo? Autant vaudrait aller emprunter aux paysans de nos villages des moniteurs de civilisation.
Les noirs qui feront sortir l'Afrique des tnbres s'en iront
au pays de leurs pres sur des vaisseaux construits et commands par eux. Pas autrement. Jusque-l le moyen le plus
sr et le plus moral d'arracher les ngres l'antique barbarie
dans laquelle ils sont plongs, serait de porter la lumire
chez eux.-Admirable inspiration de la libert! Les affranchis
de la Jamaque nous ont donn l'exemple de ce qu'il y avait
de mieux essayer, en votant des souscriptions pour faire
prcher l'vangile dans le pays de leurs anctres. Dj, on vient
de le voir tout--l'heure, ils y ont envoy un de leurs ministres
baptistes, M. Clarkson, avec cette noble charge.
L'tablissement de communications rgulires entre le continent africain et l'archipel des Antilles est la consquence
presque force, dans un avenir assez prochain, de la dlivrance gnrale des esclaves noirs mais qu'on y veuille rflchir, et l'on reconnatra que le moment de ces heureux
rapports n'est pas encore venu. Sans compter l'impossibilitque
nous croyons avoir dmontre de la faire honorablement, l'migration ne tournerait pas mme d'une manire bien efficace
au profit des individus transports elle ne serait rellement

utile qu'aux planteurs, qui trouveraient dans la concurrence


des ouvriers un moyen de rduire les salaires.
Lorsque, dans quarante ou cinquante ans, la libert des
ngres sera bien tablie et aura jet de profondes racines
lorsqu'il n'y aura plus un seul esclave aux colonies; lorsqu'ils
seront ennoblis par une ducation plus large que celle jusqu'ici
mise leur porte; lorsqu'un certain nombre des mancips
seront sur le mme pied, comme argent et comme position,
que les blancs; lorsque l'galit sera dans les faits comme elle
l'est dans les principes; lorsque les mauvais souvenirs du pass
seront totalement effacs on pourrait peut-tre alors, en attirant des Africaiusaux Antilles, devenir utile leur race. Mais
aujourd'hui, les ngres tant vous encore exclusivement
aux offices infrieurs par la force des choses, les migrations,
qui ne peuvent donner que des individus incultes, auraient
pour effet de perptuer la suballernisation des hommes noirs..
Reprenons. Le lecteur a vu sur le Kingston comment les
conseillers de la reine d'Angleterre entendent le transport des
migrs; ces dplorables dbats nous ont rvl qu'ils avaient
dj montr Maurice de quelle manire ils entendent l'immigration. Vingt-cinq mille Coolies transports depuis l'abolition dans cette colonie ont t odieusement tromps. Enlevs
de leur pays dans une ignorance complte des engagemens
qu'on leur faisait contracter et des travaux auxquels ils taient
destins, soumis un rgime tellement rapproch de la servitude, qu'ils ne pouvaient quitter sans permission la terre sur
laquelle ils taient employs, mme aprs leur tche accomplie, et forcs de se livrer sans mnagement des travaux
de culture pour lesquels ils n'taient pas ns beaucoup prirent Ceci a dur depuis 1831 jusqu'en 1839, et ce n'est
que le 15 janvier 1840, qu'un ordre en conseil a feint de
vouloir rprimer cette damnable spculation, en tablissant
dans chaque port d'embarquement de l'Inde un officier protecteur charg de demander l'migrant s'il n'a pas t
induit s'expatrier par fraude, promesses draisonnables,

descriptions exagres, et s'il connait bien la distance qui spare Maurice de l'endroit o il est au moment de s'expatrier.
N'est-il pas trange d'esprer prvenir le retour des tromperies
et des cruauts passes par d'aussi futiles prcautions, ou de
croire que le Coolie sera dsormais plus libre parce qu'il ne
contractera plus son engagement Madras ou Calcutta et
recevra en arrivant dans la colonie pour quarante-huit heures
de vivres ? Comme s'il pouvait prendre langue en quarantehuit heures! comme s'il n'tait pas, au bout de ce temps, forc
de subir la loi qu'on lui impose! Il est matre maintenant de ne
pas se lier, fait-on valoir. Mais si les planteurs conviennent de
n'employer aucun immigrant au jour le jour, la misre ne le
met-elle pas aussitt leur discrtion? Et qui peut empcher
les planteurs de faire une telle convention ? La loi locale, il est
vrai encore ne permet pas d'engagement au-del d'une
anne mais qui rpond que l'importation une fois bien tablie,
la loi locale ne sera pas amende pour revenir aux engagemens
arbitraires? A-t-on si vite oubli que la politique de nos voisins
est peu chevaleresque, et ne regarde pas l'injustice qui lui
est utile? L'ordre de sa gracieuse majest, d'ailleurs, a-t-il
dlivr le Coolie des mensonges des courtiers d'immigration?
A-t-il fait que ces innocens Indiens connussent le pays o ils
vont, etsachent rellement quoi ils s'engagent? A-t-il pourvu,
comme l'exige la morale, ce que le dplacement s'opre dans
des termes qui galisent les deux sexes? Non, non.
Il n'y a pas lieu de s'tonner que le gouvernement anglais
mette nu, sans beaucoup de pudeur, le peu de souci qu'il
prend des populations indiennes soumises ses lois mais ne
faut-il pas que les partisans de l'immigration coloniale comptent
outre mesure sur la crdulit humaine pour donner des mensonges rglementaires comme des garanties suffisantes, et
bonnes fermer la bouche de ceux qui s'occupent des producteurs avant de s'occuper des produits?
En rsum, jugeant de l'immigration africaine par l'exemple
de l'immigration indienne, nous soutiendrons toujours que

l'on ne peut dcider ces hommes incultes quitter leur pays


natal en grand nombre sans employer des moyens frauduleux
ou violens, et que, par consquent, c'est un devoir pour les
philanthropes de s'opposer avec nergie toute entreprise de
ce genre. Puis, nous ajouterons que si l'on a besoin de renforcer les ateliers eoloniaux c'est l'importation blanche qu'il
faut avoir recours.
Nous avons longuement expos autre part' les motifs qui
ne laissent aucun doute sur la possibilit d'introduire des Europens aux Antilles sans pril pour eux on a pu s'assurer,
l'histoire la main que les colonies avaient t dfriches par
des Europens, et que le climat n'est pas plus funeste aux
blancs qu'aux africains. Il serait superflu de revenir sur ce
point; contentons-nous de joindre un tmoignage dcisif
ceux qui ont t administrs.
Ds que l'on fonda des tablissemens d'outre-mer, on reconnut qu'il tait facile d'appliquer les hommes blancs la
culture tropicale. Lorsque Las Casas et les pres de Saint-Jrme sparment conseillrent Charles-Quint, en 1517
d'tendre la facult que l'on avait dj d'introduire des ngres
Espanola (Saint-Domingue), afin d'adoucir le sort des indignes, ils demandrent aussi qu'on embarqut des laboureurs
europens (labradores)pour exploiter les terres Or, les Pres
de Saint-Jrme habitaient la colonie depuis quatorze mois, et
Las Casas y tait arriv en 1500. On sait, qu'gar par les ides
de son temps, ce hros de bienfaisance eut le malheur de ne
pas tenir les ngres pour membres de l'espce humaine; mais
peut-on supposer que lui et les religieux eussent sciemment
voulu sacrifier des hommes de leurpropre race pour sauverleurs
protgs? Les gouverneurs des colonies exposrent aussi plusieurs fois Charles-Quint la ncessit d'envoyer des cultivateurs espagnols et des esclaves ngres pour les tablissemens
De. colonie. franai8es, paragraphe 2 de l'introduction.
1

Herrera Dec. Il, liv.'H ('hap. 22.

d'agriculture 1. Les gouverneurs qui taient sur les lieux, qui


voyaient ce qui se faisait et savaient ce qui s'tait fait, auraientils propos d'employer leurs compatriotes la culture des Antilles, s'ils eussent pens que cela ft impraticable ?
Nos ides ne sont pas nouvelles, comme on voit, ni inventes
pour servir une opinion du moment. Le gouverneur de la Jamaque, Modyfort, dans une lettre crite Lord Arlington en
1665, fait observer, au sujet de la salubrit de l'ile que les
officiers del vieille arme appartenant aux stricts aaints, sont
devenus des debosht et rellement, mylord, ajoute-t-il,
pas un homme n'est mort dont on n'ait pu attribuer la fin
soit des excs, soit ce qu'il avait voyag en plein midi, par
un jour chaud ou ce qu'ayant t mouill par la pluie,
il n'avait pas chang temps. Les espagnols, quand ils vinrent
pour la premire fois (je parle de ceux qui font le commerce
avec la compagnie royale), s'tonnaient beaucoup des maladies
de plusieurs de nos gens mais quand ils virent tout ce qu'ils
boivent et tout ce qu'ils mangent, et le peu de soin qu'ils prennent, ils s'tonnrent qu'ils ne fussent pas tous morts. Leur
sant dpend de leur temprance, et comme cette vertu m'est
naturelle, je ne doute point que je ne continue tre capable
de servir longtemps votre majest
Nous lisons encore dans l'histoire du Brsil, de M. Fd Denis
Bien que les noirs soient chargs en gnral de tous les travaux
del'agriculture, il y aurait erreur supposer que le fardeau leur
en est exclusivement rserv, comme dans nos colonies. Outre
les indiens qui travaillent la terre, il n'est pas rare de voir
Pernambuco, aux Alagoas, Parahyba des blancs qui partagent avec les noirs les travaux les plus durs de l'exploitation. Les
colonies fondes Canta-Gallo, aux environs de Porto-Allegre
et Ilheos ont tabli un fait positif c'est que les noirs ne sont
pas les seuls qui travaillent sans danger aux grandes cultures;

ferrera Dec. II, liv. II

chap. 20.
1 The brilish colonial library, by Monlgomcry Martin. 4e voir
art. Jamaque.
1

ils le sentent eux-mmes, et un jour cette circonstance exercera l'influence la plus heureuse sur leur destine.
Dans une brochure trs substantielle rcemment publie
par un de nos amis, M. Milleroux, qui habite la Guyane anglaise depuis douze ans, on trouve ce passage
a II a t longtemps tenu pour certain que les Europens
taient impropres au travail de la terre sous les tropiques;
cette prtendue vrit n'tait qu'une des fausses maximes du
catchisme noir. Tous les hommes, quelle que soit leur couleur,
seraient incapables de supporter ce travail s'ils devaient s'y
livrer depuis le lever jusqu'au coucher du soleil. Les anciens
esclaves y taient contraints, et y succombaient; mais il est
prouv par des essais nombreux et rcens qu'un Europen peut
travailler ici la terre trois heures le matin et deux heures de
l'aprs-midi sans en tre incommod.
La proposition de M. Milleroux est, notre sens, absolument
exacte les immigrations blanches qui ont t faites la Jamaque, avec k8 soins indispensables, ont aussi bien russi
que celles dont il parle la Guyane, lorsque ceux qui en fai-

saient partie ne se sont pas empoisonns en buvant du rhum


avec excs. Dans le volume que nous avons cit plus haut,
nous en avons rapport deux exemples d'aprs le tmoignage
de nos observations personnelles.
Les ngres, et il est permis de les regarder comme de bons
juges en pareille matire, croient si peu impossible l'acclimatement des ouvriers europens, qu'ils les voient arriver avec
beaucoup de dplaisir; ils comprennent fort bien que les nouveaux venus sont des rivaux pour eux. Ces rpugnances
gostes n'ont pas, heureusement, de caractredangereux ;on
ne doit en tenir aucun compte il y a place pour tout le monde.
Ce qui reste faire maintenant n'est donc pas d'exciter, avec
des procds quivoques, l'migration africaine mais bien de
dtruire les prjugs entretenus parmi nous contre le climat
1 migration
la Guyane anglaises, par Fl. Milleroux; chez
Pagucrre

1482.

des Antilles, et d'encourager l'migration blanche, Au lieu de


renouveler la traite en la revtant de mots honntes, pour
refaire plus tard peut-tre des esclaves sous le nom d'engags,
il sera plus loyal plus rationel et aussi plus humain de diriger
vers les champs fortuns des tropiques ces pauvres proltaires
auxquels le travail ne peut procurer les plus imprieuses ncessits de la vie et qui, rpandus par troupes affames au
milieu des villes de la Grande-Bretagne, attestent d'une si terrible manire les vices hideux de notre prtendue civilisation.
Les influences d'une temprature nouvelle seront toujours
moins funestes pour eux que la dsolante misre qui les dcime et les dgrade.
C'est l le seul systme d'immigration qui soit conforme, en
ce moment, aux vrais intrts de la morale mais pour russir,
nous le rptons, ces expditions ont besoin d'tre conduites
avec sagesse. Il est indispensable que le gouvernement soit
seul investi du pouvoir d'engager et de transporter les immigrans. En laissant ce pouvoir des compagnies particulires
et aux croles, ils seront toujours tents de le faire tourner
leur avantage exclusif. Par-dessus tout on doit viter d'envoyer aux colonies des individus spars, qui deviennent bien
vite la proie de la dbauche la suite des chagrins de l'isolement. Ce sont des familles entires qu'il faut expdier, et
encore par groupes assez nombreux pour que les migrs
puissent toujours s'appuyer les uns sur les autres, et transportent en quelque sorte avec eux-mmes la patrie c'est-dire tout ce qu'on connat et tout ce qu'on aime. C'est le dcouragement et la nostalgie qui frappent l'homme loign de
ses habitudes, de ses affections, et qui le rendent si accessible aux maladies. L'absence de tout ensemble dans les
dispositions gnrales, l'insuffisance de sages prvisions pour
recevoir les migrs et faciliter leur acclimatement, des regrets exalts par la solitude l'abus des liqueurs fortes surtout,
voil les principales causes de la mortalit; et les ngres, qui
ne sont pas mieux traits que les blancs, paient tribut comme

eux en arrivant aux Antilles. Une grande partie des gens


de couleur noirs et multres qui allrent de nos Iles la
Guyane anglaise vers le commencement de l'mancipation,
succombrent, nos adversaires le savent aussi bien que nous,
au changementde climat et aux tortures de la nostalgie, parce
qu'aucune bonne prcaution n'avait t prise leur gard.
Toutes choses gales, nous aimons mieux voir importer
des blancs que des ngres pour refaire les ateliers des colonies mancipes ils sauront plus srement que des Indiens
et des Africains se prserver des attentats que l'on pourrait
essayer sur leur indpendance, et leurs plaintes trouveraient
en Europe des chos plus retentissans. -Nous ne voudrions
pas aller trop loin, mais comment ne point remarquer quele
cabinet de Saint-James n'a pas mme mis l'lude la question d'un dplacement qui s'offrait avec d'immenses avantages,
pour les proltaires des trois royaumes-unis, et qui pouvait devenir, en se rgularisant sous les auspices et avec l'entremise
directe de l'administration aussi utile pour la mtropole que
pour les colonies? Comment oublier enfin qu'il a malheureusement toujours su faire flchir les grands principes quand ils
blessent ses intrts?
La France est engage dans l'abolition dfinitive du commerce de chair humaine; le soin de son honneur et l'humanit ensemble exigent donc qu'elle s'oppose ce que l'Angleterre renouvelle l'infme trafic, sous quelque forme que ce soit.
Quoi qu'il arrive, et quoique dcide les hommes sans amour
qui dirigent les destins de l'humanit, on peut affirmer que les
sauvages de l'Afrique, s'il tait possible de les transporter, et si
l'on voulait rellement les lever, rpondraient vite tous les
soins que prendraient d'eux une volont gnreuse et puissante.
Ceux qui ont t placs au milieu de la civilisation par le
fortun hasard de leur dlivrance ont permis de juger du caDepuis septembre 1839, trois ngriers capturs aux envions de la
Jamaque ont t amens Hingston
v
La Caritad, de San-Yago de Cuba, avec 169 esclaves, dont 29
1

ractre africain mis en contact avec les difficults de notre socit, et il est acquis comme vrit, dans les PTest-Indiet
qu'ils sont capables d'apprcier vite les avantages de l'ordre, et
se font nos murs avec une extrme promptitude. On ne le
voudra pas croire dans les colonies franaises, o les Africains,
librs au milieu de leur premire ignorance, ont t abandonns eux-mmes mais ici, o l'on s'occupe d'eux avec sollicitude, o l'on veille leur instruction lmentaire, cela
n'est plus l'objet d'un doute pour un homme de sang-froid.
Disons, puisque l'occasion s'en prsente, la manire dont
les Africains librs sont traits aux West-Indies; on verra, par
la protection que le colonial office tendait sur ces malheureux,
combien il a d changer, pour les livrer, ainsi qu'il fait aujourd'hui, sans dfense et sans aide aux exactions impitoyables
d'un Sergeant. Quelques-uns sont incorpors dans l'arme;
d'autres remis comme domestiques des personnes connues
qui s'engagent les bien soigner; le plus grand nombre rpandus dans la campagne.
L'Angleterre a deux rgimens noirs appels rgimens des
West-Indies, qui fournissent des compagnies toutes les les.
Les croles franais et leurs dlgus ont beaucoup reproch
l'Angleterre de prohiber la traite, de poursuivre les ngriers,
et de faire soldats vie les malheureux qu'elle dlivre. C'est
prirent pendant la quarantaine. Il y avait bord six femmes et
quatre hommes, ayant appartenu sans doute quelqu'tablissement
de la cte, qui parlaient trs-bien le portugais.
L'Vlyste arriv avec 355 esclaves.
La Louise saisie au moment o elle allait entrer Cuba. Ee avait
quitt Bassao le 29 novembre 1839 avec 516 esclaves, sur lesquels elle
en avait dj perdu 57 lorsqu'elle fut prise, le 4 janvier dernier; 16
autres moururent encore pendant que l'on amenait cet horrible vaisseau
en rade de Kingston, et 65 autres les suivirent avant que l'tat d'abattement de toute la cargaison permit de placer ce qui restait sur les habitations Ainsi, dans cette seule occasion, voil 118 individus sur
Ce qui s'est nass bord du
516 qui prissent victimes de la traite
Kingston ne nous annonce malheureusement pas que V migration
libre africaine doive tre beaucoup moins meurtrire.

un reproche mal fond. Les Africains ne sont pas engags


forcment. Ils n'entrent dans le corps qu'autant qu'ils y
consentent ils sont laisss entirement libres de choisir, et,
sous les drapeaux, ils ne sont pas soumis d'autres lois que
celles qui rgissent toute l'arme anglaise. Nourris, traits,
habills comme les soldats de la Grande-Bretagne, ils ont les
mmes avantages et les mmes dsavantages. On sait que l'arme anglaise se recrute par engagement volontaire, et que les
soldats ne sont aptes demander leur retraite qu'aprs dix-huit
ans de service rvolus. Les Africains ne sont pas soumis d'autres conditions et en preuve qu'aucune violence n'est faite
leur volont, on peut dire qu'ici, par exemple, sur les 870 ngres
librs amens dans l'le depuis 1839, 89 seulement ont t enregiments i.
Pour les autres, un magistrat avec titre de surintendant des
Africains, est spcialement charg de veiller sur eux, de pourvoir ce qu'ils soient bien placs, et leurreste comme un protecteur auquel ils peuvent toujours avoir recours en cas de
besoin. C'est, ici, M. Sidney Lambert chaleureux ngrophile,
auquel nous devons dj tant de renseignemens, qui remplit
cette charge, et nous pouvons, grce son obligeance, donner copie de l'engagement qu'il contracte pour eux.
Qu'il soit su que ce jour, 24 dcembre 1839, M. John
Doe, de la paroisse de St-James, et les 20 hommes 16 femmes,
11 garons et 7 filles dont les noms sont ici-bas, dbarqus
dernirement du vaisseau portugais VUlysse, et rsidant
cette heure dans la paroisse de St-James, se sont prsents
devant moi R. Sidney Lambert, esq., l'un des magistrats rtribus de S. M. pour cette tle et ont, en ma prsence, sign
de leurs noms ou de leurs marques le prsent contrat.
10. Ledit sieur John Doe reconnat louer les services desdits 20 hommes, 16 femmes, 11 garons et 7 filles;
Et lesdits 20 hommes, etc. reconnaissent engager leurs
services audit sieur Doe comme laboureurs sur l'habitation suNote de M. Sidney Lambert.

crire d'Hanoch pour douze mois commenant aujourd'hui,


le 24 dcembre 1839, et finissant le 24 dcembre 1840.
Et il est convenu entre les parties que les 20 hommes, etc.
seront employs au labourage et autres travaux d'habitation
et que la journe de travail ne dpassera pas neuf heures, commenant six heures du matin et finissant cinq heures du
soir, avec une heure pour djener, une heure pour dner, durant les six jours de la semaine, sans qu'il puisse exiger d'eux
aucun travail le dimanche.
3. Et il est convenu que ledit sieur John Doe, conformment ces termes de services, payera aux contractans des
gages ainsi spcifis
1" classe. Au-dessus de 16 ans, 6 sch. 8 d. par semaine.
3
9
2 classe. De 10 16 ans,
8
1
3 classe. Au-dessous de 10 ans,
Et que ces gages seront pays le samedi de chaque semaine.
4. Et que les services desdits, etc. seront ensuite rmunrs par ledit sieur Doe de la manire suivante
Ledit sieur Doe donnera auxdits, etc. un logement confortable, et tous les soins de mdecin lorsqu'ils seront malades. Il les fera vacciner immdiatement.
5. Ledit sieur Doe donnera en outre chaque semaine,
chacun desdits, etc., six livres de provision de terre ou une
livre et demie de riz et une livre de poisson sal avec un quart
de sucre, plus dix aunes de toile six aunes de cotonnade, un
chapeau, une casquette, un mouchoir et un habillementcomplet.
6. Et ledit sieur Doe s'engage de plus faire apprendre
lire et crire aux 11 garons et 7 filles.- Et ont sign, etc.
Faisons observer que dans ces placemens aussi peu forcs,
on le voit, que la matire le comporte, aucune destination n'est
arrte quelle ne soit volontaire. On ne manque jamais de runir tous ceux qui veulent rester ensemble; on s'attache, ne ft-ce
que par esprit de bon ordre, n'oprer aucune sparation, aucune rupture d'amiti entre ces hommes, ces femmes, ces en-

fans, qui se distribuent sur les terres commeles migrs blancs.


Les Africains, nous a dit M. Sidney Lambert, se montrent
extraordinairement sensibles la diffrence qu'il y a entre
leur position et celle de l'esclavage auquel ils se savaient
destins. Trs gnralement ils respectent beaucoup les obligations sous lesquelles ils sont engags par les contrats dont
il vient d'tre parl, et ils remplissentbien leurs devoirs. Quoiqu'ignorans d'abord des dtails de leur nouvelle situation ils
comprennent vite tous leurs intrts. Ils se mettent en parfaite
harmonie avec les descendans croles de leurs anctres six
mois aprs ils parlent anglais, et peuvent tre au bout d'un an
ou deux abandonns par l'autorit sans inconvnient pour
eux ni pour les autres.
Les murs de ces hommes, que l'on nous reprsente comme
des cannibales fourbes et froces, sont fort douces. Le crime
est presqu'inconnu parmi eux, quoique dans le nombre il y en
ait quelques-uns de dports de leur pays pour fautes graves.
Quant ceux qui deviennent soldats, c'est l'opinion de plusieurs officiers 1 consultssur place que nous allons transmettre.
Ces messieurs ont t d'abord fort mcontens d'avoir commander des ngres, mais aujourd'hui ils reconnaissent que
ces ngres sont des hommes sages, braves et faciles conduire.
La France a aussi des troupes noires au Sngal; nous tenons
de plusieurs officiers de l'artillerie de marine qui servent aux
colonies, que les compagnies ngres, dans quelques rencontres
avec les ennemis de l'intrieur ont tenu aussi ferme que nos
soldats. Cet loge fait par des officiers blancs est de nature
n'avoir pas besoin de commentaire.
Tout le corps des officiers des rgimens noirs est tir de l'arme
anglaise. Les ngres ne peuvent dpasser le grade de sous-officier.Il serait digne de l'Angleterre d'abroger cette loi stupide et de former
aux frais de l'tat des officiers noirs par une soigneuse ducation mais
on craignait que des rgimens ainsi exclusivement ngres ne devinssent dangereux en cas de conflit par l'appui qu'ils pourraient don/ner leur race. Aujourd'hui que le gouvernement retire sa protection
aux noirs, il est douteux qu'il songe jamais a rien de pareil.
1

CHAPITRE VII.
DFICIT DANS I.A, GRANDB CULTURB.

Au moment o l'enchanement du discours nous fora tout

l'heure de parler de l'immigration africaine, et des malheurs


qu'elle va entraner si l'on ne parvient l'arrter, nous disions
que le manque de bras tait la seule vritable plaie de la Jamaque. Il est ncessaire, pour l'intelligence de cette proposition, d'expliquer les diffrentes causes qui ont diminu le
nombre des cultivateurs et par suite la somme de travail,
sans cependant que le fonds de la population ait vari.
En premier lieu notons, comme la Dominique, les soins
du mnage, qui retirent pour toujours beaucoup de femmes
des rangs; les coles qui enlvent une masse d'enfans
dont les services reprsentaient, vu leur nombre, une quantit notable de produits; puis l'absence de quelques fainans,
comme il y en a dans toutes les socits du monde, qui ne font
vritablement rien depuis qu'ils ne sont plus forces de faire
quelque chose. Les abolitionistes n'avaient jamais ni qu'il ne
dt y avoir de ces mauvaises gens. Ils soutiennent seulement
que leur nombre n'est pas assez grand pour en faire une valeur apprciable, et qu'il n'et jamais diminu avec la permanence de l'esclavage.
En second lieu le prjug contre la canne. Nous l'avons
dj dit en parlant de la Dominique, les affranchis n'ont pas
encore vaincu les vieilles rpugnances bien que les ides commencent s'amliorer sur ce point il en est qui ne viennent
A quel ge mettait-on les
A l'ge de cinq ou six ans

enfans au travail pendant l'esclavage?

Tmoignage de M. Maurice Jones, propritaire d'habitation la Jamaque, devant le comit d'enqute parlementaire. Prcis de l'abolition premire partie de
la troisime publication.

qu' la dernire extrmit au travail des champs, profondment


empreint en tous lieux de servitude, des stigmates de la dgradation. Dans les les anglaises comme dans les ntres, les
matres qui ne pensaient gure la libert ont beaucoup forlifi autrefois les antipathies actuelles, en menaant jusqu'
leurs domestiques de les envoyer la houe lorsqu'ils avaient
se plaindre d'eux. Le ngre tant de sa nature plus vaniteux
encore qu'un blanc, si toutefois cela est possible, on conoit
qu'un prjug de cette espce doive avoir un extrme empire
sur lui. Il est encore si fortement enracin, que les mancips
mangent beaucoup de pain et laissent l'igname et le manioc,
comme rappellant le souvenir des bassesses de la servitude.
On en pourra juger par le tableau des importations de farines
depuis quelques annes.

1829.
1834.
1835.
1836.
1837.
1838.
1839
1840.

Farine de froment.

Farine de mais.

37,691 barils. 10,264 barils.


13,152
53,998

7,934
80,547
6,884
56,351

11,015
56,573 Il
Il
11,549
69,111
Il
8,425
64,631

101,747
131,581

Outre ce qui vient d'tre dit, le mme embarras que nous


avons not la Dominique se reprsente ici avec d'autant plus
d'inconvniens, que l'le vingt fois plus grande, est d'un parcourt fort malais. Les distances empchent quelquefois les
ngres fixs sur tel ou tel point de se transporter o l'on aurait
besoin d'eux. Dans de certains quartiers, o ils sont en petit
nombre, il est difficile de se procurer des laboureurs autre
part ils surabondent. Au moment o nous nous trouvions sur
la cafire de Lancastre, appartenant M. Spalding, son
greur, M. Wilson, nous dit que depuis la scheresse partilirement il refusait tous les jours des ngres qui venaient lui

demander de l'ouvrage. Lorsqu'on traverse, en parcourant


le pays les parties plus ou moins denses de la population on
se rend trs bien compte des opinions contradictoires des planteurs. Ici, l'un assure qu' prix d'or il ne peut obtenir de laboureurs l'autre, l-bas, soutient qu'il en refuse. Ils sont de
bonne foi tous deux.
Les petits tablissemens que les ngres forment de ct et
d'autre doivent tre considrs comme une des causes qui enlvent le plus de bras la grande culture. Pendant qu'ils sont
occups btir leurs maisons dfricher leur morceau de
terrain ils ne vont pas sur les habitations et tous les jours il
s'en trouve un grand nombre dans ce cas. C'est un nouveau
monde qui, tout occup de se fonder, ne participe pas l'activit gnrale de l'ancien. Une somme de travail assez considrable employe de la sorte est perdue pour la rcolte gnrale, mais non pas sans bnfice pour la socit. Il nous semble
juste de tenir compte de semblables lmens.
Le ngre de la Jamaque retir chez lui avec sa femme et
ses enfans, peut produire pour 20 ou 25 liv. st. de vivres par
an'. Il est ais de concevoir qu'il prfre ce genre de travail
celui qu'il ferait pour un riche qui ne lui offrirait point gagner
davantage ou qui ne le traiterait pas convenablement. De plus,
comme les saisons sont les mmes pour tout le monde, il y a
concurrence entre le jardin du ngre et la plantation du propritaire, et personne ne sera surpris que le laboureur donne
la prfrence sa propre terre, lorsqu'il le juge plus avantageux. Autant de diminu encore sur la grande culture, mais
sans que pour cela l'apprenti se croise les bras. On peut
s'indigner que la grande culture soit sacrifie la petite, et
faire l-dessus de beaux raisonnemens d'conomie politique.
Comme la science politique est arrive nous donner en EuUn noir peut tirer d'un acre de terre des provisions suffisantes
pour nourrir une famille compose de dix personnes
Tmoignage de M. Oldham dans l'enqute parlementaire sur l'apprentissage.
Man 1835. Prtcit de l'abolition premire partie de la troisime publication.

rope quarante ouvriers qui meurent de faim pour un fabricant


qui va en carosse, jusqu' ce que l'association vienne rparer
ces misres, nous nous rjouirons que le laboureur ne soit
pas la merci du propritaire.
De ce qui vient d'tre dit, ne nous est-il pas permis de conclure, avec des raisons fort plausibles, que si la production gnrale n'est plus ce qu'elle tait autrefois ce n'est pas que les
ngres travaillent moins mais que le nombre des laboureurs
a sensiblement diminu.
Et encore les causes lgitimes qui ont parpill les forces,
n'ont pas seules amen le dficit une mortelle scheresse est
venue brler ce qu'ont fait les bras disponibles.
Le travail, malgr tout, n'a pas manqu autant qu'on l'a dit:
la tche et l'activit de l'indpendance avaient suppl aux
forces gnrales amoindries. C'est la nature, plus encore que le
systme nouveau qui a nui aux premires rcoltes de la libert.
Les champs sont en trs bon ordre; lorsqu'on parcourt la campagne, on distingue l'nergie des efforts du cultivateur sous
l'immense voile jaune dont cette dvorante scheresse couvre
les carrs soigns et bien tenus. La canne a besoin d'humidit et l'on ne peut imaginer ce qu'elle perd lorsqu'elle en manque. Un planteur nous a cit l'habitation Hope appartenant
M. Buckingham, dont la rcolte commune est de cent boucauts,
etqui dans de certaines annes de scheresse n'en fit pas vingt.
Que l'on juge, entre ces deux extrmes, de l'effet d'une mauvaise saison sur les champs des Antilles. La campagne est
dsole, les rivires tarissent et la terre sche se couvre de
longues crevasses. Il nous a t garanti qu'un troupeau de
bestiaux, conduit de la paroisse Sainte-Anne celle de Vere
pour y chercher de meilleurs pturages, avait perdu en route
trente bufs et mulets faute d'eau et d'herbe!
L'Ile est si rellement afflige de cette calamit, que l'on annonce dans les feuilles publiques, comme nouvelle agrable

la population entire, un orage qui tombe quelque part.


Deux fois pendant le mois que nous passmes la Jamaque
on en rendit compte en ces termes

Nous sommes heureux de pouvoir dire que les paroisses


de Port-Royal et de Saint-David ont t favorises par une
averse abondante.
(Thejamaica despatch, jeudi 20 avril.)
sommes heureux d'apprendre de diffrentes parties
de la campagne qu'elles ont t favorises dernirement de
pluiesrafrachissantes.Nous avons eu dans ce district quelques
ondes partielles depuis samedi, et l'on est autoris, par les
prsentes apparences, penser que les pluies rgulires de
mai s'tabliront bientt. Malheureusement, nous avons regret
de le dire, elles seront de peu de bnfice, si elles le sout,
pour la rcolte de cette anne 1
(Jamaca despatch, mardi 4 mai.)
Nous

Le lecteur nous excusera d'entrer dans ces dtails et de citer


de pareils textes, s'il veut ne pas oublier que nous avons convaincre des esprits rebelles; que les croles franais, auxquels
la censure coloniale ne laisse rien parvenir en faveur de l'-

mancipation, sont profondment, fermement, intimement


convaincus que les ngres mancips ne font rien. Nous ne
saurions, pour modifier ces ides erronnes et inspirer foi
nos frres des Antilles, entourer nos dires de trop de preuves
authentiques et irrsistibles.
Avanons, et maintenant sachons quels ont t les produits
d'une ile o tant de circonstances diverses sont venues contrarier le travail.
Which we regrell
prtent augar erop.
1

go

aay, will b of Utile,

if any, benefit go the

TABLEAU
DES EXPORTATIONS DE L'ILE DE LA JAMAIQUE
Du

29

SEPTEMBRE

1828

Au

29

SEPTEMBRE

1829*.
TOTAUX.

livret)
galons).

il a 1800 livres).

(demi-boucauts)

Hocshead or Svcn (boucauts de sucre de

Tierces or Suou
Barrels or Sugar (barils de 950
Poncheons oF Rem (barriques de rhum contenant 90 galons)
HoetHKADt op Rur (petits tonneaux de 40 50
Cams or Rdm (barils de 30 galons)
Puncheoks or Molasses (barriques de

Bamiuof Gwoer (barils de

mlasse).
gingembre)

gingembre)

piment)
root)

Bags or Ginger (sacs de


Pocbds Or COFFE (livres de caf)
Pounds OF Pimento (livres de
Barrels or Arrow Roor (barils de arrow
Bros or ARaow Roor (trs petits barils de arrow root)
Pomcheohs or Lime JmcE (barriques de jus de
PACKACCS OF Sweet Mats (paquets de confitures)
BALES or Coron (balles de
N or Hides (nombre de
Tom or LoawooD (campche). Le Ton est un poids convenu de
120 livres
Tom or Fihtic (bois jaune de teinture)
Tous or Nicaragua wood (bois rouge de teinture, le brazeletto
du
Tons or Lieue*(bne)
vit*

colon)
cuirs)
citron).

Brsil)
(gaiac)

voiture.

Tons or

Elon

cdre).
d'bnisterie).

AogsopMahocany and CEDU (billes d'acajou et de


Pices or Cabinet wood (billes de bois
Lancewood Spars (bois avec lequel on fait les brancards de

91,150

9,56t

3,392
36,q3i
8,813

635
167

1,333
319
6,069,127

t94

4,098

SI
715

293

10,40t
7.486

l,589
328

337
244 1 /2
2,479
1,750,

29,3U

Les comptes des annes 1830, 1831, 1832 et 1833 manquent


par suite du dsordre que la formidable insurrection des noirs
en 1831 jeta pour longtemps dans tous les services.
M. Mac Queen donne, terme moyen
Pour 1830 et 1831. 90,779 boucauts de sucre.
91,453
1832
1833
78,371
croyons pouvoir donner tous ces chiffres pour certains. Nous
les tenons de l'inpuisable bont de M. Richard Hill, qui a bien voulu
les faire relever, notre prire, sur tes registres officiels de Spanish
Town.
Nous

TABLEAU

DU EXPORTATIONS.

Du

50 septembre 4835 au 50 septembre 1840.

Que rsulle-t-il de ce tableau ? Ceci que l'exportation gnrale de la Jamaque en tous genres, malgr la scheresse,
malgr les circonstances critiques o l'lie s'est trouve, malgr
les causes forces de la diminution du travail que nous avons
analyses, est encore moiti de ce qu'elle tait au plus fort de
l'esclavage
Nous le demandons trs sincrement aux croles de bonne
foi et de bonne volont, est-il possible, en prsence d'un pareil
rsultat, de dsesprer des dispositions du peuple noir ? Ces
misrables, qui devaient cesser tout labeur sitt que le fouet du
commandeur ne les presserait plus; ces affranchis qui se montrrent, dit-on, si rebelles, ils ont encore produit moiti des
rcoltes ordinaires!
Nous avouons le dficit sans embarras; il ne nous parait
point alarmant pour notre compte nous l'avions annonc
d'avance. Rien n'est donc plus loign de notre pense que de
vouloir le pallier; cependant, il est bien naturel que nous mettions en vidence toutes les causes qui l'expliquent. Ainsi nous
dirons qu'en apprciant ce dficit quelque point de vue que ce
soit, il sera juste de noter encore qu'une quantit donne de tra-.
vail effectif, qui ne se trouve pas en sucre sur les marchs m-,
tropolitains, est reprsente sur la place mme. Un effet de l'mancipation facile prvoir s'est dj produit les ngres devenus plus heureux, plus riches sont entrs dans la classe des,
consommateurs locaux, et le bien-tre de 360,000 hommes, en.
augmentant la propre consommation de l'te, a diminu d'autant ses exportations. -On ne devra pas non plus oublier
comme le fait observer M. Richard Hill, que pour une meilleure conomie de fret, droits de quai, tonnellerie, etc. sous
le nouveau systme o tout se paye la pice, le poids des
boucauts et des barils a t gnralement port de 17 ou 1,800
2,000 livres
En dfinitive, quelque petits que soient les chiffres partiels
1

Dans le tableau qui prcde, le lecteur aura remarqu que l'on 4

calcul par nombre de boucauts.

).
).

prsents par les amis de l'esclavage, que l'on fasse le rsum


gnral des quantits de sucre importes des colonies anglaises
dans ta Grande-Bretagne, de 1814 1 840, et l'on trouvera
Importation moyenne de 1814 1834 (priode d'escla3,640,712 quintaux.
vage
De 1834 1838 (priode d'appren-

libre)

tissage

3,487,801

De 1839 (premire anne de travail


De 1840 (deuxime anne.

id).

2,824,106
2,210,226

Le travail libre, malgr les tiraillemens de l'apprentissage,


malgr les difficults de l'affranchissement dfinitif, donne
donc en totalit, la seconde anne de l'mancipation, trs prs
des deux tiers de ce que donnait le travail esclave!
Les quatre conseils de nos possessions transatlantiques ont
repouss les projets d'mancipation qu'on leur a soumis, en
donnant pour principale raison que les ngres, une fois libres,
ne travailleraient plus.11 leur parait juste de garder des hommes
en servitude, parce que ces hommes ne voudraient pas faire
de sucre en libert. Nous n'avons pas dessein de rpondre
cela; nous ne consentirions jamais discuter avec des brigands
qui prtendraient au droit de voler sous prtexte qu'ils n'ont pas
d'argent; mais que penser, dirons-nous, de l'garement des
croles, lorsque pour appuyer leur monstrueux sophisme, ils
parlent des effets dsastreux de l'mancipation, et soutiennent
que.les West-Indies sont frappes de mort.-Les conseils coloniaux peuvent aller comme nous tudier les faits, vrifier les
chiffres qu'on vient de lire; comme nous ils peuvent aller s'assurer que les ngres travaillent bien rellement; et pour retarder l'abolition de quelques jours, ils jettent leurs mandataires
dans la plus profonde erreur, et compromettent leur autorit
Relev officiel fourni par M. Montgomry Martin la commission
d'enqute. Voir, pour les dtails relatifs chaque colonie, le tableau
insr dans la troisime publication du ministre de la marine. Prcis
de l'abolition de l'esclavage.
1

morale en adoptant les vulgaires mensonges rpandus par


ceux-l mmes qu'ils payent pour flatter leurs prjugs
Il est au moins trange que des gens autrefois si empresss
dclarer les affranchis incapables d'aucune espce d'occupation, se montrent aujourd'hui si mcontens. Lorsqu'on a
appris aux ngres pendant trois sicles de servitude, lorsqu'on
a pratiquement reconnu qu'un homme peut se nourrir aux colonies une anne durant avec le produit de vingt-six jours
de travail' loin d'tre si rude leur endroit, on devrait, ne
ft-ce que par pudeur, leur savoir gr de tout ce qu'ils font au
del de leurs stricts besoins.
Dans ces plaintes contre les mancips, nous ne pouvons
nous empcher d'entrevoir avec dgot les honteux regrets
d'une tyrannie insatiable. A la place des ngres, beaucoup de
ceux qui les battaient impitoyablement avant leurdlivrance,
et qui les blment avec aigreur aujourd'hui, se seraient sans
doute donn plus de rpit.
Mais au lieu des deux tiers, les affranchis n'eussent-ils produit que le quart, leur mise en libert et-elle plus- cot encore au monde; les dsordres de l'affranchissement, pour
grands qu'ils fussent, pourraient-ils laisser regretter tout
homme ayant une me humaine l'ordre de l'esclavage, de ce
mal gigantesque qui s'appuyait sur des lgislations pareilles
celles-ci? a Vu que quelques personnes se sont dernirement
rendues coupables de couper les oreilles des esclaves', nous
ordonnons que quiconque aura coup les oreilles, extirp un
il, arrach la langue, ou tranch le nez de son esclave,

et

Les planteurs de la Jamaque ne donnaient


encore aujourd'hui
ceux de la Guyane franaise ne donnent qu'un jour par quinzaine
pour la culture du jardin accord l'esclave, en remplacement de la
subsistance qu'ils lui doivent.
1 Whereaa aome persont have of late been guelty of eulling of
and depriving slaves of their ear8, etc.
Lola du t9 dcembre 1816 et du S dcembre 1836. Au aurplus
dana l'art. 49 de l'acte local du le dcembre fe38 pour l'abolition.

ils le confessent

Rapport des magistrats Inspecteurs dans les Renseignementpubht par


rine sur l'excution de l'ordonnancedu Il janvier W40.

h ma-

payera une amende de 500 liv. et sera condamn six mois


de prison n
Le matre qui tue son esclave en le chtiant ne peut tre
poursuivi celui qui le tue par mchancet payera 10 liv. sterl.
au trsor royal 1.
Dira-t-on que ces lois remontent aux plus mauvais jours de
l'esclavage, nous sommes malheureusement en mesure de
prouver que le temps n'en modifia pas l'esprit, et que jusqu' la veille de l'abolition, les matres en firent tous et partout
de semblables. L'acte du 22 dcembre 1826, pass la Jamaque, pour amender les prescriptions de l'ile relatives aux
esclaves, reprenantla clause 25 d'un acte du 19 dcembre 1816,
dit article 33 Tout matre qui mutile un esclave ou lui arrache un membre (mutilate or desmember any slave), ou le tient
en prison sans lui donner une nourriture suffisante, sera puni
d'une amende qui ne peut excder 100 liv. sterl. ou d'un emprisonnement qui ne peut excder douze mois, sans prjudice
de l'action en dommage et intrt qui pourraittre intente par
le matre, si l'esclave n'est pas la proprit du coupable!
La mtropole, en refusant de sanctionner l'acte'de 1826, qui
avait pour but principal d'interdir les prdications de toutes
les sectes dissidentes de l'glise tablie, fit observer au sujet
de cette clause que l'amende et l'emprisonnementpour le cas
de mutilation et de dmembrement paratrait toujours une punition trs disproportionne avec le crime
mais l'pouvantable clause n'en resta pas moins en vigueur, puisqu'elle faisait partie de la loi rgnante de 1816!
Dansnoscolonies, deux esclaves eurent encore le jarret coup
en 1815, Saint-Pierre-Martinique, pour crime d'vasion!
Quel est le monstre qui ne prfrerait la plus fainante barbarie imaginable cette rvoltante civilisation ?
1

Loi de St-Christophe du 11 mars 1784.

Loi de la Barbade de 1688 adopte aux tles Bermudes en 1750


Voir The British colonial library, by Montgomery Martin intro1

duction du quatrime volume.

CHAPITRE VIII.
AMLIORATIONS GNRALES.

On ne juge pas la condition d'un pays seulement par ses


produits, mais aussi par ce qu'il consomme. Nous avons vu
l'tat des exportations, voyons celui des importations.

TABLEAU DES IMPORTATIONS.


ANNE

1829.

TOTAUX.

mer)
et

froment)
mas)

Barrels op Floua (barils de farine de


BARRELS or Cokkmeal (barils de farine de
Cwts1 Brrad (biscuits de
POUNDS or Rice (livres de riz)
Bdshels OF Conn, Benne, Oats, ETC, (boisseaux de mais, de

haricots

d'avoine)
morue).

37,691 1/2

10.264
1,276
745,999
82,596
1,455,329

Quintal OP dried Fish (quintaux de


!36
Tierces or Pickled Fion (petits tonneaux de poisson sal).
73,141
Barrels or Pickled Fisb (barils de poisson sal)
2,572
Kits op Pickled Fish (barils de 95 livres de poisson sal)
6,017,816
SURES ahd Headikg (douves et fonds de
6,623,969
Number op SBIIIOLBB (essentes, tuiles en
Il,83'1.,548
FRET or Ldmber (pieds de planches)
119,132
Wood Honps (cercles de bois pour les
1,326
Horses

tonneaux).
bois)

barils)
(chevaux)

Mules
(mulets)
AssEs(nes)
Cattlb

(bufs)

1,519

347

1,090

Les comptes de 1830 1833 manquent par les raisons que


nous avons dites dans le tableau des exportations.
1

Cenlum weight, poids de lia liv. angl. ou 80 kilog. 70 centig.

TABLEAU DES IMPORTATIONS.

Du 30 septembre 1833 au 30 septembre 184O.

iss.'s. ssiisi &. " sar-

ta**)

j'u..kw(|*>
SSKSBmS?:

26,946

"sr "sg1Wjl
jjjj
52,4M
4g S S #2 4s !K
4I.BB

S=.TttiTU: 'S^& 1
53,9981/2

biscuit)
biscuits).

Bags op BRUD (sacs de


CwtsBread (poids de il2!iv. de

po^S-

135

2.^2,850

i^S

t,881

110
756

U,571

554,214

4,2493/4

(ii^ de

Bushels of Cork, Oats pPEA5(banUdamais, d'.

CArr^ude-pouV-j:

f: |1/2

nrib de poisson sal)..

69,122

^iSaiW:

8,390,801

Barrels o> Pmxud F

^<SST^^i^)taiii):lliSSSl
SH.NOLEsCessente., tuiles en bois)

Firi.oBuiteai,d Lard (peut barils de beurre

B=ar:*rr*

S1/2

et

Mules
(muleu)
Asses (nes)

g^Sftd.):"

997

|"
570

129,0%

:g

.V

m
6,864,241

6|iM

6%u

i;iiii/4

7,714

21,418
393

1,075

t,815

mil m

683
1,511

"S

4f'^|

41,557

g 16

671,300

',690

14,055

&

24

,o

M7,183 3,824,981

g? SS S

S^

ai"'

64,003

350

45,479

5,469,194

32,421

^S

75,455

1M2

072 8 374 771 8,334,318

825,634
2,671

'S

17,997

983

57
328

206

1,320
533

399

125,521

i60,580

ii8,080

1.5,545

3,134

*a324-255

324 L55

iii,008

121,481,

Prises en masse, ici comme la Dominique et comme Antigue, les importations sont donc en priode ascendante. Ce
sont des chiffres, on ne peut les rvoquer en doute.
Si l'on veut maintenant embrasser l'ensemble des oprations
de la Grande-Bretagne avec ses possessions transatlantiques,
on ne trouvera pas des rsultats moins satisfaisans. La preuve
la plus convaincante, disait lord Stanley la chambre des communes, dans la sance du 22 mars 1842, que je puisse donner
de la prosprit relative des West-Indies, c'est de comparer les
exportations qu'on y a faites depuis l'affranchissement avec
celles des annes antrieures. Dans les cinq annes qui ont prcd l'acte de libert, la moyenne des exportations s'tait leve
la somme
2,783,000 liv. sterl.
Pendant la priode de l'apprentis3,735,000
sage,
En 1839, ce chiffre a mont jusqu'. 4,265,000
Aujourd'hui il y a dcroissance,
mais pas d'une importance assez grande
pour affaiblir mon argumentation
puisque le total des exportations de
1840 a encore
3,972,000
Quand nos compatriotes d'outre-mer voudrout-its ouvrir les
yeux la vrit, se rendre l'inbranlable puissance de tels
chiffres, et cesser de nous dire que les colonies anglaises marchent leur destruction depuis l'affranchissement? La plus
grande consommation que fait une colonie des marchandises
de l'extrieur, n'est-elle pas la plus grande marque du bientre de ses habitans?
Les West-Indies ont livr moins de leurs produits, tandis
qu'elles ont reu au contraire plus d'effets du dehors. L'nonc
de ce fait soulve un problme, savoir de quelle manire se
sont-elles acquittes avec la mtropole? Sans doute par le crdit, et ainsi qu'on l'a vu tout--1'heure, par la hausse de prix des
denres coloniales sur les marchs de la Grande-Bretagne.
Mais si les importations de la Jamaque augmentent, com-

de..

atteint

ment alors, va-t-on nous demander, rendez vous compte de la


crise terrible dans laquelle est plong le commerce de Kingston ? Sachant que l'on ne fait pas monter moins de
400,000 liv. sterl.' les faillites qui viennent d'affliger l'Ile, nous
pouvions prvoir cette question, et nous avons d, au point de
vue qui nous occupe, rechercher les causes de cette dtresse. Le
lecteur va se convaincre qu'il la fautattribuer plusieurs circonstances funestes qui n'ont aucun rapport direct avec la libert.
Trois banques furent cres la Jamaque presqu'en mme
temps que l'mancipation y fut proclame, et la date de leur
fondation montre que les craintes ne furent pas aux WestIndies aussi grandes que les anti-abolitionistesle peuvent croire.
L'esprit de commerce ne partagea pas sur ce point les frayeurs
des croles. The colonial bank et the Jamaca bank sont de
1837. The planter bank, qui malgr son titre (banque des planteurs), fait des affaires avec tout le monde, pareillement aux
autres, est de 1839. Ces entreprises financires eurent le plus
heureux succs s elles firent tomber 6 0/o l'intrt de l'argent,
qui tait autrefois 12, 16 et 20, comme dans nos colonies. Ce
sont leurs oprations qui, en fondant un crdit tendu tout de
suite l'excs, engendrrent le mal. Ce crdit permit au commerce, par ses facilits extrmes, d'importer une masse norme
de marchandises; mais dans cet tat de choses, les banques se
voyant trop dcouvert, cessrenttout coup leurs escomptes,
quand vint le jour du payement, comme les marchandises
n'avaient pas eu le temps de s'couler, l'argent manqua et les
faillites clatrent.
Telle est la principale cause de la crise commerciale de la
Jamaque, et M. Cater, administrateur directeur de la banque
coloniale, M. Cater, qui n'est point suspect, ne faisait aucune
difficult de nous dire que ce n'est point l'mancipation, mais
port de la Jamaque ayant t ouvert
tous les pavillons, Kingston est devenu un entrept, et a de la sorte
un commerce beaucoup plus tendu que ne le comporterait l'ile prive
de cet avantage.
Dix millions de francs. Le

bien l'encombrement des affaires qu'il tait juste d'accuser des


dsordres de la place.
Les banques auraient commis une faute inexcusable, et sous
le rapport politique et sous le rapport financier, en refusant de
continuer les escomptes sur lesquels s'tait bas le commerce,
si elles n'avaient t entranes cette brusque mesure par une
loi nouvelle qui les obligeait racheter leur papier de circulation en 1839, et leur enjoignait de n'mettre dornavant que
des billets remboursables volont.
La prudence devenait de
saison en prsence des efforts drgls de la spculation; mais
peut-tre tait-il possible de mettre plus de rserve dans la
mesure pour attnuer son effet.
L'assemble fit en outre une grande faute administrative.
Allche par la richesse du mouvement commercial dont elle
tait tmoin, et presse d'augmenter les revenus publics, elle
frappa les importations de droits assez lourds, au moment
mme o elles s'accroissaient, et vint augmenter ainsi les tristes
conjonctures, pendant qu'une scheresse prolonge ajoutait
aux calamits en rendant la terre strile, le travail sans profit
et l'exportation fort restreinte. Loin que la libert soit responsable de ces malheurs, nous crivait M. Richard Hill, il est
heureux que l'abolition, par le systme des gages, ait rpandu
beaucoup d'argent dans les mains des laboureurs. Le numraire qu'ils mirent en circulation amortit le mal. Les dpenses
de cette population, dont les besoins s'taient augments au
lieu de dcrotre, devinrent une ressource vritable pour le
commerce, et si les achats qu'elle fit au comptant n'avaient pas
eu lieu, le systme de crdit dont on abusa aurait fini par une
banqueroute gnrale.
Quoi qu'il en soit, le sort dsastreux de la place de Kingston,
qui s'explique, comme on le voit, trs naturellement, ne touche
pas au crdit foncier. Un fait impossible rvoquer en doute,
c'est que les proprits, encore au-dessous du prix qu'elles
avaient pendant l'esclavage, sont incontestablement au-dessus
de ce qu'elles valaient l'poque de l'apprentissage. Lorsque

la loi d'abolition fut rendue, en 1833, il y eut une sorte de panique qui les fit tomber. L'incertitude de l'avenir pouvantait
les timides et les disputes de l'tat transitoire ne furent pas propres rtablir la confiance. Aujourd'hui la valeur des terres

remonte graduellement, parce que les habitans jugent bien


que, pris dans son ensemble, le peuple noir de la Jamaque ne
fait pas exception la rgle commune, et s'emploie de bonne
grce pour ceux qui le traitent avec douceur et le payent
avec quit-, parce que graduellement on peut se convaincre
davantage, malgr la commotion encore subsistante d'une rforme aussi profondment rvolutionnaire, que le travail marche et marchera de mieux en mieux. C'est l, nous le rptons,
un fait aussi incontestable qu'important, et nous en avons pour
garant M. Mac Geachy, propritaire lui-mme, auquel sa profession d'arpenteur et sa qualit d'homme instruit donnent une
irrcusable autorit.
Il tablissait l'valuation proportionnelle d'une habitation
la Jamaque dans les termes suivans:
En 1810 (esclavage), au moment o la traite vient de
100,000 liv. st.
En 1829 (esclavage), 20 ans aprs la suppression absolue de la traite
40,000
En 1833
15,000
En 1841
20,000
Dans cette table de comparaison, il ne faut pas mettre en
ligne de compte le chiffre de 1810. A cette poque, la traite
qui venait peine de cesser, avait jet dans les ateliers un
nombre considrable de ngres, les proprits des colonies
taient au maximum de cette culture effrne qui ne tenait
aucun compte des outils humains qu'elle brisait.
De 90,000 boucauts de sucre que la Jamaque faisait en
1795, elle tait arrive 145,000 en 1805 Mais de mme
qu' cette augmentation de produits rpondait une constante
augmentation d'ouvriers producteurs mesure que l'on s'loigne du moment o l'abolition de la traite ne laissa plus

finir.

(libert)

(apprentissage)

entrer de nouveaux bras, l'homicide fabrication diminua avec


le nombre des ngres, de sorte que les 145,000 boucauts de
1805 taient dj tombs 118,000 en 1820. -L'esclavage,
nous aurons le redire encore, dvore les hommes avec une
rapidit effrayante! En 1818, la population esclave de cette
Ne tait de 346,000; en 1820 de 342,383; en 1823, elle n'tait
plus que de 337,253; en 1826, de 331,119; en 1829, de 322,421.
Et lorsqu'en 1834 on fit le dernier recensement esclave, elle
tait rduite 311,010'. C'est--dire que 35,000 individus sur
346,000 avaient disparu pendant les seize annes qui prcdrent l'abolition
Et nos colons nous vantent les douceurs de
l'esclavage! Et l'on hsite prononcer l'affranchissement!
A ces explications sur le chiffre de 1810, nous avons en
ajouter d'autres sur celui de 1841. On ne doit pas oublier
qu'alors le prix rel de la proprit est amoindri, en fait, de
toute la valeur des esclaves qui n'y sont plus et qui ont t
pays par l'indemnit'. Or, les esclaves entraient gnralement pour moiti dans la valeur totale d'une habitation'.
D'aprs ce calcul, il y a donc beaucoup de modration dire
que les biens fonds de la Jamaque, dans les proportions
donnes ci-dessus, valent encore aujourd'hui 30,000 liv. st.
Il nous importe de faire observer ce sujet qu'il a t de
tout temps fort difficile de vendre les proprits coloniales un
prix convenable: ellestaient, l'poquedel'esclavage, Soumises
de terribles vicissitudes. Ici, aprs l'insurrection des esclaves,
en 1831 comme la Guyane, aprs rsurrection de 1823,
une habitation n'aurait pu trouver d'acqureurs aucun prix.
Ces chiffres sont extraits de l'ouvrage publi en 1859 par M. Montgomry Martin Slatislict of the colonies oflhe Britith Empire. Voir
1

Prcis de l'abolition.
1 La part de la Jamaque dans l'indemnit a t de 6,149,898 Ht. st.
(182,748,^80 fr.). Chaque esclave fut pay, taux moyen, 19 Ut. st.
ISsch. (493 fr. 7Bc).
1 Opinion de M. Mac Queen dans l'enqute du parlement britannique. Voir Prcis de l'abolition quatrime publication.

Ce sont les croles eux-mmes qui l'avouent devant la commission d'enqute.


La population esclave prouvait aussi
d'anne en anne une perte notable dans la valeur et le nombre des individus. a Avant 1815, le prix moyen d'un esclave
la Jamaque n'tait pas moindre de 300 dollars (1500 fr.).
Depuis cette poque jusqu'en 1822, il tait descendu 240
(1,200 fr.). Mais la moyenne, au moment de l'mancipation,
calcule par la commission d'indemnit Londres, sur le cot
des esclaves partir de 1822 jusqu'en 1830, ne s'lve pas audessus de 44 liv. st., 15 sch. ou 1120 fr. Enfin, par le relev
ci-joint 1 des exportations de la Jamaque, depuis 1815 jusqu'en 1829, on peut voir que la production de l'le subissait un
dcroissement successif fort considrable depuis quinze ans,
lorsquel'apprentissagevint changer l'tat social des West-Indies.
Il est donc clair que toutes choses fussent-elles restes dans le

mme tat, une habitation ne vaudrait pas aujourd'hui ce

Prcis de l'abolition, quatrime publication.


1 EXPORTATIONS DB LA JAMAQUE DEPUIS

i8i3

JUSQU'EN

1829*.

Ce tableau est extrait du Prcis de l'abolition, quatrime publication.

qu'elle valait en 1829, et comme son matriel humain diminuait chaque anne avec une rgularit aussi affreuse que constante, on peut dire que sa dprciation gnrale aurait toujours augment avec le temps.
Ajoutons quelques observations fort justes sur le prix actuel
des proprits, qu'a bien voulu nous transmettre M. Richard
Hill, que l'on sait porte de tout voir, et qui possde, le lecteur en a pu juger dj, une grande intelligence des affaires
publiques La probabilit de l'galisation des droits avec le
sucre et le caf des Indes-Orientales tend dprcier un peu
les profits de la culture des Indes-Occidentales. Les hauts prix
de nos denres, matresses du march europen l'exclusion
des denres venant de l'Inde, ont rendu le systme des gages
facile supporter, mais on craint que ce prix, diminuant par
suite de la baisse des tarifs protecteurs, et les dpenses du travail restant les mmes, les retours ne soient assez rduits pour
teindre les grands bnfices que l'on s'tait accoutum tirer
des West-Indies. Voil pourquoi beaucoup de propritaires
vendent. Toutefois, il est remarquer que les matres des biens
en vente sont exclusivement des propritaires absens, tandis
que les acheteurs sont des propritaires, des fonds de pouvoir
et des greurs rsidans Les absens ne peuvent chapper aux
lourdes charges qu'impose l'agence des usines aux colonies anglaises. Le rsidant les vite toutes. Il s'ensuit que ce qui est
improlitable pour l'un est profitable pour l'autre, et le devienfait, qui mrite une attention toute particulire, se reprsente
la Guyane avec les mmes caractres que ceux remarqus ici La
plantation Richmond a t ou est sur le point d'tre achete pour
58,000 liv. st. (875,000 fr.) par le fond de pouvoir et le greur. Celui-ci, au commencement de 1859, m'envoya un long mmoire qu'il
allait faire passer au propritaire en Angleterre, dans lequel il prtendait prouver, qu'eu gard aux frais d'exploitation, aux produits et aux
ventes, l'habitation devrait tre abandonne de l trois ans
Ce

Lettre du gouverneur Light 1 lord John Russel, 1 tout t84O; Parlemenlory


papera relative to tht Wcit-lndtes 1841, page 169.

dra d'autant plus qu'un corps de propritaires demeure obn


tiendra sans aucun doute un systme plus conomique de culture.
Ces ides paratront fort saines tout le monde. Quel mal
y a-t-il ce qu'une proprit, aprs avoir pay d'normes
honoraires un greur et un fond de pouvoir, ne puisse
encore donner un notable bnfice au propritaire. Une partie
du gain est absorbe aujourd'hui par des frais que le planteur
n'aura plus supporter lorsqu'il administrera lui-mme. On
s'tait habitu vraiment retirer de trop gros intrts des
fonds placs dans les usines coloniales. Il convient aux croles
de dire tout perdu, parce qu'ils ne payeront plusleur prix d'achat en quelques annes. Libre eux. Mais les gens senss ne
regretteront pas que ces extrmes ambitions de gain soient
dues, et ne seront pas fchs que le laboureur mancip ait
sa part, comme le capitaliste, des produits qu'ils ne peuvent
obtenir l'un sans l'autre. Il n'y Il pas grand souci prendre de
ce que le riche prouve quelque diminution dans ses bnfices.
Ce que les propritaires ont en moins, les ouvriers l'ont en
plus. C'est le rtablissement des lois de la justice odieusement
foule aux pieds depuis trois sicles, c'est le redressement pacifique d'une longue et criminelle iniquit.
Au surplus, si nous en croyons les rapports du gouverneur sir
H. Light, au sujet des ventes de proprits coloniales, on ne
pense pas davantage la Guyane que l'indpendancedes noirs
doive avoir des effets bien dsastreux pour l'avenir. Lisons.
La plantation Richemond, sur YEssequibo
a t ou est sur
le point d'tre vendue 35,000 liv. sterl. (875,000 fr.) Rome et
Houston, deux habitations jointes l'une l'autre, ont t vendues par le propritaire, rsidant Londres, M. Hyndman,
sous l'impression que la colonie tait ruine, pour 36,000 liv.
sterl., qui furent ensuite portes volontairement par l'acheteur
40,000 (un million de francs). Si on voulait s'en dfaire aujourd'hui, elles monteraient 50,000 liv., car le prsent propritaire a refus 10,000 liv. sur son march.

plantations limitrophesde MM. Shands,


de Liverpool, et des hritiers d'un M. Simson, ont t vendues
hier la crie. La premire, quoique selon son attorney (fond
de pouvoirs du propritaire), elle fut une de celles qui prouvaient la ruine de l'agriculture dans la colonie, a t achete
par sir Michael Mac Turk, au prix de 38,500 liv. slerl.
(962,500 fr.), payables dans l'anne avec intrt partir du
jour de la vente. La seconde, vendue 26,000 1. sL (650,000 f.),
a t achete par la maison Anderson et compagnie, ngocians
rsidans, dans les mmes termes, qui quivalent argent
Montrose et Ogle,

comptant

Dans une dpche du 16 novembre 1840, sir H. Light mentionne de nouvelles ventes aussi considrables, et entre autres
l'habitation Kitly, vendue26,000 liv.sterl. elle avait t achete en 1819, avec les esclaves, 22,000 liv. sterl.; l'habitation
Sparta, qui, aprs avoir cot 11,700 liv. sterl. en 1834, trouve
acqureur en 1840 18,000 liv. Le gouverneur fait ensuite
observer que les vingt-trois habitations vendues depuis le
V aot 1838 ralisent la somme colossale de 394,000 liv. sterl.
(9,850,000 fr). et que ces biens ont t achets, non par des
trangers, mais par des hommes tablis depuis longtemps dans
le pays. Avec de pareils comptes, dit en terminant sir H. Light,
il y a peu de raison d'avoir une entire confiance dans les prdictions de ruines'. 0
Le fait est que toutes les subtilits des ennemis de l'abolition
viennent se briser l. L'esprit et la raison se refusent absolument croire que des pays o il se fait pour 10 millions d'achat
de proprits en dix-huit mois, soient aussi prs de la dissolution que l'assurent nos conseils coloniaux et leurs dlgus 3.
-Les biens vendus valussent-ils un milliard auparavant, si les
1

Parlementary papera relative to the Weat-Indiea, 1841 p. 169.


do

do

de

p. 195.

Examen de, rsultats produit! par l'mancipationdes etclaves


Analyse des dlibrations des conseil* coloniaux 1842.
1842.

hommes du pays mettent de pareilles sommes dans l'agricullure, c'est une preuve clatante que les produits de l'agriculture sont quelque chose, et ne se placent pas encore un taux
si bas qu'ils ne puissent rapporter un juste bnfice. Il y a toute
apparence galement que si le taux des salaires pays aux laboureurs dpassait la valeur ralise, les spculateurs ne viendraient pas jeter 10 millions dans des exploitations ruineuses.
Les colonies anglaises, on le voit, sont loin d'tre perdues,
et la Jamaque en particulier n'est pas plus que les autres
l'agonie, comme on s'obstine le rpter parmi nos propritaires d'esclaves. Cette tle, au sortir de l'apprentissage, tait
dans un tat convulsif qui a d engendrer de graves dsordres. Ils se calment chaque jour davantage. Les rancunes s'oublient, les haines s'amortissent, les partis se rapprochent, et
peu peu l'anarchie fait place un tat de choses propre aux
meilleures rformes. Dj, de l'aveu mme des habitans, une
amlioration sensible s'opre dans les rapports des planteurs
et des travailleurs. De nouveaux engagemens se contractent'.
Les colons perdent de leurs orgueilleuses prtentions; ils ont
la fin senti qu'il fallait traiter avec les ngres sur le pied d'galit, et qu'il tait de leur intrt de vivre en bonne intelligence avec eux.
Plusieurs des derniers actes de la lgislature elle-mme annoncent un heureux changement de principes. Elle vient de
chasser jamais le fouet et le tread-mill du Code de la Jamaque par une loi du 15 novembre 1839, elle punit les personnes coupables de mauvais traitemens envers les animaux.
On est donc bien loin de juin 1838, poque laquelle elle dclarait les individus convaincus de vagabondage passibles d'un
chtiment corporel et d'une dtention de six mois, avec travail dur! En se montrant ainsi disposs fuir les svrits,
on ne peut douter que les colons ne rallient promptement auDpche du nouveau gouverneur, sir Metcalfe, 1840. Prcis de

l'abolition.

tour d'eux les ngres, qui n'ont pas moins gagner au bon
accord gnral. Aux prises avec de srieuses difficults, ils nemanqueront pas d'en sortir par les voies de la douceur.
Il y a donc lieu do bien augurer de l'avenir des Indes-Occidentales elles ont pass la priode la plus difficile du terrible
changement qu'elles avaient subir; nulle part, au rsum,
ne se montre la misre; nulle part ne s'aperoivent les symptmes de dcadence, prcurseurs de la dsorganisation. Les
alarmes des dernires annes ont cess quelques blancs vendent, mais beaucoupde ngres achtent, et c'est une prsomption significative en faveur de l'avenir, que les rsidans, croles
ou trangers, acquirent les proprits des Europens qui dsesprent. Quelques fortunes ont souffert', nous ne voudrions
pas le nier. Hlas!, les changemens qui se font au profit du
plus grand nombre sont toujours pays par le malheur de
quelques-uns..Les amis de l'abolition compatissent ces malheurs autant que personne, car s'ils aiment les esclaves, ils ne
peuvent vouloir aucun mal aux blancs. Mais quelle rvolution
ne porte pas atteinte des individualits? La rvolution de la
libert devait s'accomplir voil tout ce qu'on peut dire en gmissant sur les existences compromises! Valait-il donc mieux
attendre que les esclaves exasprs missent tout feu et
sang? Ou bien, pour sauver un petit nombre de blancs, que
tous les ngres restassent ternellement en servitude? 1688 en
Angleterre, 1789 en France ont entran bien des dsastres.
Qui cependant voudrait rayer 1688 et 1789 des annales du
Lors de l'affranchissement dfinitif, plusieurs mois, comme nous
l'avons dit, se passrent sans travail, dans des querelles entre les
employeurs et les employs, et les cafires surtout subirent des
pertes immenses. De nouvelles plantations de caf se dtruisent rapidement lorsqu'elles ne sont pas soignes. La prodigieuse vgtation des Antilles entoure l'arbuste naissant d'herbes vivaces qui l'touffent. Disons en outre que dans beaucoup de districts le pied de
caf s'puisant au bout de quinze ou seize ans, une continuelle succession de nouveaux hlants est ncessaire pour avoir une continuelle
1

rcolle.

mon

de, pour rparer les infortunes particulires qu'ont pu cau-

ser ces deux grandes poques!


On nous rendra cette justice, nous l'esprons du moins, que
nous n'avons pas recul devant la question des malheurs qui
ont agit la plus grande possession anglaise des Antilles; on ne
no s accusera pas d'en avoir rien dissimul. Nous nous sommes fait un devoir de dire le mal avec autant de scrupule que
nous avions eu de joie raconter le bien, et il nous a convenu
mme de dire le mal en dernier tieu, ddaignant un artifice,
peut-tre lgitime, qui aurait consist en parler d'abord, pour
amener la fin l'esprit du lecteur sur les ides les plus favorables, comme dans les tribunaux on laisse toujours la dfense plaider aprs l'accusation. Mais la cause de la libert n'a
pas besoin de telles adresses pour triompher; elle peut donner
beau jeu ses obscurs ennemis. Oui, il y a eu des troubles,
des pertes la Jamaque, nous en convenons; mais que l'on
fasse la part de ce qui n'appartient pas aux affranchis dans
les dsordres de l'affranchissement, et que l'on nous dise si
quelques fautes du gouvernement et les vices de l'administration des planteurs n'ont pas t les principales causes du malaise.

En somme, le bien est acquis, le mal est aisment rparable, dj il s'efface.


Mais et-il rellement fallu payer la dlivrance des ngres
de ces douleurs qu'il tait facile d'viter avec un peu de sagesse,
comparez ce qui est avec ce qui tait, et dcidez si les bnfices
ne sont pas assez immenses pour que la civilisation se puisse
encore rjouir de la conqute sociale et morale qu'elle vient de
faire dans les fVest-Indies A celui qui voudra rpondre avec
certitude, il suffira de considrer en regard les effets connus,
authentiques, avrs, de l'affranchissement et de l'esclavage.
En voici le tableau raccourci.

AFFRANCHISSEMENT.

ESCLAVAGE.

TRAVAIL LIBRE.

TRAVAIL FORC.

1,000 boucauts de sucre.

2,0o0 boucauts de sucre.

Accidentellement refus de travail, troubles sans violence, demandes exagres de salaire.

Perptuellement: cachots, chanes^


poison et incendie.

codes, mme

Le fouet laissant vingt plaies sai-

La fouet ray des

pour les criminels.

gnantes sur le corps de petites


filles de 9 ans et de vieille
femmes de 69 ans.

Des coles ouvertes

partout; les
anciens mattres votant des fonds
eux-mmes pour en crer de
nouvelles, et la population entire s'y prcipitant avec avidit.

L'ignorance de la masse proclame


ncessaire la scurit du petit
nombre. Quelques rares coles
fermes aux esclaves l'enseignement religieux lui-mme
regard comme dangereux.

Une race qui s'claire des caisses


d'pargne; des socits de prvoyance et de temprance; des
souscriptions pour le culte et
pour les frres opprims.

Une race qui reste dans l'abrutissement et qui vit encore presque nue.

Un petit nombre d'usines abandonnes d'autres qui acqui-

Le plus grand nombre des usines

Quelques blancs moins riches.

La totalit des ngres toujours

rent un nouveau degr de prosprit


d'autres entirement
neuves qui s'lvent.

se dprciant au milieu des


alarmes qui ne laissent pas
mme aux matres le courage
de les rparer.

misrable.

La valeur des proprits reprenant

La valeur des proprits s'avilis-

Trois banques fondes; le crdit


relev; l'intrt des capitaux
6 0/0

Pas de banque; le crdit perdu;


l'intrt de l'argent fil, 20
50 0/0 la honte des blanchissages.

son assiette.

L'activit de l'espoir.

sant chaque jour davantage sous


la menace de l'invitable mancipation que l'on craint.

La stupeur

tude.

d'une grande inqui-

En dfinitive, le mal se rsume par ceci Quelques boucauts

de sucre de moins. Le bien. on ne peut le rsumer, il est


trop grand. Comparez, disons-nous, et dcidez.
Ce vridique tableau est certes assez favorable notre cause.
Eh bien nous avons un meilleur argument encore prsenter
pour la soutenir, c'est l'histoire d'Antigue.

ANTIGUE.
(dcembre 1840.)

CHAPITRE

1.

ABOLITION IMMDIATE.

Ici comme la Dominique, comme la Jamaque, comme


partout, ds qu'on agita la grande affaire de l'affranchissement, une violente opposition se manifesta parmi les planteurs,
et les abolitionistes, depuis le commencementjusqu'au jour fatal,
furent traits d'incendiaires, d'gostes et de faux monnayeurs
de charit. Les habitans d'Antigu soutinrent le fait colonial
par tous les moyens que l'on emploie encore dans nos colonies
glorifirent d'tre
pour le soutenir, et il y eut des gens qui
les dfenseurs de la bonne vieille cause de l'esclavage.
Heureusement pour cette tle les lumires de la vrit et le
sentiment du droit y dissiprent d'un seul coup les erreurs de
l'intrt personnel. Quelques croles, ceux-l mme qui
avaient le plus craindre de l'anarchie et des dsordres tant
redouts, se convainquirent que par une opposition prolonge
ils compromettraient leur propre salut, et sitt que l'acte solennel du 28 aot 1833 leur fut connu, ils rompirent couragement avec le pass. Ils n'eurent point le fol espoir de tromper
le prsent; ils ne songrent qu' tirer tout le parti imaginable
de l'avenir, et les planteurs de la petite ile d'Antigue, allant
mme plus loin que les lgislateurs de la vieille Angleterre,
ddaignant l'apprentissage, tonnrent le monde civilis en faisant jouir leurs esclaves d'une mancipation immdiate, entire, sans condition, sans transition.

se

Deux mots sur les circonstances particulires de ce glorieux


vnement.
A la lecture de l'acte du parlement britannique, un riche
propritaire d'ici, M. Salvage Martin, fut frapp des mauvaises combinaisons de l'apprentissage. Si la mtropole, pensait-il d'ailleurs, proclame les droits des ngres la libert,
c'est un forfait de diffrer d'une heure leur confier la jouissance de ce droit, il faut qu'ils soient libres immdiatement
et compltement.
M. Salvage Martin communiqua ses
impressions son ami M. Shand, l'un des plus riches colons des West-Indies; celui-i le mme jour, (c'tait jour
d'assemble lgislative) exposa les tranges ides de M. Marlin, qu'il commenait cependant partager. Les deux ou
trois hommes influens auxquels elles furent soumises, pouvants la premire vue, s'y accoutumrent peu peu et si
bien qu'ils convoqurent un meeting de tous les propritaires
d'esclaves pour leur soumettre la proposition. L, d'abord,
loin d'obtenir du succs, elle~fut rejete trs bruyamment et
comme un acte de folie. Toutefois on y songea; la rflexion
claira les esprits; on pensa qu'il y avait quelque chose faire,
comme nous disons en France un second meeting public fut
provoqu. Les abolitionistes immdiats parlrent chaudement;
montrrent les avantages matriels la grandeur morale d'une
pareille rsolution, et l'on vota sance tenante une adresse la
lgislature pour demander l'abrogation de l'apprentissage.Un
saint enthousiasme s'tait empar de tous les esprits; la ptition fut porte triomphalement l'assemble lgislative, et le
4 juin 1834 celle-ci dcida l'unanimit que la population de
l'le d'Antigne tait releve des obligations imposes par l'acte
d'affranchissementet serait appele pour toujours une libert
complte le 1" aot 1834'
L'acte souverain d'abolition 'donne (art. 7) aux anciens mattres la
facult de librer l'affranchi de ses obligations, en subvenant pendant
la dure de l'apprentissage, aux besoins du travailleur ainsi libr

Les hommes n'ont besoin que d'une bonne direction pour


bien faire. La plus grande partie des maux de la socit vient
de l'gosme de ses chefs. Les masses sont faciles aux nobles
actions il ne leur faut souvent qu'une tte intelligente avec un
cur gnreux pour les inspirer.
Que M. Salvage Martin n'ait pas conu sa belle ide; que
deux ou trois hommes importans auxquels il la communiqua
l'aient rejete, et Antigue perdait non-seulement la gloire
qu'elle s'est acquise, mais encore elle subissait les crises malheureuses qui ont alIlig les autres les car voil ce qu'il y a
de consolant, l'intrt se trouva du mme ct que la justice et
la bont.
Les ngres d'Antigue furent dignes de leurs matres leur
conduite, aussi calme que l'aurait pu dsirer sans l'esprer le
plus timor des planteurs, fit connatre que l'on avait bien fait
de croire qu'un aussi grand acte de libralit exciterait la reconnaissance des anciens esclaves.
Que l'on nous permette ici un curieux rapprochement.
Un vieux chroniqueur portugais, Eanez Zurara, a laiss
dans ces termes magnifiques une peinture vive et effrayante du
premierjour de la traite. Il venait d'assister l'horrible spectacle
d'une vente de cratures humaines, et, tout mu, il s'crie
0 toi, pre qui de ta main puissante et sans mouvement
de ton essence divine, gouvernes l'innombrable compagnie de
la cit sainte; toi qui retiens immobile les essieux des mondes
suprieurs roulant dans les neuf espaces; toi qui donnes l'impulsion au temps, qui partages les Ages rapides et les Ages infinis ton gr je t'en prie, que mes larmes n'oppressent pas
davantage ma conscience J'oublie la loi qu'ils gardaient, mais
ils appartiennent l'humanit, et je me vois contraint pleurer amrement leurs souffrances. Eh, si les animaux dans leur
sentiment brutal, mais pousss par l'instinct, connaissent les
s'il est g de 50 ans et plus ou atteint d'une infirmit qui ne lui permette pas de pourvoir par lui-mme sa subsistance.

maux de leurs semblables, que veux-tu que fasse mon humaine


nature, quand j'ai devant les yeux cette misrable compagnie,
et quand je sais que ces hommes appartiennent la gnration
des fils d'Adam
Un jour donc, qui tait le 8 d'aot 1444, et de fort bonne
heure dans la matine, cause des chaleurs, les matelotscommencrent rassembler leurs bateaux et en faire descendre
les captifs, pour les, conduire o il leur avait t ordonn. Ils
furent tous runis en une espce de camp et c'tait chose
merveilleuse voir. L donc, parmi eux, il y en avait de raisonnable blancheur, fort beaux et dispos; d'autres basans,
ou pour mieux dire, presque jaunes d'autres encore presque
aussi noirs que les taupes de la terre; ils taient aussi divers
par le vtement que par le corps, et il semblait, aux hommes
qui les gardaient, qu'ils avaient devant eux l'image de l'empire
infrieur. Mais quel est le cur, si dur qu'il pt tre, qui ne se
ft point senti atteint d'une motion de piti en voyant ainsi
cette multitude! Les uns avaient la tte basse et leur visage
tait baign de larmes, quand ils se regardaient entre eux;
d'autres taient l gmir fort douloureusement, et regardant
les hauteurs des cieux, ils y attachaient leurs regards, en criant
comme s'ils eussent demand secours au pre de la nature
d'autres encore se frappaient la figure de leurs mains, en se
jetant avec accablement au milieu de la plage. Il y en avait qui
faisaient leurs lamentations en manire de chant, selon la coutume de leur pays, et bien que les paroles de leur langage ne
fussent pas entendues des ntres, elles exprimaient parfaitement tout le degr de leur tristesse. Et comme leur douleur
allait toujours augmentant, survinrent ceux qui avaient la
charge du partage, et ils commencrent les loigner les uns
des autres, afin de sparer les lots galement; et en faisant
cela, il fallait ncessairement arracher les fils aux pres, les
femmes leurs maris, les frres leurs frres. 0 fortune puissante toi qui montes et descends sur tes roues, en diversifiant
les choses du monde de la manire dont il te plait, ce fut ainsi

que tu mis devant les yeux de ces tres misrables certaines


connaissances des choses dernires, afin qu'ils pussent recevoir quelque consolation en leur grande tristesse. Et vous qui
vous occupez de ce partage, regardez avec piti tant de misres Voyez comme elles se lient les unes aux autres! C'est
peine si vous pouvez les envisager. Mais qui aurait pu accomplir une telle sparation sans douloureux travail Tandis qu'on
avait mis d'un ct les enfans, et que de l'autre les pres allaient gisans, on les voyait se lever tout coup, et ils s'lanaient les uns vers les autres. Les mres serraient leurs enfans
entre leurs bras et s'enfuyaient avec eux; elles recevaient des
blessures en leur chair, et cela sans piti pour elles-mmes,
afin que leurs fils ne leur fussent point enlevs. Et ce fut ainsi
que s'acheva le partage, avec un pnible travail, car outre celui
que donnaient les captifs, le champ tait tout plein de gens venus du lieu mme, ou des aides et des comarcas d'alentour.
Ils abandonnaient leurs habitations; ils laissaient leurs maisons
oisives, ne s'occupant plus du gain qu'elles devaient leur procurer, uniquement pour voir cette chose si nouvelle. Et en
prsence de cet vnement qu'ils voyaient s'accomplir, les uns
pleuraient, les autres en s'loignant poussaient telles clameurs,
qu'elles jetaient en trouble les ministres de ce partage'.
Quelle triste et navrante description! Des cris, des larmes,
des sanglots, des dchiremens pouvantables, toutes les douleurs que l'homme peut prouver: voil le spectacle qu'offre le
premier jour de la traite, c'est--dire de l'esclavage. En regard mettons celui du premier jour de la libert tout y est
noble touchant et pur. Le corps entier des mancips sanctifia son avnement l'indpendance par une joie austre et
solennelle. Ds l'aurore du 1er aot 1834, les temples furent
ouverts, et la population, srieuse, sans cris, sans dlire, alla
rendre grce l'tre suprme du bienfait qui lui tait accord.
Le lendemain mme rserve, mme dvotion au bonheur. Pas
1

Chroniques chevaleresques, par Ferdinand Denis.

d'enivrement, pas de vengeance, pas d'excs; de troubles


nulle part; la transition est presque imperceptible, et parmi
ces 30,000 esclaves qui passent en un seul jour, simultanment, tout--coup de l'ilotisme l'indpendance absolue, on
ne peut citer un seul crime, un seul acte de violence.
Depuis longues annes la fte de Nol, la grande fte des
Anglais, vritables saturnales des West-Indies, tait prcde
Antigue de la publication de la loi martiale. Trois jours de
repos de suite donns aux esclaves par la religion pouvantaient
la socit les chevaux des dragons coloniaux taient sells; les
soldats recevaient des cartouches; on se mettait soigneusement
en mesure de comprimer toute motiondangereuse, et la milice
entire tait appele sous les armes pour modrer les plaisirs publics. A la Nol de 1833 ces terribles prcautionsavaient encore
t prises, car les esclaves d'Antigue taient, ce qu'ils sont partout, des animaux dont la joie mme est redoutable. A la Nol de
t S34, cinq mois peine aprs l'affranchissement, plus rien de cet
effrayant appareil! Les inspirations de la libert rassurent tout
le monde; aucune disposition particulire n'estjuge ncessaire,
et la plus parfaite tranquillitjustifie la confiance des autorits!
Bien mieux, on a supprim la milice il y deux ans comme devenue inutile 300 hommes de garnison sufGsent tout au milieu de 34,000 ngres qui enveloppent 2,000 blancs'. Nulle
population n'est aujourd'hui plus gouvernable, au dire mme
des gouverneurs, que celle des mancips, quoique les pernicieuses influences de l'esclavage ne puissent encore tre compltement neutralises l'gard de la gnration prsente.
Qui ne serait frapp de la grandeur de ces faits d'une authenC'est cependant une opinion commune, gnrale, passe l'tat
de vrit dans l'Amrique du nord, professe mme par des hommes
politique minens de ce pays, que les deux races ne peuvent vivre en
paix l'une ct de l'autre avec des droits gaux et une libert gale,
que l o les noirs auraient une prpondrance numrique, les blancs
seraient crass; que l o les deux nombres se balanceraient ce ne
serait que collisionscontinuelles et luttes interminables
1

ticit incontestable ? Quant nous, ils exaltent tout ce qui vibre


de bon dans notre cur, et nous voudrions possder une plume
loquente pour conserver cette admirable histoire de cent cinquante propritaires donnant avec une foi gnreuse la libert
30,000 esclaves qui la reoivent avec un recueillement religieux.
Le jour de la dlivrance dfinitive n'eut dans aucune autre
colonie ce caractre majestueux. C'est que dans aucune autre
colonie la libert dfinitive ne fut un don spontan de la bont
des matres. Le succs continu qu'obtient l'mancipation Antigue est le plus puissant argument en faveur de l'mancipation
immdiate et spontane; il doit d'autant plus fixer les mditations des croles franais, que ceux d'Antigue sont tous d'accord pour l'attribuer prcisment ce qu'ils ont refus l'apprenSi les esclaves d'Antigue se sont montrs si parfaitissage.
tement dignes de la civilisation, c'est qu'ils n'avaient pas
venger les injures d'un rgime intermdiaire invitablement
oppressif.
Cependant, jamais assemble d'hommes ne fut remue plus
profondment, jusque dans les sources vives de sa constitution
organique; tous les liens sont rompus; voyons d'abord comment on les a renous. La libert est complte, l'galit entire, rien de la lgislation passe ne peut convenir cette
socit nouvelle; sachons avant tout comment elle a t rorganise.

CHAPITRE Il.
SAGESSE DES COLONS D'ANTIQUE.

Un changement aussi fondamental, qui laissait d'un ct


veiller sur les intrts des propritaires, et de l'autre prserver
l'inviolabilit de la jeune indpendance des ngres, ne fut
point, on peut aisment le supposer, une tche facile pour la
lgislature. On trouve dans ses actes quelques traces lgres
du vieil esprit matre, mais en somme on doit honorer le courage avec lequel elle a surmont les craintes des peureux et les
passions d'une minorit hsitante.
Les lois qu'elle a faites sont gnralement bonnes, sages, modres, prvoyantes; on est surpris seulement que les Antiguiens, avec la vieille rputation d'hommes clairs dont ils se
montrent fort jaloux, y aient conserv le fouet et le tread-mill.
Tout le sang colon ne peut se purifier la fois.
repoussentla critique en disant qu'ils ne se croient pas absolument barbares de ne point abroger chez eux une peine toujours subsistante
dans les propres lois de la mtropole. La raison n'est pas trs
bonne, car elle revient la justification du mal par le mal,
mais on la conoit c'est la mtropole donner l'exemple.
Les deux supplices encore crits dans le code d'Antigue n'y
sont plus du reste qu'une lettre morte. L'usage les a biffs. La
cour de justice (notre cour d'assises) qui peut seule les ordonner, ne les ordonne jamais, et le prvt marchal auquel
sont confies les prisons nous assura que depuis dix-huit
mois qu'il tait dans l'ile, il n'en avait pas vu faire une seule
fois l'application. Nous avons pu juger par nous-mme que le
tread-mill n'est plus qu'un triste souvenir, la rouille dont il
est couvert comme celui de la Dominique, et aux traces de

-Ils

destruction que le temps imprime si rapidement dans ces climats aux choses abandonnes.
En fait, les lois prononcent seulement les peines de prison
simple, prison avec travaux durs ( hard works) et prison avec
confinement solitaire, lequel confinement est born un mois
par anne. Les fautes commises la gele sont punies par une
rclusion solitaire dans une cellule obscure, mais cette rclusion
ne peut jamais dpasser trois jours. Les hard worka consistent
casser des pierres pour la rparation des chemins et travailler aux routes. Ici comme la Dominique, il n'y a plus de
chatnes, plus de btons, plus de rigoises, aucune trace de cet
affreux attirail que l'on trouve dans nos lies franaises et en
Hati. Il reste toutefois une dernire rforme faire, c'est de
ne pas mler la vie gnrale les condamns aux travaux
durs. Outre que c'est, en principe, une aggravation de peine
pour le prisonnier qui subit ainsi une exposition publique
de tous les jours, ce spectacle est d'un effet moral trs funeste. Il n'imprime pas la rpression l'espce de solennit
mystrieuse qu'elle devrait avoir; il ne la cache pas aux yeux
du monde comme une chose dont la socit toute entire reoit
un dshonneur. Les travaux forcs familiarisent le condamn
avec la honte et le citoyen qui en est tmoin avec la peine.
La philanthropie, dont ceux qui ne sont pas philanthropes
disent tant de mal a fait faire un pas immense ces tristes
matires sociales. On sait maintenant que la loi ne doit pas punir le coupable, mais l'amender. Quand un homme est criminel c'est qu'il se trompe, il y a donc lui montrer son erreur et non pas le chtier brutalement. Si cette proposition de
la philanthropie est vraie, trancher la tte d'un coupable est
bien plus qu'un acte barbare, c'est un acte stupide.
Conformment l'esprit gnral de sa politique, la lgislature d'Antigue, par une loi du 25 juin dernier, a ordonn
que les prisonniers au-dessous de seize ans, seraient spars
des autres et placs dans un tablissement particulier, auquel
on a donn le beau nom d'asyle. L seront retenus les jeunes

vagabonds, filles et garons sparment ceux qui seront rencontrs sans emploi, ceux qui auront fui le lieu de leur apprentissage ou commis quelque faute. Selon les rglemens de
l'asylum, ils apprendront lire, crire, compter, et seront
employs prs de la ville des ouvrages d'agriculture proportionns leur ge. Partie du produit de leur travail forme un
pcule qu'on leur donne en les rendant la libert. Tout est
calcul pour obtenir la rformation morale par l'habitude de
murs douces et rgulires, les punitions corporelles sont interdites. Cette bonne institution vient d'tre mise en voie de
pratique depuis peu de jours, et contient dj trois enfans rcemment extraits de la prison commune.
L'acte mmorable du 4 juin est empreint de toutes les gnrosits. En prononant la libration gnrale et spontane, il
dcrtait aussi que les vieillards, les infirmes et mme les valides malades, resteraient sur les habitations auxquelles ils appartenaient et seraient soigns comme par le pass jusqu' ce
qu'il ait t pourvu leurs besoins par des moyens lgaux.
Chacun accepta cette noble charge. Mais une telle sollicitude,
si grande qu'elle ft, ne pouvait prvenir tous les malheurs.
L'affranchissement, en faisant libres unemasse d'hommes qui
ne possdaient rien, devait crer des misres individuelles. La
charit publique y pourvut.
Il existait depuis 1828 Saint-John, capitale d'Antigue, une
socit du Dealy meal pain quotidien qui, pareillement
celle de la Dominique, fournissait manger aux pauvres incapables de pourvoir leur subsistance. Elle avait fait btir
dans ce but une maison avec des cuisines qu'elle appela Soup
House ( maison de la soupe ). Peu peu, elle largit le cercle
de ses oprations, et en 1837 elle 6t construire ct de ses
premires cases un grand corps de logis avec seize chambres
quatre lits bien monts, qu'elle ouvrit aux malheureux de
toutes'classes et de toutes religions. C'est aujourd'hui un vritable hpital, et le titre de Soup Houe qu'on a voulu lui
garder de sa premire origine ne donne plus qu'une ide fort

incomplte de la sphre qu'il embrasse et du bien qu'il opre.


-Quatre-vingt pauvres trouvent refuge dans ce lieu cinq matelots franais y ont obtenu dernirement des soins auxquels
ils ont d la vie.

Soup Houte dpense, seulement pour la nourriture de


ses malades et de ses pauvres du dehors, 85 90 liv. sterl.
par mois! Ce prcieux hpital a les dfauts d'un tablissement form d'adjonctions successives: il manque d'unit, il
est un peu jet au hasard au milieu d'un champ, avec quelques
planches pour clture; mais cela, comme on voit, ne l'empche
pas de rendre d'immenses services.
La socit du pain quotidien ne reoit aucune aide du trsor
gnral, mais les paroisses sont autorises lui payer, sur leur
budget particulier, deuxschellingshebdomadaires pour chaque
malade qu'elles y envoient. La socit se soutient avec cette
unique rtribution, les souscriptions de ses membres et les dons
volontaires en argent ou en nature que peuvent lui faire les particuliers. Rien ne lui manque, tant est bon l'esprit gnral de
l'ile
elle a pu mme cette anne faire construire un rservoir d'eau en fer' de la contenance de 700 gallons, en dehors
de ses dpenses habituelles, montant 1,225 liv. sterl. selon
ses comptes de juin 1839 juin 1840.
Spare, tnais dans la dpendance de Dealy meal society, est
une lproserie tablie peu de temps aprs l'hospice de Soup
House, pour faire droit aux plaintes leves contre l'admission
des lpreux qu'on y recevait-7

et

Antigue est compltement prive d'eau doute. Les deux ou trois


ruisseaux de source qu'elle possde sont tellement saumtres que les
bestiaux mmes n'en veulent pas. Les animaux s'abreuvent dans de
grandes mares creuses sur chaque habitation la population boit de
l'eau de pluie tecueillie dans des citernes attaches chaque maison.
2 Malgr cette distinction qui se baserait sur des opinions contagionistes, les lpreux ne sont pas isols de la population. On en rencontre
beaucoup dans l'ile, et il n'est pris leur gard aucune mesure d'ordre.
La facult anglaise, pas plus que la nOtre, n'a encore trouv de remde
1

On ne s'est pas content de songer aux pauvres lpreux. La


lgislature vient de voter des fonds pour l'rection d'une maison de fous, afin de retirer ces infortuns de la gele o ils
sont aujourd'hui barbarement confondus avec les prisonniers.

Antigue a donc par avec une sage et charitableprvoyance


aux inconvniens d'une socit qui, n'tant plus compose de
tuteurs et de mineurs, n'a plus de soutiens forcs pour les
vieillards et les infirmes. Ce n'est pas ici qu'on verrait une
malheureuse ngresse comme celle dont la rencontre nous a
pntr d'une si vive tristesse la Dominique. A mesure que
l'on monte d'un degr sur l'chelle de la libert, on monte aussi
d'un degr sur l'chelle des amliorations.
Tout se tient, tout se lie dans les populations, et c'est une
chose qui console de remarquer comme elles marchent facilement dans le bien, une fois qu'elles sont mises sur cette belle
route. Outre la socit du Dealy meal, il existe ici une socit
des dames du vtement (Ladies clothings society), qui vend
moiti prix des habillemens aux pauvres; et une autre socit,
dite des dames de la visite (Yisiting ladies comity), qui vont
voir chez eux les malades pour les encourager, les aider et les
secourir. Nous avons de plus visit un asylum pour les orphelines, o quatorze jeunes filles enleves la corruption de la
misre et de l'abandon reoivent une ducation lmentaire
convenable. Elles sont places au sortir de l comme domestiques et ouvrires chez des personnes qui se chargent d'en
prendre soin. Cet asylum est galement soutenu par des souscriptions particulires, et l'on doit ardemment dsirer que la
charit des hommes imite bientt, pour les orphelins de leur
sexe, l'exemple que leur donne l'exquise bont des femmes.
On en peut juger, sans que nous le fassions observer, si Antigue se montra plus librale qu'aucune autre colonie lors de la
cette affreuse maladie, commune toutes les Antilles, et

qui, fort

ignorante des privilges de la peau, attaque impitoyablement les blancs


comme les noirs.

loi d'abolition; elle est aussi bien plus avance sous le rapport

de tout ce que l'humanit souffrante a droit d'attendre des


heureux, et jusqu' ce qu'une rpartition plus quitable des
richesses sociales ait fait disparatre les pauvres, on ne saurait
trop louer, ni trop admirer ces gnreuses charits.
Peut-tre remarquera-t-on que nous n'avons pas parl de
maison d'enfans trouvs. Il n'en existe pas et il n'en est pas
besoin. Bien que l'on dise la race noire dpourvue de l'esprit
de famille, les ngresses continuent prendre soin de leurs enfans comme au temps de l'esclavago, mme lorsque le pre est
dispos ne pas les reconnatre ou ne pas s'en occuper.
A la Jamaque, la loi locale d'abolition dcidait que les enfans de six ans et au-dessous, dclars libres aux termes de
l'acte d'mancipation, tomberaient en apprentissage s'ils taient
abandonns par leurs parens. II ne s'est pas prsent un seul
cas de cette nature
Y a-t-il, demandent les commissaires enquteurs du parlement, des exemples de jeunes garons tombs en apprentissage
par suite du refus fait par leurs parens de les lever. Non,
il n'y a mme pas d'exemple que des ngres aient jamais manifest le dsir de voir leurs enfans devenir apprentis*.
La porte morale de semblables nonciations dpose si nergiquement en faveur de la race africaine toute entire, qu'il
nous parait superflu d'y appeler d'une manire particulire
l'attention du lecteur et des adversaires de bonne foi que peuvent avoir encore les ngres. Faisons seulement remarquer
par l quelle horreur le systme de l'apprentissage inspirait
aux mancips. On ne vit nulle part un seul pre ni une seule
mre engager titre d'apprentis salaris sur les habitations
ceux de leurs enfans que la loi avait librs.
Tmoignage de Lord Grey devant le comit d'enqute.
Tmoignagede M. John Oldham devant le comit d'enqute.

Il. Oldham, propritaire et rgisseur d'habitations, ayant eu 4,000 apprentis tout

*ei ordre a rsid pendant Il ans la Jamaque,

En se bornant ce fait, et en excluant mme tous les autres,


qu'on se figure ce qu'a d engendrer de mal et ulcrer de
curs une condition qui inspirait une si profonde rpugnance! Au sein de l'ordre et du bien-tre gnral qui rgnent
Antigue spontanment mancipe, lorsqu'on se reporte aux
troubles et aux malaises prolongs des les qui passrent par
la voie de transition, n'est-il pas permis de rpter d'une manire absolue L'exprience anglaise a prouv irrvocablement que l'apprentissage, loin d'tre une utile prparation la
libert dfinitive, est au contraire un tat galement prjudiciable aux anciens matres et aux affranchis.
Les Antiguiens ont obtenu de leurs sacrifices une rcompense immdiate, ils n'ont plus de mendians. Cette effroyable
question du pauprisme, qui dsole et menace l'Europe, a t
rsolue ici avec une extrme simplicit. L'individu surpris en
tat de mendicit est envoy l'hpital comme incapable de
suffire ses besoins, s'il est vieux, malade, infirme et pauvre
la fois; ou bien la gele, s'il est valide, comme un tre
dangereux qui ne veut pas gagner sa vie. Cette nettet d'action
tient, il est vrai, ce que tout homme qui veut travailler est
sur, comme cela doit tre, de trouver de l'ouvrage.

CHAPITRE 1II.
MOilALISTION.

Aux bienfaits des anciens matres est venu se joindre, de la


part des troiscommunauts religieuses qui rgnent dans File, un
redoublement de zle pour l'ducation de la race mancipe.
Antigue n'a que trois religions l'glise tablie, le moravisme
et le mthodisme. Les mthodistes comptent de 5 6,000 communians les frres moraves, 11,972; le reste appartient
l'glise anglicane ou suit les offices des deux autres socits
sans s'tre fait inscrire encore sur les contrles.
Les premiers missionnaires moraves parurent Antigue en
1732. Ils taient deux, l'un nomm Dober et l'autre Nitscham,
rsolus se vendre comme esclaves s'il le fallait, pour pouvoir causer avec les payens et les convertir.
voulut leur
fermer la bouche, on les emprisonna ici comme partout, mais
rien pouvait-il rebuter des prcheurs qui vivaient du travail
de leurs mains de mme que les misrables ngres? La perscution augmenta leur zle, et au bout de quatorze ans ils avaient
fait mille conversions A la fin, quand on vit qu'il ne s'agissait
pour les frres moraves que d'uvres exclusivement pieuses,
et qu'ils ne se croyaient pas interdit d'acheter eux-mmes des
esclaves, on les.laissa s'tablir en paix.
Entirement vous aux noirs, ils refusrent jusqu'il l'abolition de recevoir aucun blanc dans leur communaut depuis, les blancs ont eu de la rancune, et il n'y en a pas un qui
se soit fait moraviste. Le moravisme est la religion du peuple
et affecte les murs du peuple. Nous avons vu le chef de la
mission, M. Harvey, homme cit pour son loquence, monter
en chaire habill d'une veste. Lgalement et mme socialement, jusqu' un certain point, il n'existe plus ici de diffrence
de couleur; mais religieusement, elle est encore assez tranche.

On

On peut dire,

vue d'ensemble et en tenant compte des ex-

ceptions, que les ngres sont moravistes, les sang-mls Mthodistes, les blancs de l'glise anglicane.
Ces nuances n'empchent pas toutefois les deux dernires
sectes de travailler avec une gale ardeur la moralisation des
noirs, et de s'occuper d'eux aussi constamment que les frres
Moraves. L'glise anglicane, qui a moins perdu de son influence ici qu' la Jamaque, est aussi active que ses rivales, et
grce cette gnreuse concurrence, Antigue est aujourd'hui
une grande cole. Nulle part, dans les rues de Saint-John,
dans celles des villages, au milieu des campagnes, vous ne passez sans entendre sortir de quelque maison le bruit sourd d'une
classe o l'on enseigne haute voix. On aura peut-tre peine
le croire, et cependant il faut y ajouter foi, car nous tenons
directement nos notes de la bont des chefs de service, il y a
aujourd'hui Antigue sur une population de 35,000 mes
6,660 filles et garons qui reoivent une ducation lmentaire

Au moment de l'affranchissement la

population tait divise comme

suit

Antigue ne pourrait gure recevoir plua d'habitans. Sa surface ne


dpasse pas 69,858 acres, et toutes les terres suscesptibles d'tre cultives sont mises en exploitation.
L'glise anglicane donne, elle seule, l'ducation Il,892 enfans
dans les petites lies de l'archeacondry (vch) d'Antigue. En voici le
tableau qui vient d'tre publi par les soins du bon et spirituel archidiacre M. Davies.

Nous sommes mme de fournir le dtail des diverses stations


mthodistes. Il fera comprendre mieux l'ensemble de ce qui se pratique
1

gnralement.

TABLEAU DES COLES DE LA SOCIT DES MISSIONNAIRES WESLEYENS


A ANTIQUE.

Les coles de 8t-J

Si de. i859.

de Parham et de Sion-Hill sont sous la surveillance du gousocit des dames pour


vernement. Ce signe' indique celles qui sont attaches
l'ducation des ngres, qui les soutient en grande partie.
ohn

'la

Sur ce nombre, qui comprend ensemble les coliers des


jours ouvrables et ceux du dimanche, on remarque parmi ces
derniers 882 adultes' qui, travaillant dans la semaine, ne peuvent donner que le dimanche l'tude.
Les frais de toutes les coles sont entirement supports
par les sectes qui les fondent. Le trsor de l'ile ne donne rien
pour cet objet, il conomise en voyant les prodigieux rsultats
des efforts particuliers.
Les communions trouvent de quoi satisfaire leurs dpenses
dans les souscriptions spciales de ceux de leurs membres appartenant l'le dans des sommes que vote en Europe le comit central de la secte, et enfin, comme on l'a vu dans le tableau des coles mthodistes, au moyen de dons qui leur sont
faits par les innombrables socits de bienfaisance existantes
en Angleterre.
Tout le monde egcite, aide et encourage les nouveaux affranchis. Chacun s'est pntr du bon esprit, et les coles du
dimanche n'ont pour moniteurs que des hommes et des femmes
qui se dvouent charitablement l'instruction des noirs. Nous
avons trouv une fois Saint-John, dans la chapelle des Mthodistes, quarante et une de ces gnreuses personnes occupes enseigner trois cents lves de tous ges. Une autre
fois, au village de Parham, nous avons vu deux cents coliers
runis aussi sous la conduite d'instituteurs bnvoles'.
Nous ne craignons pas d'entrer dans ces dtails, car c'est
offrir un beau sujet d'mulation nos frres des Iles franaises
Rpartis de la manire suivante

est juste de noter que dans les deux cas la trs grande majorit
de ces gens de bonne volont appartenait
classe de couleur.
11

la

et c'est l aussi qu'il faut prendre la vritable explication des


heureux rsultats de l'affranchissement spontan Antigue.
Veillez avec un zle philanthropique sur la population noire,
cherchez son bien en mme temps que le vtre cette race
bonne et facile rpondra d tous vos soins. On peut le dire
d'une manire presqu'absolu, le succs de l'mancipation est
dans la main des matres.
Quelques personnes ne voient pas avec plaisir cette masse
de lumires prodigues aux affranchis elles en redoutent les
effets futurs et craignent que des hommes auxquels on aura
appris d'une faon d'ailleurs qui jusqu'ici reste toute lmentaire, lire, crire, se rendre compte de leur existence,
ne veuillent plus tre laboureurs. Il y a d'abord rpondre
que ces hommes y seront forcs par la ncessit mais ensuite n'est-ce pas prcisment l'ducation qui nous ouvre
l'intelligence et nous donne le plus de force pour apprcier et
combattre les prjugs? Eh bien, l'loignement de l'ancien
esclave pour la terre, qu'est-ce autre chose qu'un prjug?Jugez-en au surplus par l'exprience ce mal de l'esclavage que
le temps seul pourra rparer, il commence dj s'effacer un
peu dans l'esprit des noirs, les mieux, instruits. Lorsque nous
fmes Parham, le chef de la congrgation mthodiste,
M. Waymouth, eut la bont de rassembler tous ses leaders
(c'tait un dimanche) pour nous mettre en communication
avec eux. Questionns entre autres sur ce sujet, ils rpondirent
qu'ils en avaient fini avec ces ides-l et qu'ils levaient leurs
enfans pour la terre. Un motif puissant qui les maintiendra
dans cette disposition, c'est que le labourage est encore le travail le. plus productif de tous aux colonies, au point que des
domestiques ont abandonn ici le service pour s'enrler dans
les groupes d'ateliers.
Les ngres, en lisant, apprendront que, sauf en Grce, il
Proprement dits conducteurs; quelque chose comme nos chefs de
section.
1

n'est peut-tre aucun peuple du monde chez lequel l'agriculture n'ait t particulirement honore; qu' Rome on avait
le droit d'tre grand homme et laboureur que de tous temps
ceux mmes qu'on appelle les nobles n'ont pas cru droger en
s'adonnant aux travaux de la terre.
Aprs avoir fait remarquer combien la haute classe se montre progressive Antigue il est important de montrer combien, ainsi que nous le disions tout--1'heure la classe infrieure l'a suivie de prs. Une fois libres et livrs eux-mmes,
les mancips ont parfaitement compris, d'aprs les conseils de
leurs ministres, qu'ils devaient s'occuper de l'avenir. Les
frres-unis ou frres Moraves, qui ont tant fait pour eux, les
excitrent d'abord former des socits de secours mutuels,
La premire, qui avait t fonde en 1828, sous le nom de
Spring Cardent friendly society (socit amicale de Spring
Garden '), se reconstitua lors de l'affranchissement et adopta un
rglement dont voici les principales clauses
La socit a pour but d'aider ses membres en cas de dtresse par un secours pcuniaire; de fournir une somme de
12 dollars (60 francs) pour leurs funrailles et d'tendre occasionnellement son assistance aux malheureureux mme non
membres de la socit.
La souscription est de deux schellings par mois.
Le souscripteur malade en reoit quatre par semaine.
Le souscripteur que l'ge met hors de travail, ou celui
qu'un accident rend infirme, devient pensionnaire.
Il cesse de payer aucune contribution et reoit deux schellings par mois.
Tout membre condamn pour crime ou chass de la congrgation par mesure d'ordre spirituel, ou comme ayant manqu aux rglemens, est exclu de droit et perd les bnfices
de la souscription.
1

Nom du quartier o les frres Moraves ont leur principal tablis-

sement.

Un comit lectif dcide de tout

et nomme les collecteurs

de souscription.
Nous voyons par les comptes de cette socit, qu'elle eut
1831
1830, 191
En 1829 197 liv. courantes
1832, 100;
1833, 174 avec 213 souscripteurs;
160;
-1834, premire anne de l'affrancltissement, 273 avec 406
souscripteurs; -1835,617 et 689 souscripteurs;-1836,
725 et 699 souscripteurs, etc.
L'anne 1840 finissant en septembre dernier, a reu 937
liv. courantes et en a dpens 782 de cette manire

Dans chacun des tablissemens Moraves d'Antigue, il se


forma des socits semblables qui toutes eurent le mme succes. Celle de Lebanon ou Sea Fievu a 390 membres, dont les
souscriptions de l'anne dernire montent 350 liv. sterl.
Les autres congrgations ont imit un aussi excellent
exemple, et possdent toutes maintenant des associations de
cette nature. A Parham, le Wesleyan Methodist sick and burial
club (club Wesleyen Mthodiste pour maladie et enterrement)
compte, l'heure qu'il est, 600 membres. Il a un capital de
300 liv. sterl. plac intrts. Pour encourager au mariage, il
donne 4 dollars aux couples qui s'unissent lgitimement.
L'glise anglicane a trois friendly society. Celle de SaintLe comit vient de dcider qu'il serait fait un cadeau de

dollars
chaque accouche membre de la socit, aprs le baptme de son
enfant.
10 livres courantes, valent 6 livres sterl. (130 fr.).
sa

fonde en 1829, est compose de 550 membres et possde un capital de 200 liv. cour. plac intrts.
Toutes ces socits ont pour prsidens inamovibles, les recteurs de paroisses chez les Anglicans, les ministres chez les
Moraviens, les rvrends chez les Mthodistes. Recteurs, ministres et rvrends se trouvent constamment la tte de tout
ce que font les affranchis. C'est le mal du bien qu'opre le zle
plein d'ardeur de ces hommes, qui du reste se montrent exclusivementanims de l'amour de l'humanit. Peut-tre n'ontils pas rflchi qu'en donnant leurs soins pour les ngres une
action aussi immdiate, ils gnent, sous un certain rapport, le
dveloppementdes pauvres hommes qu'ils protgent, qu'en faisant ainsi tout passer par leurs mains, ils tendent trop abstraire
les volonts gnrales dans la leur. C'est assurment leurs efforts soutenus que l'on doit l'amlioration morale de la population, mais leurs bons offices ne nous semblent pas sans quelque
danger par la manire dont ils les rendent. Les ngres sont
aujourd'hui trop soumis aux ministres on tire d'eux trop d'argent pour btir des chapelles monumentales. Cette influence,
qui pour tre particulirement intellectuelle n'en est pas moins
absolue, a le vice grave de ne pas laisser les noirs se conduire
par eux-mmes et s'habituer exercer leur libre arbitre. Les
affranchis n'agissent plus que par la volont des ministres, si
bien pourrait-on dire, qu'aprs avoir t gratifis de l'indpendance civile, ils sont tombs en une sorte d'esclavage spirituel.
Cela tait-il ncessaire dans les premiers momens? Nous ne
savons, et ce n'est qu'avec la plus extrme rserve que nous
hasardons notre critique. Les hommes de religion ont rendu
aux West-Indies de si minens, de si rels services la race
noire; ils l'ont fait avec tant d'intelligence et d'habilet; ils ont
obtenu de si magnifiques rsultats que l'on a peine croire
qu'ils se soient tromps dans l'emploi de la mthode. Cependant nous avons cru devoir exprimer le doute7 qui nous a
saisi. Mais que l'on ne se mprenne point sur notre pense:
John

cela n'altre en rien la profonde vnration que nous inspire


la conduite des ministres qui sont venus se dvouer l'ducation des affranchis dans les colonies anglaises. Ce sont vritablement les hommes de bonne volont de l'vangile leur zle
est infatigable, leur sollicitude est de toutes les minutes. Quelque part que vous alliez, vous les voyez toujours leur poste,
et il est rare que vous ne tombiez pas au milieu de ce que l'on
appelle une runion de culte, c'est dire de cent ou deux cents
auditeurs entourant un ministre qui lesinstruit; et cela, bien des
fois pour les auditeurs, aprs une journe entire passe sur les
champs de travail. Dans les endroits de la campagne o l'on n'a
pu btir encore une chapelle, on couvre de chaume quatre poteaux et l'on y prche. Les missionnaires des diffrens cultes
se font rciproquement des visites avec un grand esprit de tolrance, et parlent leurs divers sectaires du haut de la chaire.
M. Gurney, de la socit des Amis (quaker), durant le voyage
qu'il fit aux West-Indies, put se faire entendre dans toutes les
congrgations, et comme son prche tait annonc d'avance
par les chefs de culte, il raconte lui-mme qu'il eut quelquefois jusqu' 3,000 auditeurs'. Peut-tre est-il ncessaire, pour
expliquer de pareilles affluenm, de dire que tes assembles
de culte sont assez frquemment convoques par la voie de la
presse, d'o l'on peut conclure que les mancips lisent dj
les journaux.
Ces prdications sont d'un effet certain, parce qu'elles tournent souvent en confrences sur l'agriculture, l'ducation, la
manire de lire et de comprendre la Bible, les devoirs des
mres, etc. Les ministres anglais ont mis dans les oeuvres religieuses cet esprit admirablementpratique dont leur nation est
doue, cette science de l'appropriation des choses qui a fait
par exemple en Angleterre mille livres excellens donner en
lecture de petits enfans, tandis que l'on n'en pourrait pas citer un seul chez nous. Les ministres anglais tiennent aux n1

winter, etc.

gres le langage clair et imag qui leur convient; ils savent le


mettre directement leur porte, et rien n'est plus curieux et
plus intressant que d'entendre dans les temples remuer et
frmir sous leur parole leur impressionnable auditoire. Ce
n'est pour nous l'objet d'aucun doute, que les progrs extraordinaires faits par les noirs des West-Indies ne soient dus
l'influence des ministres, de concert avec les sublimes inspirations de la libert La part qu'ils ont tous dans la vie des membres de leur communion a beaucoup servi au bon ordre des
Iles mancipes. Les anciens matres, voyant l'assistance qu'ils
prtent aux affranchis et la confiance que ceux-ci placent en
eux, se sont abstenus de bien des tentatives opposes l'esprit de l'abolition, qui auraient nui leurs propres intrts
en compromettant davantage la tranquillit publique.
Les colons franais, trop faciles couter les plaintes amres
des croles de la Jamaque contre l'influence des Baptistes,
prouvent une sorte d'horreur quand il est question des dissidens de l'glise anglicane. Il serait sage eux de vaincre cette
antipathie, et d'appeler des Mthodistes, des Indpendans, des
frres Moraves et des Baptistes. Ces communions sauraient bien
vite former des prdicateurs franais, et gr&ce au bon esprit de
rivalitqui les anime, elles ne paratraient pas chez nous sans un
immense avantage pour la masse de la population, leur prsence ne servit-elle qu' exciter l'mulation du clerg catholique en lui faisant honte des tideurs de sa charit.
Que les Franais d'outre-mer y rflchissent bien il ne
s'agit plus ici d'affecter pour la vieille religion de l'tat un
attachement qu'ils n'prouvent rellement pas. On veut abattre
l'ancien ordre de choses, il n'est plus ncessaire de feindre
le respect pour une forme religieuse qui lui tait favorable;
il s'agit de la prosprit des colonies. Il est permis d'affirmer
que sans le concours des ministres du culte rform l'abolition
n'et jamais obtenu les rapides succs qu'elle vient d'avoir
aux West-Indies. Peu importe les croyances prches ce
qui importe, ce sont les bons enseignemens rpandus et les

honntes exemples donns. Or, c'est une chose fcheuse dire


pour les catholiques, mais leurs missionnaires sont levs dans
de si dtestables doctrines, qu'ils ne sont rien moins que propres une uvre d'ordre et de rconciliation aux Antilles.
Une seule preuve. Quelques-unes de nos surs de SaintJoseph, qui sont spcialement prpares pour les colonies,
tant venues fonder une cole la Trinit, o il y a beaucoup
de Franais et partant de catholiques, annoncrent l'intention
de n'y admettre que des enfant de familles blanches. Il fallut
que les colons eux-mmes s'opposassent cette dplorable exception'. Au sminaire du Saint-Esprit, o les prtres qui se
destinent la mission coloniale subissent un noviciat, on leur
enseigne formellement que le commerce des ngres est licite,
s'ils Sont PRIVS A juste TITRE de leur libert, et que l'esclavage ne contrarie ni le droit naturel, ni le droit civil, ni le
droit ecclsiastique, ni le droit canonique 9.
Aprs cela, peut-on tre surpris de l'indlbile rprobation
dont les trente condamns martiniquais de l'insurrection de
1831 frapprent le clerg catholique. loignez-vous, direntils aux prtres qui voulaient s'approcher d'eux pour les accompagner l'chafaud loignez-vous, nous ne voulons pas de
vos consolations; vous tes nos ennemis, vous tes blancs!
S'ils veulent sauver leur pays, les colons franais se dfieront d'eux-mmes, et chercheront avec courage des contrleurs de leurs actes, au lieu de serviles flatteurs dans les ministres de la religion.
Il est peut-tre ncessaire de le dire pour quelques esprits
Notes de M. Aubert Armand sur la Trinit. Juin i839. Prcis de
l'abolition, quatrime partie.
Ce trait des surs de St-Joseph nous rappelle qu' l'hospice d'orphelins et d'enfans trouvs de St-Pierre Martinique, o ne sont pas reus les enfans de couleur, la sur de St-Josephqui nous accompagnait
nous donna pour motif de l'exclusion, que ceux-l ont toujours,
quelqu'ge que ce soit, la ressource de se faire domestiques.
1 Thologie dogmatique et morale, par M. D. Lyonnet. 1857, 8*
volume.
1

trop ombrageux que nous dsirons ne pas nous aliner. Nous


ne pensons point du tout que la morale du catholicisme soit
infrieure celle de tout autre culte; si la majorit des prtres
catholiques sont mauvais, c'est qu'ils reoivent une mauvaise
ducation; c'est que l'organisation de leur ordre en forme une
caste part qui a des intrts en dehors de la grande famille;
c'est surtout que le clibat auquel ils sont astreints, leur commandant un devoir au-dessus de l'humanit, ils ne tardent pas
le violer. Et une fois que l'on manque un devoir, on ne
tient plus aucun autre, parce qu'on a perdu le respect de soimme en perdant la dignit intrieure.
Que ces ides soient justes ou non il est malheureusement
trop vrai que le clerg, partout o il n'a pas craindre la pudeur publique qui le surveille en Europe, se conduit scandaleusement. Ses passions personnelles sment la discorde et non
la paix dans le troupeau. A la Dominique, o il y a deux
curs, nous avons trouv les catholiques diviss en deux partis
pleins d'une violente haine. A la Jamaque ils offrent le mme
douloureux spectacle; au moment o nous tions Kingston,
ils n'avaient mme plus de messe, parce que l'un des deux
camps avait rompu la chaire, bris l'orgue et les vitres, saccag l'glise enfin pour que le cur de l'autre camp ne pt y
officier Bientt nous montrerons en Hati les prtres commettant ciel ouvert les actes les plus intmes.
Notre accusation est-elle trop gravepour que l'on puisse s'en
rapporter la voix d'un seul juge? Les appuis, malheureusement, ne nous manqueront pas, nous ne refusons pas de les
citer:
Sous la date du 2 novembre 1841, le gouverneur de la
Guadeloupe crit au ministre
Ainsi qu'on l'a fait connatre Votre Excellence, l'instruction religieuse n'a pas reu ici une bonne direction le clerg
n'apporte pas un zle extrme dans l'accomplissement de sa
mission. Les prtres s'occupent peu de l'instruction religieuse
des noirs, et cet gard, il faut l'avouer, l'autorit ecclsias-

tique mrite bien quelques reproches, ainsi que certains habitans, peu empresss de faire instruire leurs esclaves', Il
Jen'ai pointtrouvdansleclergcatholique, ditlecommandant Layrle, cette svrit de murs, ce dsintressement que
l'on remarque un si haut degr chez les ministres du culte rform. Il m'en cote de dire qu' quelques exceptions prs, je
n'ai pas vu les prtres la hauteur de leur mission. C'est un
aveu pnible pour moi, mais je le dois la vrit. Gnralement
je n'ai trouv que dsordre, que dpravation chez les membres
du clerg romain, et je les ai vus plus occups de satisfaire
leurs passions et leurs intrts que de ramener dans la voie
de la vrit les' populations qui ont tant besoin de conseils et
de bons exemples. Je me suis trouv Saint-Vincent avec l'vque de la Trinit; je sais combien cet honorable et excellent
ecclsiastique a eu gmir des rapports malheureusementtrop
fonds qui lui sont parvenus et qui passent toute crance. Il
(Rapport sur Sainte-Lucie'.) Plus tard, lorsqu'il arrive la
Trinit, M. Layrle reprend J'ai remarqu que dans les
lieux o les noirs professent le catholicisme, le concubinage
tait presque gnral non pas parce que les hommes dunt il
s'agit diffrent en rien de ceux des Mes voisines, mais parce
que les efforts tents pour les ramener dans la voie de la morale ne sont pas aussi soutenus que si des sectes rivales taient
l pour renchrir les unes sur les autres*. Il
Encore une fois, nous prions les catholiques fervens de ne
se point irriter des choses que nous sommes oblig de dire.
Nous regrettons qu'elles soient aussi fcheuses, car ce n'est jamais sans tristesse que l'on voit les hommes manquer leurs
devoirs; mais il tait indispensablede parler. Une socit nouvelle va se former dans les colonies franaises affranchies, les
Documens sur l'excution de l'ordonnance du
publis par le ministre de la marine.
1

CI

janvier 1840,

Prcis de l'abolition, quatrime publication, chapitre 4.


do
do
do

gens de religion auront un grand rle y jouer, toute une race


qui va tre enfin tire des bassesses de la servitude leur sera
confie, et des impressionsqu'elle recevra dpendra en grande
partie le bien ou le mal de l'abolition. Pour la gloire de la civilisation et l'avantage de tous, il importe que ceux qui seront
plus particulirement chargs de moraliser les ngres, soient
dignes de cette tche dlicate. Il tait donc ncessaire de
fixer l'attention gnrale sur un sujet aussi grave, de rvler
au corps ecclsiastique les prvarications de ses membres, qu'il
ignore peut-tre. Il ne faut souvent que montrer l'tendue du
pch pour le faire dtester au pcheur lui-mme. Prtres catholiques que vos missions coloniales ne soient plus abandonnes aux premiers venus; cherchez, choisissez au contraire
parmi vous les plus vertueux, les plus intelligens, pour aller
dfendre, protger, instruire cette famille nouvelle toute prte
couter votre voix bienveillante et secourable. Vous qui tes
la souche premire du christianisme, vous les premiers enfans de l'glise, ne vous laissez pas vaincre en dvouement et
en charit par les frres protestans que vous dites gars'.
En tous cas, et quels que soient les agens moraux auxquels
on confiera l'ducation spirituelle de nos lles, l'affranchissement ne saurait manquer de les purer par lui-mme. On peut
juger aux colonies anglaises que l'indpendance habilement
On peut douter malheureusement que le clerg de France veuille
reprendre une digne place dans la question de l'affranchissement. Son
chef principal, chose presqu'incroyable et cependant trop certaine,
vient de se dclarer hostile la dlivrance des captifs noirs. Nous lisons dans la dernire publication de la socit franaise pour l'abolition de l'esclavage (n* 19), cet affligeant extrait de ses registres
S janvier 1842. On annonce que des ngociations sont entames
par le gouvernement avec l'archevquede Paris, pour que le clerg des
colonies soit mis sous sa protection spciale, ainsi que le sminaire du
Saint-Esprit, la plupart des ecclsiastiques employs aux Iles tant opposs l'mancipation.
16 fvrier. Il est rsult d'un rapport fait au nom d'une commission, qu'il n'y avait pour le moment aucun concours attendre de
M. l'archevque de Paris pour l'mancipation des esclaves.
1

conduite est un lment de moralisation plus nergique encore


que tout autre. Les ngres ont fait plus de progrs en deux ans
de libert qu'ils! n'en avaient fait en quatre sicles de servitude. Il en a t fourni de vifs tmoignages aux articles de.
la Dominique et de la Jamaque; on en trouve Antigue
des preuves non moins clatantes. Certes le rvrend M. Harvey, chef des Moraviens, n'tait ni plus ouvert, ni plus loquent le recteur de l'glise anglicane, M. Obberton, n'tait
pas meilleur; le rvrend M. Park, suprieur des Mthodistes,
n'avait pas plus de zle, avant l'mancipation que depuis. Eh
bien, de 1828 1833 (six annes), il n'y avait eu dans t'Ue que.
291 mariages; de 1834 1839 (six annes), il y en a eu 2,025'!
Voil des chiffres, et ceux-l encore nous les tenons direcment de l'obligeance des trois chefs de communaut.
Le recteur de Saint-John, durant les sept dernires annes
de la servitude, n'avait mari que 110 couples. Dans le cours
de la seule anne 1839, le nombre des mariages bnis par lui
s'est lev 185 Il. Le docteur Lepscombe, vque la Jamaque, termina un entretien avec M. Gurney en dclarant
qu'avant l'mancipation, ses efforts pour l'instruction du
peuple, soit profane, soit religieuse, avaient t comparatif
1

MARIAGES FAITS A ANTIGUE DEPUIS LB ter JANVIER


51 DCEMBRE 1859

i828

JUSQU'AU

teinter in the West-Indiet lettre onzime.

Ce tableau M emprunt* au Prcis de l'abolition

quatrime publication.

vement inutiles! Sa parole tait neutralise par l'influence de


l'esclavage
C'est par leurs mariages, parleur frquentation des coles,
par leur dfrence presque exagre la volont toute spirituelle des bons missionnaires qui les dirigent, par la manifestation de ces tendances si bien rgles, que les ngres confondent les mauvais prophtes qui, jugeant courtement de
l'homme libre par l'esclave, les dclarent incapables de subvenir leurs besoins et leurs familles, inaptes l'esprit d'ordre
et de prvoyance, antipathiques aux habitudes de l'homme
civilis.
Et cependant les aptres de servitude ne se lassent pas de
calomnier la race qu'ils oppriment. M. Flix Patron, membre
du conseil colonial de la Guadeloupe, disait encore il y a quelques mois dans une ptition la chambre des dputs.
Qu'on ne s'y trompe pas: si le ngre dsire la libert, ce
n'est pas parce qu'il souffre d'tre esclave et d'avoir un matre;
ce n'est pas parce que la libert doit amener une augmention
de bien-tre dans sa situation, c'est parce que l'esclavage pour
lui c'est le travail et que la li6ert c'est da cessation du travail.
Voil ce que le ngre entend par libert, et voil pourquoi il
la dsire si vivement*. En le rendant libre tez-lui ces cases
si coteuses au matre, et si bonnes qu'elles seraient envies
par les deux tiers de la population des campagnes; ces hpitaux o, dans la maladie et en cas d'infirmit, il trouve des
soins si empresss; cea pices de terre qui ne lui sont livres
qu'aprs avoir t parfaitement laboures, pour lui en rendre
l'exploitation plus facile, et qu'il ne cultiverait pas, si on ne
l'y forait, quoique le produit lui appartienne exclusivement et
soit employ par lui selon sa volont et selon ses caprices. Que
lui imporle ? pourvu qu'il puisse s'abandonner l'oisivet, qu'il
in the Westlndies, lettre dixime.
1 M. Flix Patron ne nie plus du moins que les esclaves dsirent la
libert.
A teinter

soit libre de fumer et de dormir sa volont. Si on le chasse de


la case o il a vcu jusqu' ce jour, le bois prochain lui servira
d'asyle et lui fournira tout la fois et l'aliment qui suffit sa
chtive subsistance et l'abri ncessaire contre les intempries. Il
Par les faits que nous avons cits on peut juger ce qu'il y a
d'exactitude dans les assertions du conseiller colonial de la
Guadeloupe. Nos colons s'entretiennent volontairement en de
semblables erreurs. Ils prennent un convulsif plaisir se
tromper eux-mmes et parce que leur indolence a peur des
peines qu'il leur faudra prendre pour civiliser enfin les ngres,
ils prtendent que ces malheureux sont incivilisables. Si
M. Flix Patron coutait moins passionnment ses instincts de
matre, il ne redouterait pas les prtendus instincts sauvages
des esclaves; s'il avait voulu connatre la vrit avant de parler,
il aurait appris qu' la Jamaque, par exemple, les querelles
pour location de cases ont montr avec la dernire certitude
que les ngres taient extraordinairement attachs aux lieux
de leurs habitudes. Ils tinrent avec une sorte d'amour leurs
vieilles cases d'esclaves, et ce ne fut que contraints par la violence qu'ils les abandonnrent. Bien loin, disait le gouverneur
de l'le dans une dpche du 24 dcembre 1838, bien loin de
se retirer dans les bois pour y croupir au sein de la paresse
comme le prtendaient les ennemis de l'mancipation le noir
libre se soumet aux plus mauvais traitemens ( most galling
oppressions) plutt que de se laisser renvoyer de sa case 1.
Nous rougirions de tromper nos compatriotes des Antillea,
mme pour le succs d'une sainte cause, et ils peuvent ajouter
foi entire nos paroles nous attestons n'avoir pas entendu
dans les Iles anglaises, un seul planteur dire que la sauvagerie
dont les croles franais s'effrayent tant, ft ou pt jamais devenir craindre. Loin de l, les fuyards de la servitude reparaissent
dans le monde depuis la libert. D'anciens matres occupent
aujourd'hui d'anciens esclaves, dserteurs de quinze ans. Nous
1

Prcis de l'abolition.

avons vu Spanish Toean les marrons des Montagnes Bleues


en habits noirs et en cravates blanches qutant des souscriptions pour btir une chapelle dans un de leurs villages.
Nos croles et leurs stipendis ont si souvent et si affirmativement parl de l'instinct des ngres pour la vie sauvage, que
cette ide singulire est partage mme par des hommes
clairs. Plus d'une fois nous avons entendu supposer que
beaucoup d'Hatiens se sont enfoncs dans les antiques forts
de Saint-Domingue pour se soustraire aux devoirs de la civilisation. Cela est absolument et diamtralement oppos aux
faits que nous avons eus sous les yeux en parcourant l'ancienne
colonie franaise. Les ngres d'Hati, les plus pauvres et les
plus noirs, non-seulement n'obissent pas aux gots d'insociabilit qu'on leur prte, quoique parfaitement libres de s'y
livrer, mais ils tendent au contraire se rapprocher le plus
possible des centres; ils s'amassent dans les villes, ils s'agglomrent prs des villages comme s'ils voulaient y attendre la civilisation qu'un gouvernement parjure leur refuse.
Ici, o l'on ouvre des coles, sur une population de 34,000
individus, ces hommes stupides et incivilisables les comblent
de 6,500 de leurs adultes et de leurs enfans! N'est-ce pas
prendre un singulier chemin pour retourner la barbarie que
de passer par les stations des instituteurs primaires! Or, nous
avons vu les mmes faits se reproduire la Dominique et la
Jamaque. De telles dmonstrations parviendront-elles dtruire les sombres doutes de nos croles?
Planteurs franais, n'ayez aucune crainte, tout dpend de
vous; il ne s'agit, vous le voyez, que de bien diriger les
mancips pour leur faire prendre de bonnes habitudes. L'avenir, nous le rptons encore, est dans vos mains, puisque vous tes tout la fois les plus riches et les plus instruits
entre les hommes de la nouvelle socit que la libert va bientt fonder aux Antilles.
Nous savons ce qu'ont dit les adversaires de l'affranchissement. L'tat moral des ngres d'Antigue, assurent-ils, tait

beaucoup plus avanc que dans les autres colonies ils savaient
tous lire et crire avant l'mancipation. A moins qu'ils ne
l'aient oubli depuis, nous sommes bien oblig de rpondre
que cela n'est pas vrai, car maintenant encore ils n'en sont
pas arrivs l, et les croles d'Antigue ne nous dmentent
point lorsque, contraris dans quelques-uns de leurs actes par
le gouvernement mtropolitain, ils se plaignent des visionnaires d'Europe qui veulent lever la condition des noirs plus
rapidement que l'tat de ces demi-sauvages ne le comporte
Ce que l'on a essay en faveur des esclaves n'a jamais russi,
comme le disait tout l'heure l'vque de la Jamaque.
Les ngres d'ici n'taient point d'un jour en avant des ntres. Tout ce qu'ils savent est le fruit de six ans de contact avec
des agens de moralisation pleins de bont et d'activit, et leur
esprit n'est pas mme encore dgag des aveuglemens de la
superstition. Ils ne dansent pas plus que les esclaves de la Guadeloupe ou les affranchis de la Dominique pendant l'hivernage,
parce que cela amne des coups de vent; ceux qui ont embrass le mthodisme ne dansent jamais, parce que c'est un
pch; ils ne plantent pas le dimanche, parce que les choses
plantes le jour du Seigneur poussent mal; enfin,les pratiques
d'Obeah (le diable) sont encore gnralement rpandues. Nous
avons vu traduire un sorcier au tribunal de paix tout comme
dans une ville de province en France. Une femme, qui venait
d'accoucher d'un enfant mort aprs avoir t effraye par un
coup de tonnerre, a soutenu qu'elle tait ensorcele; et une
incendiaire, que nous avons trouve la gele, nous a dit
avec un grand caractre de conviction Ce n'est pas moi qui
ai mis le feu, c'est l'esprit qui me poussait. Cette pauvre
femme est si bien connue pour un trs bon sujet, qu'elle est
dans la prison l'objet de quelques gards particuliers.
On se convaincra que les esclaves d'Antigue n'taient pas
Lettre de M. Salvage Martin, de celui-l mme qui fut le promoteur de l'affranchissement sans transition.
1

avant l'abolition dans une situation remarquablement meil-r


leure que partout autre part, si l'on veut noter qu'ici comme
dans toutes les West-Indies, la population, courbe sous le faix
crasant de la servitude, y diminuait peu peu. d'anne en
anne.

Quelque minime que soit cette perte, elle n'indique pas


moins, applique un espace de treize ans, une relle souffrance chez la population qui la subit, puisque, selon les lois
de la nature, la race humaine dans son tat normal s'accrot
incessamment.
Il y a de plus une observation bien simple faire pour se
convaincre que le progrs des ngres d'Antigue ne tient pas
leur instruction antrieure, c'est que ce progrs le lecteur a pu
le voir se dessiner dans les deux les que nous avons dj parcourues. S'il est plus marqu ici, il le faut attribuer ce qu'Antigue n'a pas eu souffrir les agitations et les malaisesde l'apprentissage, ce que les affranchis y jouissent depuis longtemps de la libert. Ce ne sont pas les esclaves qui taient plus
clairs, ce sont les anciens matres qui furent meilleurs, plus
justes, plus senss, et dans leur bienfaisance est la raison de
leur prosprit.
1

Monlgomry Martin.

CHAPITRE IV.
BIEN-TRE DES AFFRANCHIS.

Une chose encore qui a distingu les sauvages noirs depuis


qu'ils sont libres, ici comme partout, c'est le dsir de devenir
propritaires, d'avoir leur home, selon l'expression des Anglais.
Ils apprcient particulirement le bonheur d'tre dlivrs de
toutes les sortes de sujtions attaches l'tat d'homme lige.
Cette disposition trs prononce a donn lieu plusieurs spculations particulires qui vont tre expliques en parlant de

Potter Toeoti.
Ce village s'lve en ce moment une lieue de Saint-John,
sur une grande pice de terre dtache d'une vieille sucrerie

autrefois abandonne. Il sera compos de cnt lots ayant


chacun cinquante pieds de long sur quarante de large les
rues dj traces sont spacieuses, et des points convenables
sont rservs pour les places ou les constructions publiques.
Chaque lot se vend 40 piastres (200 fr.). L'acheteur btit sa
case sur l'alignement indiqu, et peut planter quelques vivres
dans ce qui lui reste de terrain. A peine cette entreprise futelle forme que trente-huit lots ont t pays comptant, et
M. Richard, son auteur, ne faisait aucun doute de placer les
soixante-deux autres avant huit ou dix mois.
Ceux qui ne sont pas assez riches pour acheter un terrain
le prennent loyer et y btissent sous de certaines conditions.
Un horloger de Saint-John, M. Philips, a lou ainsi un petit
bien dont il ne pouvait tirer profit avant l'mancipation, et
trouve nombre de locataires. Plusieurs des maisons que l'on y
construit sont encore fort misrables les noirs viennent l sortant de la case du matre, par amour du chez soi, sans possder une obole; mais tout s'amliorera avec le temps fi nous

serons mieux, nous disait une vieille femme, quand nous


aurons gagn un peu d'argent.
Le plus beau free aettlement' de ce genre, est celui qui se
trouve sous la direction des frres Moraves, Lebanon ou
Sea Yieeo. Il est d tout entier l'intelligence politique et
la sage humanit d'unejeune femme. Mademoiselle Lavicomt,
vivant au fond de la campagne, entoure de livres, occupe
d'oeuvres utiles, est un exemple de ce que l'on peut attendre
des femmes lorsqu'elles reoivent une ducation bonne et
forte. Crole d'Antigue, leve en Europe, elle se trouva, par
la mort de son pre, maitresse d'un hritage assez considrable mais nourrie dans les principes de la philanthropie et en
prsence de l'abolition elle pensa que rien ne serait plus utile
pour les nouveaux libres que d'exciter chez eux le got de la
proprit en leur facilitant les moyens de devenir propritaires.
C'est une ide belle et hautement morale. Plus on levera
le ngre dans l'chelle sociale, en effet, plus il sera enclin
prendre de la considration pour lui-mme, se respecter,
par suite respecter les autres, et consquemment devenir
un membre estimable de la communaut.
Mademoiselle Lavicomt pour atteindre son noble but, usa
d'une mthode fort ingnieuse. Elle loua sur sa proprit des
morceaux de quarante pieds carrs pour 4 dollars par an, avec
la facult laisse au locataire de payer le terrain 11 livres courantes du pays (environ 160 fr.) par petites portions, quelque
minimes qu'elles pussent tre. Au moyen de cette heureuse
combinaison, l'acheteur se trouve mme de placer ses
moindres conomies dans l'achat d'un bien qui deviendra son
inaltrable possession et qu'il pourra lguer ses enfans. Il
n'existe vritablement pas de caisse d'pargnes plus sre, ni
plus productive. En leur ouvrant cette porte, mademoiselle
On a vu la Jamaque que free seulement (tablissement libre)
tait le nom donn aux villages fonds par les ngres qui ne vivent
pas sur les habitations.
1

Lavicomt engage les mancips l'conomie elle tend


remplacer leurs anciennes habitudes de dsordre et de prodigalit par de nouveaux principes de rserve et d'industrie.
Ds qu'un certain nombre de ventes ainsi conues furent
opres, mademoiselle Lavicomt offrit gratuitement et sans
distinction de culte la congrgation qui le voudrait accepter,
un terrain propre recevoir une glise ou un temple. Les frres
Moraves se prsentrent et construisirent une belle chapelle
pour tout le monde et une belle maison pour eux-mmes. Les
acheteurs continurent venir aujourd'hui leur nombre s'lve 105, et 600 mes vivent Lebanon.
Mademoiselle Lavicomt,qui ne songeait qu' une uvre de
charit politique, a dj vendu quinze acres de cette manire
et se trouve avoir fait, sans s'en douter, une trs bonne affaire.
Peut-tre le regrette-t-elle, car ceux qui ne voient pas ces
jeunes villes noires avec plaisir n'ont voulu reconnatre en
elle qu'un avide spculateur. En revanche, ceux qui ont horreur et mpris des mauvaises interprtationsdonnes au bien,
ceux qui n'ont pas la misrable science de dcouvrir l'goisme
des dvouemens fliciteront mademoiselle Lavicomt d'avoir
gagn une opration qui n'est pas seulement d'un bon cur,
mais aussi d'une bonne tte.
Ces villages libres retirent le travailleur de la dpendance
o le tenaient les grands propritaires, lorsque, priv d'un toit
particulier, il donnait une partie de son temps pour la location
de la case d'habitation. Voil pourquoi on a calomni les intentionsde mademoiselle Lavicomt, et pourquoi les colons ont
t longtemps ennemis des fret settlements. Ils commencent
revenir des ides plus saines ce que l'intrt particulier leur
faisait envisager comme un mal, peu peu leur apparat au
point de vue gnral comme un grand bien. Les ngres, effectivement, qui fixent ainsi leur existence la campagne, sont
dsormais acquis l'agriculture. Leurs enfans deviendront laboureurs au milieu des laboureurs; ils ne quitteront plusla terre
qu'ils possdent, et, comme l'a judicieusement fait observer

Sir Will. Collebroke, ancien gouverneur d'Antigue, le systme


des cottages est le meilleur antidote la folie des migrations.
Les lgislateurs n'ontplus besoin alors de faire des lois arbilraires
pour retenir ceux qui, n'tant pas attachs au sol, ont la fantaisie, souvent leur propre dommage, d'aller voir le monde, ou
se laissent sduire par les embaucheurs de Dmrary et de la
Trinit. Les ngres sans doute y gagnent une plus grande indpendance mais la colonie y gagne des propritaires, c'est-dire des hommes doublement intresss sa prosprit.-Celui
qui possde tiendra toujours un peu plus au sol que celui qui ne
possde pas.-Pourquoi craindrait-on ces tablissemens mme
dans les iles o la terre tant plus abondante se trouve naturellement meilleur march? D'abord les ngres n'auront pas de
sitt assez d'conomies disponibles pour acheter beaucoup
ensuite ils ne trouveront jamais, y cultiver des vivres, assez
de profit pour satisfaire leurs besoins qui augmentent de jour
en jour. Lorsque la somme de vivres ncessaires la consommation sera produite, il faudra bien retourner la grande
culture.
On voit maintenant ce qu'il faut penser de cette autre raison
des adversaires de l'affranchissement qui fort embarrasss
des merveilleux progrs d'Antigue, se sont imagins de dire
les circonstances locales ont tout fait Antigue; l'Ile entire,
ne contenant pas un pouce de terrain qui n'ait son matre, le
nouveau libre dans l'impossibilit de se crer un toit et un
champ, a t forc de se rsigner planter des cannes
Ici comme partout, le nouveau libre a fort bien la facult de
On ne peut se dfendre d'une certaine tristesse voir les pnibles ef-

forts que s'imposent les ennemis des ngres pour expliquerla prosprit
de certaines Iles quand ils ne peuvent la nier. M. Layrle attribue les succs d'Antigue aux continuelles scheresses de cette colonie, qui tuent
les vivres des jardins ngres; le noir sans provisions tombe sous la dpendance absolue des propritaires et est contraint de s'adonner la
grande culture pour manger. Le capitaine anti-abolitioniste a dcouvert une terre aux Antilles qui donne 20,000 boucauts de sucre par an

se retirer dans des free seulement et il en use quand il le juge


convenable. Il y a d'ailleurs beaucoup d'exagration dire que
l'Ile entire est occupe. On n'estime pas plus de 24,000
acres la partie de sa surface mise en exploitation. Tout le
reste, (les montagnes, et il y en a 36,000 acres), est la vrit
trop aride pour recevoir de la canne, mais ne le serait certainement pas trop pour recevoir des vivres. Le mconten-lement qu'inspirrent d'abord aux planteurs Antiguiens les
free villages, le soin qu'ils prennent d'amliorer leurs cases,
les concessions qu'ils en font sans redevance aux laboureurs
pour les attacher l'habitation, disent assez que les ngres ont
des moyens de se passer d'eux s'ils le veulent. Les circonstances topographiques n'ont donc rien voir l-dedans, et ne
furent d'aucune influence sur la situation morale des gens
et ne peut donner assez de patates et d'ignames pour nourrir 50,000
hommes

l'ile de la Trinit, dont les produits n'ont prouv aucune diminution, le bien que voit M. Layrle ne contrariant pas moins le mai
qu'il pense, ce ne sont plus les scheresses ce sont les inondations
qui ont forc les mancips au travail et prserv le pays du dsordre.
A

Ecoutez le capitaine
a Le vagabondage est difficile la Trinit, pays couvert de bois,
plat et souvent sous l'eau. Le noir est forc de se tenir dans le voisinage des habitations, et l, dans l'impossibilit o il est de se livrer
de petites productions, que les pluies abondantes de l'anne ne souffriraient pas, force est lui de s'employer pour ses anciens mattres.
Le vagabondage, si commun et si facile dans les autres colonies, ne
peut pas exister la Trinit la situation du sol et l'tat du ciel s'y
opposent absolument. Cette circonstance a pour rsultat de ramener
la grande culture des bras qui ne peuvent pas s'utiliser pour euxmmes.
Il est donc bien positif qu' la Trinit, o sur 9,000,000 d'acres de
superficie on en compte peine 100,000 d'exploits, si les 17,000
affranchis travaillent, c'est parce qu'ils ne trouveraient pas, dans les
1,900,000 acres restant, un coin propre recevoir quelques vivres!
et cela dans un pays d'une fertilit si prodigieuse, que les plants de
cannes de plusieurs quartiers n'ont pas t renouvels depuis 90 ans
1 Prie;, de l'aboligion, quatrime publication, chap. 4.

d'ici. Le ngre d'Antigue, aprs tout, n'est-il pas libre de ne


donner de son temps que ce qu'il faut pour pourvoir ses
stricts besoins? Ne sait-on pas qu'il peut vivre une semaine
avec le salaire d'un jour? Comment serait-il donc plus que celui
de la Jamaque dans l'tat de dpendance ? Une fois libre et
rentr dans le droit commun on devait lui permettre tout ce
qui n'offense pas la justice, et l'entire disposition de son travail tait la plus rigoureuse consquence du principe admis.
Tout arrt lgislatif qui s'y serait oppos et t de la tyrannie
et n'et pas seulement justiG, mais command la rvolte ouverte au nom des droits de l'humanit.
Les petits lots de terrains lous ou vendus des ngres, outre leurs avantages particuliers, ont exerc une heureuse influence sur l'tat des cases des habitations. Pour attirer et
retenir chez eux des laboureurs, les matres font btir des
maisonnettes commodes, bien disposes, avec des fentres et
des portes hauteur d'hommes, propres enfin y loger des
membres de l'espce humaine. Rien n'y ressemble ces huttes
de sauvages que la servitude avait construites ici comme partout ailleurs, et les ouvriers rsidans qui n'ont [encore que
de vieilles cases, insistent beaucoup auprs des propritaires
pour en avoir de plus belles. Aussi M. Shand nous disait-il, en
parlant de ces ngres qui devaient se contenter d'ajoupas ds
qu'ils seraient libres Si on les en croyait, on leur btirait
tous des palais.
Il est certain qu'il s'introduit dans la demeure des noirs une
amlioration extraordinaire. Plus d'abandon plus d'insouciance, plus d'extrme misre, plus de ficelles pour porter des
loques, plus de simples planches pour dormir, plus de feu dans
une encoignure des chambres pour y cuire ternellement un
morceau de morue sale, plus rien de cet aspect barbare qui dsole dans la demeure des esclaves. Au contraire, des tables,
des chaises, des lits, des canaps, des buffets orns de vaisselle et de verrerie; enfin, des glaces et jusqu' des toilettes
de femme avec des enveloppes de mousseline! Outre cela, dans

presque toutes les cases une bouteille de vin de Madre dont


le matre ou la matresse du logis vous offre gnreusement un
petit verre selon l'universel usage des colonies. Une seule chose
est craindre en vrit, c'est qu'au lieu de se borner vivre
du strict hcessaire, comme nos colons le redoutent tant, les
nouveaux mancips ne se livrent trop tt de folles dpenses.
Ils contractent avec une rapidit presque effrayante tous ces
besoins arti6ciels qui constituent seuls le commerce et la civilisation, en forant l'homme l'industrie pour les satisfaire. Le
greur de l'habitation Potter, qui gagne aujourd'hui cinquante
guines par an, est log avec sa femme comme le sont les conomes de nos les, toutes choses ayant de plus chez lui le caractre comfort particulier aux Anglais et inconnu aux Franais.-Ce greur et sa femme taient esclaves il y a six ans!La maison de M. John Jabob, Sea View (menuisier-charpentier, il est vrai), a quatre pices avec des fentres jalousies.
M. John Jacob tait esclave il y a six ans! Un de ses voisins, dont nous oublions le nom, a presque une ferme entoure
d'une vaste palissade bien soigne et bien peinte. La fortune
de M. John Francis est plus grande encore. Il vient d'acheter
un tilbury de la dernire lgance, et il a fait demander des
harnais en Angleterre parce qu'il n'en a pas trouv d'assez
beaux son got dans les magasins de la ville! Un tilbury au
bout de six annes de libert! jugez o cela nous mne! Et
lorsque nous avons demand M. John Francis pourquoi cette
grande dpense? Il nous a rpondu tranquillement que c'tait
famille qui demeure un peu loin, et pour
pour aller voir sa
prter une voiture aux ministres quand ils en auront besoin.
Il avait donn la veille du jour o nous le vmes 5 liv. cour.
(75 fr.) la souscription ouverte dans la congrgation pour en-.
voyer des missionnaires Moraves aux lles qui n'en ont pas
Ce ngre n'a pas plus de trente-cinq ans d'une haute dvoL'association de Sea yieio, vient de fournir 200 gourdes (1000 fr.)
de souscriptions volotaires pour cet objet.
1

froid, rserv, le visage ferme mais mystique; il a dj


merveilleusement compris la dignit et l'galit humaines.
Nous le trouvmes chez lui (il tait un peu malade) tendu sur
un canap et lisant. Il se leva; et quand le ministre de Lebanon
qui nous prsentait lui eut dit l'objet de notre voyage, il nous
tendit la main selon l'usage anglais avec la vieille formule britannique Je suis trs heureux, Monsieur, de vous voir dans
ma maison. Un ngre offrant la main deux blancs!! Il nous
a montr tout ce qui constitue sa fortune d'un air content mais
modr, et au jardin, il a pris fort simplement la houe pour
dterrer quelques pommes de terre douces et nous les montrer. Sa femme, qui nous avait reus avec beaucoup d'aisance,
a conserv comme lui le costume des laboureurs.
M. John Francis est arriv o il en est par une conduite rgulire ejt par la confiance qu'inspire son intgrit. Son industrie consiste transporter des terres, des pierres, des matriaux de toute espce au moyen de deux cabrouets et de deux
chevaux qu'il possde. Il ramasse quelquefois deux piastres
net par jour.
C'est du produit de leur travail gages sur les habitations de
leurs anciens matres que ces hommes ont gagn le bien-tre,
le luxe que nous leur voyons. Et l'on ose nier les bienfaitsde la
libert!
Ces choses ont une grande importance dans la question il
ne s'agit pas seulement de persiennes, de robes et de rideaux
en effet il s'agit d'une transformation radicale dans les habitudes des anciens esclaves il s'agit d'un actif lment de civilisation, nous voulons dire leur got trs prononc pour
toutes les commodits de la vie. On nous permettra donc d'insister et de l'tablir d'une manire incontestable, en l'appuyant
de l'aveu bien net des colons eux-mmes.
Ainsi, disent les
commissaires,dans l'enqute ordonne par la chambre des communes. Ainsi, depuis l'abolition de l'esclavage, les colons se
sont occups d'amliorer les logemens des noirs? Oui, rpond
M. Warren propritaire et greur d'habitations la Guyane
tion

surtout depuis la cessation de l'apprentissage.- Qui


a pu dterminer les colons de la Guyane faire cette dpense ?
-Ls colons et les cultivateurs qu'ils emploient sont placs les
uns vis--vis des autres dana une situation tout--fait anormale. Ailleurs, c'est le matre qui impose ses conditions, mais
chez nous les bras actifs sont si rares, que c'est l'ouvrier qui fait
la loi au matre, ce qui nous oblige subir son bon plaisir. En
offrant aux noirs de jolies maisons bien construites, nous avons
espr les fixer sur nos habitations et nous assurer leur travail.
Les noirs paraissent-ils sentir le prix d'une demeure
agrable;-Beaucoup lorsqu'ils viennent se prsenter pour un
engagement, ils vont d'abord voir le logement qui leur est
destin; si ce logement leur dplait, ils ne s'engagent pas a.
Voici maintenant ce que confesse un adversaire dcid de
l'mancipation, M. le capitaine de corvette Layrle. Nous copions teatuellement Si dans les premiers momens beaucoup
d'entre les noirs ont quitt les habitations pour jouir d'une libert mal comprise, mal entendue, les besoins se sont bientt
fait sentir et les ont ramens auprs de leurs anciens maitres.
Ceux-ci, pour s'assurer le travail des affranchis et conserver
un plus grand nombre de bras, ont cd de bonne grce aux
exigences des nouveaux libres en rendant leurs demeures plus
agrables et plus spacieuses. C'est surtout Saint-Vincent et la Grenade que j'ai t frapp du bien-tre des noirs.
J'ai visit.les nouvelles cases que les propritaires leur ont fait
btir. Ce sont de charmantes maisons en bois, planchies
l'intrieur; elles sont dcores par les affranchis des objets ncessaires la vie, et le tout est d'une propret, d'un confortable
qui contrastent avec les anciennes cases de bamboux couvertes
en chaume qui, dans certaines localits, rappellent encore le
temps de l'esclavage'. Et Sainte-Lucie: Je dois cependant
faire remarquer cette circonstance heureuse pour le planteur,
anglaise

Pricit de l'abolition, deuxime partie de la


do

troisime publication.

quatrime publication.

c'est que le nouvel tat social des affranchis les ayant mis pics
en 'rapport avec la civilisation, ils en ont bientt pris les habitudes et les besoins. Ce ne sont plus ces ngres en haillons ou
mal vtus que l'on voyait autrefois; ce ne sont plus ces ngresses demi-nues ou couvertes d'une mauvaise toilede Guine.
Aujourd'hui, les uns et les autres sont bien habills, et aux
champs comme la ville, ils sont souvent remarquables par la
richesse de leur toilette. Leur manire de vivre s'est aussi beaucoup amliore. Ils ne se contentent plus maintenant des racines de leurs jardins et de poisson sal, il leur faut quelque
chose de plus recherch aussi les voit-on se nourrir de pain
et de viande frache et prendre l'usage du vin, bien que les liqueurs alcooliques soient plus de leur got mais en cela, les
affranchis veulent faire comme les anciens matres. C'est grce
ces besoins crs par l'mancipation que les noirs restent encore aux travaux de la terre
Et les croles franais qui peuvent lire tout cela comme
nous, crivent que l'affranchissementdes colonies anglaises
a t aussi funeste aux affranchis qu'aux planteurs Pendant
que leur misrable got pour l'esclavage invente, afin de s'excuser, la barbarie des les mancipes, les ngres des WestIndies font une chose que les plus fermes ngrophiles n'auraient
pas mme espr d'eux encore, ils font ce que les proltaires
d'Europe n'ont pas fait: ils se mettent en association! coutez
ce que le gnral Light, gouverneur de la Guyane Anglaise,
crit au ministre John Russel, en date de Dmrary, 4 dcembre 1839'.
Monseigneur,
Dans ma lettre du 18 novembre, j'ai eu l'honneur de vous
informer que l'habitation abandonne de NortA-Bruce, sur la
cte Est de Dmrary avait t achete par six hommes de la
Rapport du 11 avril 1840 sur Ste-Lucie, St-Vincent et la Grenade,
Voir Prcise l'abolition, ete., quatrime publication.
Parlementary Paper$ relative to the West-Indieg, p. 65.
1

elasse mancipe. La ptition qui accompagne la prsente, place


cette transaction sous un point de vue encore plus important
et c'est avec une haute satisfaction que j'ai l'honneur de la.
transmettre votre seigneurie comme preuve que l'affranchissement produit les effets qu'on en devait attendre, que
l'ancien esclave a dj le dsir d'lever sa condition sociale,
qu'il connat la valeur de sa libert, de ses droits et de ses devoirs. Je suis fier de mettre cette pice sous les yeux de votre
seigneurie, et d'appuyer respectueusement la partie de la ptition qui demande que Sa Majest veuille bien permettre aux
acheteurs que leur proprit soit appele de son nom. Je me
rjouis aussi que cette pice soit en contradiction directe avec
les rapports faits contre les traitemens des engagistes vis--vis

des engags.
Il parait que la terre de North-Bruce a t achete par
soixante-trois personnes, dont la plus grande partie sont des
contre-maitres et des mcaniciens employs sur des habitations
voisines, et qu'elle a t paye avec les gages reus depuis le
1" aot 1838. Ils ont achet avec l'intention louable d'avoir
un chez eux indpendant (an independent home), et sans
doute ils ajouteront leur nombre par la vente de portions de
terre dont ils n'auront pas besoin; mais j'apprends que les
rgles qu'ils ont faites pour leur communaut sont si rigides,
qu'il n'y a que les gens sobres et bien dtermins travailler
qui seraient tents de s'engager parmi eux.
Voici la ptition.
Nous les soussigns, etc., le 7 de ce mois, nous avona
achet des excuteurs de feu B. Rogers, esq. pour la somme
de 10,000 gourdes (50,000 fr.), son habitation appele NorthBruce, contenant peu prs 500 acres de terre, et comme nous
l'avons pu payer au moyen des conomies que nous avons faites
depuis que nous sommes libres, nous ne pouvons nous dfendre
d'exprimer toute notre reconnaissance envers les esprits gnreux qui ont t les principaux instrumens de notre indpendance. Nous songeons avec une joie inexprimable que toutes

les classes, depuis les plus grands jusqu'aux derniers citoyens


se sont rangs de notre ct nous nous souvenons et nous
apprendrons nos enfans se souvenir que le souverain mme
assis sur le trne d'Angleterre a daign tre notre ami.
Aprs ce touchant et ferme exorde, ils demandent que la
reine leur permette d'appeler leur habitation de son nom et
veuille bien leur accorder son patronage, puis ils continuent:
Nous vous prions d'assurer Sa Majest que nous ne serons
jamais coupables de rien qui puisse nous faire retirer sa protection. Nous sentons tous les bienfaits de la libert, et nous
tchons de nous en rendre dignes. Nous sommes pacifiques par
disposition, travailleurs par habitude, loyaux par nature. Nous
assurons Votre Excellence que nous ne voulons pas nous endormir sur notre habitation et y vivre d'une vie de paresse. Nos
vues et nos dsirs sont d'avoir la terre divise entre nous en
portions gales, pour y difier nos petites maisons et cultiver
nos lgumes dans les momens de loisir; mais notre ferme dtermination comme corps est de continuer travailler journellement ainsi qu'aujourd'hui sur les diverses habitations o nous
sommes employs.
Nous reprsentons de plus V. E. qu'il est de notre intention d'tablir chez nous une cole, etc., etc. Il
Suivent pour signatures 48 croix et 15 poms.
Jamais population ouvrire a-t-elle tenu un langage plus
simple et plus digne!
Sir H. J. Light fait remarquer, aprs avoir transmis cette
lettre, que la situation de North-Bruce indique chez les ngres
fort peu de dispositions s'loigner des centres. Car, dit-il,
pour la mme somme ils auraient pu acheter dans l'intrieur
trois fois autant d'acres de terres de la couronne.
Lord Stanley, dans son discours du 22 mars 1842 la chambre des communes, cite plusieurs acquisitions de ce genre, et
particulirementcelle de l'habitation Orange-Nassau, achete
28,000 piastres par une socit de cent quarante-un noirs, et
celle de l'habitation l'Amiti, achete 180,000 piast. (900,000 fr )

par une socit de cent vingt noirs, qui tous avaient pay
comptant leur quote-part. Un des membres de cette dernire
association, qui entretenait un cheval et un tilbury, avait vers
2,000 piastres sans cependant rduire le train de sa maison.
M. Favard, qui n'a jamais partag les erreurs de ses commettans, convient que l'mancipation a t profitable au moins
aux affranchis; mais lui qui, en sa qualit de propritaire et de
dlgu des blancs, va sans doute en carrosse, il trouve fort
mauvais que des laboureurs des Antilles aillent en tilbury"'
Que dire a cela? Passons.
Les choses ne s'amliorent pas moins sous le rapport moral
que sous le rapport matriel. Les relations de blane noir ne
sont plus celles d'un matre un chien. Les ngres sont rests
polis, mais les matres, chose plus difficile peut-tre, le sont
devenus, et les colons d'Antigue ont montr un admirable bon
sens en mettant de ct toutes les formes acerbes et orgueilleuses, en oubliant ce qu'ils avaient t vis--vis de leurs esclaves monts au rang de leurs gaux. Ils ont accept les faits
et se sont considrs comme chargs d'une grande mission.
il a fallu beaucoup d'attention et
tt Notre tche tait difficile
de persvrance une pareille transformation a de grands embarras. Nous avons d user de beaucoup de mnagemens avec
ces hommes; les encourager, accommoder les choses avec eut,
et ne pas les irriter. En les traduisantdevant le magistrat, nous
pouvions expulser de nos cases ceux qui ne travaillent pas avec
rgularit, mais rarement nous avons voulu avoir recours la
loi. n Telles sont les ides dans lesquelles on trouve les nabi"
tans d'Antigue, et leurs bons procds envers les mancips
ne sa. sont jamais dmentis. Nous en avons t tmoin. Ils
ne nous faisaient jamais visiter une case d'habitation par
exemple, sans qu'ils en demandassent la permission avec quelques mots d'excuse. C'est tout simple. Ils n'entraient plus chez
1

Examen des rsultats

produit par l'mancipation des esclaves v

eux,

ils entraient chez leurs locataires. La lgre nuance pa-

triarchale que l'on remarque dans l'esclavage, lorsque le


matre est humain, a disparu la vrit les relations participent davantage du caractred'une indpendance rciproque;
on sent que l'employeur et l'employ ne sont plus lis l'un
l'autre, mais tout reste en bons termes. Les blancs ne cherchent pas violer les privilges des nouveaux libres, et les
noirs n'en gardent que plus aisment une certaine dfrence
pour les anciens matres. Personne n'a rien craindre nulle
hostilit n'existe de part ni d'autre, et comme nous disait M. Salvage Martin employeurs et employs, dans un cas difficile,
s'assistent volontiers, mme sans se connatre.
Est-il ncessaire, aprs ce que nous venons d'exposer, de rpondre au paradoxe favori de nos colons. La libert, prtendent-ils encore, comme avaient prtendu les colons anglais; la
libert sera pour les ngres eux-mmes un fardeau intolrable,
et ils regretteront l'esclavage. Nous avons interrog beaucoup
d'affranchis dans ce sens, et, si cela pouvait tre ncessaire,
nous attesterions qu'ils veulent rester libres. Ils ne manquent
pourtant pas de la parfaite intelligence de leur position actuelle, et ils se rappellent trs bien ces graves paroles que leur
adressa ici la veille de l'abolition M. Henri Loving, multre,
nomm surintendant gnral de la police:
a Je vous conjure, mes frres, de ne pas oublier que dans
tout pays les hommes libres sont soumis une foule de lois et
de rglemens qui guident, dirigent et gouvernent leur conduite prive et publique sachez encore qu'un homme libre
est son propre esclave lui-mme, dans toute l'tendue de ce
mot qu'il est l'esclave de son corps, la conservation duquel
il est oblig de veiller; l'esclave de son estomac, qu'il faut bien
qu'il nourrisse; l'esclave des besoins de sa femme et de ses enfans l'esclave enfin de tout ce qui est ncessaire son existence et son bien-tre domestique.
libert, nous ont dit plusieurs mancips, a ses charges,
Il La
ses peines ses douleurs. Il faut maintenant travailler sans re-

nous avons songer notre nourriture, nos enfans et


notre avenir. Nous nous asseyions autrefois quand nous le
pouvions, car nous ne faisions de tort alors qu' nos matres
tandis que maintenant nous nous en ferions nous-mmes il
faut rester debout. Mais c'est gal, continuaient-ils avec le langage mtaphorique si familier aux ngres, mieux vaut tre
libre debout qu'esclave assis. Dites encore, colons franais,
que vos Ilotes ne comprendront pas la libert.
Les mancips ne se rjouissent pas de l'mancipation seulement parce qu'ils sont libres, mais aussi parce qu'elle a fait
d'eux la race de paysans la plus heureuse qui soit sur toute la
surface du globe.
Nos planteurs s'obstinent cependant parler de ngres franais rfugis, qui, aprs avoir got de l'indpendance anglaise,
l'ont trouve si amre qu'ils reviennent volontairement prendre
leurs fers. Ces insenss veulent absolument nous persuader
que leurs coups de fouet ont des charmes invincibles et que
l'esclavage a des attraits particuliers pour ceux qui l'ont subi l
Ehl mais, Aristote n'a-t-il pas soutenu que les esclaves blancs
n'avaient qu'une demi-me? On a peine croire, en vrit,
jusqu'o peut aller la folie humaine.
Il n'est pas sans intrt, puisque nous sommes sur ce chapitre, et afin qu'il n'en soit plus question, de dire ce qui se
passa dans plusieurs lles anglaises, et entre autres la Jamaque. Les ngres ont si peu de got pour la libert, qu'un
grand nombre d'apprentis, tous fort bien instruits qu'ils seraient
libres de droit quatre et six ans aprs la promulgation de la loi,
achetrent de leurs deniers ce qu'ils avaient encore passer
dans cette cruelle servitude que l'on appelait l'apprentissage',
lche

Ces sortes de rachats eurent lieu ds les premiers jours de la nou-

velle condition faite aux esclaves. Il rsulte d'un rapport des juges
spciaux, que du 1" juin 1854 la mme date en 1853 sur S32 apprentis dont ils avaient valuer la valeur de rachat, 545 s'taient
rachets; 166 y avaient renonc trouvant l'valuation au-dessus de
leurs moyens. (Prcis de l'abolition.)

si bien que plusieurs prdiaux


qui avaient pris des termes
assez longsavec leurs matres, payent encore actuellement pour
le rachat des deux dernires annes dont l'acte de 1838 les a
depuis librs! Un beaucoup plus grand nombre d'apprentis
se seraient rachets si le parlement avait eu la sagesse de stipuler le maximum de la valeur des prtendus libres qu'il avait
faits. Des plaintes frquentes sur l'exagration du prix des ser.
vices qu'ils avaient encore rendre parvinrent inutilement
aux gouverneurs, et bien qu'on ait gnralement estim leur
libert dfinitive de 30 36 liv. sterl. (t2 1400 k.\ on a calcul pour la Jamaque seule, d'aprs l'examen des livres publics d'enregistrement o ces marchs furent inscrits, que les
sommes ainsi payes s'lvent de 60 65,000 liv. sterl.'
A Sainte-Lucie, beaucoup d'mancips se rachetrent de la
mme faon; il faut le croire ou nier la vracit de cette note
de MM. Sturge et Hervey
gouverneur de Sainte-Lucie,
dans une tourne qu'il vient de faire, a tch de dissuader
quelques apprentis de payer leur libert, en leur disant que s'ils
attendaient jusqu'en 1840 ils auraient leur argent pour commencer travailler. Mais ils ont argu en rponse que les gages
sont maintenant trs levs, et que sans doute ils baisseraient
l'poque de la libert gnrale
Une observation avant de passer outre. Que le lecteur n'exagre pas notre pense; qu'il fasse mme un peu la part de l'abolitioniste. Malgr nous, nous avons d voir les rsultats de
l'mancipation plus de leur bon ct que du mauvais, mais
notre volont bien formelle est d'tre toujours vrai. C'est dans
la constance d'une nergique modration qu'est le triomphe de
la cause de l'affranchissement. La sincrit, aprs tout, est de
bonne politique. Si nous disions que tout est bien, on n'aurait

Le

Prdial (attach au sol). On donna ce nom ce que nous appelons


les ngres de terre, c'est--dire les laboureurs.
1 Notre autorit est M. Richard Hill.
Les
en t857.

pas plus de foi en nous qu'en nos ennemis qui disent que tout
est mal. C'est pourquoi, en rapportant les choses avantageuses
qui nous ont frapp, nous ne prtendons pas du tout qu'il n'y
ait point d'ombre au tableau. La libert rgente par le zle
moralisateur des hommes de religion, conduite avec un art
infini par les croles a produit ici des miracles mais elle n'a
pu faire que tous ces misrables esclaves devinssent d'un seul
coup des citoyens utiles. La libert a des indignes comme la
servitude avait des cravates Antigue a ses insoucians qui,
trouvant de quoi se maintenir la semaine entire avec deux
jours de travail, se reposent les cinq autres jours; elle a ses
paresseux dcids courant les grandes routes, les villes, les
villages, et cherchant leur subsistance dans le vol. Elle a aussi
une certaine population de misrables aux robes dchires, aux
vestes troues, qui ne font rien et vivent de presque rien, dont
l'industrie, par exemple, est d'acheter aux pcheurs un poisson et de le vendre ensuite par minces tranches en dtail, commerce o il ne faut pas plus de 5 sous de capital. Mais quel est
le pays du monde qui soit parvenu se dlivrer de ces lpreux
moraux! C'est par l'ensemble qu'il faut juger une socit. Eh
bien! nous maintenons que l'ensemble de la socit des les
mancipes est bon, et nous allons en acqurir de nouvelles
preuves en tudiant Antigue sous le point de vue que l'on
pourrait appeler judiciaire.
Antigue a une cour de justice qui s'assemble quatre fois
l'anne pour juger des crimes et dlits. Plus, deux fois par
semaine, dans chaque paroisse, un citoyen notable est appel
remplir au police office les fonctions de juge de paix, et connat de tons les petits faits qui ne vont pas au criminel, disputes, injures, coups matires de police en un mot. Il juge en
dernier ressort sans que l'accus ait d'avocat, et condamne par
conviction sommaire; il prononce des amendes au profit du
trsor, et peut aussi infliger la peine de la prison. Le principe
Voir des Colonies franaises, page 26.

de cette justice expditive est trs bon pour viter les grande
procs. Le magistrat tant pris dans le peuple, la loi se trouve
applique par le peuple lui-mme, et il n'y a qu'une chose
regretter, c'est que le magistrat ne soit pas aussi nomm par
le peuple.
Les rles de la cour de justice qui tenait sa session de dcembre, ne portait que vingt-une affaires pour ces trois derniers mois. Quatre felony (crimes), trois assault and battery (coups et blessures); enfin, quatorze larceny (petits vols).
Voil l'tat criminel d'une population de 35,000 mes pendant
l'espace de trois mois! Est-il beaucoup de dpartemens de
France qui n'auraient pas plus perdre montrer les relevs.
de leurs cours d'assises?
C'est surtout en comparant le prsent au pass que l'on peut
apprcier l'effet bon ou mauvais de l'affranchissementsur les
socits qu'il vient rformer. Nous mettrons donc sous les
yeux du lecteur le relev des prisons de Saint-John depuis le1" janvier 1830 jusqu'au 12 dcembre 1840, jour o le savant
docteur Wood, prvt-marchal, a bien voulu nous en donner
copie.
Gele.
1833 1834 18M 1836 1837

1838 1839 1840


28* 1 155 1 60 1 139 1

Relev vritable des livres de la gele.


Sign N. C. KowET gelier.

Certifi
Oswald WooD.

1830 1831 1832


562 1 399 1 405

395 1 i03

339| 151

Maison de correction, ouverte le 8 dcembre 1834, pour


recevoir les condamns de simple police.
Dcembre 1834
1

36

l8

| 706 |

1836
736

1838
850 1 244

1K57

1840

1839
311

291

Relev vritable des livres de la maison de correction.


Sign J. MEAD.
Certifi Osw. WooD.

C'est donc depuis la libert

Le rsum comparatif est par consquent

Les chiffres de la libert sont un peu plus gros que ceux de


la servitude; mais cette diffrence tournera bientt notre
avantage si l'on se rappelle que la socit s'est augmente de la
masse des affranchis. L'introduction dans cette socit de trois
quarts en plus de membres n'a donn qu'un quart de plus de
condamnations, et encore les petits cas, et mme beaucoup de
crimes autrefois jugs par la justice seigneuriale des planteurs,
et qui par consquent ne figurent point dans les relevs de la
servitude, arrivent tous indistinctement aujourd'hui devant
les magistrats. Ainsi l'on peut dire, sans hsiter nous croyons
Antigue comme la Dominique, et mme la Jamaque, le
nombre total des coupablesa diminu depuis l'affranchissement.
La chose est presqu'incroyable c'est pourquoi nous avons
procd un peu longuementet en produisant des tmoignages
irrcusables. Il ne faudrait pas supposer du reste que beaucoup de mfaits passent impunis. La police d'Antigue est svre, et les fautes les plus lgres sont rprimes. Lors de notre visite la maison de correction, il nous a t permis de
consulter le livre d'crous du mois. Voici quelques-unes des
condamnations que nous y avons trouves
N. 7 jours. Pour s'tre offert comme commissionnairesans
permis.
Arrt dans une rixe et ne pouvant dire quels
30
sont ses moyens d'existence.
d.
do.
60

N. 22 jours. Vagabondage.
Pour s'tre absent sans cause de l'habitation
30
o il tait engag.
Batelier qui a refus de mener quelqu'un con7
formment au rglement.
60
Rogue (mauvais sujet not) arrt en vagabondage.
Il y avait aussi plusieurs condamnations deux et un
jour.
C'est une chose unanimement avoue que les routes et les
villes n'taient pas plus sres autrefois qu'aujourd'hui. Le vol
main arme ou avec escalade et effraction est absolument inconnu ici, de mme que dans les deux autres Iles. Nous n'en
avons du moins trouv qu'un seul cas dans les prisons d'Antigue, et le coupable tait un soldat blanc.
Dans quelques les anglaises, a-t-on dit, les planteurs font
faire des portes de fer pour se protger la nuit. Si cela est, ce
doit tre assurment la faute des planteurs, car dans les trois
colonies que nous avons vues, nous avons prouv la mme surprise que nous manifestions en crivant sur les les franaises.
Bien que l'on vive au rez-de-chausse, les portes sont toujours
ouvertes; on serait mme fort embarrass de les fermer, car il
n'existe peut-tre pas dix serrures dans ces trois colonies qui
puissent rsister l'adresse du plus novice des voleurs europens.Quelque grand que ft le degr de scurit dont on jouissaitau temps de l'esclavage, il n'a pas diminu depuis l'abolition.
Dans les campagnes de la Dominique on a conserv la mode
d'exposer l'argenterie avec les verres fins sur les aide board
(sorte de buffets). Nous dormions la nuit Roseau (Dominique), chez notre bon hte, l'honorable William Blanc, dans
une chambre dont les fentres laisses ouvertes taient si
basses, qu'on y pouvait atteindre avec un tabouret. A SaintJohn (Antigue), dans l'htel o nous habitions, nous fmes
oblig, bon gr mal gr, de prendre confiance, par la raison
que notre chambre, pourvue de trois portes, n'avait pas

une seule serrure. A English Harbour (Antigue), la personne


qui nous recevait nous donna un lit dans une maison de campagne isole vingt minutes de la ville. Comme le domestique
en se retirant ne fermait ni portes ni fenAtres nous lui demandmes si cela n'tait pas ncessaire; il rpondit non, fort tranquillement, comme s'il se ft agi de la chose la plus simple du
monde. En notre qualit de parisien nous emes un moment
de rflexion, mais en bon abolitioniste, nous pensmes comme
le domestique, comme le crole qui avait log l son hte, et
nous dormmes en paix. Dans nos courses sur les habitations,
il nous est arriv souvent, en visitant les cases ngres, d'en
trouver dont les portes taient ouvertes. Ces murs sont telles
ment contraires aux murs europennes, qu'on aura peine
nous croire de ce ct-ci de l'eau, comme disent les croles.
Aussi pensons-nous devoir attester que rien n'est exagr dans
ce qu'on vient de lire.
Mais si le vol qualifi est rare, les habitans se plaignent avec
aigreur des larcins que nous avons appels ruraux dans le livre
des Colonies Franaises, vols de cannes, de bois (pour cuisine),
d'herbe (pour les chevaux), vols malheureusement trop faciles
commettre, presque impossible rprimer. Une certaine classe
de paresseux et de mauvais sujets s'y adonnent d'autant plus
volontiers, qu'ils trouvent la ville un dbit prompt et fort ais
du fruit de leurs rapines. Ces dprdations spciales ont-elles
augment ou diminu ici depuis l'abolition? Il est difficile de
rien savoir de prcis cet gard. Les uns disent oui, les autres
disent non: chacun juge un peu selon ses prventions particulires. Nous pouvons assurer toutefois que M. Daniel, prsident du Conseil, et M. Nathan chief of justice (prsident de
cour royale) nous ont dit ensemble Nous n'prouvons aucune hsitation atlirmer que les vols diminuent. Ils sont encore trop nombreux, sans aucun doute; mais pour notre
compte, nous dclarons n'avoir jamais cru que l'abolition de
l'esclavage dt dtruire tout vice chez les ngres et faire d'eus
une socit comme l'histoire n'en a jamais connu depuis l'ge

d'or, une socit irrprochable. L'esclavage aprs tout n'avaitil pas ses voleurs de cannes et de provisions ?

On peut supposer d'ailleurs, sans voir les choses d'un il trop


prvenu, qu' mesure que les ngres deviendront eux-mmes
propritaires, ils seront plus intresss la rpression de pareils crimes et s'attacheront les poursuivre. Les fainans ne
trouveront plus alors, comme il arrive aujourd'hui, d'excuse
dans la compassion de leurs frres qui travaillent encore, mais
sans tre aucunement intresss la proprit qu'ils cultivent.
N'y aurait-il pas aussi quelque moyen de rpression tenter ? Un
corps pied et cheval, peu prs de la nature de nos gardeschamptres, rpandu dans les campagnes, ne rendrait-il pas des
services ? Il faut y songer. La libert ne doit point permettre
que les traditions pillardes de l'esclavage se perptuent, et que
ce vice de rapine agricole, quoiqu'il tienne beaucoup la nature
des lieux, s'tablisse dans les murs des nouveaux citoyens.
La lgislature, croyant tenir le remde, avait rendu dernirement une mauvaise loi qui donnait la police la facult de
requrir les preuves de proprit pour tout objet mis en vente
dont elle suspectait l'origine. La mtropole heureusement a refus sa sanction cet acte, qui n'tait rien de moins qu'une
loi des suspects. Les Antiguiens se montrent fort piqus du
refus. Nous regrettons, nous, qu'on n'ait pas repouss de mme
un acte pass le 22 septembre 1836 par lequel tout laboureur,
ouvrier, artisan et domestique, est oblig, lorsqu'il veut sortir
de l'Ile de faire constater qu'il n'a aucun parent quelconque
ou enfant g de moins de quatorze ans, que son absence
laisserait dans le dnuement.
A moins d'tre enfant trouv, il n'est personne qui puisse
jouir du droit naturel de se transporter ou bon lui semble sous
l'empire d'une pareille restriction. On l'a revtue du prtexte
de protger les parens contre l'abandon de leurs fils, et les
mancips contre les promesses illusoires des embaucheurs de
la Guyane ou de la Trinit. Mensonge lgislatif. Le vritable
but de l'acte, est d'arrter les ngres qui voulaient migrer

la Trinit et la Guyane. Du moment o l'on n'a pas mme


pris la peine de soumettre les riches la formalit impose aux
pauvres; du moment qu'elle regarde exclusivement les laboureurs, ouvriers, artisans, domestiques, elle est videmment vexatoire l'gard d'une certaine classe de citoyens.
Quelles que soient les plaintes des colons contre les difficult
qu'ils trouvent obtenir de la mtrople tout ce qu'ils jugent
ncessaire, il est heureux que la sanction royale soit indispensable pour donner force leurs dsirs, et l'on voit qu'elle ne les
prserve pas toujours d'injustice. S'il n'en tait ainsi, combien
d'autres arrts, tout aussi injurieux au bon sens et l'quit,
se trouveraient dans le code des les! La mtropole, loin de

toutes passions locales, dgage de la tyrannie des intrts


immdiats, peut seule faire contre-poids au vice inhrent la
constitution actuelle des colonies mancipes. Les croles passent des actes qui leur semblent excellens parce qu'ils sont
utiles leurs vues; mais ils ne s'inquitent pas de savoir si
les actes garantissent les droits des laboureurs. La population
noire n'a gnralement pas encore voix aux assembles; elle
ne peut y manifester ses voeux elle n'est ni assez instruite ni
assez forte pour se plaindre haut et rsister. Il est donc ncessaire qu'elle ne soit pas livre sans secours la toute puissance
lgislative des colons, et que le gouvernement s'interpose entre
l'ancien matre et le nouveau libre. Nous n'avons maintenant qu'une crainte c'est que le colonial office oublieux de
son pass ngrophile, ici comme la cte d'Afrique, n'abandonne la protection des mancips pour devenir complice des
propritaires.

CHAPITRE V.
ADMIRABLES RSULTATS DE L'ABOLITION

SPONTANE.

Aprs avoir expos l'tat moral en quelque sorte de la colonie, examinons quels sont les rsultats obtenus. La chose est
facile. La courtoisie des croles Antiguiens et leur hospitalit,
que je dirais princires, si prince voulait encore dire quelque
chose de bon, ouvrent leurs fabriques comme leurs salons et
donnent pour tout voir des facilits extrmes.
Rien Antigue ne porte le cachet d'une destruction future
non plus ici que dans les deux autres les o nous sommes all,
ce n'est pas le dsordre d'une socit tombant dans le cahos
que l'on trouve; c'est au contraire le mouvement d'un peuple
qui se perfectionne et se reforme sur de nouvelles bases partout on trouve uneactivit prodigieuse et les signes de la prosprit. Les Antiguiensont l'amour du luxe leurs maisons, leurs
tables, leurs vaissclles leurs voitures, leurs livres sont tenues
avec une recherche splendide, et ils apportent ce got de magnificence jusque dans l'industrie. De tous cts, des usines
s'augmentent se fondent ou se relvent c'est le mme spectacle qu' la Dominique avec un caractre plus riche et des proportions que nous ne craignons pas d'appeler monumentales.
A Hill over state, M. Shand fait reconstruire ses batteries
doubles de ce qu'elles taient. A Fetches Creek, il monte une
machine vapeur de seize chevaux Toutes les habitations
s'amliorent, s'tendent et mettent en culture des terres jusL'ile a aujourd'hui dix machines vapeur alimentes par la houille
que les navires apportent en guise de lest.

qu'ici laisses en friche. Le travail libre opre de tels prodiges


que plusieurs sucreries rendent plus qu'elles n'avaient jamais
rendu, et afin qu'on ne nous puisse taxer d'erreur, citons
Royal atate (paroisse Saint-Jean), appartenant M. Shand;
elle vient de faire, en 1839, 44 boucauts (80 milliers) de sucre,
au del de ses plus belles rcoltes du temps de l'esclavage.
D'autres habitations, vendues bon march par des timides aprs
l'affranchissement, ont dj pay leur acheteur de tout ce qu'il
avait donn pour la proprit! On nous a indiqu entre autres,
comme se trouvant dans ce cas, Mount-pleasant atate ( paroisse Saint-Jean).
Non-seulement les anciennes habitations s'amliorent et s'tendent, non-seulement pas une de celles existantes d l'poque
de V affranchissement n'est tombe, mais encore toutes celles
qui aroaient t abandonnes sous l'esclavage se rparent
granda frais, gent remises en exploitation, et plusieurs d'ntre
elles se trouvent dj en plein rapport. Comme il ne faut laisser
aucun doute sur de telles marques des bienfaits de l'indpendance, nous allons trs volontiers fournir les noms des plantations releves de leurs ruines depuis 1834. Hill House Jennings, Dunnings, Potter's, Bolands, Franquil Yale, Patterson's, Buckley's, Oliver'a. Neuf! auquel nombre il faut ajouter
Ros Hill, sucrerie entirement nouvelles et dont le moulin est
dat de 1838
Mais ce n'est pas tout encore, des lots de trente, quarante,
cinquante acres' qui, faute de bras, restaient en friche ou
taient seulement cultivs en provisions, sont aujourd'hui mis
en cannes. Les propritaires font faire leur sucre des moulins
voisins, jusqu' ce que les bnfices accumuls leur permettent eux-mmes d'en construire un. Citons toujours. Dans ce
cas se trouvent Red farm, WMiam's farm, et Hammer's field.
L'acte anglais, il n'est peut tre pas inutile pour le lecteur de. le
rappeler, a 860 pieds de long sur 60 de large.

Nous sommes all William fart et Hammer't field les


lyropritaires sont pleins d'esprance.
Nous avons visit aussi Potteft ttate. M. Richard, qui a relev cette habitation abandonne depuis soixante ans, et dans
laquelle il a eu tout refaire, est sur le point d recueillir les
fruits de son courage; il compte retirer cent boucauts de sa
prochaine rcolte.
M. Richard est un commerant de la ville qui, en voyant arriver la libert, a envisag l'entreprise de Potter's date comme
une grande opration industrielle qui offrait des chances de
succs. Il y a mis des fonds comme il aurait Fait pour une
expdition aux Indes. Jamais, nous disait-il, il n'aurait, sous
l'esclavage, tent pareille aventure. Notons-le comme un fait
ressortant de l'esprit qui a prsid la spculation du ngociant cette prosprit merveilleuse o Antigue est arrive en
six annes, n'est pas due toute entire et exclusivement
l'administration douce et habile des croles ou au travail des
noirs il y a aussi les fruits de la confiance. Une fois que la
grande mesure a t dcide, que l'on a pu compter sur
quelque chose de dfinitif, tout s'est solidifi, et les capitaux
sont venus donner au travail le nerf, l'nergie, la fcondit
qu'ils lui communiquent toujours.
Il est de bonne foi de le faire observer, les faveurs de la temprature ont ajout tous ces lmens de succs. Depuis pluCe nom

d'hammer field (champ du marteau) est assez singulier

pour que nous en donnions l'explication. Il appartient un homme de


couleur, M. Thibou, charron carrossier, qui l'acheta de ses pargnes
et voulut, en le baptisant ainsi, consacrer le souvenir des voies laborieuses par lesquelles il est arriv sa possession. Laissez passer un
sicle, qtfhammer'i field s'tende s'aggrandisse croisse en richesse,
en importance, et peut-tre le petit bien de l'ouvriercharron sera rig
en fief par la grce du roi ou de la reine d'Angleterre, s'il existe encore
des rois et des reines en ce temps-l les descendans de M. Thibou
s'appelleront MM. les ducs du Marteau, s'il y a encore des ducs, et
mpriseront beaucoup les charrons et surtout les multres, si l'on mprise encore les gens de mtier et les multres!

sieurs annes les cannes sont superbes Antigue, et l'on a.


trouv un surplus de produit en y consacrant jusqu'aux jardins provisions. Elles ont envahi les plus petits coins de terre;
il n'y a pas d'autre culture. L'ile entire aujourd'hui n'est qu'un
immense champ de cannes. Aussi est-ce bien tort que l'on a vu
un signe de paresse des ngres dans le renchrissement des
vivres depuis l'abolition. Les matres d'Antigue, qui presque
tous nourrissaient leurs ngres, ne s'occupaient jamais de faire
assez de vivres pour la consommationdes ateliers; ils trouvaient
plus d'avantage cultiver du sucre et recevoir du dehors la
meilleure partie de leurs provisions; c'est pourquoi les ngres
de cette colonie usent trs peu de manioc, ils sont accoutums
manger du pain, du biscuit de mer et de la farine de mas, que
l'ile change avec l'Amrique du nord contre ses mlasses.
Aujourd'hui, sur quelques habitations montagneuses du ct
du sud, o la canne ne peut venir dans certains endroits, on accorde encore beaucoup de jardins aux laboureurs mais presque partout cette place est restreinte quelques pieds carrs
dont il est impossible que le ngre puisse tirer assez de fruits
mme pour sa propre consommation. Ce qui reste des jardinsn'est pas, il est vrai, trs bien soign gnralement, mais nous
l'avons entendu expliquer par cette circonstance que les gages
du travail de l'habitation rapportent des bnfices plus considrables et plus certains qu'on n'en trouverait la place publique pour les provisions. La somme totale du travail, en un
mot, se trouve toute entire applique la grande culture, et.
c'est du march l'embarcadre des boucauts de sucre que les.
ngres d'Antigue en appelleraient si on les accusait de s'tre
livrs Ci l'indolence native de leur race..
Pour nous en convaincre, passons des faits de dtail aux
rsultats d'ensemble; adressons-nous l'irrcusable dmonstration des chiffres, c'est la conclusion naturelle de tout oe
qui vient d'tre dit. Nous remonterons jusqu' l'anne 1824
afin que le lecteur puisse jouir d'un terme tendu de comparaison.

ANNE!.

1894

1835
1846
1837
1838

SUCRB.

RHUM.

SIHOP.

19,884 boucauts.' 4,733 poinons.


4,063
16,901
9,966
17,085
5,965
987
14,180
1,1i6

7,448 poinon.

8483

8,743
3,990
7,913

moyenne.

14,797

aj97

5,067 3/5

3,034

1831.

19,849
13,035
13,148
13,613

1,704

6,338
4,359
7,913
8,148
8,331

l,4681/5-

7.1TTS/5

3,818

tM9.
18301833
1833

it,099

moyenne. M.189

:,945
3,489

3,189

1834

20,363

M49

1835

13,576

t,90'7
946

1836.
1838.
1837

10,313
5,325
18,251

Moyenne. 13,545
1839

n,545

8,425
4,149

3,039-

431

12,113

1,115

1,109 3/5

8,3084/5

9,648

!88

Nous trouvons dans le rapport du capitaine Layrle, en date


du le, mars 1841
i840

SIROP.

SUCRE.

RHUM.

19,696 boucauts.

1,283 poinons.

12,570 poinons.

Compares aux cinq dernires annes de l'esclavage


cinq premires annes de l'mancipation donnent donc
SUCRE. Augmentation en 5 annes finissant au
RHUM. Diminution

SIROP. Augmentation

les

1838

1,356 boucaute.
1,349 poinons.

1838

1,131

sept. 1838

1/5

Il ne faut pas oublier, quand on parle de boucauts anglais, qu'ils


sont de 1700 1800 livres.
Nous sommes un peu embarrass de ce chiffre qui nous parait
norme et difficile accorder avec les premiers mois d'indpendance.
Cet tat prsente cependant tous les caractres de l'authenticit il
a t fourni par le gouverneur de l'ile, sir W. Colebrooke au secrtaire d'tat des colonies, le 2 juin 1859. (Voyez les Document parlementaires troisime partie.)
i837 fut, comme 1827, une anne d'excessive scheresse. On
1

Les rcoltes de 1834, 1838, 1839 et 1840 sont donc les plus
belles qui aient jamais t faites dans l'lie. Et il y a six ans
peine que la libert est descendue sur cette terre de servitude!
Le lecteur attentif remarquera aussi que les quantits de
mlasse ou sirop ont augment, tandis que celles de rhum
On a compris, Antigue, que la
ont beaucoup diminu.
fabrication du rhum tait une uvre pernicieuse, parce que
le rhum est le spiritueux le plus nuisible l'conomie animale que l'on ait jamais invent. Plusieurs habitans se font
un cas de conscience de n'en plus fabriquer, et la lgislature
vient d'entrer aussi dans cette excellente donne. Sachant qu'il
tait d'usage de solder les ngres trois quarts en argent et un
quart en rhum, elle a dfendu cette mthode de payement sous
peine d'une amende de 20 liv. sterl. (loi de 1839). N'avonsnous pas raison de dire que la plus grande partie de la prosprit d'Antigue devait tre attribue la sagesse de ses habitans ? Ne voit-on pas combien presque tous leurs actes sont
empreints de prvoyance et de haute sollicitude? C'est par cette
conduite claire qu'ils ont fait tourner leur avantage ce
changement politique qui pouvanterait moins nos croles, s'ils
voulaient se dire que le bien ou le mal est dans leurs mains.
L'heureux tableau qui vient d'tre droul, n'est pas celui
d'un bonheur factice d seulement au prix lev des sucres sur
le march de la mtropole, ou encore au hasard d'heureuses rcoltes. Les mauvaises saisons nuisent aux cannes en tout tat
de cause; mais la temprature la plus favorable ne leur fait
rien quand elles ne sont pas soignes. La prosprit d'Antigue
n'est pas la superficie, elle touche au cur des choses. Il n'y
a pas un acre de terre aujourd'hui dans l'lie entire au-dessous
de 60 piastres! Comme partout, il y eut ici des gens que les
dsordres possibles de l'affranchissement frapprent d'poutrouve dans les dpenses de la colonie, chapitre des services publics,
pour 502 liv. sterl. d'eau importe du dehors Nous avons dit, on se
le rappelle, qu'Antigue n'a pas d'eau douce.
The Anfigoa almanach, 1838.

vante; les proprits subirent une assez forte baisse; elles ont
dj repris le niveau. Deux habitations, qui viennent d'tre divises par arrangement de famille, ont t estimes, nous a dit
M. $alvage Martin, choisi lui-mme pour arbitre, leur prix
rel. Celle d'Elliott, paroisse Saint-Philippe, qui avait t
achete autrefois 16,000 liv. avec les esclaves et laquelle on
avait fait tout au plus pour 2,000 liv. sterl. de rparations, a t
compte, telle qu'elle est, pour 14,500 liv. dans un partage.
Voil donc la proprit coloniale, sans esclavea, paye presque ce qu'elle valait avant l'mancipation avec tous ses eaclaves
Nous avons dj observ pareil phnomne la Dominique. Or, nous citons nos auteurs avec le nom des proprits,
aucun doute ne peut exister.
Ce sont l de ces faits qui ont le privilge de parler plus haut
que vingt volumes des mieux raisonns. Toutes les calomnies
anti-ngrophiles n'y peuvent rien.
Les villes ont au moins autant gagn que la campagne.
Beaucoup de boutiques nouvelles se sont ouvertes pour les nouveaux citoyens qui viennent y choisir eux-mmes leurs vtemens et les choses ncessaires la vie. Grand nombre de marchandises que l'on ne connaissait pas dans l'le y ont t importes depuis l'indpendance. Ici encore, et toujours, les
chiffres viendront attester ce que nous avanons de leur irrfutable tmoignage.
Les droits sur les importations de 1833, dernire anne de
l'esclavage, furent
13,576 liv. sterl.
24,650'!
Ceux de 1839 ont mont
En 1837 le revenu du trsor public tait de 27,358 liv. cour.
Les dpenses
28,256

de.
..
de.

En 1839 le revenu monte


Les dpenses

1 The Anligoa almanach and regi8ler 1840.


do
do
do
1858.
do
rto
de
f84O.

48,268

37,439'

de.
de.

Grce l'obligeance de M. Shervington, directeur du trsor', nous pouvons donner les sommes de cette anne'. Le
41,413 liv. courantes.
revenu a t
37,617
Et les dpenses
Mais il faut dire que le revenu ne s'lve pas davantage parce
que la lgislature, trouvant les finances en si bonne position, a
diminu plusieurs charges publiques, comme, par exemple,
les droits d'exportation sur les produits de l'le qui, en 1839,
donnaient 9,224 liv., et n'en ont fourni cette anne que 818,
quoique la masse des exportations ait t la mme. II est
donc hors de toute contestation que les revenus gnraux sont
dans une voie d'accroissement considrable.
La fortune de la colonie a suivi le mme mouvement
l'extrieur qu' l'intrieur. Il est ici avou par tout le monde
que l'mancipation n'a pas seulement dlivr les esclaves de la
servitude, elle a aussi dlivr les matres de leurs dettes par le
moyen de l'indemnit qu'ils ont reue, tout en faisant la
mme quantit de sucre vendue plus cher que jamais en Europe. Ils administraient pour leurs cranciers hypothcaires
comme ceux de nos colonies; ils administrent pour leur propre
compte maintenant.
Leurs biens dgags offrent toute sret aux capitalistes;
l'intrt de l'argent est descendu 6
et le crdit a paru
avec la libert.
Avant l'affranchissement, aucune institution de la nature
d'une banque n'existait dans les West-Indies; depuis, et cela
est encore un fait capital, la banque coloniale, fonde en 1835,
a continu fleurir, et un nouvel tablissement de ce genre, la
banque des West-In.dies, est juste sur le point de commencer
ses oprations.
Shervington est un multre.
1 L'anne financire court du 1" octobre au 50 septembre.
1 Antigue a touch, dans la rpartition de l'indemnit, 423,358 liv.
aterl. (110,658,4S0 fr.)
1 M.

Ce qui rend le fait de l'augmentation des rcoltes

et, par

suite, de la prosprit gnrale, plus extraordinaire encore,


c'est que le nombre des laboureurs a diminu ici comme autre
part depuis l'affranchissement. Nous avons dj expliqu les
diffrentes causes de cette diminution que nos antagonistes
eux-mmes, et entre autres M. le capitaine Layrle, ne font
pas difficult d'valuer plus d'un tiers. Quelle qu'elle soit.
on a vu que ce n'est pas un mal, mais au contraire un grand
bien, car le vice et la paresse n'y ont que faiblementcontribu.
Elle tient surtout ce que maintenant les femmes sont femmes
et restent au logis pour s'occuper de l'intrieur, pendant qu'en
outre tous les enfans, au lieu de commencer travailler ds
l'ge de six ans, s'en vont l'cole jusqu' douze ou quinze.
Mais si tant de bras ont t arrachs l'agriculture comment donc expliquer tant de terre rcemment mises en exploitation ? Le voici. En premier lieu, on a gnralement
adopt la charrue qui remplit la tche de dix ou douze hommes. En second lieu, les esclaves faisaient le moins d'ouvrage
possible, et ne sortaient pas d'un cercle trac. Aujourd'hui,
intresss l'oeuvre par le produit direct qu'ils en tirent, les
ngres font le double de ce qu'ils faisaient, et les localits leur
permettant de s'tendre sur tous les points o on les demande,
la culture augmente ainsi par le fait seul de la libert du travail. Si l'homme libre achve en un jour ce que l'esclave mettait trois jours accomplir, et c'est la proportion admise, il est
clair qu'il reste deux jours francs applicables de nouveaux labourages. Nous tenons de M. Salvage Martin, que sur son habitation d'Hight Point, paroisse Saint-Georges, il ne fait pas
moins aujourd'hui avec quatre-vingt-dix ouvriers qu'autrefois
avec ses trois cents ngres. M. Shand Cedar hill upper et
Cedar hill down, n'a pas besoin de plus de cent laboureurs
pour remplacer son ancien atelier de deux cents esclaves.
On est moins tonn de ces merveilleusesdiffrenceslorsqu'on
rflchit que dans les West-Indies, comme dans tous les pays
esclaves, rien n'avait t fait pour pargner la force humaine.

On a peine imaginer l'insouciance avec laquelle les possesseurs d'esclaves prodiguent ce prcieux instrument de travail.
Croirait-on, par exemple, qu'autrefois dans les colonies anglaises (et encore actuellement dans les ntres), neuf planteurs sur dix faisaient la distribution des engrais au moyen
de corbeilles que les ngres portent sur la tte. Cette gros-

sire mthode n'est pas seulement d'une lenteur extraordinaire, elle a de plus l'inconvnient d'tre dgotante, car le suc
du fumier coule travers les corbeilles sur le corps des misrables ouvriers, et elle est d'autant plus odieuse, que les ngres ont une profonde aversion naturelle pour toutes les sortes
de fumier. A cette heure on est bien forc dans les les affranchies de respecter ces rpugnances, et le besoin de suppler au
nombre des bras a dj fait trouver des a gens" mcaniques qui
acclrent singulirement le travail gnral.
On n'est pas plus avanc aujourd'hui dans nos colonies qu'on
ne l'tait Saint-Domingue il y a cinquante ans. Le colonel
Malenfant se plaignait dj en ces termes de ces dplorables
habitudes. C'est la paresse, mre de la routine, qui jusqu'ici
a empch les planteurs d'acheter une fourche et un tombereau
pour curer les parcs. Lorsqu'on a besoin de fumier, l'atelier
va au parc, et c'est avec les doigts des ngres et des ngresses
que la fiente est arrache. Elle est mise dans des gamelles et
porte sur la tte de chaque cultivateur la pice que l'on doit
fumer. Cette manire de travailler fait perdre quatre cinq
cents journes qui seraient employes d'autres travaux si
l'on avait seulement un tombereauet une fourche. Et les colons de Saint-Domingue rpondaient alors ainsi que les colons de
nos lies rpondent encore on a toujours fait comme cela
Il nous reste maintenant parler du mode et du prix du
travail.
De mme que chaque lie a des taux de salaire diffrens
Des Colonies, et particulirement de celle de St-Domingue
le colonel Malenfant, propritaire St-Domingue.
1

par

presque chaque habitation fait des arrangemens particuliers


avec son monde. L'excellent systme de la lche non-seulement pour ce que l'on appelle les ateliers indpendans, mais
aussi pour les laboureurs logs dans les cases de la plantation,
se rpand chaque jour davantage, et son accroissement rend
assez embarrassantetoute informationprcise l'gard des gages
et des heures. Dans quelques cas, un contrat est pass pour
tel ou tel ouvrage, avec un individu qui se charge comme nos
entrepreneurs de fournir les ouvriers. D'autres fois, l'entrepreneur rassemble les ouvriers moyennant une petite prime,
mais les termes des gages sont fiss part avec chacun d'eux
et de gr gr. Dans le mode la tche on donne ordinairement 6 dollars, 30 fr., pour fouiller les trous de cannes d'un
acre de terre ( cross holling ) La fabrication d'un boucaut de
sucre est paye de 4 dollars 4 dollars 1/2 au nombre d'ouvriers qui l'entreprennent,chauffeurs, cumeurs, sucriers. Les
Antiguiens estiment gnralement 12 ou 13 schill. sterl. par
semaine (cinq jours de travail) ce que gagne un ngre la lche.
Pour ceux qui logent sur l'habitation, ils ont la case, le jardin, les soins du mdecin s'ils sont malades et un schilling
currency (11 sols) par journe de travail en addition de quoi
ils ont droit d'avoir bufs, vaches, chevaux paissant sur les prs
de l'habitation, sans compter les cannes qu'ils peuvent manger
discrtion pendant la rcolte, et l'eau qu'il leur est permis de
puiser dans les rservoirs. A ces conditions le laboureur s'engage consacrer son temps d'une manire exclusive au propritaire. Le propritaire, de son ct, doit le fournir rgulirement de travail cinq jours par semaine. L'une et l'autre partie se prviennent un mois d'avance lorsqu'elles veulent rompre
le contrat.
Les ngres montrent peu de got pour les traits
qui les attachent la terre: les plus arrirs seuls les accepNous tenons de M. Becker, proprietaire dans la Paroisse de StJohn, qu'autrefois, lorsqu'on louait des esclaves un voisin pour faire
pareil travail, le prix fixe tait de 22 dollars.
S'il ne s'est pas gliss
d'erreurs dans nos notes on compte peu prs 8,500trous dans un acre.
1

tent, et les matres, qui jusqu' ce jour avaient une rpugnance dcide louer leurs cases des laboureurs qui ne
voulaient pas donner tout leur temps l'usine, commencent
revenir de ces exigences. M. Becker, qui loue dj des cases
sur son habitation un dollar et demi par mois, se trouve trs
bien, dit-il, de ce systme, car il a ainsi sous la main des
ouvriers peu prs quand il veut, et ne leur doit ni soins ni argent, quand il n'a pas besoin de leur service. Ce mode vaut
d'autant mieux qu'il vite toutes sortes de contestations. Ceux
qui font entrer -la location de la case dans les gages, se plaignentquebeaucoup dengres ne travaillent pas chez eux, selon
la convention et ils le tolrent de crainte d'irriter la population par des rigueurs mme lgales. Il sera toujours d'une meilleure conomie administrative de rendre le salaire et le loyer
tout--fait indpendans l'un de l'autre.
La dure habituelle de la journe est du soleil lev au soleil
couch, ce qui, dans ces climats, donne, avec deux heures et
demie pour les repas, neuf heures et demie de travail.
Maintenant, le travail libre est-il meilleur march que le travail esclave ? C'est encore un objet qui devait appeler notre
attention. On est moins net ici et la Jamaque sur ce point
qu' la Dominique, chacun en juge et dcide un peu selon ses
dispositions propres. La question est fort controverse, et les
passions individuelles la laisseront longtemps indcise. M. Salvage Martin, dont l'avis a beaucoup de poids nos yeux,
admet que le travail libre cote sensiblement davantage.
M. Nugent, dernier prsident de l'assemble, a prononc ces
paroles dans un discours officiel Toutes choses considres,
je suis heureux de dire que le travail libre est meilleur march,
particulirement sur les habitations qui taient encombres
d'un grand nombre de bras inutiles. A la Jamaque, nous
n'avons rien trouv non plus de fix sur cette matire. Les uns
sont pour, les autres contre. M. Gurney cite une longue lettre
de M. Steward, habitant du quartier de Mandeville', qui
1

..4

xcinier, etc., lettre dixime.

d'aprs le rsultat de sa propre exprience, soutient l'conomie


du travail libre comparativement au travail esclave. Pour
dblayer un emplacement dans ce quartier, seulement pour le
rendre propre recevoir des ngres, il en cotait sous l'esclavage 80 liv. sterl., dit M. Steward; aujourd'hui ce premier
tablissement, beaucoup mieux fait, ne revient pas 24 liv. st.
Il y a vingt ans que, pour dfricher un acre de terre dans les
bois et le planter en caf il en cotait 20 liv. st., et cette dpensejusqu' la fin de l'esclavagen'estjamais tombe au-dessous
de 16 liv. sterl. Sous l'apprentissage, il en cota de 10 liv. 13 sch.
12 liv. Aujourd'hui les frais de la mmeopration ne dpassent
jamais 5 liv. 6 sch. 8 den. Je connais, dit encore le Dr Steward,
une habitation qui avec 125 esclaves, dont la dpense, raison
de 5 liv. st. par an pour chaque esclave, s'levait 625 liv. st.;
l'exploitation de cette mme habitation n'a pas cot pour la
premire anne de libert, en dfalquant les loyers, plus de
220 liv. st. Le correspondant de M. Gurney cite plusieurs
autres proprits dans le mme cas. Nous renvoyons en note
un tableau qui a t fourni par M. Davy, planteur trs considrable et fort estim On y voit que M. Davy, comme le
Tableau compar du prix des travaux de plantations dans la paroisse de Manchester pendant les trois diffrens tats, d'esclavage,
d'apprentissage et de libert, donn par M. Davy, colon de la Jamaque.
Cueillagt; ramauer lt caf.
4liv. 14 sch.d.
1833
3 3/4
1837
4
7
1838-39 Libert
3
i8
t 1/S

Esclavage
Apprentissage

Fabrication det boucauu.

1833

f837

Esclavage >

Libert

Apprentissage

1838-39

liv.

9 ach. 2 3/4 d.
5 3/4
10
6
7

Ouvrage sur leg glacis; pour retourner le caf et veiller ce qu'il ne toit pot
mouill par Us grain* de pinte.
1833
1 liv. 1 ec6. S d.
3 3/4
1831
19
S 1/S
f838-39 Libert
17

Esclavage
Apprentissage

Nettoytr une

Dr Steward, penche dcidment pour le meilleur march


mme la Jamaque; mais nous devons dire que des hommes
de non moins de poids, et M. Cater, entre autres, sont d'un
avis contraire.
Les doutes qui existent sur une ditlicult aussi importante

sont nos yeux une prsomption qu'elle se rsoudra favorablement. On doit considrer que les colonies mancipes sont
encore dans la crise du passage et fortement branles par le
changement radical qu'ellesviennent de subir. Lorsque le tassement de la nouvelle construction sociale se sera opr, beaucoup
Nettoyer une pice de pturage.

Apprentissage

1837
1839 Par contrat ou tche

61iv. 13 sch. 4d.


3

Abattre le bois et prparer la terre pour planter k caf. L'acre de terre


1831

Apprentissage

1839 Par contrat ou tache

Construire 35 chane
1831

8liv. lOsch.
6

'd.
8

de mur en pierre poaea ka unes sur lu autres.

Apprentissage

1839 Par contrat ou

tche

liv.

5sch.lOi/2d.
6

Arracher les mauvaises herbes; sarcler. 13 acres de caf:


1837

Apprentissage. 14

1839 Par contrat ou tche

UV.

8 sch. 4

13

d.

Arracher les mauvaises herbes; sarcler. La pice de 21 acres de caf:


15 liv. 1i sch. 8 d.
1831
1839 Par contrat ou
44
0

Apprentissage
tAche.

Couper les arbrisseaux qui crofaaenf dans un pturage. L'acre


2 liv. 1 sch. 8 d.
1857
1
1839 Par contrat ou tche
b
0

Apprentissage

monder 13 acres de caf.

1831

Apprentissage 17 liv. sch.d.

1838 Par contrat ou

lche

13

l.a chane de la Jamaque est une mesura de

66 pieds anglais. Ces mun ferrent


clore les habitations ou les pturage. Dans les quartiers o il n'y a pas de pierres
on fait des barrires de boisa jour dans plusieurs autres on enferme l'babitation dans

une vaste teinture de painguoins, espces d'anaou sauvages, que leurs tertiblea
piquans rendent impntrables.

de choses que l'on ne peut faire maintenant deviendront possibles. Nous citerons dans ce sens l'opinion d'un homme qui, par
son zle ardent dfendre la proprit des croles, doit mriter
toute la confiance de leurs amis. M. John Flinter est l'auteur de
plusieurs livres en faveur du maintien au moins actuel de l'esclavage il ne veut pas de l'abolition, parce que, dit-il, le ngre
est naturellement paresseux, et que ce serait mettre les colonies feu et sang que de l'manciper. Cela toutefois ne l'a
pas empch d'crire, sans autre provocation que celle de l'vidence des faits observs sur les lieux Les propritaires
des Indes-Occidentalessont persuads que l'on ne peut cultiver
la canne sans esclaves; mais ils pourront en peu d'annes
changer d'avis sur ce point, s'ils veulent faire des expriences
prudentes et judicieuses protges par le gouvernement.
Avec le temps, il est possible qu'au moyen du travail libre
la culture tropicale soit plus avantageuse, et se fasse meilleur
march et avec plus d'humanit que par des esclaves. J'ai fait
l'exprience dans une cafire de l'Amrique du sud, je l'ai
vu faire aussi d'autres dans les indigoteries, et j'ai invariablement trouv que la culture revenait moins cher avec des journaliers qu'avec des esclaves'.
En tous cas, selon nous tout labeur qui ne rapporte pas
son auteur de quoi lui procurer une bonne vie, est un mauvais labeur que l'on doit abandonner. Si le travail libre est plus
cher que le travail esclave, il faudra payer le sucre plus cher;
si le travail libre est assez cher pour rendre impossible la culture de la canne, il faudra renoncer au sucre de cannes et aux
colonies. Ce serait un malheur, mais pas aussi grand que celui
de soumettre des cratures humaines au rle de btes de somme,
et nous ne prcherions pas l'affranchissement avec moins d'nergie sans que notre conscience en prit alarme. Aucune conExamen del eatado actual de los esclavos de Puerto-Rico, 1852.
M. Flinter, dans cette brochure, a pour principal but d'tablir que les
esclaves de Puerto-Rico sont infiniment plus heureux que les paysans
de l'Europe.

sidration d'intrt matriel ne peut lutter dans notre esprit


contre une considration d'intrt moral. Indemnisez les matres, rpterons-nous toujours, mais dlivrez les serviteurs.
Celui qui est ami de la justice n'a pas rechercher quel prix
on peut obtenir du sucre ou du caf, mais bien quel prix on
peut les obtenir sans blesser la justice.
En finissant, c'est un chagrin pour nous de penser que tout
ce qu'on vient de lire sera perdu pour nos compatriotes des Antilles. Ils ne contrleront mme pas l'exactitude et la porte de
nos recherches. Ils ont, pour leur malheur et pour celui de leurs
esclaves, d'tranges faons d'agir sur le terrain de l'abolition. Ils
nient purement et simplement les faits les plus concluans qu'on
leur prsente, lorsqu'ils ne les trouventpasleurgr, et ferment
ainsi la porte la vrit sans lui permettre mme de se montrer.
On ne peut imaginer l'espce de vertige auquel ils sont en proie.
Leur citez-vous une parole favorable l'affranchissement recueillie dans les Iles anglaises ils vous rpondent aussitt
Les croles anglais vous ont tromp; ils sont intresss jeter
nos colonies dans des embarras pareils ceux o ils se trouvent. Puis, cela dit, ils restent persuads que les Antilles britanniques sont perdues.
Les colons anglais nous ont tromp L'homme n'a pas la
force ncessaire pour sacrifier ainsi ses ides et oublier ses passions. Un individu le pt-il, soyez assur qu'un corps d'hommes
ne le pourra pas. Que les croles franais le sachent d'ailleurs,
les habitans d'Antigue sont loin de l'optimisme. Ils disent que
tout irait bien mieux si on les laissait faire; ils se plaignent avec
amertume qu'on ne leur permette pas d'agir seuls, eux qui
connaissent le 'pays et savent ce qui lui est propre ils blment
trs haut les plans des hommes fanatiques ignorant les choses
coloniales et les rels besoins des Antilles auxquels la reine
prte malheureusement l'oreille. Ils voudraient des lois de
restriction jusqu' ce que les progrs de la civilisation dictassent
le moment de les abandonner. Une ligne contraire, nous crivait M. Salvage Martin, rpondant quelques questions qu'il

nous avait permis de lui adresser Une ligne contraire rend


douteux de savoir si l'issue de l'opration politique laquelle
nous assistons sera l'addition la couronne d'Angleterre de
nombreuses les civilises ou leur retour la barbarie. Il tait
trs possible de rendre la libert des ngres profitable
tout le monde, si l'on et voulu nous permettre de faire de
bonnes lois. La trop courte dure de l'exprience ne me laisse
pas d'opinion sur l'avenir. Souvent j'ai confiance, quelquefois
je me dcourage, et en somme si je n'y compte pas toujours
j'espre du moins une issue favorable. N'est-ce pas en d'autres termes le mme langage que nous tenait M. William Blanc
la Dominique et M. le docteur Spalding la Jamaque!
On voit donc que les Anglais, s'ils disent le bien aux abolitionistes de France qui viennent les visiter, ne cachent pas
le mal. Ils s'en font un devoir d'honnte homme, comme nous
crivait encore M. Martin. Ces doutes, que nous nous sommes
fait notre tour un devoir de ne pas dissimuler, on nous
permettra d'ajouter qu'ils sont trs faciles concevoir et ne
doivent effrayer personne. Ils sont dans la nature humaine.
M. Salvage Martin, avec son esprit juste et ferme, leur
donnait une explication fort simple Quoi que nous puissions
vouloir, et en dpit de ce que nous enseigne le bon sens nous
sommes instinctivement un peu ennemis de l'mancipation.
Eh
comment n'aurions-nous pas de regret pour le pass
L'abolition m'a enlev ma puissance elle m'a retir mes coudes, franches: j'tais matre, matre! je ne le suis plus; je
pouvais tout, je ne puis plus rien. Ce ngre qui passe en me
saluant et qui ne me saluera plus demain, si je ne lui rponds
poliment, tait mon serviteurhier, il est mon gal aujourd'hui.
Les planteurs anglais ont t, comme le sont aujourd'hui les
planteursfranais, de violens ennemis de l'abolition, parce qu'ils
y voyaient la ruine. Ils doutent de ses bienfaits actuels, parce
qu'ils lui gardent rancune de la peur qu'elle leur inspira et de
la toute puissance qu'elle leur a te parce qu'une longue babitude avait depuis longtemps faonn leur esprit l'ancien

systme; parce que, accoutums au vif plaisir d'une volont tyrannique, l'obligation de traiter d'gal gal avec leurs anciens
esclaves les blesse et les chagrine; parce qu'on ne renonce
jamais sans regret au pouvoir absolu, moins d'y tre conduit
par de hautes penses de philosophie, de morale et de charit;
parce qu'en dfinitive, le vieil tat de choses tait plus commode. pour eux. Tout cela est assez naturel, et cependant,
au fond, on pourrait compter ceux qui voudraient revenir l'esclavage, s'il leur tait donn de retourner en arrire. a Non,
non, nous disait M. Laroche, crole franais tabli la Dominique, quand on a pris l'habitude des hommes libres, on ne
veut plus d'esclaves. M. Martin disait de mme, en ajoutant
Les inconvniens de la servitude taient mille fois plus intolrables que ceux de la libert. Aujourd'hui, aprs tout, nous
n'avons plus qu' tcher d'obtenir le travail des ouvriers; nous
ne sommes plus responsables de rien, et j'irai me coucher ce
soir en plaignant le laboureur malade, mais sans crainte que sa
maladie aboutisse pour moi une perte de 200 ou 300 dollars. Il
L'affranchissement des ngres a dlivr les planteurs de la
servitude des devoirs attachs la proprit pensante; le malire tait toujours oblig de tenir la main la chaine rive au
pied de l'esclave, et l'on retrouve le bonheur d'tre libr de
cette contrainte dans ce que disent beaucoup de croles anglais. M. Sheriff, avocat Saint-John, et propritaire d'une
sucrerie, allait plus loin que M. Martin. Il n'est pas un de
nous, prtendait-il, qui voudrait redevenir maitre, lors mme
qu'on nous laisserait l'indemnit. coutons encore M. Shand.
M. Shand ne possde pas moins de quatorze habitations avec
cette immense fortune coloniale, il doit tre plus apte que personne comprendre le pour et le contre de l'affranchissement
son intrt d lui faire lire mieux qu' personne l'avenir dans
L'exercice
le prsent. Voici comme il s'exprimait devant nous
du libre vouloir chez les ouvriers a rendu, cela est certain, le
maniement des ateliers plus pnible. Nous avons affaire une
population impressionnable, jalouse, et le moindre reproche

sullit pour dcider un laboureur chercher une autre condition.


Ce qui est difficile par-dessus tout, c'est d'obtenir le travail
continu ncessaire dans une manufacture de sucre, et bien que
ces gens-l ne soient pas d'humeur plus fcheuse que d'autres,
Vouil nous faut maintenant un art infini pour les conduire.
driez-vous donc retourner la servitude ? Oh non, bien que
la peine soit augmente, il est plus agrable (more pleasant)
de lutter avec les embarras de la libert qu'avec ceux de l'esclavage.
Ces discours, qui forment rellement l'opinion gnrale des
croles anglais nous les livrons aux jugemens des croles
franais comme le meilleur et le plus simple rsum des rsulJats de l'abolition.
Tout en faisant ces rassurantes observations, nous insistons
pour qu'on ne leur donne pas d'autre valeur que celle que
nous y attachons, c'est--dire une valeur d'preuve favorable,
bonne tranquilliser les propritaires franais sur la crise de
l'abolition qu'ils doivent bientt subir. Ce sont des encouragemens d'exprience que nous leur offrons mais notre pense
n'est point du tout de soumettre l'opportunit de la mesure
mancipatrice au plus ou moins de russite qu'elle a obtenue
chez les Anglais. Nous n'entendons pas dmontrer que l'abolition ayanteu de bons succs dans les West-Indiea et n'y trouvant point les intresss mcontens, on ne doit plus hsiter
la proclamer chez nous. Ce serait admettre implicitement que
si elle et mal tourn l, il faudrait y renoncer ici. Or, dans
notre opinion, il n'est pas permis la France de refuser l'affranchissement.
Nos colons disent toujours CI Attendez les rsultats de l'exprience anglaise. C'est une fin de non-recevoir, une manire
machiavliqued'luder une dtermination et de conserver leurs
esclaves, puisque c'est une ide tout--fait accrdite parmi
eux que les ngres anglais ne travaillent pas et que les colonies
anglaises sont perdues.
Que signifie de vouloir attendre le rsultat de ce qu'on ap-

pelle l'preuve de la Grande-Bretagne ? Quoi qu'il arrive chez


nos voisins, les Franais doivent toujours proclamer l'mancipation, car il faut toujours que les ngres franais, d'une manire ou de l'autre, deviennent libres. En vertu du pacte fondamental de notre socit, aucun membre de la grande famille
franaise ne peut demeurer esclave.
Dans toute chose de ce monde il y a du mal, mme dans la
libert. L'affranchissement aura donc ses douleurs, mais non
pas des douleurs mortelles, Les abolilionisles sont les premiers
se rjouir qu'il ne faille point acheter l'abolition par de plus
cruels sacrifices; car si l'affranchissementest un droit pour les
ngres, un droit au-dessus de tout fait accompli les ngrophiles les plus ardens ont toujours dsir que la ralisation de
cette grande uvre de justice ne pt nuire la fortune et au
bien-tre de familles entires attaches la proprit esclave.
Nous demandons que nos compatriotes d'outre-mer, en lisant cette tude de l'tat actuel de trois les affranchies, se
dgagent de leurs ides prconues avec autant de soins et
d'efforts que nous en avons mis nous dgager des ntres en
la faisant. Qu'ils y mettent du courage et de la fermet; qu'ils
cessent enfin de reculer devant la discussion approfondie de la
grande preuve anglaise, comme des enfans qui ferrpent les
yeux l'approche d'un fantme.
L'espce d'horreur qu'ils montrent pour tout ce qui est favor
rable l'abolition est une impardonnablefaiblesse. Le mal qu'ils.
disent de l'mancipation britannique sans savoir ce qu'elle a
produit, sans admettre mme l'examen des faits est parfaitement irrationnelle, surtout venant de gens qui nous reprochent continuellement, nous autres europens, de parler des
colonies sans les connatre. Ce reproche, au surplus, nous dclarons ne le point accepter. Eh quoi! faut-il donc avant de
rappeler les hommes l'observance des lois de la morale, frquenter les maisons de jeux et de prostitution, aller respirer
l'air empoisonn du vice, et se soumettre ses diaboliques tentations ? Non pas. Nous soutenons, nous, qu'il rr'est aucune-

ment ncessaire de s'exposer la Guadeloupe ou la Martinique pour. avoir droit d'attaquer la servitude. La servitude est
par elle-mme une chose excrable priori, chacun en peut
en doit donc demander la destruction priori.
Mais voyez l'inconsquence des colons! Quand ils ne nous accusent pas de perfide partialit, de mauvaise foi et de dtestables ambitions, ils prononcent le mot de lgret et nous blj
ment svrement de ne point entreprendre un voyage de dixhuit cents lieues pour acqurir le droit de parler des colonies.
Ils ont, eux, le travail libre leur porte, et ils le proclament
impossible, sans se donner la peine de faire un voyage de dixhuit heures pour en constater les effets l o il existe! Ils font
un crime aux abolitionistes de ne pas savoir, disent-ils, ce qui
se passe aux Antilles et ils ne savent rien de ce qui se passe
la Dominique et Antigue o leurs esclaves s'vadent en petits bateaux 0 l'injustice des hommes!
Mais le temps des rcriminations est pass; mditons tous
ensemble et cherchons la lumire et la vrit en gens de bien
et de bonne volont.
Nous ne nous sommes pas born citer des paroles, argumenter sur nos propres thories, nous avons rapport des
actes, fourni les noms des usines nouvelles qui s'organisent, le
nombre des coteuses machines vapeur qui lvent leur monumentale chemine sous le soleil des tropiques, celui des coles qui s'ouvrent et des banques qui se fondent. Cette faon de
procder, en permettant une vrification facile, garantit une
fidlit scrupuleuse. Les colons franais doivent se rendre ces
palpables vidences moins de croire que les colons de la
Grande-Bretagne achvent volontairement leur propre ruine
par des dpenses extraordinaires, pour avoir le plaisir d'entraner le monde dans le gouffre de l'mancipation, de mme que
leur gouvernement publie de faux rapports pour tromper
l'Europe! Ou les croles anglais s'entendent de gait de cur
avec le cabinet de Saint-James dans l'abominable projet d'anantir toutes les Antilles, ou les croles franais sont dans une

incroyable erreur lorsqu'ils prennent crainte de l'abolition sur


ce que leurs journaux leur en disent. Et ce propos, un dernier mot.
N'est-point une chose affligeante et qui accuse bien le dfaut
de tenue et d'unit propre notre administration? Le gouvernement rend des ordonnances en faveur des ngres; il avoue
des dsirs d'arriver l'mancipation il sait que nos croles
s'encouragent la rsistance, persuads que le soin de leur
fortune s'accorde avec leurs passions, et que l'affranchissement serait leur ruine; il sait cela, et dans les journaux des colonies, censurs par ses agens, on ne trouve que les mauvaises
nouvelles des West-Indies, jamais les bonnes! Pourquoi donc?
Malheureuses lies, ceux mmes qui les devraient clairer les
aveuglent!- Un de nos plus chers dsirs sera combl s'il est
donn notre livre d'ouvrir les yeux aux possesseurs d'esclaves, et de les convaincre bien que leurs vritables intrts
s'unissent avec ceux de l'humanit.

APPENDICE
AUX

COLONIES ANGLAISES.

APPENDICE
AUX COLONIES ANGLAISES.

Ai.
ACTE
POUR L'ABOLITION DE L'ESCLAVAGE
DANS LES COLONIES ANGLAISES.

Londrea, 18 aot 1835.

Considrant que divers individus sont retenus en tat d'esclavage


dans plusieurs colonies de Sa Majest; qu'il est juste et opportun de
les affranchir, et qu'en mme temps il convient d'accorder aux personnes, qui ont eu droit jusqu' prsent aux services de ces individus
esclaves, une indemnit raisonnable pour la perte de ce droit;
Considrant qu'il y a lieu de prendre des mesures pour exciter l'industrie des individus destins tre mancips, et pour s'assurer de
leur bonne conduite pendant un certain laps de temps aprs leur mancipation

Considrant qu'il est ncessaire de mettre les lois actuellement en


vigueur dans lesdites colonies en harmonie avec les nouvelles relations
sociales que doit amener cette mancipation gnrale des esclaves, et
que, pour donner le temps de modifier dans ce sens la lgislation dont
1 Voir page 6.

il s'agit, il y a ncessit de laisser couler un certain intervalle avant


que l'mancipation commence avoir lieu;
Le Roi, d'aprs l'avis, le consentement et l'autorit des lords spirituels et temporels et des communes, runis en parlement, a dcrt ce
qui suit
ARTICLE PREMIER.

Tout individu, de l'un et de l'autre sexe, rsidant dans les colonies


ci-dessus mentionnes, qui, antrieurement au 1er aot 1854, aura
t, d'aprs les lois actuellement en vigueur, dment port sur le rle
des esclaves, et qui cette poque sera g de six ans et au-dessus,
deviendra apprenti-travailleur (apprenticed-labourer) par le simple
effet des dispositions du prsent acte, et sans qu'il soit besoin pour
cela d'un brevet d'apprentissage ou d'aucun autre acte particulier.
Les esclaves retenus habituellement en mer par la nature de leurs occupations seront, quant l'application des prsentes dispositions, considrs comme rsidant dans la colonie laquelle ils appartiennent.
ART.

2.

Auront droit au travail de chaque apprenti-travailleur pendant la


dure de l'apprentissage, les personnes qui auraient eu droit au travail du mme individu comme esclave, si le prsent acte n'et pas t

rendu.
ART.

3.

Sont dclars compltement libres tous les esclaves qui, du consentement de leurs mattres, auraient t transports dans le royaume uni
de la Grande-Bretagne et de l'Irlande antrieurement la promulgation du prsent acte, et tous les apprentis-travailleursqui, postrieurement sa promulgation, y seraient galement transports du consentement de leurs anciens matres.
ART.

4.

Les apprentis-travailleursseront divises en trois classes distinctes


la premire, se composant d'apprentis-travailleurs ruraux (prdial
apprenticed-labourer) attachs au sol, et dans laquelle seront compris tous les individus de l'un et de l'autre sexe jusqu'alors habituellement employs, comme esclaves, sur les habitations de leurs matres,
soit l'agriculture, soit la fabrication des produits coloniaux, soit
tout autre travail;

La seconde classe, se composant d'apprentis-travailleursruraux non

attachs au sol, et dans laquelle seront compris tous les individus de


l'un et de l'autre sexe jusqu'alors habituellement employs, comme
esclaves, sur des habitations n'appartenant point leurs matres soit
l'agriculture, soit la fabrication des produits coloniaux, soit tout
autre travail
La troisime classe, se composant d'apprentis-travailleurs non ruraux (non prmdial), et dans laquelle seront compris tous les apprentistravailleurs de l'un et de l'autre sexe qui n'appartiendront ni l'une
ni l'autre des deux classes prcdentes.
La division des apprentis-travailleurs par classes aura lieu conformment aux rgles qui seront tablies cet effet par des actes d'assemble, arrts ou ordres en conseil, comme il sera dit ci-aprs.
Toutefois, aucun individu g de douze ans et au-dessus ne pourra,
en vertu desdits actes, tre compris dans l'une des deux classes d'apprentis-travailleursruraux, si, antrieurement la promulgation du
prsent acte, il n'a t employ, sans interruption, pendant une anne
au moins soit l'agriculture, soit la fabrication des produits coloniaux.
ART. 5.
Le temps d'apprentissage des apprentis-travailleurs ruraux, attachs
ou non attachs au sol de l'habitation de leurs anciens mattres, ne
pourra se prolonger au-del du ter aot 18-tO. Pendant cette priode,
les personnes qui emploieront ces apprentis-travailleurs ruraux ne
pourront exiger d'eux plus de quarante-cinq heures de travail par semaine.
ART. 6.
Le temps d'apprentissage des apprentis-travailleursnon ruraux ne

pourra se prolonger au-del du ler aot 1858.


ART.

7.

droit aux services d'un apprenti-travailleur dsire le librer de ses obligations d'apprenti avant la fin de son apprentissage, elle pourra accorder cette libration par acte authentique,dans
les formes qui seront dtermines par les actes d'assemble, arrts ou
ordres en conseil, ainsi qu'il sera dit ci-aprs.
Mais, si l'apprenti-travailleurainsi libr est g de cinquante ans
et plns, ou s'il est atteint d'une infirmit corporelle ou intellectuelle
Si la personne qui a

qui ne lui permette pas de pourvoir par lui-mme sa subsistance, ta


personne qui l'aura libr devra subvenir ses besoins pendant le
reste du temps de son apprentissage, comme si la libration n'avait
point eu lieu.
ART. 8.
Tout apprenti-travailleur pourra, sans le consentement et mme
contre la volont de la personne qui a droit ses services, se librer
de son apprentissage moyennant le payement, fait celle-ci, du montant de l'estimation qui aura t faite desdits services, en se conformant, tant pour le mode de cette estimation que pour le mode et les
conditions du payement et de la libration, aux rgles qui seront tablies par les actes d'assemble, arrts ou ordres en conseil, ainsi qu'il
sera dit ci-aprs.

art. 9.
Aucun apprenti-travailleur ne pourra tre transport hors de la colonie laquelle il appartient.
Tout apprenti-travailleur rural compris dans la premire des trois
classes tablies en l'article 4 devra tre employ, par la personne qui
aura droit ses services, aux travaux des plantations ou des proprits
auxquelles il tait attach ou sur lesquelles il travaillait habituellement
antrieurement au ler aot 1854. Nanmoins, avec l'autorisation crite
de deux ou d'un plus grand nombre de juges de paix munis de la commission spciale dont il sera fait mention ci-aprs la personne qui
aura droit aux services desdits apprentis-travailleurs ruraux pourra les
employer aux travaux d'une autre habitation ou proprit elle appartenant, pourvu qu'elle soit situe dans la mme colonie. L'autorisation dont il s'agit ne pourra tre delivre et ne sera valide qu'aprs
que lesdits juges de paix se seront bien assurs qu'elle n'aura point
pour effet de sparer l'apprenti-travailleur rural de ses pre mre,
mari, femme ou enfans, ou de toute autre personne rpute lui appartenir ces diffrons degrs d'alliance ou de parent, et qu'il n'en rsultera aucun inconvnient pour sa sant ou son bien-tre. Ladite autorisation devra, d'ailleurs, tre libelle, dlivre, certifie et enregistre conformment ce qui sera tabli par les actes d'assemble, arrts ou ordres en conseil, comme il sera dit ci-aprs.
ART.

10.

Les droits d'une personne aux services d'un apprenti-travailleur

pourront se transmettre une autre personne, par march, acte de


vente, contrat de mariage, donation., testament, succession, etc., en
la forme et suivant les rgles qui seront tablies par les actes d'assemble, arrts ou ordres en conseil, comme il sera dit ci-aprs, pourvu,
toutefois, que cette transmission ne spare point l'apprenti-travailleur
de ses pre, mre, mari, femme et enfans, ou de toute autre personne
rpute lui appartenir ces diffrens degrs d'alliance ou de parent.
ART.

Il.

Toute personne ayant droit aux services d'un apprenti-travailleur


est tenue de pourvoir ce qu'il reoive, pendant la dure de son apprentissage, la nourriture, l'habillement, le logement, les mdicamens, les soins mdicaux, etc., que tout matre, aux termes des lois
actuellement en vigueur dans la colonie laquelle appartiendra l'apprenti-travailleur,doit aujourd'hui chacun de ses esclaves du mme
Age et du mme sexe.
Dans le cas o l'apprenti-travailleur rural, au lieu d'tre nourri par
des distributionsde vivres, cultivera lui-mme pour sa subsistance une
portion de terrain consacr cet usage, la personne qui aura droit aux
services de cet apprenti devra mettre sa disposition un terrain d'une
qualit et d'une tendue sufdsantes pour assurer sa nourriture, lequel
terrain sera situ une distance raisonnable de l'habitation de l'apprenti, et lui accorder dans l'anne, sur les quarante-cinq heures de
travail auxquelles elle a droit chaque semaine, le temps ncessaire
pour la culture dudit terrain l'enlvement et la rentre des vivres rcolts.
L'tendue du terrain, sa distance du lieu d'habitation de l'apprentitravailleur rural et le temps allouer pour sa culture, seront rgls
dans chaque colonie par des actes d'assemble, arrts ou ordres en
conseil, comme il sera dit ci-aprs.

art:

12.
En se soumettant aux obligations imposes aux apprentis-travailleurs
par le prsent acte, ou qui leur seront imposes ultrieurement par des
actes d'assemble gnrale arrts ou ordres en conseil comme il
sera dit ci-aprs tout individu de l'un ou de l'autre sexe qui nu
1er aot 1854, se trouvera en tat d'esclavage dans lesdites colonies
britanniques (brili,h colonies), sera, parlir de cette poque, entirement et pour toujours libre et affranchi.

dudit affranchi postrieurement ladite


poque, et les enfans de ses enfans, seront galement libres partir
du moment de leur naissance.
Enfin l'esclavage, entirement et pour toujours aboli, est dclar illgal dans toute l'tendue des colonies, plantations et possessions extrieures de la Grande-Bretagne, dater du ler aot 1854.
Les enfans qui natront

ART.

15.

l'un ou de l'autre sexe, n'ayant point encore atteint


l'ge de six ans accomplis au 1er aot 1854, ou tant n, postrieurement cette poque, d'une femme apprentie-travailleuse, est amen
devant l'un des juges de paix investis des fonctions spciales dont il
sera parl ci-aprs, et s'il est bien prouv ce juge de paix que l'enfant manque d'une partie des choses ncessaires la vie et qu'il est
g de moins de douze ans, le juge de paix devra dans l'intrt de
l'enfant, passer, avec la personne qui a ou qui a eu droit aux services
de la mre, un engagement d'apprentissage (idenlure of apprenticeahip), en vertu duquel l'enfant sera admis chez cette personne
comme apprenti-travailleur. Mais si le juge de paix reconnatt que
cette personne est incapable, par un motif ou par un autre, de remplir
convenablement les conditions stipules, il pourra par un acte semblable, placer l'enfant chez une autre personne qu'il choisira, et qui
aura la volont et le pouvoir de remplir les conditions stipules.
L'engagement d'apprentissage devra dterminer si l'enfant appartiendra la classe des apprentis-travailleursruraux attachs au sol,
celle des apprentis-travailleursruraux non attachs au sol ou celle
des apprentis- travailleurs non ruraux et stipuler expressment que
l'apprentissage durera jusqu' ce que l'enfant ait atteint sa vingt et
unime anne, et qu'il ne pourra tre prolong au del de ce terme.
Durant son apprentissage, l'enfant sera, quant au nombre d'heures
de travail et quant ce qu'il lui sera allou pour ses besoins, plac
dans la mme catgorie que tout autre apprenti-travailleur.
L'engagement d'apprentissage devra toutefois contenir une clause
expresse, portant que le temps et les facilits ncessaires l'ducation
et l'instruction religieuse de l'enfant seront donns par la personne
qui l'aura reu comme apprenti.
Si un enfant de

ART.

14.

Sa Majest pourra dlivrer ou autoriser les gouverneurs de chacune

tles colonies susmentionnes dlivrer, en son nom et sous le sceau


public de la colonie, une ou plusieurs personnes, des commissions
spciales de juges de paix, les chargeant de veiller l'excution du
prsent acte ou des lois qui seraient ultrieurement rendues, pour en
assurer plus compltement encore l'excution dans toute l'tendue de
la colonie, ou seulement dans une paroisse., un arrondissement, un
quartier ou un district.
Les personnes auxquelles ces commissions seront donnes auront le
droit d'agir comme juges de paix dans les limites qui leur seront traces par lesdites commissions; mais elles devront se renfermer entirement dans les attributions spciales qui leur sont confies il est
bien entendu nanmoins que rien, dans le prsent acte, ne s'oppose
ce que ces mmes personnes soient appeles faire partie des comits
gnraux de paix tablis, soit pour toute une colonie, soit pour une
paroisse, un arrondissement, un quartier ou un district d'une colonie,
-si Sa Majest, ou le gouverneur de la colonie ce autoris par Sa Majest, juge convenable qu'elles y soient admises.
ART.

1g.

Sa Majest pourra accorder aux juges de paix investis des fonctions


spciales dont il vient d'tre parl, pourvu que le nombre n'en excde
pas cent, un traitement annuel dont le maximum est fix 500 livres
sterling. Ce traitement ne leur sera pay que tant qu'ils conserveront
leur commission spciale, qu'ils rsideront dans la colonie, et qu'ils y
rempliront les devoirs de leur emploi.
L'acceptation d'une commission de juge de paix spcial, et la jouissance du traitement qui y sera attach, ne priveront, en aucune manire le titulaire des droits qu'il pourrait avoir toucher une demisolde, pension ou allocation quelconque, raison de ses services antrieurs dans les armes de terre ou de mer de Sa Majest, nonobstant
toutes lois et tous usages ou statuts ce contraires.
Chaque .anne
il sera prsent au parlement un tat indiquant
Io les noms de tous ceux qui des traitemens auront t accords;
2o la date de leurs commissions 5 le montant du traitement attribu
chacun d'eux.
ART.

16.

Attendu qu'il est necessaire d'tablir, dans chacune des colonies cidessus mentionnes des rgles et des rglemens (rules and regu-

faftoru), pour dterminer d'une manire certaine laquelle des classes


d'apprentis-travailleurs ruraux attachs au sol, d'apprentis-travailleurs
ruraux non attachs au sol, ou d'apprentis-travailleursnon ruraux, appartient chaque apprenti-travailleur; pour dterminer de quelle manire, dans quelle forme et avec quelle solennit devra avoir lieu la
remise volontaire un apprenti-travailleurde tout ou partie du temps
de son apprentissage pour dterminer de quelle manire, dans quelle
forme et avec quelle solennit devra galement avoir lieu le rachat par
un apprenti-travailleur de tout ou partie du temps de son apprentissage, sans le consentement et, au besoin, contre le consentement de
ta personne qui a droit ses services pour dterminer comment sera
faite l'estimation de la valeur future desdits services comment et qui
le montant de cette estimation sera pay dans chaque cas; de quelle
manire, dans quelle forme, et par qui la libration dont il s'agit sera
donne, effectue et enregistre;
Attendu qu'il est galement ncessaire, pour le maintien de la tranquillit publique dans lesdites colonies, de faire et d'tablir des rglements propres maintenir l'ordre et la bonne discipline parmi les apprentis-travailleurs assurer l'accomplissement ponctuel de leurs
obligations en ce qui regarde les services dus par eux aux personnes
qui les emploient; prvenir et punir l'indolence, la nglicence ou
la mauvaise excution de leur travail; garantir l'accomplissement,
par l'apprenti-travailleur, des engagemens qu'il aurait pris volontairement pour louer ses services pendant le temps qu'il ne doit point la
personne qui l'emploie; prvenir et punir l'insolence et l'insubordination, de la part des apprentis-travailleurs,envers ceux qui les emploient; prvenir et punir le vagabondage desdits apprentis-travailleurs, et toute inconduite de leur part, qui tendrait porter ou porterait atteinte i la proprit de ceux qui les emploient; rprimer et
punir toute meute, toute rsistance concerte contre les lois de la
part des apprentis-travailleurs,et empcher que, durant le temps de
leur apprentissage, ils ne s'vadent de la colonie laquelle ils appartiennent
Attendu qu'il sera-galement ncessaire, dans l'intrt des apprentis-travailleurs, d'tablir diverses rgles pour qu'ils reoivent avec
exactitude et rgularit la nourriture, les vtemens., le logement, les
mdicamens, les soins mdicaux, et toutes les autres allocations auxquelles ils ont droit, conformment ce qui a t dit ci-dessus, et pour

rgler la quotit ainsi que la qualit de ces diverses choses, dans le


cas o la lgislation actuellement en vigueur dans lesdites colonies
n'aurait pas pos des [rgles convenables cet gard en ce qui concerne les esclaves;
Attendu qu'il est galement ncessaire que des dispositions soient
prises pour prvenir et punir toutes les fraudes omissions ou ngligences qui pourraient tre commises relativement la quantit ou la
qualit des fournitures et aux poques o elles devront tre faites attendu qu'il est ncessaire, dans le cas o l'apprenti-travailleur rural
pourvoirait lui-mme en tout ou en partie, sa subsistance par la
culture d'un terrain particulier ce affect, que des rglemens soient
faits et -tablis quant l'tendue de ce terrain, la distance laquelle
il doit tre du domicile ordinaire de l'apprenti-travailleur rural, et au
temps a prlever, pour sa culture, sur le temps de travail annuel d,
ainsi qu'il a t dit ci dessus, par l'apprenti-travailleurrural la personne qui l'emploie i
Attendu qu'il peut tre aussi ncessaire d'adopter des dispositions
pour assurer auxdits apprentis-travailleurs ruraux la jouissance de la
portion de temps durant laquelle ils ne sont pas obligs de travailler au
service des personnes qui les emploient, et pour assurer un compte
exact du temps durant lequel lesdits apprentis-travailleursruraux sont
obligs, par le prsent acte, de travailler au service des personnes qui
les emploient;
Attendu qu'il est ncessaire, en outre, de prendre des dispositions
pour empcher d'imposer un apprenti-travailleurrural un travail la
tache (tatk ivork) sans son libre consentement mais qu'il peut tre
ncessaire aussi, dans le cas o la. majorit d'un atelier d'apprentistravailleurs ruraux attachs une habitation voudrait accomplir un
travail la tache, d'imposer l'obligation de demandent d'obtenir l'assentiment de la minorit quant la proportion dans laquelle devront
tre rparties les taches entre les diffrons travailleurs composant l'atelier
Attendu qu'il est encore ncessaire d'adopter des dispositions, afin
de rgler tout ce qui concerne les contrats volontaires que les apprentis-travailleurs pourront par la suite passer, avec ceux qui les emploient
ou avec toute autre personne, pour le loyer de leur travail de fixer
une limite la dure de ces engagemens volontaires, et d'assurer

l'exact accomplissement des conditions stipules, tant par les apprentis-travailleurs, que par ceux qui loueront leurs services;
Attendu qu'il est encore ncessaire de faire des rglemens pour prvenir ou punir tout acte de cruaut ou d'injustice, tout dommage ou
autre tort quelconque dont se rendraient coupables, envers lesdits apprentis, les personnes qui ont droit leurs services;
Attendu qu'il est encore ncessaire que des dispositions soient prises
pour dterminer de quelle manire et dans quelle forme seront faits les
engagemens d'apprentissage passs dans l'intrt des enfans dont il a
t question ci-dessus, et pour assurer l'enregistrement et la conservation desdits actes;
Attendu qa'il est encore ncessaire que des dispositions soient prises
pour que les juges de paix, pourvus du mandat spcial dont il a t
parl ci-dessus, apportent conomie et clrit dans l'exercice de la
juridiction et des pouvoirs qui leur sont confi; pour qu'ils soient a
mme de juger sommairement toutes les questions susceptibles d'tre
portes devant eux; pour que chacune des colonies sus-mentionnes
soit partage en districts de manire fixer l'tendue de leurs juridictions respectives, et pour que les apprentis-travailleurs de ces districts soient frquemment et exactement visits par eux;
Attendu qu'il est encore ncessaire que des rglemens soient faits
pour dterminer les indemnits et la protection auxquelles lesdits
juges de paix ont droit dans l'exercice de leurs fonctions;
Considrant que les diffrentes dispositions prendre sur les objets
numrs dans le prsent article ne pourraient, sans de grands inconvniens, maner d'une autorit autre que celle des gouverneur, conseil, assemble ou autre lgislature locale de chacune des colonies susmentionnes, ou autre que celle du roi assist de ton conseil priv,
quant celles de ces colonies qui sont soumises l'autorit lgislative
de Sa Majest en conseil,
Il est arrt et dcrt que rien, dans le prsent acte, ne s'oppose
ce que les gouverneurs, conseils, assembles ou autres lgislatures locales dont il vient d'tre parl, ou Sa Majest en son conseil priv,
rendent des arrts, actes d'assemble gnrale ou ordres e.n conseil
qui peuvent tre ncessaires pour rgler les diffrens objets mentionns dans cet article, ou pour assurer la pleine et entire excution des
dispositions dj adoptes dans cette vue mais il est dcrt en mme
temps que lesdits gouverneurs, conseils, assembles ou autres lgisla-

tures locales ne pourront, non plus que Sa Majest en conseil, adopter


ni faire excuter aucune disposition contraire au prsent acte.
ART.

17.

Il est interdit aux gouverneurs, conseils, assembles. ou autres lgislatures locales, ainsi qu' Sa Majest en conseil, de confrer aux
personnes qui ont droit aux services d'un apprenti-travailleur ou
toutes autres personnes l'exception des juges de paix investis des
fonctions spciales sus-mentionnes, l'autorisation de punir lesdits apprentis-travailleurs, pour les fautes qu'iH auraient commises, en leur
infligeant des coups de fouet, en les battant, en les emprisonnant, en
leur infligeant toute autre correction ou chtiment corporel, ou en augmentant le nombre d'heures de travail flx par le prsent acte.
Lorsqu'il s'agira d'une femme appartenant l'une des classes d'apprentis-travailleurs, il leur est galement interdit de confrer une
cour, l'un ds membres d'une cour ou d'un tribunal, ou un juge
de paix, l'autorisation de la punir, par le fouet ou par d'autres coups,
d'une faute qu'elle aurait commise.
Il est bien entendu, toutefois, que les lois et rglemens de police
en vigueur dans les oolonies sus-mentionnes, pour la rpression et la
punition des diffrens dlits, seront applicables aux apprentis-travailleurs comme rgissant toutes les personnes de condition libre.
18.
Aucun acte colonial ou ordre en conseil ne pourra attribuer d'autres magistrats qu'aux juges de paix pourvus des mandats spciaux cidessus mentionns, la connaissance 1 des dlits que pourraient commettre les uns envers les autres, dans leurs relations respectives, telles
qu'elles rsultent du prsent acte, les appreiUis-ttvailleiirs et les personnes qui les emploient; 2o de toute inexcution, violation ou ngli.
gence de la part des uns et des autres dans l'accomplissementde leurs
obligations rciproques; 5 de toutes les difficults et contestations
auxquelles donneraient lieu les relations respectives subsistant entre
les apprentis-travailleurs et les personnes ayant droit leurs services.
ART.

ART.

19.

Les juges de paix spciaux exerceront, dans les colonies auxquelles

ils seront respectivement attachs, la juridiction exclusive qui leur est


attribue par l'article prcdent, nonobstant toute loi, coutume ou
usage ce contraire, mais sans qu'il puisse tre port atteinte aux pou-

roirs dont la loi investit les cours suprieures civiles et criminelles detdites colonies.
ART.

20.

Aucun apprenti-travailleurne pourra, pour quelque motif, prtexte,


faute ou dlit que ce soit, tre condamn, soit la prolongation de son
temps d'apprentissage; except dans le cas ci-aprs indiqu, soit un
nouvel apprentissage, soit une augmentation de travail de plus de
quinze heures par semaine en sus du nombre d'heures pendant lesquelles il doit, aux termes du prsent acte, travailler au profit de la
personne qui a droit ses services.
Nanmoins, tout apprenti-travailleurqui, pendant le temps de son
apprentissage,aurait volontairement abandonn le service de celui qui
l'emploie, pourra, l'expiration de ce temps, tre contraint de travailler pour ladite personne pendant un temps quivalent la dure de
l'absence qu'il aura faite, ou de l'indemniser du prjudice que lui aura
caus cette absence, moins que l'apprenti-travailleurn'ait dj com.pens ce prjudice, soit par un travail extraordinaire, soit autrement.
Cependant, aprs un laps de sept annes dater du jour de l'expiration du temps de l'apprentissage, il ne pourra plus tre exig de l'apprenti-travailleur aucune indemnit ou compensation semblable.
ART.

21.

Les apprentis-travailleurs ne pourront tre forcs de travailler le

di-

manche, si ce n'est pour vaquer aux occupations domestiques, faire les


travaux indispensables, veiller surles proprits, nourrir et soigner le
btail.
Aucun obstacle ou drangement quelconque ne devra les empcher
de remplirlibrementleurs devoirs religieux, le dimanche, eu et comme
il leur plaira.
22.
Attendu qu'il peut tre ncessaire que les personnes en tat d'apprentissage soient, pendant la dure de cet apprentissage, dispenses
de l'accomplissement de services civils et militaires, dclares imprpres certains offices civils et militaires, ainsi qu' la jouissance de
certaines franehises politiques dans lesdites colonies, et exemptes de
toute arrestation ou emprisonnementpour dettes, il est dcrt que
rien, dans le prsent acte, ne s'oppose ce que des dispositions adopART.

tes dans ce but soient mises en vigueur dans les colonies sus-mentionnes par des actes d'assemble, arrts ou ordres en conseil.
25.
Comme il est dsirable que tout ce qui se rattache au rgime intrieur des colonies sus-mentionnes soit, autant que possible, rgl par
les lgislatures locales, dans le cas o ces lgislatures rendraient des
actes pour substituer aux dispositions de la prsente loi d'autres dispositions qui, sans rien changer au fond, s'adapteraient mieux aux localits et au rgime intrieur de ces colonies, et o Sa Majest confirmerait et approuverait les modifications par un ordre en conseil les
dispositions du prsent acte ainsi modifies seront suspendues et cesseront d'tre en vigueur dans lesdites colonies aprs la rception et la
promulgation de l'ordre en conseil, tant que les modifications ellesmmes ne seront point rapportes.
ART.

24.
Afin d'indemniser les personnes qui ont actuellement des droits aux
services des esclaves dont le prsent acte prononce l'affranchissement,
le parlement met la disposition de Sa Majest une somme de 20 millions de livres sterling.
(Le reste de cet article contient des dispositions purement financires. Il autorise les lords-commissaires de la trsorerie rgler,
comme ils le jugeront convenable, les poques auxquelles auront lieu
les diffrens emprunts partiels destins procurer la somme de 20 millions de livres sterling; dterminer la quotit de chacun de ces emprunts, et crer, au profit des soumissionnaires, soit des annuits
perptuelles rachetables (redeemable perpelual annuities), soit des annuits terme (annuities (or lernu ofyeart), etc. Il tablit que le taux
de l'intrt des sommes empruntes sera rgl sur le cours des annuits, au moment de l'emprunt, et que dans aucun cas il ne pourra dpasser ce cours de plus de 5 schellings pour cent par an.)
ART.

25.
Lorsque les lords commissaires de la trsorerie voudront contracter
un emprunt, ils devront en donner avis au public par l'intermdiaire
du gouverneur et du dput gouverneur de la banque d'Angleterre, etc., etc.
Les soumissions seront reues selon les formes usites pour les emprunts ordinaires, etc., etc.
ART.

Aucun emprunt ne pourra tre contract que lorsque le parlement


sera assembl, et qu'il aura pris connaissance des pices y relatives.
ART. 26.
Les annuits crer pour les emprunts faits en excution du prsent
acte seront semblables aux annuits existant au moment o ces emprunts seront contracts.
ART. 27.
Lesdites annuits seront dans la mme catgorie que les autres annuits, et-soumises aux mmes lois et rglemens.

art. 28.
Les commissaires pour la rduction de la dette nationale pourront
souscrire et contribuer, pour lesdits emprunts, avec les valeurs dposes en leur nom la banque d'Angleterre.
ART.

29..

Les sommes provenant desdits emprunts seront verses la banque


d'Angleterre, et portes en recette sous le titre Compte de Indemnit de$Inde$-Qccidentale$(TheWetl-Indiacompenialion accouru), etc.

l'

50.
Les caissiers de la banque d'Angleterre donneront reu des versemens faits entre leurs mains en vertu desdits emprunts, etc.
Lorsqu'un soumissionnaire ne versera qu'une partie des sommes
qu'il se sera engag fournir, ces sommes demeureront acquises au
trsor public, et les annuits que ledit soumissionnaire aura reues en
change n'auront plus aucune valeur.
ART.

ART.

3i.

Les intrts dudit emprunt de 20 millions de livres sterling et les


frais qui en rsulteront, seront acquitts sur les fonds de la dette consolide du royaume uni de la Grande-Bretagne et de l'Irlande (conaolidaled fund, etc.).

2.
Les fonds ncessaires pour servir les annuits cres en vertu dudit
emprunt et payer les frais qui en rsulteront seront verse, par l'chiquier, entre les mains du caissier de la banque.
ART.

55.
Pour la distribution et la rpartition entre les ayants-droitdu fonds
ART.

d'indemnit cr par le prsent acte Sa Majest pourra nommer des


commissaires arbitres.
Ces commissaires, dont le nombre ne pourra tre moindre de cinq,
examineront les rclamations qui leur seront dfres, et prononceront
sur les droits des rclamans au partage de l'indemnit dont il s'agit.
ART. 54.
Avant d'entrer en fonctions, les commissaires arbitres prteront,
entre les mains du chancelier de l'chiquier ou du greffier de la chancellerie, le serment dont la teneur suit
Je jure de remplir, aussi fidlement et aussi impartialement qu'il
me sera possible, le mandat dont je suis investi par l'acte du 38 aot
1855, intitul, etc.1.
ART. 55.
Les commissaires arbitres pourront se runir aux jours et lieux qu'ils
jugeront convenables, sauf l'approbation des commissaires de la trsorerie.
Ils pourront avoir un solliciteur (tolicilor), un secrtaire, des commis, des messagers et d'autres officiers sous leurs ordres, dont ils fixeront les molumens, sauf la mme approbation.
Ils pourront exigerdesditssolliciteur, secrtaire, commis, messagers
et autres officiers, le serment de remplir fidlement leurs devoirs, les
rvoquer quand ils le jugeront convenable, et en nommer d'autres
leur place.
Ces divers employs devront s'acquitter fidlement des fonctions qui
leur seront confies, sans accepter, pour leurs services, d'autres molumens que ceux qui leur seront allous ainsi qu'il est dit ci-dessus.
ART. 56.
Les dlibrations des commissaires arbitres devront, pour tre valables, tre prises par trois d'entre eux, au moins.
ART. 57.
Il ne pourra tre accord d'molumens qu' trois des commissaires
arbitres, et qu'autant qu'ils ne seront point membres du parlement.
ART. 58.
Dans chacune des colonies sus-mentionnes, le gouverneur, le prodn act for the abolition oftlavery Ihroughout the british colonies, for promotlng the indu8try oflhe manumltted slave, and for compematingtheperfomhithefto
tntiiled 10 the services of such slaves.
1

cureur-gnral ou un autre magistrat suprieur attach au gouvernement (chier lato adviser), et deux ou un plus grand nombre d'habitans, au choix du gouverneur, seront nomms commissaires adjoints,
l'effet d'clairer les commissaires arbitres dans tous les cas et sur
tous les objets pour lesquels lesdits commissaires les consulteraient.
Ces commissaires adjoints exerceront les mmes pouvoirs et la mme
autorit que les commissaires arbitres; ils prteront serment (le gouverneur, entre les mains du chef de justice ou de tout autre juge, et
les commissaires adjoints, entre les mains du gouverneur) d'exercer
loyalement et impartialement les pouvoirs et l'autorit qui leur sont
confis sur toutes les matires l'gard desquelles ils seront consults
par les commissaires arbitres ils transmettront ces derniers l'expos complet des diffrentes informations verbales qu'ils auront recueillies, ainsi que la copie exacte des renseignemens crits qui leur
auront t adresss; et, d'aprs ces documens et ceux qu'ils auraient
pu recevoir d'ailleurs, les commissairesarbitres rendront leur dcision.
ART. 59.
Les lords commissairesde la trsorerie sont autoriss faire payer
aux commissaires arbitres, sur des reus signs d'eux, et sans aucune
retenue les sommes qu'ils demanderont pour l'acquittement des diverses allocations et dpenses auxquelles donneront lieu les travaux
de la commission. Ces sommes seront prleves sur celle de 20 millions de livres sterling, etc.
Le compte des sommes ainsi payes sera mis sous les yeux du parlement dans les deux mois qui suivront l'ouverture de sa plus prochaine session.
40.
Les commissaires arbitres pourront citer devant eux toutes les personnes qu'ils jugeront capables de leur donner des claircissemens
sur les diverses questions qui leur seront soumises.
Si les personnes cites ne comparaissent point aux jours et lieux indiqus, sans pouvoir donner d'excuse valable, ou si, comparaissant,
elles refusent d'afrmer leurs dclarations, sous serment, ou de rpondre aux questions qui leur seront faites par les commissaires, ou
de produire et d'exhiber des pices et documens qui se rattachent aux
objets soumis l'examen des commissaires arbitres, lesdites personnes
encourront les mmes poursuites et seront passibles des mmes amenART.

des que les tmoins qui, dans les affaires portes devant la cour du
banc du roi, font dfaut et refusent de prter serment ou de donner les
renseignemensqui leur sont demands. Les commissairesarbitres sont,
en consquence, investis des mmes pouvoirs, juridiction et autorit
que les membres de ladite cour, pour prononcer les amendes dont il
s'agit et en poursuivre le recouvrement,
41.
Les commissaires arbitres pourront dfrer le serment aux personnes
qui comparatront devant eux, et les entendre comme tmoins sur
toutes les matires concernant leurs attributions. lls pourront aussi recevoir, sur ces mmes matires, toutes les dpositions faites, par crit
et sous serment, dans le royaume, devant les juges de paix ou magistrats dans la juridiction desquels se trouveront les dposans, et, dans
chacune desdites colonies, devant le prsident ou l'un des membres
des cours de greffe (court of record), ou toutes cours suprmes de judicature.
ART.

ART.

43.

Tout individu qui fera sciemment de fausses dclarations, devant les


commissaires arbitres ou les magistrats mentionns en l'article prcdent, sera passible des peines portes par la loi contre les faux tmoins.
ART.

45.

(Cet article accorde aux commissaires arbitres leur port franc


pour les lettres et paquets qu'ils expdieront ou qui leur seront adresss, mais en tant seulement que ces lettres et paquets auront trait aux
matires dont la connaissance leur est attribue par le prsent acte il
indique, avec quelque dtail, les mesures prendre pour prvenir les
abus qui pourraient rsulter de cette franchise et prononce une
amende de 100 livres et la rvocation de l'employ charg de l'expdition des lettres et paquets, qui prterait les mains quelque abus
de ce genre.)
ART. 44.

Aucune portion de l'indemnit de 20 millions de livres sterling ne


pourra tre rpaetie entre les ayants-droit, si Sa Majest n'a pralablement dclar, par un ordre en conseil, que les dispositions ncessaires
pour assurer l'excution du prsent acte ont t adoptes et mises en
vigueur dans la colonie o sont domicilis ces ayants-droit, si une

copie en forme dudit ordre en conseil n'a t transmise aux lords


commissaires de la trsorerie pour leur gouverne, si cet ordre n'a t
publi trois reprises diffrentes dans la Gazette de Londres {London
Gazette) et s'il n'a t mis sous les yeux du parlement, six semaines
aprs sa promulgation, lorsque le parlement sera assembl, et, lorsqu'il
ne le sera pas, six semaines aprs l'ouverture de la session suivante.
ART.

*S.

Les commissaires arbitres procderont la rpartition de la somme


de 20 millions de livres sterling entre les dix-neuf colonies et possessions suivantes, savoir:
Les lles Bermudes
Les tles de Bahama
La Jamaque
Honduras,
Les lles Vierges,
Antigue
Mont-Serrat
Nevis

Saint-Christophe,
La Dominique
La Barbade,
La Grenade,

Saint-Vincent,
Tabago,
Sainte-Lucie,
La Trinit,
La Guyane anglaise,
Le cap de Bonne-Esprance,
L'ile Maurice.
Ils dtermineront la part laquelle chacune de ces colonies aura
droit 1 d'aprs le nombre des esclaves appartenant chacune d'elles
ou y tant tablis tel que le donneront les derniers relevs faits au
bureau de l'enregistrement des esclaves, cr en Angleterre par un
acte de la cinquante-neuvime anne du rgne de George III, intitul
Ack pour l'tablissement, dans la Grande-Bretagne d'un enregistrement des esclaves coloniaux, et pour la mise en vigueur de dispositiont nouvelles relativement au transport des esclaves hors dis colo-

nia anglaises; 2o d'aprs les prix de vente des esclaves dans chacune
desdites colonies pendant les huit annes antrieures au 1er janvier
1854, en excluant de cette valuation toutes les ventes d'esclaves qu'ils
supposeraient avoir t faites sous des rserves ou des conditions qui
auraient affect le prix des esclaves. Ils tabliront ensuite en livres
sterling, la valeur moyenne d'un esclave dans chacune desdites colonies pendant les huit annes dont il vient d'tre parl ils multiplieront le nombre total des esclaves de chacune d'elles par le chiffre de
cette valeur moyenne, et les 20 millions de livres sterling seront rpartis entre les dix-neuf colonies proportionnellement au produit de
cette multiplication.
ART.

46.

Lorsque les commissaires arbitres reconnatront que des individus


raison desquels l'indemnit sera rclame ont t illgalement ports
sur les rles des esclaves dans l'une des colonies sus-mentionnes, ils
dduiront de la somme rserve pour les propritaires d'esclaves de
cette colonie une somme reprsentant la valeur desdits individus et
cette somme sera consacre au payement des dpenses gnrales de la
commission.
ART.

47.

Attendu qu'il est ncessaire d'adopter des rgles pour la rpartition,


entre les propritaires des esclaves affranchis par le prsent acte, de la
portion de l'indemnit assigne chaque colonie et que ces rgles
ne sauraient tre tablies qu'aprs une enqute pralable sur tous les
faits qui doivent tre pris en considration pour ladite rpartition, il
est enjoint aux commissaires arbitres de se livrer aux investigations
les plus compltes sur tout ce qui peut servir dterminer l'quitable
rpartition de l'indemnit dont il s'agit. Ils auront gard, notamment,
la valeur relative des esclaves ruraux et des esclaves non ruraux; ils
diviseront ces esclaves en autant de catgories diffrentes qu'ils le jugeront convenable, suivant la situation particulire de chaque colonie;
ils fixeront, avec toute la prcision possible, la valeur moyenne de l'esclave dans chacune de ces catgories; ils rechercheront et examineront d'aprs quels principes l'indemnit allouer doit tre distribue
entre les personnes qui auraient des droits quelconques, communs ou
spars, sur lesdits esclaves, comme propritaires,cranciers, lgataires
ou rentiers; ils rechercheront encore d'aprs quels principes et de

quelle manire devront tre tablies les dispositions ncessaires pour


protger les droits que peuvent avoir sur le fonds d'indemnit les
femmes maries, les mineurs, les individus qui sont dans un tat habituel d'imbcillit, de dmence ou de fureur, les personnes qui se trouvent au del des mers ou celles qui sont sous le poids de quelque incapacit lgale; conformment quelles rgles, de quelle manire et
par qui seront choisis les curateurs qu'il peut tre ncessaire de nommer pour veiller aux intrts des individus dont il s'agit, et comment
ces curateurs seront indemniss de leurs peines.
Ils rechercheront encore quels sont les principes qui devront rgler,
en ce qui touche l'indemnit, la succession des ayants-droit qui mourraient ab intettat.
Ils examineront toutes les questions qu'il pourrait tre ncessaire
il'claircir, afin d'tablir des rgles justes et quitables pour la rpartition de l'indemnit entre les personnes qui auraient des droits hypothcaires, des crances, ou tout autre droit quelconque assis sur les esclaves mancips par le prsent acte.
Aprs avoir fait ces diffrentes recherches et recueilli tous les renseignemens ncessaires, les commissaires arbitres prpareront, pour
chaque colonie en particulier, en ayant gard aux lois et usages qui y
sont en vigueur, des projets de rglemens gnraux (general rulei),
renfermant les dispositions qu'ils jugeront les plus propres assurer
l'quitable rpartition du fonds d'indemnit entre les diffrentes personnes mentionnes ci-dessus, et protger les droits de chacune, etc.
Quand lesdits commissaires arbitres auront dfinitivement arrt et
sign ces projets, ils en feront l'envoi au prsident du conseil, pour
tre soumis Sa Majest en conseil; et ils agiront de mme pour
toutes dispositions nouvelles qu'ils croiraient utile de proposer ultrieurement.

art.

48.

Les projets de rglemens gnraux dont il est question dans l'ar-

ticle prcdent seront insrs, trois reprises diffrentes au moins,


dans le Londox Gazette, avec un avis portant que toutes les personnes
intresses d'une manire quelconque l'adoption ou au rejet des dispositions contenues dans lesdits rglemens pourront, dans un dlai
que l'avis fixera, adresser Sa Majest en conseil leurs rclamations
contre les dispositions dont il s'agit. Le conseil priv de Sa Majest

pourra, par un nouvel avis publi dans le London Gazette, prolonger


la dure du dlai autant qu'il sera jug ncessaire de le faire.*
ART.

49.

Lorsque des rclamations de la nature de celles dont il est fait mention dans l'article prcdent seront adresses Sa Majest en conseil,
Sa Majest, ou l'un des comits du conseil priv, pourra les envoyer
en communication aux commissaires arbitres qui feront connatre leur
avis.
Sa Majest pourra, au reste, sur le vu desdites rclamations, confirmer ou annuler les projets de rglemens qui en seront l'objet, y faire
toutes les modifications qu'elle jugera convenables, ou les renvoyer'
aux commissairesarbitres pour tre soumis un nouvel examen.

50.
A l'expiration du dlai fix pour faire lesdites rclamations Sa Majest, bien qu'il ne lui en ait t adress aucune, pourra confirmer ou
annuler les projets de rglemens les modifier comme elle le jugera
convenable ou les renvoyer aux commissaires arbitres pour tre de
leur part l'objet d'un nouvel examen.
ART. 51.
Lorsque Sa Majest donnera son approbation l'un des projets de
rglemens mentionns ci-dessus, elle le dclarera par un ordre en conseil, lequel ordre reproduira tout au long les dispositions desdits projets avec les modifications qui y auront t faites.
Cet ordre, dment certifi par le prsident du conseil de Sa Majest,
sera ensuite transmis au grand chancelierpour tre enregistr et class
dans les archives de la haute cour de chancellerie.
ART.

ART.

62.

Les rglemens gnraux dont il s'agit pourront tre rvoqus, amends, modifis et renouvels, suivant qu'il sera ncessaire, par d'autrea
rglemens, rdigs, publis, approuvs, enregistrs et classs dans lee
archives de la cour de chancellerie, ainsi qu'il est dit ci-dessus.
ART. 85-

Les rglemens gnraux rendus dans les formes qui viennent d'tre

dtermines auront les mmes force et valeur que -s'ils avaient t rendus par le roi avec le concours du parlement; pourvu, nanmoins,

qu'ils ne contiennent aucune disposition contraire au prsent acte on


aux lois et usages en vigueur dans lesdites colonies, en tant, toutefois,
que ces lois et usages ne seraient point eux-mmes contraires aux dispositions du prsent acte.
ART. 14.
Lesdits rglemens gnrauxseront obligatoires pour les commissaires
arbitres. Us devront toujours s'y conformer dans l'exercice des fonctions qui leur sont confies par le prsent acte et dans les dcisions
qu'ils auront rendre sur les diverses rclamations en obtention de
l'indemnit qui leur seront dfres.
ART. 53.
Toute personne qui, quelque titre que ce soit, sera ou se prtendra fonde rclamer son admission participer l'indemnit, pourra
adresser directement sa rclamation aux commissaires arbitres.
Et, afin que la mthode, la rgularit et la clrit convenables soient
apportes dans le mode de procder relativement aux rclamations
dont il s'agit, les commissaires arbitres sont autoriss prparer, dans
les formes ci-dessus indiques, des rglemens destins fixer la marche
suivre par les rclamans; confrer aux commissaires adjoints,
nomms dans chaque colonie, le droit de recevoir lesdites rclamations et d'mettre leur avis sur leur objet, en se conformant aux rglemens gnraux tablis comme il a t dit ci-dessus; prescrire le
mode, le temps, le lieu et la forme dans lesquels il conviendra de donner avis au public des rclamations formes ou de les communiquer
spcialement aux personnes qu'elles intressent; dterminer les
formes et le mode de procder pour la liquidation de ces rclamations
ou pour former les oppositions auxquelles elles peuvent donner lieu;
enfin faire toutes les dispositions qui leur parattront convenables sur
la mthode, l'conomie et la clrit apporter dans l'examen desdites
rclamations; sur les tmoignages requrir et admettre pour ou
contre elles; sur la forme suivre pour statuer sur leur objet, et sur la
mthode, les formes et le mode de procder observer (pour les rclamations portes devant les commissaires adjoints), tant par ces commissaires adjoints que par les parties intresses, leurs agens ou leurs
tmoins.
Ces rglemens pourront, au reste, quand l'occasion l'exigera, tre
amends, modifis changs ou renouvels dans les formes indiques
ci-dessus.

96.
Les commissaires arbitres examineront les rclamations qui leur seront prsentes, et statueront sur les droits des rclamans dans les
formes tablies par les rglemens gnraux dont il vient d'tre parl.
Les parties intresses, qui ne seraient pas satisfaites de la dcision
prise par les commissaires arbitres, pourront en appeler devant Sa Majest en conseil; et il sera donn avis de ces appels aux commissaires
arbitres, qui devront soutenir leur dcision.
Sa Majest en conseil dterminera le mode de procder en ce qui
touche ces appels.
Lorsque deux ou un plus grand nombre de personnes auront lev
des prtentions opposes devant les commissaires arbitres, celles en
faveur de qui la dcision des commissaires aura t rendue seront admises la soutenir la place de ces derniers.
ART. 57.
Sa Majest en conseil pourra confirmer, annuler, amender ou modifier, comme elle le jugera convenable, toute dcision des commissaires
arbitres contre laquelle il aura t interjet appel, ou renvoyer l'affaire devant les commissairespour plus ample inform et nouvel examen.
Toutefois Sa Majest ne pourra recevoir en conseil, l'appui des
appels, des explications et renseignemens qui n'auraient point t
fournis aux commissaires ou admis par eux avant l'adoption de leur
dcision.
ART. 58.
Les dcisions des commissaires arbitres, lorsqu'elles n'auront donn
lieu aucun appel dans les dlais qui seront dtermins par Sa Majest
en conseil, seront dfinitives et obligatoires l'gard de toutes les parties intresses. Les dcisions rendues sur appel par Sa Majest en conseil seront dfinitives et sans appel.
AIIT.

59.
Le lord haut trsorier, ou trois commissaires au moins de la trsorerie, sont autoriss faire payer, sur le fonds de 20 millions de livres
sterling, le traitement des commissaires, officiers, commis et autres
personnes employes la rpartition de l'indemnit, ainsi que les diverses autres dpenses qui pourront se prsenter.
Chaque anne J'tat de toutes ces dpenses sera mis sous les yeux
du parlement.
ART.

60.
De temps autre les commissaires arbitres dresseront une liste contenant les noms et la dsignation des personnes auxquelles aura t alloue une part dans l'indemnit, et, aprs que trois d'entre eux au
moins auront certifi et sign ladite liste, ils en feront l'envoi au principal secrtaire d'tat de Sa Majest, charg du portefeuille des affaires
desdites colonies, qui, aprs l'avoir lui-mme approuve et signe, la
transmettra aux commissaires de la trsorerie. Les commissaires de la
trsorerie autoriseront alors par un mandat revtu de leurs propres
signatures, les commissaires pour la rduction de la dette nationale,
payer aux personnes dnommes dans la liste les sommes qui leur
seront alloues, en imputant ce payement sur le crdit ouvert la
banque d'Angleterre, sous le titre Compte de l'indemnit du IndesOccidentales, etc.
ART. 61.
L'acte de la cinquante-deuximeanne du rgne de George III intitul Acte pour abroger ou amender certains acte, relatifs des
crmonies et assembles religieuse et aux personne' prchant et enseignant dans cet assembles, est mis en vigueur dans celles des colonies sus-mentionnes auxquelles auraient t appliqus, en tout ou en
partie, les statuts suivants, savoir
Le statut de la treizime et de la quatorzime anne du rgne de
Charles 11, intitul Acte pour prvenir les malheurs et les dangers
qui peuvent rsulter du refus du serment judiciaire, (ait par certains
individus appel, quakers et par d'autres personnes;
Le statut de la dix-septime anne du rgne de Charles II intitul
Acte pour empcher les non-conformistede M runir en corporation;
Le statut de la vingt-deuxime anne du rgne de Charles II, intitul Acte pour prvenir et supprimer les conventicule sditieux;
Le statut de la premire et de la deuxime anne du rgne de Guillaume et de Marie, intitul Acte pour exempter de pnalits portes
par certaines lois les sujets protestans de Leurs Majest dissidens
de l'glise anglicane
Le statut de la dixime anne du rgne de la reine Anne, intitul
Acte pour consolider la religion protestante en affermissant l'glise
anglicane; pour confirmer la tolrance tablie en faveur des protestans dissidens, par l'acte intitul Acte pour exempter des pnalit,
portes par certaines lois les sujets proteslana de Leurt Majests,
ART.

dissident de l'glise anglicane; pour suppler aua dfauts de cet


acte, et pour mieux assurer la succession protestante en obligeant les
gens de loi de l'Ecosse prter serment et souscrire la dclaration
mentionne dans le prsent statut.
Dans les colonies auxquelles les dispositions de l'acte de la 520 an
ne du rgne de George III seront tendues et appliques comme il
est dit ci-dessus, |a juridiction, les pouvoirs et l'autorit que cet acte
confre en Angleterre aux juges de paix et aux juges tenant les assises
gnrales et trimestrielles (general and quarter sessions), seront exercs par deux ou par un plus grand nombre de juges de paix investis
du mandat spcial dont il a t parl ci-dessus.
ART. 62.
Sa Majest pourra par des ordres en conseil tablir l'enregistrement des esclaves dans la colonie de Honduras afin que le prsent
acte puisse y recevoir son excution. Toutes les lois faites par Sa Majest pour le gouvernement de ladite colonie seront, en ce qui touche
le prsent acte aussi valides et aussi efficaces que toutes celles faites
en conseil par Sa Majest pour le gouvernement des diverses colonies
soumises son autorit lgislative.
ART. 65.
Tout fonctionnaire plac la tte du gouvernement de chacune des
colonies sus-mentionnes sera considr comme gouverneur de cette
colonie, pour tout ce qui se rattache l'excution du prsent acte.
ART. 64.
Aucune des dispositions du prsent acte n'est applicable aux territoires appartenant la compagnie des Indes-Orientales, l'ile de Ceylan
ou l'tle Sainte-Hlne.
ART. 69.
Les dlais fixs tant pour la mise excution du prsent acte dans
les colonies sus-mentionnes, que pour la dure de l'apprentissage
des apprentis-travailleurs,devront tre prolongs de quatre mois pour
le cap de Bonne-Esprance, et de six mois pour l'tle Maurice.
ART. 66.
Devront tre considrs comme parties intgrantes de chacune des
colonies sus-mentionnes (en ce qui regarde l'excution du prsent
acte), les les et territoires qui en dpendent et qui sont soumis au
mme gouvernement colonial.
w

B
PRESENT AN LA RPARTITION DE D'INDEMNIT DE

20,000,000

LIVRES STERLING ACCORDE

POURL'ABOU'

(Extrait de l'ouvrage de statistique sur les colonie anglaises, p;

EAU
IETAIRB8 D'ESCLAVES DES COLONIES ANCLAISES PAR L'ACTE RENDU LE
!SCLAVA6E.

9, tfaprit k4 document officiels, par

M. Montgomry Martin.)

38

AOUT

1835,

et.
TROIS MOIS A LA JAMAQUE,
PAR M. Il. WHITELEY.

Les raisons qui, aprs de mres reflexions, m'ont engag livrer au


public le rapport suivant de ce que j'ai observ la Jamaque pendant
mon dernier voyage, sont celles-ci Je crois devoir mon propre ca-

ractre, quelque peu importante que soit ma position sociale, d'expliquer en dtail plusieurs des amis qui se sont intresss mon bientre, les circonstances qui provoqurent mon retour inattendu aprs
Je dois mes semblables mes
un si court sjour dans le pays.
concitoyens d'Europe et leurs dpendans la Jamaque, d'exposer
en dersans rserve et sans exagration les faits que j'ai observs;
nier lieu, je sens que c'est un devoir religieux et social, un devoir
aussi bien envers Dieu qu'envers les hommes (puisque la Providence,
par des moyens si imprvus, m'a plac dans des conditions qui donnent mon tmoignage quelque valeur immdiate), de rendre un
compte exact de ce que j'ai vu dans la colonie.
Je sais qu'en remplissant cette tche, j'offenserai invitablement des
individus, que j'veillerai des hostilits; mais, pouss pardes considrations que je n'ose mconnatre j'accepte la responsabilit laquelle
te devoir m'engage; et tout en vitant soigneusement les rvlations
qui ne seraient pas utiles pour donner de l'authenticit aux faits, je
saurai le remplir, quelque pnible que cela puisse tre, soit pour les
autres, soit pour moi-mme.
J'arrivai la Jamaque le 5 septembre 1859k J'y tais envoy par
Londres, avec une recomune respectable maison des
mandation pour tre employ dans un magasin ou comme teneur de
livres sur une habitation.
Antrieurement mon arrivee la Jamaque, je n'avais pas une ide
bien nette de la nature de la servitude coloniale, et mes opinions sur le
1

Voir page 54.

traitementdes esclaves taient plutt favorables que contraires;c'tait au


point que, except ce que tout le monde trouve dans les journaux, je n'avais jamais lu une seule publication contre l'esclavage. J'tais enfin de
ceux qui croient qu'il y a plus de vritable esclavage en Angleterre que
dans aucune de ses colonies. Plusieurs fois il m'tait arriv de blmer
des hommes tels que M. B. L. et autres, de faire tant de bruit au par*
lement propos de la servitude coloniale, et de ngliger, comme je le
pensais alors, la relle servitude des pauvres enfans des mnufactures de leur propre pays, dont je connaissais la triste condition, tant
rest toute ma vie dans un district manufacturier, et tant intress,
ainsi que plusieurs de mes parens, dans la fabrique de couvertures,
Heckmondwike, prs de Leeds.
Je fus encore confirm dans ces ides par la lecture du dernier ordre
en conseil pour l'amlioration de l'esclavage, que je crus adapt
toutes les colonies. Une copie de ce document fut envoye par un
membre de la chambre des communes au comit central de Leeds,
dont j'tais membre, afin de nous mettre mme de juger quelle tait
la meilleure condition, de celle des esclaves des Weat-Indier ou des
enfans des manufactures, et l'opinion que me laissa cette lecture fut
que, tout bien considr, la situation des esclaves ngres tait de beaucoup prfrable celle des enfans des manufactures.
Ce fut dans ces dispositions et avec ces impressions que je debarquai la Jamaque.
Je dinai le jour de mon arrive la baie de Sainte -Anne, bord du
vaisseau qui m'avait amen, avec plusieurs colons, parmi lesquels tait
M. Hamilton Brown, le reprsentant de la paroisse Sainte-Anne l'assemble coloniale. On fit quelques rflexions sur le nouvel ordre en
conseil, et je fus fort surpris d'entendre M. Brown jurer par son Dieu
que cet ordre ne serait pas adopt la Jamaque, et que les planteurs ne permettraient jamais au gouvernement anglais, sous aucun
prtexte, de s'interposer entre eux et leurs esclaves, de quelque manire que ce soit. M. Brown, et plusieurs autres qui taient prsens,
parlrent longuement du bonheur et de l'aisance dont jouissaient les
esclaves, et des grands avantages qu'ils avaient sur les pauvres en Angleterre. Parmi plusieurs circonstances qui le prouvaient, M. Robinson
cita celle d'un esclave de cette ville qui avait envoy des lettres imprimes aux ngres de sa connaissance pour les inviter a un souper.
Une de ces lettres fut remise M. Hamilton Brown, qui avait l'in-

tention de l'envoyer au gouverneur, pour lui prouver l'etat comfortable de la population esclave. Tous ces faits et d'autres encore qu'on
rapporta, tendaient confirmer l'opinion o j'tais touchant l'esclavage de la Jamaque. J'avoue cependant que je fus branl en voyant,
ce mme jour, que la chapelle des Baptistes de Sainte-Anne, qui
avait t dtruite six mois avant par les blancs, tait encore en ruines,
et en apprenant qu'il n'tait plus permis aux missionnaires de prcher
dans cette paroisse. Malgr tout, je quittai la ville le lendemain matin
sans que mes impressions sur le sort des esclaves fussent matriellement dtruites.
Je partis cheval pour l'habitation de New Ground le jour suivant.
Je vis et l sur mon chemin plusieurs points de vue qui me remplirent d'admiration, jusqu' ce que j'aperusse une bande de ngres
au travail. La plupart taient des femmes, et elles taient surveilles
par un commandeur, le fouet la main. Juste au moment o je passais
il fit claquer son fouet en disant Travaillez1 travaillez Cette vue
m'affecta beaucoup et il commena s'lever en moi des doutes au
sujet de la supriorit de la condition des esclaves sur celle des enfans
des manufactures. Les magnifiques perspectives et le ehant mme des
oiseaux perdirent mes yeux tous leurs charmes; partout sur mon
chemin j'entendais sans cesse rsonner mes oreilles le bruit foudroyant du fouet.
Je fus reu, mon arrive sur l'habitation de la manire la plus
cordiale par le greur, et trait selon l'hospitalit des West-Indiea.
Aprs quelques questions concernant l'Angleterre, il commena s'tendre sur l'heureuse condition des esclaves, et m'indiquant deux ngres tonneliers qui travaillaient dans la cour, il me demanda si j'apercevais la moindre diffrence entre le sort des esclaves et celui des laboureurs anglais. J'avouai que je n'en voyais pas, car ils paraissaient
travailler avec grand intrt et gatt.
Peu aprs le greur dit d'un air trs impratif Sonnez la cloche.
Un des domestiquesesclaves agita alors une grosse cloche, et en quelques
minutes quatre commandeurs parurent devant la maison accompagns
de six ngres. Chaque commandeur avait un bton la main et un long
fouet roul autour de ses paules. Ils s'arrtrent devant la porte de la
salle, et le greur, mettant son chapeau, s'avana vers eux, tandis que
je m'assis prs de la croise pour observer ce qui suivrait, car j'avais
t prvenu que ces six ngres allaient tre punis.

rendirent leurs comptes et reurent de


nouveaux ordres; ensuite le greur leur fit plusieurs questions sur les
fautes des six esclaves amens pour la punition. Il n'interrogea pas les
accuss eux-mmes, et, sans aucune explication, la sentence fut proLes quatre commandeun

nonce et immdiatement mise excution.


Le premier tait un homme d' peu prs trente-cinq ans. Gardeur de
bestiaux son crime tait d'avoir gar une mule. Sur l'ordre du greur, il se dpouilla d'une partie de ses vtemens et s'tendit plat
ventre par terre alors un des commandeurs commena le frapper de
son fouet. Ce fouet a peu prs dix pieds de long avec une courte poigne, mais c'est un instrumentd'une force terrible. Le bourreau le fait
tournoyer au-dessus de sa tte et le ramne avec une grande vivacit sur
la victime. Le sang jaillit chaque coup. En voyant ce spectacle offert
pour la premire fois mes yeux avec ses rvoltans dtails, en voyant
la victime dgrade qui pleurait sous le chtiment, je fus frapp d'horreur je tremblais je me sentais mal mais, dtermin voir la fin de
tout ceci, je restai la fentre. Le patient, chaque coup, se repliait
sur lui-mme comme un reptile bless, en s'criant SeigneurSeigneur Seigneur! Quand il eut reu une vingtaine de coups, le commandeur s'arrta pour relever la chemise (ou plutt la robe) du pauvre
homme qui tait retomb sur son corps meurtri. Le malheureux s'criait
Croyez-vous moi pas homme ? Je compris que par cette exclamation il voulait dire Croyez-vous que je n'aie point la sensibilit
d'un homme ? Mais on recommena tout de suite frapper, lui contiSeigneur! Seigneur Seigneur jusqu' cequ'il eut
nuant de s'crier
reu les trente-neuf coups. Quand cet homme se releva, je vis le sang
couler des plaies creuses par le fouet; il paraissait puis, mais on
lui ordonna de reprendre immdiatement ses occupations ordinaires 1
Le second tait un jeune homme d' peu prs dix-huit ans. On le
fora de se dshabiller lui-mme et de s'tendre de la mme manire
que le premier; ses mains et ses pieds furent tenus par quatre esclaves,
dont l'un tait un jeune garon qui devait tre fouett ensuite. Ce dernier tait multre, et descendait, je pense, de quelqu'europen qui
lui avait donn naissance avec une ngresse de l'habitation. Ces deux
jeunes gens furent fouetts exactement de la mme manire que je l'ai
dcrit dj; ils se tordaient en poussant des gmissemens sourds, et
paraissaient prouver des douleurs aigus. Ils reurent chacun trenteneuf coups. Leur mfait tait de n'avoir pas rempli toute la tche qui

leur tait prescrite. On leur ordonna tous deux d'aller rejoindre leur
bande comme l'ordinaire dans l'aprs-midi pour couper les cannes.
Deux jeunes femmes, peu prs du mme ge, furent tendues par
terre et tenues par quatre hommes, l'une aprs l'autre, puis leur corps
ayant t dcouvert de la manire la plus indcente, chacune des
pauvres cratures reut trente-neuf coups du fouet meurtrier. Elles
s'criaient de mme Seigneur! Seigneur! Seigneur*! Elles paraissaient aussi souffrir vivement et on voyait leur peau toute arrache. Une
autre femme (la sixime coupable), fut aussi tendue et dcouverte pour
tre fouette, mais la prire d'un des commandeurs, elle fut remise
dlai. La faute de ces trois femmes tait, ainsi que celle des deux
jeunes gens, un dficit dans le total de leurs travaux.
Legreur surveillait cette cruelle opration avec autant d'indiffrence
que s'il se ft agi de leur payer leurs gages. Pour moi, j'tais ananti
d'horreur et de piti. Je n'ai aucune raison de penser que le naturel
de ce jeune greur (il n'avait pas plus de 24 ans), ft moins humain et
moins sensible que le mien, mais telle est la duret qu'engendre l'habitude constante de ces scnes de barbarie. La rception qu'il m'avait
faite mon arrive avait t si aimable, si franche et si cordiale, que
si je ne l'avais pas vu de mes propres yeux, je ne l'eusse jamais cru
capable de commettre de telles cruauts sur ses semblables.
Aussitt que cela fut termin,il rentra, et m'engagea boire du rhum et
de l'eau avec lui; mais je lui dis que j'tais malade et que je ne pourrais
rien prendre j'avais t rellement frapp d'pouvante et abattu par
la scne laquelle j'avais assist. Il me rpondit que ce n'tait certainement pas un devoir agrable, mais qu'il tait invitable, et que je
m'habituerais bientt comme les autres de tels spectacles. Je lui
demandai s'il tait ncessaire d'infliger souvent de pareilles punitions,
il me rpondit: C'est incertain; je puis n'avoir pas le faire durant
un mois, ou je puis avoir recommencer demain.
Telle fut ma premire initiation la connaissance de l'esclavage des
Wesg-Indies le 4 septembre 1852, le lendemain du jour de mon dbarquement dans l'ile et une heure aprs mon arrive sur l'habitation.
Je restai Nets Ground sept semaines compltes, et durant cet espace de temps je fus tmoin de la flagellation de vingt esclaves.
J'entendis en outre parler de plusieurs autres, fouetts au champ par
ordre du greur. Je ne compte pas non plus les coups de fouet partiels
donns par les commandeurs en surveillant les bandes l'ouvrage.

Les faits suivans sont des cas que je me rappelle parfaitement. Mais

je n'ai la date prcise que d'un seul, ayant t oblig de dtruire


presque tous mes papiers cause des menaces de l'union coloniale 1.
10. Un esclave employ la fabrication du sucre reut SU coups de
fouet de la manire que j'ai dcrite. Un teneur de livres m'assura que
ce ngre n'avait rellement commis aucune offense mais que le greur
l'avait puni pour se venger de l'conome qui le protgeait, et avec
lequel le greur avait eu des diffrens. Ne pouvant fouetter l'conome,
il fouettait l'esclave. Je n'aurais jamais pu ajouter foi de semblables
allgations si je n'avais pas entendu parler de faits pareils, dont je ne
pouvais rvoquer en doute l'authenticit arrivs sur d'autres plantations.
2 et 50. Deux jeunes femmes. La punition fut inflige le soir sur le
glacis o on fait scher le piment. M. M. Lean, le greur et moi, nous
tions assis prs de la croise de son salon, lorsque la bande de jeunes
esclaves employe arracher le piment arriva avec ses paniers pleins.
Le teneur de livres en chef examina comme l'ordinaire chacun des
paniers, afin de s'assurer si la tche impose avait t entirement remplie. Il trouva les corbeilles de deux pauvres filles insuffisantes et
ordonna qu' l'instant mme elles fussent fouettes. Le greur ne s'interposa pas ne fit aucune question, la chose ne prsentant pas assez
d'importance pour qu'il s'en mlfit, quoique cela se passt peu de
distance de la croise ouverte prs de laquelle nous nous trouvions.
Une des deux filles fut l'instant mme tendue terre, dshabille
comme l'ordinaire de la manire la plus indcente et la plus brutale,
et le commandeur commena frapper.-Chaque coup appliqu sur sa
chair faisait un grand bruit. A un cri plus perant que poussa la pauvre
crature, le greur dit en se retournant vers moi, avec un atroce sourire
Voil le meilleur coup, de par Dieu L'autre femme fut aussi
fouette, mais pas tout fait aussi fort. Elles reurent comme d'ordinaire chacune 59 coups.
40 et Sa. Dans une autre occasion, je vis fouetter deux filles de dix
treize ans par ordre du greur elles appartenaient la seconde
bande employe sarcler la canne et elles taient accuiet d'avoir
dt paresseuses le matin. On les fit tenir par terre par deux jeunes filles
de leur ge. Elles reurent chacune 59 coups.
1

M. Whiteley ne donne aucun dtail sur l'union colonlale. C'etait sans doute quel-

qu'association des blancs contre l'abolitition de l'esclavage.

Je vis ensuite fouetter trs fort deux jeunes gens dans la


tonnellerie, mais je ne pus apprendre leur offense.
80. Un homme, dans le chemin qui conduit de New Ground Golden
tpring. Nous tions cheval quand nous rencontrmes cet homme, et
pour une faute que je ne pus apprendre. (ayant vu que mes questions
sur ces choses taient regardes comme blessantes), le greur appela
un commandeur du champ voisin et lui fit donner 39 coups sur la place.
90 et 100. Deux jeunes gens, pour avoir dormi trop long-gemps. Ils
taient muletiers, et comme pendant la rcolte ils avaient t deux
jours et une nuit sans dormir, en sortant la pointe du jour avec le
greur (le soleil n'tait pas encore lev), nous les trouvmes qui harnachaient leurs mules; or, ils devaient, selon les rgles de l'habitation, tre sortis depuis une demi-heure; ils reurent une correction
trs svre.
11. Une jeune fille. Elle s'tait enfuie pendant quelques jours de
l'habitation dans la crainte d'tre punie.
Je ne parlerai plus que de deux faits qui excitrent plus particulier
rement ma sympathie; car au bout de quelques semaines, quoique
mon horreur morale pour la servitude ne fit que s'accroitre, pourtant
ma sensibilit la vue des souffrances physiques commenait s'affaiblir, au point qu'une punition ordinaire ne m'affectait plus comme les
premires fois.
12o. L'un de ces deux cas est celui d'une femme marie mre de
plusieurs enfans. Elle fut amene un matin la porte du greur par un
commandeur qui l'accusait d'avoir vol une poule, en apportant comme
preuve de conviction des plumes trouves dans sa case. Le greur lui
demanda si elle voulait payer la volaille. Elle rpondit quelque chose
que je ne pus entendre distinctement. On rpta la mme question et
elle fit la mme rponse. Alors le greur dit Mettez-l terre.L
dessus la femme remplit l'air de cris d'effroi; elle paraissait prte
s'vanouir, ses lvres devinrent ples et livides. J'tais tout prs d'elle
et je pouvais facilement l'observer. Le greur profra un affreux jurement et rpta son ordre 3[ettez-l terre. Alors la femme supplia
qu'on lui permit de mettre quelque chose pour couvrir sa nudit ce
qu'on lui accorda. Couche terre et tenue par deux ngres sa robe
et sa chemise lui furent littralement arraches de dessus le dos, et
ainsi brutalement expose aux regards, elle reut le fouet. La punition
qu'on infligea cette pauvre crature fut d'une inhumanit affreuse.
6o et 70.

Comme elle tait assez grasse, le fouet mani avec une grande vigueur
s'enfonait chaque coup dans la chair. Elle agitait vivement tout le

corps en poussant des cris, mais sans articuler une plainte, except une
fois, o elle supplia en sanglottant qu'on ne dcouvrit pas indcemment sa nudit. Elle paraissait souffrir plus encore de cette offense
la pudeur que des cruelles meurtrissures de son corps, mais le greur
ne rpondit sa prire que par un mot brutal (trop grossier pour tre
rpt), et la flagellation continua. J'tais si indign que je m'enfermai je comptai les coups un un, il y en eut if0, excdant de !i le
.nombre que la loi coloniale accorde la volont arbitraire du matre.
Ce fut la seule fois que je vis dpasser le nombre lgal de 59 coups,
mais le greur ou le teneur de livres n'en donnrent jamais moins de
59. La pauvre victime tait cruellement dchire. Quand on lui permit
de se relever, elle avait un frisson violent. Le greur jura brutalement
et la menaa de recommencer si elle ne se tenait pas tranquille, puis il
ordonna qu'on la conduisit l'hpital et qu'elle passt la nuit au cachot. Elle y fut enferme pendant plusieurs nuits, et elle travaillait
dans la cour pendant le jour, tant trop fortement blesse pour pouvoir aller aux champs de quelques jours. Cela eut lieu le 27 septembre.
15. Le chtiment d'un homme d' peu prs soixante ans sera le
dernier dont je ferai mention. C'tait le troisime commandeur; il y en
avait cinq en tout sur l'habitation, dont le seul emploi tait exactement de mener ou de contraindre par le fouet la population noire au
travail. J'avais caus avec cet homme et je m'tais particulirementintress lui, car ses cheveux argents et quelque chose dans son aspect me rappelait mon vieux pre que j'avais laiss en Angleterre. II
tait New Ground depuis un grand nombre d'annes. Un jour qu'il
vint chez le greur pour lui rendre compte, selon l'usage, de l'ouvrage
de sa bande, le greur dit qu'il n'y en avait pas assez de fait et ordonna
qu'il ft fouett l'instant. Le vieillard reprit Eh bien je n'aurais pu
mieux faire, eussiez-vous t l. Alors avec un profond soupir, il
dposa son bton et son fouet, dnoua ses vtemens et s'tendit avec
impassibilit terre pour tre fouett sans tre tenu. Un des commandeurs qu'on avait appel paraissait prouver une grande rpugnance
a remplir cet office, mais le greur ayant jur grossirement deux ou
trois fois, il se dcida infliger la punition de 59 coups. Le vieillard
regardait le greur d'un air suppliant, criant chaque coup pendant
plusieurs minutes
Busha busha busha 1 (Matre 1 matre mattre !)

Mais voyant qu'il ne faisait aucun signe de piti, il cessa de demander

grce et ne manifesta sa souffrance que par des gmisseraens touffs.


J'tais profondment mu de cette scne, et je sentis alors que ces
gmittemens taient un solennel appel et la justice de celui qui entend
la plainte des opprims. Quand la correction fut termine et que le
pauvre homme fut debout, les autres commandeurs s'entre-regardrent
en remuant la tte, mais ils n'osaient pas articuler un seul mot.
Plusieurs fois, en causant avec le greur, j'avais exprim la peine et
l'horreur que je ressentais la vue d'un esclavage accompagn de
tant de souffrances, mais il avait tch de me persuader, contre
l'vidence de mes propres sens, que les corrections n'taient pas douloureuses, et il assurait de plus que beaucoup de ngres n'avaient jamais t frapps de leur vie. Je questionnai ensuite M. Burrows, le teneur de livres en chef, ce sujet, et je lui demandai s'il pouvait me
citer un seul ngre (ou ngresse), libre ou mari, qui n'et jamais t
fouett. Aprs un peu de rflexion, il me rpondit qu'il lui tait impossible de m'en nommer aucun. Ainsi il y avait 277 esclaves sur l'habitation, dont trs peu d'enfans et un homme qui tait avec eux depuis
deux ans ne pouvait pas en citer un seul ( l'exception des jeunes enfans) qui, une ou plusieurs fois, n'et subi cette cruelle et dgradante
punition ?
Je fis des efforts pour m'assurer de la vrit, et j'interrogeais les esclaves eux-mmes quand l'occasion s'en prsentait. Leur rponse ordinaire tait Ah Massa j'ai t fouett bien des fois par le mattre.
Ayant adress cette question un vieux ngre qui avait t gardeur
de moutons, et qui se trouvait alors employ l'curie, il dit qu'il avait
t fouett trs souvent. Et pourquoi avez-vous t fouett ? demandai-je. -Quand les moutons s'garaient, quand ils gaient malades,
et quand ils mourraient I Et combien de coups le matre donnait-il
habituellement? Ah! Massa, reprit le pauvre homme, quand j'tais tendu terre et qu'on me fouettait jusqu'au sang, j'avaisbien autre
chose faire que de compter les coups, Le jour o je quittai l'habitation, ce mme homme me dit une chose qui me frappa. Vous avez
vu, Massa, combien les pauvres ngres sont opprims; nous ne nous
plaignons pas de l'ouvrage, mais on nous traite trop mal.
Je demandai un autre ngre, mari et pre de famille, si lui et sa
femme avaientjamais t fouetts. Il rpondit que tous deux ils l'avaient
t plusieurs fois, et me fit remarquer qu'il tait bien dcourageant,

quand on faisait son possible pour tre bonngre, de ne point chapper


au fouet plus que les pires esclaves de l'habitation. Cet homme tait
Baptiste, trs religieux et d'une conduite exemplaire; il avait t
membre de la chapelle de la baie de Sainte-Anne que j'avais vue en
ruines. Il savait lire un peu, et je lui donnai un livre d'hymnes.
Le ngre dont je parle tait charpentier. Je demandai au matre charpentier ( cossais nomm Walden ) s'il avait jamais fouett cet homme.
11 rpondit que oui, et il ajouta qu'il tait oblig de fouetter tous les
esclaves commis sa garde, et qu'il ne les emmenait jamais dans le
bois sans un fouet, aOn.de pouvoir chtier ceux qui lui dplairaient.
J'adressai de semblables questions d'autres encore, et partout je
reus les mmes rponses tablissant la preuve de l'assertion du teneur
de livres, savoir qu'il ne connaissait pas un seul esclave sur l'habitation qui n'et t fouett.
Je puis encore dire que rencontrant un jour un esclave du nom de
Johnstone, appartenant Green parek, habitation voisine, je lui demandai aussi s'il avait jamais t fouett. Il me rpondit Oui,
Massa, je l'ai t et j'ai t mis aux fers pendant trois mois et trois
jours, En prenant des informations, j'appris qud la faute de cet
homme tait d'avoir t la chapelle mthodiste (de M. Whitehouse),
et que c'tait pour cela que son matre (M. Hurlock) l'avait fait fouetter
et mettre aux fers.
Pendant mon sjour New Ground la bande des prisonniers (esclaves condamns) y fut employe creuser les trous de cannes pour la
plantation. J'eus ainsi de frquentes occasions de les voir et de causer
avec eux. Je n'oublierai jamais l'impression pnible que je ressentis
la vue de ces malheureux. Le fils du surintendant de la prison (nomm
Drake) m'accompagnait aux champs la premire fois que j'allai voir la
bande, et en chemin il me fit observer que je serais sans doute choqu
de leur extrieur, mais que je ne devais pas oublier que tous ces ngres
taient des malfaiteurs, des voleurs ou des criminels. Je fus, en effet,
tmoin mon arrive du plus affligeant et du plus hideux spectacle. La
bande entire, compose de quarante-cinqngres, hommes et femmes,
tait enchaine en couples par le cou je vis mme un homme et une
femme attachs ensemble. Deux vigoureux commandeurs veillaient sur
eux, arms chacun d'un fouet et d'un bton d'pine. Presque toute la
bande avait le corps nu en travaillant, et en m'approchant d'eux je
dcouvris sur leur dos, depuis le haut des paules jusqu'en bas, les

sillons de vastes cicatrices se croisant dans tous les sens. Les commandeurs usaient discrtion de leurs fouets et de leurs btons, indpendamment des svres punitions ordonnes par le surintendant. Je ne vis pas un seul de ces malheureux qui ne portt sur le
corps des traces videntes de cette discipline barbare. Les uns avaient
de larges entailles recouvertes de chair; d'autres avaient des plaies
vif et rcentes. Tout cela runi produisait le plus horrible tableau que
j'eusse jamais vu. L'un d'eux portait une grosse chemise (ou robe) encore toute teinte de son sang. Pendant que j'tais l les commandeurs
en frapprent trs violemment quelques-uns qui restaient en arrire
des rangs.
Je demandai un des commandeurs pour quels crimes ces gens l
taient condamns. Il me rpondit que quelques-uns taient des accuss de la paroisse Trelawney, compromis dans la dernire rvolte 1 que
d'autres taient des voleurs et des fugitifs; puis me montrant deux individus (un homme et une femme), il ajouta que ceux-l avaient t pris
pendant la loi martiale. pour avoir pri (for praying). Je demandai
s'il m'tait permis de parler ces personnes, et comme on ne me fit pas
d'objection, j'allai causer avec eux. Le premier, appel Rogers, m'apprit
qu'il avait t condamn pour s'tre runi d'autres ngres afin de prier
ensemble. Le second, dont j'ai oubli le nom, me dit que c'tait la seconde fois qu'il tait mis la chaine seulement pour s'tre joint
quelques-uns de ses amis et de ses parens en assemble de culte. Afin
d'tre bien sr de l'exactitude de ce fait extraordinaire, je pris des informations auprs de quelques ngres des plus intelligens de New
Ground qui connaissaient les particularits des condamnations, et leur
tmoignage s'accorda si compltement avec ce que je savais dj, qu'il
ne me fut pas permis de conserver un doute ce sujet, et j'eus malheureusement bientt de bonnes raisons de savoir que sur beaucoup
d'habitations il y a peu d'offenses pour lesquelles les infortuns esclaves
soient punis avec plus de svrit que pour le crime d'avoir pri Dieu
Le surintendant de la bande des prisonniers, Drake, vint souvent
New Ground, pendant que sa bande y tait employe, pour voir s'ils
faisaient assez d'ouvrage (car il tait la tche) et un jour le greur
l'engagea diner. Le soir, comme nous tions debout la porte, lui
et moi, il se prit, en termes trs violens, maltraiter les amis de l'mancipation des ngres, et il ajouta que si je prononais un mot
hostile contre les oppresseurs d'esclaves, il aurait un grand plaisir

me couper la tte puis, allongeant le bras vers les hommes qui travaillaient notre vue, il se mit jurer grossirement, en disant:
Oh
si je pouvais tenir Buxton et Lushington l, enchans par le cou
dans ma bande, je les traiterais bien oui, de par Dieu, je le ferais, et
greur m'apprit que ce Drake recevait
nous serions tous heureux.
500 livres courantes de sa place.
Je vais encore indiquer ici quelques dtails que j'eus lieu d'observer,
tendant mettre au jour les particularits du systme des planteurs de
la Jamaque.
Il y avait sur l'habitation de New Ground quinze ou seize ngres religieux avec lesquels je fis plus particulirementconnaissance, mais j'appris qu'il y en avait d'autres encore. Ceux que je connus taient Baptistes
et Wesleyens. Lorsqu'ils se furent aperus qu'ils pouvaient avoir confiance en moi, ils m'exprimrent souvent de vifs regrets au sujet du
bannissement des missionnaires. Ils n'osaient prier ensemble, car si
on les eut trouvs ainsi, ils taient srs d'tre 6agells. Un de mes
parens, propritaire la Jamaque, mais rsidant en Angleterre,
m'avait dit que je pourrais prcher pour les esclaves et m'occuper de
leur instruction religieuse; je vis bientt que cela ne me serait pas
permis mme par ses propres agens coloniaux. En effet, le fond de
pouvoir, ds not' e premire entrevue, me recommanda expressment
de ne point parler de religion aux ngres.
Le dimanche il n'y a aucune observation quelconque de culte
New Ground non plus que sur les autres habitations de la paroisse.
Les blancs passent habituellement ce jour en visites leurs confrres
greurs ou teneurs de livres sur les plantations voisines; ou s'ils
restent chez eux, ils jouent aux dames et aux palets. Les ngres travaillent tous leurs terres de vivres ou portent leurs provisions au
march, except les tonneliers qui travaillent pour l'habitation, et
ont ce jour-l un salaire. Les ngres ne recevant du maitre que quelques harengs sals il faut ncessairement qu'ils emploient le dimanche
cultiver des provisions. La loi ne leur accorde que vingt-six jours
par an pour ce travail indispensable.
Lorsque les esclaves travaillent aux champs, il arrive souvent que
les plus forts dpassent les plus faibles alors les commandeurs ( qui
sont devant la bande quand elle laboure et derrire quand elle coupe
la canne), s'lancent sur ceux qui sont rests en arrire et les frappent
pour ranimer leurs efforts tant eux-mmes passibles du fouet si l'ou-

Le

vrage prescrit n'est pas termin. J'ai vu des commandeurs tendre des
esclaves aux champs et leur donner de leur propre autorit depuis six
jusqu' douze coups de fouet. Je les ai vus commander des femmes
de se placer debout, une distance convenable, et les fouetter aussi
longtemps qu'ils le jugeaient propos. J'ai souvent vu le matre d'quipages ( c'est le nom qu'on donne au commandeur de la sucrerie )
fouetter ainsi vieux et jeunes, hommes et femmes. Une nuit, il frappa
une femme au visage avec une si grande violence qu'elle poussa un
cri terrible. Elle avait un enfant malade l'hpital et avait essay de
quitter sa tche un peu plus tt pour aller le voir Telle tait sa faute
Un jour, le commandeur en chef, qui tait un homme trs fort, fit une
effroyable entaille avec le fouet une femme de 80 ans qui coupait des
cannes avec la grande bande. L'conome et un des teneurs de livres
qui taient prsens avec moi n'y firent pas la moindre attention. Les
coups de fouet tombaient sans interruption sur les esclaves au travail,
au point que je finis par croire qu'ils souffraient plus en rsultat de
cette manire, que des atroces punitions infliges par ordre des
mattres, greurs et conomes.
Les commandeurs ayant l'habitude de fouetter svrement les ngres
qui viennent trop tard le matin, il arrive de l frquemment qu'ils
s'enfuient pendant plusieurs jours ou plusieurs semaines pour chapper
la punition; mais lorsqu'ils se reprsentent quelques temps aprs,
ainsi qu'ils le font gnralement, c'est avec la certitude d'tre cruellement fouetts et de passer toutes les nuits au cachot pendant des
semaines. J'ai souvent vu six ou sept de ces fugitifs sortir des cachots
le matin, travailler aux champs tout le jour, et le soir en rentrant, tre
remis au cachot. C'est gnralementla crainte d'tre puni, me dit-on,
qui les engage la fuite.
La svrit tyrannique de ce systme peut tre justement apprcie
par un autre incident que je vais rapporter. Un dimanche aprs-midi,
comme j'tais assis selon l'ordinaire la croise du salon avec le greur,
une vieille ngresse, paraissant ge d' peu prs 60 ans, vint nous
et demanda qu'on lui permit de parler. Elle dit qu'elle tait vieille et
engourdie qu'elle avait des infirmits aux genoux ( elle nous les deouvritpourle prouver), qu'elle ne pouvait plus supporter l'ouvragedes
champs, et, d'aprs toutes ces raisons, elle priait qu'on la laisst libre
(iit down ) c'est--dire, qu'on la dispenst des travaux rguliers de
l'habitation. Le greur rejeta sa demande, lui ordonna deux ou trois

fois de partir, et fitobserver qu'elle parlait trop bien anglais. Il Enfin


comme la vieille femme continuait ses importunits, il perdit patience,
appela un des domestiques, et lui ordonna de mettre la suppliante
aux fers. Elle fut, en consquence, immdiatement conduite au cachot et y passa toutes les nuits pendant une semaine, continuant
comme d'ordinaire travailler aux champs pendant le jour. Le dimanche suivant elle fut gracie par le commandeur en chef, et vint, en ma
prsence, remercier le greur de ce qu'on ne la mettait plus au cachot. C'est ainsi que sa ptition fut rejete et servit d'exemple pour
intimider les autres supplians.
En parlant avec M. M'Lean (comme cela m'arrivait souvent dans le
commencement de mon sjour New Ground) touchant l'extrme svrit du systme en activit sur l'habitation il m'assura qu'il tait
loin d'tre un maitre aussi dur que l'taient les greurs des autres habitations, et pour m'en convaincre il me rapporta des svrits (ou
plutt des atrocits) exerces sur les autres habitations de la paroisse,
allant bien au-del de ce que j'avais vu New Ground. J'ai entendu, en
effet, citer des traits inous de cruaut. Un habitant de la paroisse
Saint-Andr me dit que le fouet y tait donn bien plus fort que dans
la paroisse Sainte-Anne, et qu'on se servait souvent aprs le fouet de
btons d'bne garnis d'pines. Mais je n'essaierai pas de dcrire tout
ce que j'ai recueilli par ou-dire quoique je ne puisse rvoquer en
doute la vracit de personnes qui presque toutes trouvaient ces violences ncessaires. Je ne veux garantir que ce que j'ai vu positivement par moi-mme.
Les dbauches avoues des blancs de Yhabitation me dgotaient
autant que la cruaut de leur systme. A New Ground, le greur, les
teneurs de livres et te charpentier en chef, vivaient dans le drglement
habituel le plus complett le plus grossier. La tolrance sans contrle touchant ce vice abrutissant, peut amener et infailliblement amne une tyrannie morale aussi visible qu'effroyable. Un des teneurs de livres m'avoua volontiers qu'il avait eu douze femmes de ngres depuis six mois.
Je vis un autre blanc de l'habitation battre sa concubine trs cruellement avec un tourne-broche pendant qu'elle tait enceinte, et pour
une faute trs lgre. Comme j'avais refus de me dgrader en me
soumettant sur ce point la coutume du pays, selon leur cynique expression, ils me regardrent bientt avec un mlange de ddain et de
dfiance.

Je vais maintenant expliquer les raisons qui m'amenrent abandonner les projets que j'avais forms en allant la Jamaque, et qui
provoqurent mon retour en Europe aprs une si courte rsidence.
J'tais arriv depuis une semaine Neto Ground, lorsque j'allai voir
la baie de Sainte-Anne le procureur ou agent des propritaires de l'habitation, la protection duquel mes parens m'avaient recommand. Je
lui dis que d'aprs ce que j'avais vu de l'existence des planteurs, je me
sentais peu apte cette profession et que j'tais rsolu de l'abandonner;
mais que n'ayant pas d'autre ami que lui dans cette partie de l'ile, je lui
serais fort reconnaissant s'il voulait me permettre de rester sur l'habitation comme simple rsident, jusqu' ce que j'eusse des nouvelles d'une
personne de Kingston qui j'avais crit pour la prier instamment de
tacher de me trouver un emploi. Le procureur me demanda le nom de
cette personne. Je lui appris quec'taitM.Pennock,missionnaire Wesleyen que j'tais moi-mme membre de cette socit, et que j'avais
l'occasion offici comme prdicateur avant de quitter l'Angleterre. Il
parut trs dconcert de cette nouvelle. Il m'assura que M. Pennock
ne pourrait rien faire pour moi, et ajouta que tels taient les sentimens des habitans de la Jamaque contre les sectaires que lui-mme,
quoiqu'il ft4'homme le plus influent de la paroisse, il serait expos
des haines violentes, et peut-tre en pril, si les planteurs savaient qu'il
protget un homme de mon ministre ils n'hsiteraient pas, me
dit-il, en montrant la mer, me jeter l pour ce seul fait.
Malgr tout, comme je lui tais recommand par les propritaires, il
ajouta qu'il ferait de son mieux afin de me servir. En attendant, il
m'autorisa demeurer sur l'habitation sans rien faire, puisque je dtestais le systme de l'esclavage; mais il me conseilla de cacher tout
le monde que j'tais Mthodiste, et, comme je l'ai dj rapport, me
dfendit positivement de chercher instruire les ngres, ou de leur
dire un seul mot de religion. Il fut d'ailleurs obligeant, et me promit
d'crire M. Whitehorn, procureur Kingston, pour le prier de me
chercher quelqu'occupation.
Une semaine environ aprs cette conversation, j'appris par un teneur de livres voisin qu'on avait dcouvert, par l'adresse de ma lettre
M. Pennock, que j'tais en correspondance avec les sectaires, et
que des messieurs de la baie de Sainte-Anne avaient form le projet de me goudronner' quand ils en trouveraient l'occasion. J'crivis
1

C'est un supplice inrenW par les Amricains contre les bolitiooistei. Noua avons

ce sujet au procureur qui tait sur sa proprit peu prs vingt


milles de New Ground il m'engagea venir immdiatement auprs
de lui, m'avertissant de ne point passer par la baie pour ne pas rencontrer de membres de l'union coloniale mais bien de prendre le
chemin de la montagne. Je me rendis donc chez lui, o je restai une
nuit, puis je partis pour Kingston. Je vis l M. Pennock et plusieurs
autres personnes qui voulaient bien seconder mes efforts et me chercher un emploi; mais n'ayant pas russi, je fus oblig de revenir
Nou Ground. Je fis dans la suite un second voyage Kingston mais
sans plus de rsultat.
Dans une nouvelle visite au procureur de l'habitation, je lui expri.mai combien j'tais amig, aprs avoir tant dpens pour venir la Jar
maique, de ne pouvoir trouver aucune occupation par cela seul que.
j'tais mthodiste. Il me dit alors que M. Hamilton Brown dsirait beaucoup m'tre utile, mais qu'il tait si intimid par les menaces profres
contre ceux qui protgeaient les sectaires, qu'il n'osait pas s'aventurer
le faire.
Il m'assura ensuite que si je ne voulais pas consentir devenir membre de l'glise de l'union coloniale, et renoncer mme l'apparence
d'tre sectaire, il doutait que je pusse obtenir un emploi quelconque
dans la colonie. Je lui exprimai mon tonnement au sujet de l'injuste
partialit des colons en faveur des hommes de l'glise tablie, quoiqu'ils n'ignorassent pas que plus d'un ministre minent et membre de
cette glise travaillaient l'abolition de l'esclavage avec non moins da
zlequelesWesleyensoulesBaptistes.Le procureur me rpondit clairement (et ces mots firent sur moi une impression profonde) C'est l'opinion gnrale parmi nous que l'ducationetl'esclavage sont incompatibles. Ce furent ses propres paroles. C'est pourtant un homme dont
volontairement je ne voudrais pas parler d'une manire dsobligeante,
car il a toujours t bon pour moi
oubli son origine. Il consiste 4 plonger un homme que l'on a dshabill dans un tonneau de goudron; on le couvre ensuite de plume et on l'expose dans cet tat la rise
publique. Les propritaires d'esclaves des tals-Unis ont pouss une on deux fois la
factie jusqu' faire rtir comme un dindon l'aboliUooisle emplum.
Je n'ai point donn son nom dans la crainte de blesser sa susceptibilit; mais,
consciencieusement je ne puis taire ses opinions; elles senent trop bien raire connaitre le rgime colonial. Lorsqu'un homme de murs aussi nobles, et sous tous
autres raports si estimable, soutient un systme qui conduit ncessairement A fermer
les yeux sur les infamies dont je viens d'esquisser peine le tableau que doit-on ah
tendre, je le demande des administrateurssubalternes qui sont sans cesse exposs aux
influences dmoralisatrices de l'esclavage?

Je crus de mon devoir de lui faire part des sentimens qu'avaient


soulevs en moi les cruelles flagellations et en gnral la svrit des
traitemens que j'avais observs Neto Ground. Il convint que cela
tait vrai, mais il rpliqua qu'on ne pourrait pas cultiver les habitations
sans le fouet, et fit tous ses efforts pour me convaincre que lea punitions n'altraient pas la sant des ngres.
Je lui parlai aussi de l'excessive immoralit et de la licence que
j'avais rencontres, et je lui exposai les faits dont j'avais t tmoin;
il me rpondit que c'tait une chose sur laquelle eux, les procureurs
fonds de pouvoir, devaient fermer les yeux.
me dit mme qu'il
n'y avait que deux conomes maris sur la totalit des habitations
qu'il administrait, et qu'il dsirait bien n'en jamais avoir d'autres; car,
me fit-il observer, les blancs prennent en gnral pour maltresaes les
surs et les filles des commandeurs, et s'il se tramait quelque complot
parmi les esclaves, ils seraient srs d'en tre avertis pare moyen.
C'est ainsi que par esprit de conservation cet homme bon et honorable ferme les yeux sur la corruption la plus infme.
Peu de temps aprs, une personne de ma connaissance vint de la
baie de Sainte-Anne me prvenir de quitter New Ground sans dlai,
parce que les membres de l'union coloniale qui habitaient la baie
taient dcids me faire du mal. Cette nouvelle m'alarma, et je fis
part de mes craintes au greur, qui me dit d n'avoir aucune inquitude, et jura qu'il perdrait la vie plutt que de me livrer i mes ennemis. Je ne saurais dire si M. M'Lean tait sincre dans cette occasion,
j'eus par la suite de bonnes raisons de ne le pas croire tranger aux
projets forms contre moi; en tous cas je restai. J'aurais t d'ailleurs
fort embarrass de prendre un autre parti, car en quittant l'habitation
je ne savais o me rfugier.
Le dimanche suivant, c'tait un jour de revue de la milice, je vis arriver New Ground beaucoup de greurs et de teneurs de livres qui
revenaient de la revue, et j'observai entre eux de mystrieux chuchottemens. Vers le soir, deux. hommes s'annonant comme dputs de l'glise de l'union coloniade (frotn th colonial church union), demandrent me parler. Le greur introduisit un M. Dicken et un M. Brown.
J'avais dj rencontr le premier de ces messieurs; je le saluai, mais
il ne rpondit pas mon salut. M. Brown, prenant la parole me dit
qu'il tait dput par plus de cent personnes de la baie de Sainte-Anne
pour me dire 1 qu'elles avaient appris que j'garais l'esprit des es-

Il

clavea en professant des doctrines tendant les dgoter de leur situation prsente; 3 que j'tais Mthodiste, et que le parent qui m'avait envoy la Jamaque tait un damn Mthodiste; 5o qu'il y avait
la baie une barrique de goudron pour me goudronner comme je le
mritais, et a que par Dieu ils le feraient.

Je leur rpondis que je me reconnaissais Mthodiste, mais j'ajoutai


avec calme que je ne me sentais coupable, depuis mon arrive dans l'de,
de rien qui pt avoir raisonnablement offens ni les planteurs ni aucun autre homme et que je les priais de spciHer mon crime. Alors
M. Brown dit que le j'avais crit iu rvrend Thomas Pennock, missionnaire Wesleyen; 2 que dans la lettre que j'avais adresse M. le
procureur, j'avais dit Que Dieu vous rcompense de toutes les bonts
que vous avez eues pour moi, et vous accorde la sant et le bonheur
dans votre vie 50 que j'avais dit un esclave qui m'avait ouvert une
4 que j'avais fait des questions aux commandeurs des prisonniers touchant les offenses des ngres de leur
bande; (S que j'avais fait des observations particuliressur la manire
dont j'avais vu M. M'Lean, le greur, traiter les esclaves. (A ce moment,
Dicken, greur de Windsor, habitation voisine, l'interrompit pour me
dire qu'il avait deux ngres aux fers, et que si je voulais venir un matin, ajouta-t-il avec un grossier serment', je les verrais rudement fouetter) 6o que j'avais prch a 150 ngres la fois.
Je fus oblig de m'avouer coupable de toutes ces fautes, except de
la dernire, qui n'avait pas l'ombre de vrit. Dicken alors sauta ma
gorge, et jura par son Dieu qu'il serait le premier la couper si j'osais continuer parler ainsi aux ngres. Il prit alors un pistolet qu'il
arma et tint en l'air (sans me viser), en disant que s'il lchait la dtente, il y aurait dans la maison l'instant mme plus de vingt personnes disposes faire de moi ce qu'il voudrait. Mais M. M'Lean
s'cria vivement qu'avant de me laisser toucher, il recevrait lui-mme
une balle dans la poitrine.
Je dis ces messieurs qu'il n'tait besoin de faire aucune violence,
que vu les circonstances dans lesquelles je me trouvais mon unique
dsir tait de quitter l'ile la premire occasion favorable que je demandais seulement que lui et ses amis me permissent de le faire tranporte

Dieu vous bnisse

quelques rares exceptions prs, jurent d'une manier*


scandaleuse mlant les mots les plus sacrs aux plus rroltantes obscnits.
i Les planteurs de tous rangs

quillement. Us me promirent de rapporter ma demande leur socit,


l'glise de l'union coloniale, et ils partirent.
Il fut convenu que je m'embarquerais sur le Hu8kision et que je
resterais sur l'habitation jusqu'au dpart du vaisseau; mais comme on
me vit une fois causer avec M. Watkis, Mthodiste, et frre du membre
de l'assemble coloniale de ce nom, le procureur fut averti (on ne spcifia pas autre chose), et il envoya un mot au greur pour provoquer
mon dpart immdiat. On me fit faire grande hte. Je revis encore une
fois le procureur dans ma route de la baie de Sainte-Anne la baie
d'Annotto. Il me dit qu'il tait indispensable, pour ma propre sret
et pour la sienne, que je quittasse le pays. Il s'excusa d'avoir press
mon dpart en m'assurant qu'il avait reu plusieurslettres trs violentes
sur mon compte des membres de l'unio coloniale, qui le menaaient
d'abattre sa maison, comme ils l'avaientdj fait d'autres.
Je quittai Sainte-Anne pour la baie d'Annotto, o j'attendis le dpart du navire et pendant ce temps j'eus une violente attaque de la
fivre du pays, qui me retint dix jours. Enfin, le 8 octobre, je quittai
la Jamaque, aprs y avoir pass juste trois mois et six jours.
J'ai rapport les faits tels que je les ai observs moi-mme pendant
mon court sjour, et je les livre la mditation du lecteur. Ils feront
suffisamment connatre le caractre de l'esclavage des ngres, tel qu'il
existe maintenant la Jamaque, sans que j'essaye d'y ajouter un commentaire. Mais comme j'ai dit que j'avais quitt l'Angleterre avec la
conviction que la condition gnrale des esclaves des Indes-Occidentales
tait de beaucoup prfrable celle des enfans des manufactures, il
est juste que j'expose les dispositions dans lesquelles je suis revenu.
Elles sont que la condition des enfans des manufactures est certainement dplorable. Elle rclame hautement de grandes amliorations,
et je me rjouirai sincrement de voir les amis de l'mancipation des
ngres, de concert avec les amis de la rforme du rgime des manufactures, cooprer faire passer promptement au parlement la loi des dix
heures, mais pourtant on ne peut tablir de comparaison positive entre
la situation des enfans des manufactures et celle des esclaves des plantations. La premire est trs mauvaise, maisla seconde est infiniment pire.
Voil ce qu'tait l'esclavage la Jamaque au mois de septembre 1832, vingt-trois mois avant l'abolition!

D'
LETTRE
INSRE DANS LE SICLE DU 18 OCTOBRE 1843.

M. LE RDACTEUR EN CHEF.

Le marquis de Normanby, alors secrtaire d'tat pour


les colonies, fut inform, en 1859 qu'un ngrier espagnol, log dos
Amigol, avait t admis commercer librement Cap-Coast, tablissement anglais sur la Cte-d'Or.
Le dernier ministre whig d'aprs cette information, envoya la
cte occidentale d'Afrique M. le docteur Richard Madden, avec mission
d'examiner si le commerce national soit dans les tablissemens de la
Grande-Bretagne, soit dans les comptoirs des traitans espagnols et
portugais, participait au trafic des ngres.
Le rsultat de l'enqute faite par le docteur Madden fut que la traite
tait principalement soutenue par le commerce anglais et alimente
par des fonds anglais. Il constata que les navires ngriers s'approvisionnaientde marchandises dans les tablissemens britanniques mmes,
et que les ngocians anglais livraient aux factoreries esclaves les
effets et munitions dont elles avaient besoin pour leur infme trafic.
Il constata de plus l'existence de l'esclavage dans plusieurs possessions
de la Grande-Bretagne la Cte-d'Or.
Le docteur Madden fit son rapport en consquence. Homme droit et
courageux, il ne dclina aucune obligation du devoir et recommanda,
entre autres choses, qu'on poursuivit une puissante maison de Londres, MM. Forster et Smith, comme aidant la traite et ayant employ
plus particulirement un de ses vaisseaux, le Robert-Heddle, fournir
des marchandises spciales ce commerce un nomm de Souza,
notoirement marchand d'esclaves, tabli prs de Whydah,
1

Voir page Ut).

rapport de son commissaire ;officiel et parut dispos exercer des poursuites contre
MM. Forster et Smith.
Les choses en taient ce point lorsque sir Robert Peel et ses amis
vinrent au pouvoir. Lord Stanley, devenu secrtaire-d'tat pour les
colonies, prit d'abord en grande considrationle travail de M. Madden,
puis, tout coup, fit nommer la chambre des communes un comit
d'enqute sur l'tat des possessions britanniques la cte occidentale
d'Afrique.
Cette commission, charge d'une enqute qui venait d'tre faite sur
les lieux, tait videmment destine dtruire l'effet du rapport
Madden, o jeter un voile sur les relations trop bien constates du
commerce national avec les traitans. On la composa, peu d'exceptions
prs, de partisans politiques du ministre, et l'un de ses premiers
membres nomms fut, le pourrait-on croire? prcisment M. Forster,
chef de la maison coupable, qui est la fois membre du parlement
et ngrier.
Le rapport de cette commission et les dpositions faites devant elle
viennent d'tre imprimes; je les ai sous les yeux et j'y vois que
M. Forster a t le principal interrogateur de M. le docteur Madden
sur les actes criminels dont celui-ci accuse la maison Forster et Smith
Inutile de dire que le rapport du comit parlementaire est une complte apologie des marchands anglais. Le docteur Madden persiste
soutenir l'existence de leurs relations aussi scandaleuses qu'tendues
avec les traitans le comit les a absous, et dj lord Stanley, sous
prtexte de ne point entraver la libert du commerce, a rvoqu les
ordres donns par le prcdent ministre l'escadre en croisire de
saisir tous les navires nationaux qui trafiquent avec les ngriers ou
leurs pourvoyeurs.
Le colonial office, au lieu de s'opposer, dans les limites de son pouvoir, la cupidit des spculateurs, prend sur lui de protger un commerce dclar illgal, uniquement parce que cette tolrance peut procurer des bnfices aux manufacturiers et aux armateurs de la GrandeBretagne. Lord Stanley devient infidle la cause qu'il soutenait
lui-mme autrefois, pour viter les embarras qu'il y aurait mcontenter le corps des marchands. Peut-on aprs cela s'tonner qu'il mette
sous le nom d'migration africaine le transport forc qu'il fait aux
Weat-Indiee des noirs enlevs par les croiseurs aux ngriers ? Peut-on
Le ministre whig approuva hautement le

tre surpris qu'aprs avoir empch ceux de ces infortunes qui se trouvent Sierra-Leone de retourner dans leur pays, malgr leurs dsirs
nettement exprims, il les oblige migrer librement aux colonies sur
des vaisseaux o ils subissent, hlas 1 des traitemens aussi affreux que
ceux dont on avait prtendu les dlivrer en les arrachant des mains de
leurs ravisseurs.
Il n'est que trop vrai, le cabinet de Saint-James, sous l'influence de
proccupations gostes, abandonne la;cause des hommes noirs; les
amis de l'humanit doivent s'affliger du changement de ses procds
vis--vis des Africains, car l'Angleterre se retire ainsi toute force morale pour achever la destruction de l'esclavage qu'elle avait nergiquement commence. Quelle autorit une puissance qui mne malgr
eux des ngres dans ses colonies, et les condamne l, ds leur arrive,
un engagement forc d'un an au moins, conserverait-elle pour interdire la traite aux autres ?
La violence pourrait seule pratiquer cette charit de nouvelle espce.
Le gouvernement franais permettra-t-il l'Angleterre d'exercer une
telle violence ? Voil maintenant la question. Il est souhaiter que la
presse entire se ligue contre ses faiblesses l'honneur du pays et
l'humanit ensemble lui commandent d'agir.
La France et la Grande-Bretagne sont lies par des conventions formelles pour l'abolition de la traite; c'est donc faire injure la France
que de vouloir renouveler cet infme trafic sous quelque nom que ce
soit. La France d'ailleurs, en s'opposant, ne fera qu'obir aux vieilles
et gnreuses traditions qui l'ont constitue la protectrice de tous les
faibles.
Le ministre Guizot peut s'enhardir et secouer la peur que lui inspire l'Angleterre; il obtiendrait d'autant plus facilementraison du cabinet de Saint-James, que celui-ci n'a pas en cette occurrence l'opinion
publique pour lui. Gardons-nous, en effet, de confondre la nation
anglaise, qui veut fermement et loyalement l'abolition de l'esclavage,
avec son gouvernement, qui, toujours peu soucieux des moyens, veut
tout prix fournir des bras ses possessions transatlantiques.
Agrez, etc.
V. Schlchek,

TABLE ANALYTIQUE
DES MATIRES CONTENUES DANS LES COLONIES ANGLAISES.

DOMINIQUE.
CHAPITRE

I.

LOI

d'affranchissement, 5.

ltaisons pour lesquelles l'auteur n'a visit que trois tlea affranchies. Les croles
anglais taient aussi opposs que les ntres Il l'mancipation, 4.-Circonstance
du vote de la loi d'abolition, 5.
Loi d'abolition. Indemnit, 6.
Rpartition
de l'indemnit, 7.
Magistrats spciaux et apprentissage, 9.
Les maitres
eux-mmes demandent la suppression de l'apprentissage, 10.
1- tout 1838,
Calme parfait de la population mancipe. Les anciens maitres disent que
11.
l'mancipation sera avantageuse pour tout le monde, 12.
L'acte d'abolition
donn sans moyens d'ordre 13.
Dangers de laisser les lgislatures locale*
faire les rglement appropris Il l'abolition. Absence de lois, 14.
CHAPITRE II.
EFFETS DE h'ABOLITtON, i6.
Le vol, mme celui de cannes et de provisions n'a pas augment, 16.
Statistique de la prison. Population de rtie, 17.
La libert, lment de mo.
ralisation. Mariages, 18.
Efforts de la Grande-Bretagne pour l'instruction des
ngres. coles, 19.
Fondation Mico, 20.
2,000 lves dans les coles de
la Dominique. Avidit des ngres pour l'instruction, 21.
Dsaccord entre
l'assemble et le conseil, 22.
CHAPITRE

III.

travail, 25.

tat des rcoltes depuis 1824 jusqu'en 1840, 23.


Les ngres libres ont
moins travaill que les ngres esclaves. Une assertion des croles franais. Diminution du nombre des travailleurs, 24.
Les affranchis plantent des cannes
Le
pour leur compte. Leurs prjugs contre le travail de la terre, 26.
manque de bras date de loin la Dominique. Les ngres vendus comme des
boeufs d'une lie Il l'autre. Superficie de l'Ile 27.
Bonnes esprances des
croles anglais, 28.
Valeur soutenue des proprits. Grands travaux entrepris. Situation compare des croles franais et des croles anglais, 29.-Con.
fiance de ces derniers dans l'avenir. Esprit d'erreur qui frappe nos colons, 30.
tats des importations de 1833 Il 1841. Pourquoi les ngres ne travaillent
que cinq jours par semaine. Observation du sabbat. Le march transport du
dimanche au samedi, 3f.
Les ngres plus excusables de faire le samedi que
les ouvriers europens de faire le lundi. Comment les Anglais respectent le
dimanche, 32.
CHAPITRE IV.
CONDITION DES AFFRANCHIS, 5S.
Aucune prvision en faveur des mancips. Mendicit, morts affreuses, 33.
-Une ngresse malade. Ce n'est point la libert qui est responsable des souf

france. des pauvres, 34. Socit du pain quotidien. Condition du travail


libre, 35.
La majorit des planteurs de la Dominique estiment que les frais
d'exploitation sont aujourd'hui moins considrables que du temps de l'esclavage, 36.

Conclusion, 37.

JAMAIQUE.
CHAPITRE 1.
MANCIPATION, 59.
Superficie de l'Ile, 39.
Son importance et sa richesse. Premiers effets de
l'affranchissement, 40.
Nulle part l'affranchissementn'a cot une goutte de
Danger qui
sang. La Jamaque sans loi de police au premier aot 1838, 41.
existe donner aux colonies la puissance lgislative. Conduite paisible des
mancips, 42.
Assertion de la municipalit de la Havane. tat judiciaire,
Les dlits et crimes diminuent, 44. L'mancipation a clair les n.
43.
Wesleyens dissidens, 47.
gres. Les diverses! communions religieuses, 46.
Communion ngre dissidente, 48.
CHAPITRE Il.
Baptiste 49.
Lee planteurs anglais opposs toute instruction donne leurs esclaves,
L'ducation est un fcheux compagnon pour l'esclave. Prdications
49.
clandestines du Baptisme, 50. -Perscution. Lee esclaves ne veulent pas de la
religion des maitres. Insurrection de 1831, 51.
Rvoltes continuelles des esProgrs du Baptisme, 54.
claves de la Jamafque 52.
Caractre du rle
des Baptistes. Ils ne sparent pas le chrtien du citoyen. Ils prennent rang en
Leur triomphe en 1838. Leur empire sur les affranchis. Assistance
1834, 55.
qu'ils leur prtent, 56. -Accusations portes contre les Baptistes par les propritaires. Leur justification par les gouverneurs, 57. Tous les prtres vivent
Luxe des prtres anglais aux West-lndit. Villages libres fonde l'autel, 58.
ds par les ministres. Si les Baptistes taient guids par l'intrt personnel, ils
Le
se seraient donns aux blancs, qui sont plus riches que les ngree, 59.
capitaine Layrle, 60. Le gouvernement franais n'a envoy pour tudier les
effets de l'affranchissement aux Wear-Indiea que des ennemis dclars de l'abolition, 62.
CHAPITRE III.
LES AFFRANCHIS, 64.
normes
coles, 64.
36,951 lves dans les coles de la Jamaque, 65.
dpenses faites pour l'instruction des affranchis, 66.
La lgislature de l'lie
Avidit des ngres pour l'in.
vote elle-mme des fonds pour les coles, 67.
struction. Instituteurs ngree 68.
Les maltres d'cole pas assez rtribue.
Importance de la fonction de maltre d'cole. Urgence d'coles suprieures pour
Im affranchis 69.
Nombreux mariages. Souscriptions des affranchis pour
l'abolition de l'esclavage, et pour la prdication de l'vangile en Afrique, 70.
Discours de ngres, 73.
Socit de temprance, 75. Diminution des cas
d'ivresse. Les dbits au dtail de vins et de liqueurs sont d'affreuses tentations
prsentes a la faiblesse du peuple, 76.
Possibilit de supprimer sans perte
la fabrication du rhum. Caisses d'pargnes, 77.- Penchant des ngres devenir
propritaires. Les ngres contribuables, 78.
Sans l'empressementdes. affranchis a payer leurs taxes, la paroisse Clarendon n'aurait pu, en 1841, subvenir
ses charges. Les ngres lecteurs, 79. Les mancips sont heureux, 80.-

Les esclaves anglais aussi abrutit que les esclaves franais. Proclamationde sir
Lyonnel Smith pour annoncer la libert dfinitive, 81. Les esclaves anglais

taient moins prpars que les ntres pour l'indpendance, 83.


CHAPITRE IV.

troubles, 84.

Qui doit-on accuser des troubles? Rsistance des colons jamacains Il rmancipation, 84. -Ils tenaient le mme langage que les ntre*, 85.
La loi lo-

cale rapprochant l'apprentissage de l'esclavage, 86.


Svrits excessives des
planteurs pendant l'apprentissage, 88.
L'absence des propritaires a beau.
coup nui au succs de la mesure. Mauvaise conduite des greurs et des conomes, 89. Nouvellee violences des mattres aprs f838. Les ngres jaloux de
leurs droits, 90.
Question des foyers,. 9i.
Ngres violemment expulss
des cases. Plus de blancs naturellement despotes que de ngres natureUement
Des membres de la lgislature accusent les planteurs d'avoir
paresseux, 92.
Opinions des gouverneur sur les
manqu de sang-froid et d'quit 93.
troubles. Lettre du docteur Spalding, crole propritaire, 94.
Les affranchis
n'ont pas refus le travail, ils en ont dbattu les conditions, 96.
Procs
pour location de cases. Jugemens en faveur des mancips, 97. Les anciens
maitres plus coupables que les anciens esclaves, 98.
Pas de sympathie du
propritaire aux laboureurs, Les croles de la Jamaique blms par les gouverneurs et le colonial office, 99.
CHAPITRE V.

travail,

101.

Tous les planteurs bons et habiles ont trouv des laboureurs sans exigences
ni caprices, 101.
Les ngres ont la mmoire du bien et du mal, 102. Les
affranchis travaillent quand on les paye
Beaucoup de propritaires
103.
n'ont pas de quoi payer les ouvriers, 104.-Si les ngres se reposaient quand
ils ont de quoi manger, les planteurs ne feraient pas tant d'efforts pour obtenir
des migrans africains, 103.
Considrables dpenses des mancips, 106.
Laboureurs travaillant & crdit, 107.
Chert de la vie
Salaires, 109.
Jamaque. Les ngres faisant jusqu' trois tches dans un jour, 10. La rtribution du travail doit tre considre relativement aux besoins de la vie.
Si liv. sierl. ncessaires l'existence d'un laboureur Dmrary, 111.

la

CHAPITRE VI.
Manque de bras,

i14.

tttnttsasrtox, 114.

Le propritaire la discrtion du laboureur, 115.

Pas d'hpital et 750,000 fr. consacrs encourager l'immigration, 116. -Rsultats de l'enqute faite par le parlement britannique sur le travail libre. Conduite perfide du gouvernement anglais l'gard des Africains qu'il arrache aux
ngriers, 117. Barbaries d'une des premire expditions d'immigration africaine, 120. Le cabinet de Saint-James abandonnela cause des hommesnoirs.
Nouvelle traite nous le
Les colons anglais sont fort loin d'tre ruins 124.
nom dmigration libre, 125. Impossibilit d'obteuir des migrans libres de
Les Sel'Afrique, 126. -Le gouvernement franais doit intervenir, 128.
nigambiet anglaises, 129. La nouvelle traite hypocritement couverte *du
prtexte de civiliser l'Afrique. Le seul moyen de civiliser l'Afrique, c'est d'y
envoyer des civilisateurs 130. L'immigrationafricaine, cette heure, perp.
tuerait la subalternisation des hommes noirs. Immigration des hill-Cooliu il
Maurice, 131.
Le climat des Antilles n'est pas plus funeste aux blancs qu'aux

Africains, 133. Prjug europen contre le climat des Antilles, 1S5. L'immigration europenne aux colonies est la seule qui soit conforme aux intrts
Les Africains mis en contact avec
de la morale. Comment elle russira, 136.
Rgimens noirs, 138. Contrats d'engales difficults de notre socit, 137.
gemens de librs, 139. Les ngres soldats, 141.
CHAPITRE VII.

DFICIT DANS LA GRANDE CULTURE,

142.

Des diverses causes qui ont diminu le nombre des travailleurs. Prjug des
affranchis contre le travail de la terre, 1 -42. Ils mangent du pain parce que le
manioc ou l'igname rappelle la nourriture de l'esclavage, 143.-Somme de
travail considrable employe par les ngres dans la fondation de leurs tablissemens particuliers. Concurrence entre la grande et la petite culture, 144.
Scheresse calamiteuse, 145. -Tableau des exportations de la Jamaque,
147.-La rcolte de la Jamaque moiti de ce qu'elle tait au temps de l'esclavage. Les ngres devenus consommateurs, 149. -Tableau compar des produits des Westlndies, depuis 1814 jusqu'en 1840. garement des conseils coloniaux de nos possessions transatlantiques, 150. Injuste apprciation de la
conduite des affranchis. Atroces lois de la servitude, 151. -La plus fainante
barbarie est prfrable Il la rvoltante civilisation des pays esclaves, 152.
CHAPITRE VIII. -AMLIORATIONS gnrales,155.
Tableau des importations avant et aprs l'affranchissement, 185.-Crise financire. Banque. Crdits tendus l'excs, 156.Droits imprudemment frapps sur les importations. Valeur avantageuse de la
proprit territoriale 157.-Evaluation proportionnelle d'une habitation de la
Jamaique, 158. -Diminution annuelle et continue des populations esclaves.
Les esclaves entrent pour moiti dans la valeur d'une habitation. Une habitation
a de tous temps t fort difficile Il vendre, 159. Les esclaves subissaient une
dprciation notable. Dcroissement successif de la production de la Jamaque
depuis 1815,-160. Observations de M. Richard Hill sur le prix actuel des
proprits coloniales. Les propritaires absens vendent, mais les fonds de
pouvoir et les greurs rsidans achtent, 161. Dix millions de francs placs
Il la Guyane anglaise depuis l'abolition dans l'achat d'exploitations agricoles,
163. L'ordre se rtablit. Le fouet et le tread-mill proscrits par la lgislature de
la Jamaque, 164. -Aucun symptme de dcadence. La rvolution de l'affranchissement a produit moins de malheurs particuliers qu'aucune autre, 165.
Le bien est acquis, le mal est facilement rparable, 166. Affranchissement
et esclavage 167.

Importations, 1S3.

ANTIGUE.
CHAPITRE

1.

Abolition immdiate, 169.

Sage conduite des mattres d'Antigue, 169. -Historique du refus de l'apprentissage. M. Salvage Martin, 170 Le premier jour de la traite, 172.
Le premier jour de la libert, 173.
La loi martiale n'est pas publie pendant
les ftes de Nol de 1834. La milice supprime comme inutile, 174.
Avantages de l'affranchissement immdiat et spontan

175.

CHAPITRE II.

d'Antigue, 176.
176. Rgime tempr des

SAGESSE DES COLONS

Lgislation de l'affranchissement. Lois pnales


prisons. Prison pour les jeunes dtenue, 177.
Socit du pain quotidien.
Hpital de Soup-Houae, 178.
Lproserie 179.
Maison de fous. Socit
des dames du vtement, socit des dames de la visite, aaylum pour les jeunes
orphelines, 180. Pas d'enfans trouvs chez les ngres. Nouveau tmoignage
de rpugnance des affranchis pour l'apprentissage, 181.
Pas de mendicit
Antigue, 182.
CHAPITRE III.

MORALISATIOH,

183.

Les trois sectes religieuses. Frres Moraves, 183.


Ecoles. 6,660 filles et
garons dans les coles d'Antigue. Population de l'Ile, 184 Zle des multres
d'Antigue pour l'instruction des ngres, 186.
L'ducation dtruira le prjug
des affranchis contre le travail de la terre, 187.
Socit de secours mutuels
parmi les ngres, 188.
Immenses bienfaits rpandus par l'activU vangtique des hommes de religion, 190. Les colons franais feront bien d'appeler
les ministres dissidens de l'glise anglicane, 192.
Les prtres catholiques,
193.-Leur mauvaise conduite hors d'Europe, 194. Le clerg de France
Mariages, 197.
ennemi de l'abolition, 196.
Les colons franais s'entreAttachement des affranchis pour
tiennent volontairement dans l'erreur, 198.
Le got des ngres pour la vie sauvage
les lieux qu'ils avaient habits, 199.
est une calomnie des matres. L'avenir est dans les mains des planteurs,
Les ngres d'Antigue n'taient pas plus clairs que ceux des autres Ues, 801.
La population esclave diminuait d'anne en anne, 202.

200.

CHAPITRE IV.

BIEN-TRE DES AFFRANCHIS

205.

Villages libres, 203. -Belle fondation de mademoiselle Lavicomt, 204.


Avantages des tabligsemens libres forms par les ngres, 205. Les circonstances topographiques n'ont eu aucune influence sur la prosprit de l'Ile. Tristes
efforts des ennemis des noirs pour nier le succs de l'abolition, 206. Amlioration gnrale de la demeure des ngres et de leur manire de vivre, 208.
M. John Francis, affranchi de 1834, a maintenant voiture, 209.
de
civilisation des ngres avou par les anciens matres 210.
Affranchis se

Got

Habitations achetes par des ngres associ;,


213. Bons rapporte entre les anciens maitres et les anciens esclaves, 2!5.
Les affranchis ont la parfaite intelligence des ncessits de leur position,
216.
Encore une calomnie des matres. Grand nombre d'apprentis qui s'taient rachets, 217.
Il y a des paresseux parmi les ngres comme parmi
les blancs. tat judiciaire de la colonie 219.
Relev des prisons,
Scurit publique, pas de vol qualifi, 222.
Svrit de la police, 221.
Frquence du vol de cannes et de provisions 223. -Loi des suspects et loi
contre l'migration, 224. Il est ncessaire que la mtropole intervienne lgislativement entre les anciens maltres et les anciens esclaves, 225.
mettant en association, 212.

CHAPITRE V.

ADMIRABLES RSULTATS DE L'ABOLITION SPONTANE,

226

Activit gnrale, constructions nouvelles, 226. Habitations abandonnes


Confiance inspire par
releves de leurs ruines. Habitations nouvelles, 227.

Raisons de la chert des


une mesure dfinitive. Le champ du Marteau, 228.
vivres, M9. Tableau des rcoltes de t824 1840. Les rcoltes de l'mancipation sont les plus belles qui aient jamais t faites dans l'Ile. Plusieurs habitant se font un cas de conscience de ne plus fabriquer de rhum. Augmentation de
la valeur des proprits, 231. Prosprit des villes. Droits d'importations.
tat florissant des revenus du trsor 232.
L'argent tomb 6 pour cent.
Le nombre des travailleurs naturellement diminu
Banques fondes, 233.
d'un tiers. Introduction de l'usage de la charrue, 234. Mauvais emploi que
font les propritaires d'esclaves de la force humaine. Manire de distribuer les
Prix et mode du travail., 236. Le travail libre est-il plus
engrais, 235.
Tableau des prix de maincher ou moins cher que le travail esclaves, 237.
d'uvre pendant l'esclavage l'apprentissage et la libert 238.
Si le travail
libre est plus cher que le travail esclave aux colonies, il faut renoncer aux colonies, 240. Aveuglement des planteurs franais. Opinion des planteurs anPourquoi les maitres anglais gardent rancune l'affranchisseglaie, 241.
ment, 242. Aucun d'eux ne voudrait retourner la servitude, 243. II est
plus agrable de lutter avec les embarras de la libert qu'avec ceux de l'esclavage. L'auteur n'entend pas soumettre l'opportunit de la mesure mancipatrice au plus ou moins de russite qu'elle a eu dans les colonies anglaises, 244.
Rpugnance de nos propritaires d'esclaves pour tout ce qui est favorable a
l'abolition, 245 Les croles franais reprochent aux abolitionistes de parler
des colonies sans les avoir vues et ils parlent de l'mancipation sans la connatre, 246. Le gouvernement franais ne permet de publier aux colonies que
les faits contraires l'abolition, 247.

APPENDICE.

A.

B.

Acte pour l'abolition de l'esclavage dans les colonies anglaises, 251.


Tableauprsentant la rpartition de l'indemnit de 20,000,000livre8sterling

accorde aux propritaires d'esclaves des colonies anglaises par l'acte rendu le
28 aot 1833 pour l'abolition de l'esclavage, 276.
C. Trois mois la Jamaque, 278.
D. Lettre insre dans le Stick du t8 octobre 1842, 291.

ILES ESPAGNOLES

ILES ESPAGNOLES.

SAN JUAN BAUTISTA DE PUERTO-RICO.


(JANVIER

1841.)

CHAPITRE I.
COUP-D'OEIL

gnral.

Au milieu mme de l'enthousiasme universel qu'excita le retour de Christophe Colomb aprs son premier voyage, le gou-

vernementespagnolcra une junte pour rgulariser les affaires


du Nouveau-Monde et en assurer la prompte excution. La
prsidence de cette junte fut remise un personnage minent,
Fonseca, vque de Badajos, qui reut le titre de Patriarche
des Indes. Telle est l'origine du fameux conseil des Indes; et
ds ce moment (1493) furent fixes les bases de l'administration
qu'il appliqua aux tablissemens espagnols d'outre-mer.
On tablit Cadix une douane spciale pour la nouvelle
branche de navigation qui allait s'ouvrir. Tout ce qui regardait
les contres rvles au monde et donnes la Castille par
Christophe Colomb dut aboutir l, et l'on prit des mesures o
se manifesteclairementle principe d'exclusion et d'isolement qui
a depuis toujours caractris la politique de l'Espagne l'gard
de ses colonies. De svres prcautions sont recommandes relativement aux personnes qui seront employes dans les pays
nouvellement conquis. Nul, sous les peines les plus rigoureuses, ne peut s'y rendre pour y trafiquer ou s'y tablir sans une

autorisation des souverains, de l'amiral (Colomb) ou de Fonseca, le Patriarche des Indes'.


Lorsqu'au retour du second voyage de l'amiral on sut qu'il
n'y avait aux Nouvelles-Indes ni les monceaux d'or et de pierreries, ni les richesses espres, et que les naturels taient des
hommes nus habitant simplement des terres d'une fertilit prodigieuse, une proclamation du 10 aot 1495 permit bien tout
sujet du royaume d'aller s'tablir Espanola (Saint-Domingue),
mais cette autorisation, toutefois, ne fut accorde qu' de certaines conditions. Les navires pour Saint-Domingue devaient
exclusivement partir du port de Cadix, et sous l'inspection
des officiers de la couronne. -Dans les instructions donnes
Ovando, qui allait prendre, en 1500, le gouvernementde la colonie naissante, le systme prohibitif est accus d'une faon
plus tranche encore. La couronne garde le privilge du commerce de ses colonies. Personnen'a le droit d'y porter des marchandises pour son compte particulier. Un facteur royal est
nomm dans l'le par la seule entremise duquel on pourra se
procurer des denres d'Europe. Le roi et la reine se rservent
la proprit des mines, celle des pierres prcieuses et de tout
ce qui a une grande valeur, mme des bois de teinture. Il est
dit de plus qu'aucun tranger ne pourra rsider dans les IndesOccidentales s'il n'est sujet de quelque royaume soumis leurs
majests. Dfense est faite aux Juifs, aux Maures et aux nouveaux convertis d'aller en Amrique et de s'y tablir'.
L'Espagne ne conut pas la fondation des colonies comme
une entreprise utile aux enfans de la mtropole et l'industrie, qui trouvaient l un nouvel lment d'activit; elle n'y vit
qu'une source de bnfices pour la couronne; elle ne chercha
aux Amriques que de l'or et de l'argent. Ce n'tait point leur
fertilit ni les relations de vastes centres de civilisation crer
qu'elle avait en vue, c'tait leurs mines de riches mtaux qu'elle
voulait exploiter.

W. Irving Histoire de Christophe Colomb.


Herrera Historia de las Indias. Dec. I, liv., 4, chap. la.

Cette pense misrablement troite, l'Espagne l'appliqua


avec une grande vigueur de moyens; mais le systme de prohibition qui en dcoulait porta un coup mortel ses tablissemens
transatlantiques, et fut la cause de l'tat de langueur o ils restrent plongs. On avait peine commenc occuper St-Domingue, la Jamaque, Cuba etPuerto-Rfco.que la couronne porta
toutes ses forces surla Nouvelle-Espagne (le Mexique), conquise
en 1520. La nations, dtourne en quelque sorte par le gouvernement lui-mme, abandonna les Iles pour le continent, et l'industrie gnrale suivit la mauvaisedirectionqui venaitd'en haut.
L'Espagne aurait pu tirer encore un grand profit de ses possessions des Antilles si elle et permis aux trangers d'y vivre et
de continuer, sous son administration vigilante, ce qu'elle ne'
voulait pas faire par elle-mme. Les colons, en crant des richesses agricoles, fussent devenus de nombreux consomma-,
teurs des produits manufacturs de la pninsule mais le funeste principe de l'exclusion des trangers ne le voulait pas.
Ainsi s'explique, selon nous, la rapide dcadence des colonies
espagnoles aux Antilles. Elles ne conservrent que les hommes
qui ne voulurent pas se dranger pour suivre en Amrique le
mouvement imprim par le conseil des Indes. Ngligs par leur
mtropole, qui se contentait de fortifier ces points o elle ne
laissait que son drapeau, sans communicationactive avec la civilisation, ils tombrent dans l'apathie et bientt dans l'ignorance. Mls aux faibles restes de la race indigne presqu'entirement dtruite par la cruaut des premiers colonisateurs,
ils formrent avec le temps une assez nombreuse population de
blancs croles. Ces croles vcurent peu prs comme les sauvages et adoptrent l'indolente existence des Indiens. Ayant
abandonn jusqu'aux coutumes de leur noble mre patrie, mais
gardant toutefois un fonds des habitudes nergiques propres au
caractre national, ils se bornaient chasser par les bois et les
savanes, avec un courage indomptable, le farouche btail issu de
quelques vaches apportes par les conqurans, et tout leur
commerce consistait en vendre les cuirs des navires de Ca.-

dix qui abordaient deux ou trois fois l'anne dans leurs ports
ferms au reste du monde.
San Juan Bautista de Puerto-Rico, situe entre Hati, la Jamaque et Cuba, subit les phases que nous venons de dcrire.
Colonise en 1511, elle en tait encore, il y a vingt ans peine,
cet tat fort rapproch de la barbarie. Ce ne fut qu'en 1820
que le gouverneur Aroztegui put parvenir avec des peines infinies visiter l'tle! Deux de ses prdcesseurs, Daban et Uztariz, avaient chou dans une entreprise semblable faute de
sentiers coups travers des forts impntrables. PuertoRico, il est vrai, avait bien reu depuis 1793 quelques-uns de
ces migrs que les rvolutions de Saint-Domingue et de la
cte ferme jetrent a et l par le monde avec colre ou mpris mais ces nouveaux venus, auxquels la loi fondamentale
interdisaitde possder, n'avaientpu y former de grands tablissemens, et l'ile restait dans ses langes sans que la mtropole
en tirt aucun bnfice. Ce n'tait qu'un lieu de dportation,
le Botany-Bay de l'Espagne, o encore aujourd'hui on envoie
des condamns politiques qui, pour n'avoir pas trouv le gouvernement de la reine Christine digne de leur nation, sont obligs de faire la chausse de San Juan.
Le commerce de l'le tait nul, son agriculture nulte, son
existence nulle; rien n'en sorlait, rien n'y entrait, lorsqu'un
gouverneur, don Alejandro Ramirez, jugeant que l'nergie des
peuples industriels pouvait seule vivifier ce beau pays, obtint
du cabinet de Madrid la cdule du 10 aot 1815, par laquelle Sa Majest Ferdinand VII permettait aux trangers
de s'tablir dans l'le d'y acheter des proprits, et de plus les
exemptait de la dme pour quinze annes.-Ce fut le signal du
dveloppementdePuerto-Rico. Les hommes d'entreprise accoururent pour exploiterla prodigieuse richesse de ce terrain vierge
encore. Ils apportrent des capitaux, crrent des habitations,
montrent des machines vapeur, excitrent par l'exemple
de leurs laborieux efforts l'mulation de quelques Espagnols,
et substiturentle mouvement avec la vie une morne torpeur.

Par un signe infaillible, le nombre des habitans, on peut


juger combien la prosprit de l'ile s'est rapidement leve
sous leur influence.
En 1820, il montait 230,622 personnes'
En 1828,
302,672323,838'
En 1830,
358,836
En 1834,
Et la population ici s'accrot avec une telle force que selon
toute probabilit, elle approche beaucoup cette heure de
400,000. -Elle est aide, il est vrai, en dehors de sa fcondit naturelle, d'un ct par l'immigration, del'autre par l'introduction des esclaves de traite qui nous occupera plus tard.
Tout Puerto-Rico se trouve dans un rapport de progression
1

Divises comme suit

Memoria w6re Ioda, los ramoi de la Ma de Puerla-Rico; por cl


coronel Pedro de Cordova. Madrid, 1858.
Il

Divises comme suit

Divises comme suit

Les relevs des naissances en i828, 29 et 50 vont chaque annee


de 14 i8,0001 les morts 8,500. (Memoria sobre todoa la, ramot de

la iala de Puerto-Rico.)

Examen del eslado aclual de lot esclavot dePuerlo-Rico; por don Jorge Flinter.

llemorta sobre, etc., par Cordova.

gale. En 1810, la valeur des exportations n'allait pas au-del de


65,672 piastres; en 1832, elle excdait 3,000,000 de piastres;
en 1836, nous trouvons 3,352,458; en 1837, 3,386,369; en
1838, 5,254,945; en 1839, 5,516,6111
Le mouvement gnral des importations a t, en 1836, de 4,005,944; en 1837, de
4,209,489; en 1838, de 4,302,140; en 1839, de 5,462,206.Il est entr dans le port, en 1836, 1,237 navires; en 1837,
1,221
Les revenus de
en 1838 1,291 en 1839, 1,392.
l'ile se sont levs, en 1836, . 728,385 piastres; en 1837,
688,040; en 1838, 838,736; en 1839, 975,823.
1

Comme il peut tre intressant pour quelques lecteurs de connattre

la nature et le dtail des exportations de Puerto-Rico, nous allons en


fournir le tableau tel qu'il se trouve dans la Balanza mercantil de la
itla de Puerto-Rico, correspondienteal ano 1859, rdige par ordre
del senor don Antonio Maria de Falle, intendant de l'Ile et publie a
Puerto-Rico, 1840.
CLASSIFICATION
DES FRUITS ET EFFETS EXPORTS, ET LEURS VALEURS RESPECTIVES.

Mesure rpondant peu prs A 25 livre.

Les comptes de la trsorerie publisds la premire semaine


de janvier nous ont mis mme de connatre le montant
des recettes de 1840: elles s'lvent jusqu' 1,276,677 piastres!
Les bnfices que la mtropole retire aujourd'hui de cette
le, qui tait encore une charge pour elle en 1815, augmentent
aussi proportionnellement.
En 1833, Puerto-Rico donna pour la premire fois l'Espagne, 100,000 piastres; en 1834, 35, 36, 37, 38, 300,000.
Enfin en 1839, 631,068 piastres, y compris 154,801 piastres,
partie d'une contribution extraordinaire de 500,000 piastres
frappe sur l'le par les Cortez en 1838 pour le cas de guerre
Tout cela de revenu net, les charges du pays acquittes, ses
immenses fortifications splendidement entretenues et des travaux publics considrables solds rgulirement!
Population exportation, importation revenu public embellissemens de la ville capitale, dans laquelle on compte aujourd'hui de 16 18,000 hahitans tout grandit presque de
soi-mme par la seule impulsion de quelques spculateurs
trangers. Que serait-ce donc si l'on ouvrait des routes qui
rendissent praticable l'exploitation de l'intrieur Si une enqute gnrale sur la proprit mettait un terme aux contestations dont elle est l'objet; si le territoire n'avait t, lors de
la conqute, distribu par immenses portions, avec un dsordre qui aprs avoir occasionn dj de graves procs en
donne lieu encore des embarras funestes; quel parti
1758
enfin avec une politique prvoyante et capable qui dirigerait
Nous n'avons pas de mrite citer tous ces chiffres. Ils ne nous
ont crot aucune peine ni aucune recherche. Si des circonstances
fatales ont fait perdre la nation espagnole sa force et sa grandeur, les
Espagnols n'ont pas perdu, individuellement, les qualits qui les ont
toujours distingus. Ils ont conserv entre autres un grand esprit
d'ordre. La comptabilit administrative de Puerto-Rico est tenue avec
une rgularit admirable et l'autorit publie tous les ans, au mois de
janvier, des tats circonstancis sur la situation de toutes les branches
du service. C'est dans ces documens que nous avons puis.
bfemoria sobre todos lot ramos de la iala de Puerlo-Rico.
1

le mouvement, ne tirerait-on pas de cette possession, qui a 322


lieues carres des bois les plus riches, des terres les plus fcondes, des pturages les plus gras des Antilles?
Mais on ne s'occupe d'aucune amliorationfondamentale. La
mtropole dvore inconsidrment les fonds que l'on pourrait
placer dans l'ile, avec d'immenses avantages pour l'avenir, et
de magnifiquesrivirescommePalo Seco et Catano,, qui viennent
dboucher dans la rade mAme ont leurs rivages tellement envahis par les mangliers, qu'une petite barque peut peine y
trouver sa voie
Il est loin le temps o l'Espagne organisa si puissamment
sa domination dans les Amriques. Elle ne sait pas mme profiter de l'exprience et utiliser les vastes marchs que lui offrent
encore les deux Iles dbris de sa grandeur teinte; elle laisse
l'industrie et la marine trangres les approvisionner, pendant
que ses provinces languissent et que ses derniers vaisseaux
disparaissent un un! Les tats-Unis introduisent ici chaque
anne pour 10 12,000 piastres de jambons et les jambons de
la Gallicie ou de l'Estradamure, quoique d'une qualit suprieure restent dans la Pninsule. Les tat-Unis fournissent
presqu'exclusivement l'le de farines, et la fconde Castille
tombe en friche, bien qu'elle puissedonnerdes bls magnifiques
Pauvre grande et noble Espagne, jusqu'o elle est tombe
sous la dsastreuse srie de rois incapables et de guerres civiles qui l'ont tant abaisse depuis deux sicles O en est-elle
donc rduite Ses arts, son gnie, sa science politique, sa marine
autrefois la premire du monde, tout est perdu. tout est mort!
Elle, qui tint une place la tte des peuples europens, elle
a oubli jusqu'aux plus simples notions de l'conomie politique.
Il a fallu que les trangers vinssent Puerto-Rico pour lui
indiquerles richesses que reclait son Botany-bay; et en voyant
ce qu'ils produisent avec quelques malheureux esclaves, elle
n'a pas eu l'ide de tirer de sa lthargie la vieille population
crole qui vgte toujours dans une paresse inoue au milieu
des broussailles et des grandes herbes.

CHAPITRE II.
LES IBAROB.

Il s'est pass ici un fait trange et digne d'tre mdit par les
adversaires des noirs. Les croles de Puerto-Rico, (Ibaros) ont
vu les nouveaux venus travailler et ils ont t peine excits
par ce mouvement. Pendant que tout s'animait l'entour d'eux,
ils sont rests assis, tranquilles, impassibles, indiffrons la
civilisation comme les indiens de la Guyane.
La classe des Ibaros se compose principalement de 180
190,000 individus appels d'une manire plus distinctive
Blancos de Tierra, c'est--dire, blancs du pays. Malgr le nom
dont ils se montrent tous jalousement fiers, ces gens ne sont
pas vritablement blancs, si l'on veut entendre par ce terme une
race dont le sang europen soit pur. Ils constituent, selon toute
apparence, une gnration sortie du mlange des indignes et
des Espagnols. Ils ont au moins autant de sang indien que les
Castillans ont de sang maure, ce qui ne les empche pas d'avoir
les traits tout--fait espagnols, les cheveux noirs et brillans
le corps ferme et bien fait, le teint olivtre, peine plus fonc
que celui des fils de Castille.
Dans cette classe se fondent, par la similitude des moeurs,
100,000 multres et ngres, libres depuis plusieursgnrations,
qui ne nous ont paru distingus des autres que sur les recensemens, o on les appelle Pardos*. Le prjug de couleur, quoiqu'il existe toujours leur gard, est en ralit fort embarrassant maintenir, car beaucoup d'entre eux ont achet ou
1

Le padre Inigo, dans son histoire fort estime de Puerto-Rico, dit

que les multres composent la plus grande partie de la population de


cette Ile. Chap. 50.

gagn par des services rendus au pays des lettres de blancs,


et l'on serait mal venu ne point les traiter comme tels. Pardos
et Blancos de Tierra sont confondus sous la dnomination
d'Ibaros, et vivent parpills dans la campagne.
Considrs en dehors des ides de progrs et d'obligations
sociales, les Ibaros, sans avoir, il est vrai, la conscience de
leur dtachement de toutes choses, sont les plus grands philosophes du monde. Ils ne connaissent aucune espce de besoin
factice, et Diogne, exagrant sa doctrine pour rendre sa leon
plus frappante aux yeux du peuple athnien, n'avait pas rduit la vie une plus simple expression. Leur faut-il une maison pour s'abriter, ils prennent dans les bois quatre troncs d'arbres qu'ils enfoncent en terre; ils y attachent, pour en former
la toiture et les murailles, de petits arbres qu'ils nouent entre
eux avec des lianes flexibles comme une corde et d'une solidit
ternelle; puis ils revtent tout cela, toits et murs, de yaguas,
grosses feuilles de palmistes qu'ils ont fait pralablement scher au soleil. La maison est construits. On l'appelle bohio
du nom qu'avaient les cabanes des indignes. Comme les anciennes huttes indiennes, les bohios sont levs sur leursquatre
poteaux de deux ou trois pieds au-dessus du sol, qui est fort
humide. On y monte par une petite chelle. Dans ces constructions, il n'entre ni clou ni mortier. Une partie assez large d'un
bohio reste ouverte tous vents il n'y a gure de ferm que le
rduit o on dort la nuit, pour viter la trop grande fracheur,
eto l'on s'entasse, mari, femme, enfans, grands parens, quelquefois au nombre de dix ou douze personnes, toutes amonceles les unes sur les autres.
Dans un bohio, pour table, chaise, lit, berceau, on ne trouve
que des hamacs faits en corce de mayaguez, qui cotent
2 raux (25 sols) celui qui ne veut pas prendre la peine de
les fabriquer, et que l'on use presque jusqu' leur complte
destruction. Quant aux ustensiles de mnage, la nature y
pourvoit encore peu prs seule. La grosse et large feuille du
palmiste sert tout; en la pliant, en la cousant, on en fait des

plats, des baquets laver, des paniers qui tiennent lieu aussi
de commodes, et jusqu' des bires pour enterrer les enfans.
Un morceau d'arbre creus sert piler le mas qui est le fonds
de la nourriture; enfin les fruits du callebassier et du cocotier
fournissent des verres, des assiettes, des cuillres, des cuelles
caf, et des vases propres conserver l'eau ou le lait, le tout
suspendu s'il le faut, avec un morceau d'corce arrach en
passant une branche du mayaguez!
Les Carabes avaient certainement bien plus de besoins que
ces misrables gens qui semblent vivre pour vivre. Leur subsistance est en rapport avec leur logement et leurs meubles; il
est impossible d'tre plus frugal un peu de caf, de mais, de
lait, et les fruits du bananier, les nourrissent toute l'anne.
Le bananier c'est la plante par excellence des Ibaros il
n'en est pas d'un rapport plus abondant, d'une culture plus
facile. Une fois en terre, elle pousse toute seule, sans demander aucun soin, et quand elle vous a donn son rgime,
norme grappe de bananes qui fait presque la charge d'un
homme, vous la coupez simplement ras du sol, vous retournez votre hamac, et de son tronc il sortira bientt un nouvel
arbuste qui vous donnera six mois aprs un nouveau rgime.
Notez encore que le plus mince couteau est assez bon pour la
couper. Sa tige, compose de fibres presque sans adhsion,
aqueuse, folliace, bien qu'elle s'lve jusqu' quinze et vingt
pieds, n'offre de rsistance qu'au vent, qui la courbe sans la
briser. Quant la banane elle-mme, elle n'est pas moins commode; verte ou mre, cuite ou crue, elle plait galement au
got; il suft de lui enlever l'corce avec les doigts pour en
faire un repas substantiel, agrable; enfin elle se prte mille
prparations sans en exiger aucune. Le bananier semble avoir
t cr pour la gent fainante des Ibaros.
Outre ses pieds de bananes, l'Ibaro cultive un peu de caf,
de mas et de tabac l'entour de son bohio, avec l'aide de sa
femme, qui travaille aussi la terre, mais rien de plus. Sa seule
dpense relle consiste dans le premier achat d'une longue et

large lame qu'il a toujours pendue au ct, d'une vache, mais


surtout d'un cheval qui paissent au milieu de riches pturages
naturels. Un Ibaro, en effet, ne sait pas marcher, il lui faut un
cheval. C'est un de leurs dictons, qu'un homme sans cheval
n'est propre rien Un hombre sin caballo no airve para nada;
et il est fort ordinaire, pour donner un dernier trait de leur
indolence, de les voir entrer tout monts dans les boutiques o
ils achtent.
Sous le rapport du caractre, les Ibaros ont conserv quelque
chose du mlange indien que nous supposons dans leur origine.
Dissimuls et indiscrets comme des sauvages, les hommes sont
silencieux, rservs, observateurs; les femmes, au contraire,
bavardes et communicatives; les uns et les autres galement
dsintresss et hospitaliers. Approchez-vous de leurs bohios, ils vous engagent entrer quoique la maison ne soit
pas digne de vous , et ils s'empressent vous offrir du caf,
disant avec ce ton de courtoisie grave que les Espagnols ont
rpandu partout o ils ont pass Je ne suis point paresseux
quand j'ai faire service un cavalier. Vaillants d'ailleurs
ne jamais dmentir le gnreux sang d'hidalgo qui coule dans
leurs veines.
Nous n'avons pas outr plaisir la fainantise des Ibaros, la
somme de travail qu'ils fournissent est vritablement nulle, et
l'on s'est tromp en supposant, comme M. Mac Queen, qu'ils
prenaient part la grande culture de l'ile. Prouvons-le.
Puerto-Rico a produit en 1832, avec 41,000 esclaves,
414,663 quintaux de sucre,, qui donnent, 112 livres le
quintal,
46,442,256 liv.
23,221,128 kil.
La Martinique, avec 78,000 esclaves, en produit 30,600,000
kilogrammes.
Il rsulte donc de ces chiffres que Puerto-Rico, avec presque
la moiti moins d'esclaves, a fabriqu presque la moiti autant

Soit.

Chiffre de M. 1~linter.

de sucre; c'est une diffrence notable, et il parait naturel au


premier aperu de l'attribuer au travail des Ibaros; mais que
l'on veuille bien nous suivre dans l'examen des choses, et l'on
jugera qu'en ralit il. n'y a ici presque rien rclamer
pour eux.
D'abord il est hors de doute que le sol de Puerto-Rico,
vierge et neuf, est infiniment plus fertile, toute culture gale,
que le vieux sol de la Martinique, o l'on estime 600 francs
l'engrais ncessaire maintenant pour chaque carreau de terre.
Ensuite la somme de labeur qu'un planteur Puertoricain exige
de ses noirs est fort rapproche du double de celle que demande
un Martiniquais. Ceci se conoit parfaitement. L'habitant de
Puerto-Rico ne mnage pas plus aujourd'hui ses ngres que
celui de la Martinique ne les mnageait autrefois, car ceux qu'il
puise aux champs, il peut les remplacer au march. Quelles
que soientles-violences individuelles qu'ont subir les esclaves
de nos Iles, le propre intrt des maitres franais s'oppose
des abus gnraux sur la masse au lieu que le matre espagnol n'est au contraire retenu par rien dans ses exigences.
Aprsc ela, l'esclave de la Martinique a son dimanche entirement lui; l'esclave espagnol est oblig, comme on le verra
par les rglemens mmes de police, de donner l'usine deux
heures le matin, qui s'tendent souvent jusqu' trois ou quatre.
Continuons. L'usage peu prs universel des les franaises
est d'accorder aux esclaves le samedi pour leur nourriture; cet
usage est, on peut dire, inconnu ici. Il y a par consquent,
outre les deux et trois heures de chaque dimanche, cinquantesix jours de labeur pleins qui ligurent dans la rcolte de PuertoRico, et qui ne se peuvent retrouver dans celle de notre colonie. Quelle diffrence doit donner en plus le travail de 41,000
ouvriers pendant cinquante-six jours, et en moins le repos de
71,000 pendant le mme espace de temps! Il faut, en outre,
faire entrer en ligne de compte qu' la Martinique, le nombre
des femmes dpassant celui des hommes', tandis qu' Puerto1

Colonies franaise

p. 24.

Rico le nombre des hommes dpassant celui des femmes,, la


supriorit de puissance des instrurnens de travail employs
dans cette dernire lie ne saurait manquer de se rsumer par
une certaine augmentation de produits. Enfin, comme la population active de Puerto-Rico se renouvelle surtout par la
traite, elle est essentiellement compose de sujets arrivs au
dveloppement complet de leurs facults, et offre trs peu de
non-valeurs en vieillards et en enfans; or, ceux-ci ne forment
pas moins de 38 pour cent de la population esclave de la Martinique'. Les documens que l'on possde sur Puerto-Rico ne
nous permettent pas de dterminer d'une manire prcise sa
perte de force sous ce rapport; mais le mode de recrutement
tant donn, il est impossible de ne point admettre que cette
perte peut tout au plus monter 20 pour cent; car Bourbon
la classe des vieillards et des enfans ne s'lve pas au del de
25 pour cent', et cette disproportion avec nos autres colonies
s'explique uniquement par ce fait, que la traite fut, jusqu'en
1830, beaucoup plus active Bourbon qu'ailleurs. C'est donc
encore 18 pour cent de travail en sus dont disposent les planteurs de Puerto-Rico comparativement aux Martiniquais.
Calculez toutes ces valeurs, et voyez ce qu'il reste pour la part
des 300,000 Ibaros dans l'excdant de produits des 41,000 esclaves espagnols mis en rapport avec ceux obtenus des 78,000 es.
claves franais. Rien.-Une seule rflexion pour en finir. PuertoRico, en 1808, avait 180,000 nabi tans4, mais peine quelques
esclaves. Il n'en sortit pas plus de 1,428 quintaux de sucre'.
Voir plus bas, page 558.
On compte la Martinique 23,232 enfans
et 6,011 vieillards.
En tout 29,245 sur le total de 78,076
(Recherches statistiques sur re8clavage colonial par Moreau Jonns,
1849.)
do
d
do
4 Pedro Cordova. Parte civil. Centos.
Tmoignage de M. Mac Queen devant le comit d'enqute parlementaire. (Prcis de l'abulition, 2e partie de la 5e publication.)
1

Aussi nombrefpi que nous l'avons dit, les blaira de PuertoRico ne pouvaient s'agglomrer dans les villes comme il arrive
aux colonies franaiseset anglaises; ils sont rpandus sur la surface de file dans leurs bohios, qu'ils plantent sparment loin
les uns des autres, la manire des Carabes, et vivent isols au
milieu des immenses savanes sans got de sociabilit, inutiles
eux-mmes et aux autres. Dans ce pays luxuriant, ils ont de la
peine trouver la piastre que le fisc leur demande chaque anne. Une piastre! l'unique contribution laquelle ils soient
condamns pour prix de la vie qu'ils mnent. Il n'est pas possible d'tre, nous ne dirons pas plus pauvre, car n'ayant aucun
besoin, ils n'prouvent aucune privation, mais plus misrable.
C'est la nudit au milieu de la salet. Les pays chauds comportent seuls une pareille existence.
A ce propos, qu'il nous soit permis de nous interrompre un
instant.-La facilit avec laquelle on peut se procurer sous les
tropiques les choses ncessaires la vie, a souvent t invoque
par les aptres de servitude comme un obstacle tout travail
libre et rgulier aux Antilles. C'est l une ptition de principes
dont il faut se mfier. Ce n'est point la chaleur du climat qui
engendre la rpugnance pour le travail, ce sont les mauvaises
institutions politiques et le dfaut de dveloppement des facults intellectuelles de l'homme. Sans doute, si rien ne stimule
son activit et ses efforts, les richesses du climat le jeteront
dans l'oisivet, comme il arrive ici des Ibaros. Mais veillez
son esprit, excitez son gnie, dveloppez tous ses gotes, cultivez son intelligence, donnez-lui quelque conqute faire, dirigez, comme a dit M. Richard Hill, dirigez son industrie vers
l'acquisition de quelque bien de quelqu'avantage que la nature ne lui ait pas accord et qui flatte son intrt ou son ambition, les facilits de la vie matrielle ne feront alors que favoriser ses progrs, surtout si une ducation convenable et un

gouvernement sage y prsident'.


1 LeUret

d'un Voyageur ci Hati.

Toutefois, dans aucune hypothse, il ne faut compter qu'un


ouvrier des Antilles travaillera autant que ces malheureux proltaires d'Europe que l'aiguillon de la ncessit surexcite jusqu' la mort. L'esclavage a encore cela de dtestable qu'en obtenant ce rsultat par la violence, il fausse les lois de la nature.
Sans avoir une foi trs aveugle dans le systme des causes finales, on peut dire que la nature, en prodiguant ses fruits sous
les tropiques, a clairement indiqu qu'elle ne voulait pas qu'on
fit sous les latitudes chaudes les actes de vigueur qu'elle exige
pour se laisser arracher ses trsors dans les pays froids.
Revenons aux Ibaros,
L'levage des bestiaux est peu prs leur seule occupation.
Ayant, ainsi que nous l'avons dit, chacun un cheval ou une
vache, ils peuvent s'en occuper presque sans peine'. Ils ne
mettent du reste aucune science dans cette sorte d'industrie.
Les animaux s'lvent peu prs seuls, et leurs qualits tiennent bien moins aux soins que l'on prend d'eux, qu' la bont
des riches pturages de l'Ile.
w
Lorsqu'on dtermine des Ibaros venir sur une habitation,
ils ne consentent pas y faire autre chose qu' couper les
cannes pour la roulaison, ou abattre les bois tout autre travail
est refus comme au-dessous de leur dignit; et encore se livrent-ils si peu celui-l, qu'il ne saurait gure compter. A
1

Les bufs et les chevaux de Puerto-Rico sont clbres dans les An-

tilles et forment une branche de commerce de l'ile dj considrable


mais que l'on pourrait quadrupler. Il s'en exporte chaque anne dans
tout l'archipel, o ils sont bien plus estims que ceux des tats-Unis.
On. en a vendu en 1852 pour 220,000 piastres (1,100,000 fr.). L'ile
comptait cette poque loo,ooo ttes de grand btail, 8,000 chevaux,
1,200 mulets, 600 nes, 7,000 moutons et 9,000 chvres. Nous voyons,
dans les relevs statistiques de 1859, que l'on n'a pas export cette anne-l plus de 210
7,023 piastres.
85
4,540
5,598 btes cornes.. 120,505

chevaux

mulets.

151,666 piastres (658,550 fr.)

bien prendre, ils ne font rien absolument rien ils existent,


voil tout. Comme les phmres, ils croissent, mettent au
monde des enfans, et meurent sans avoir pay autrement leur
dette la socit, sans laisser aucune trace de leur inutile passage sur la terre. Leur vie s'coule dans une indolence qu'un
Europen ne peut concevoir, tant, avec ses habitudes d'activit acquise elle- lui parait fatigante A quelqu'heure du jour
que l'on passe devant leurs maisons de feuilles, le matin, le soir,
midi, on les voit tous, hommes et femmes, tendus dans
le hamac. Ils ne se lvent que pour se recoucher. A voir ces
300,000 blancs se bercer depuis deux sicles dans leurs filets
de mayaguez, on peut juger que la paresse naturelle tant reproche au.x ngres est un vice propre tous les peuples ignorans qui, placs sous un climat favorable et dpourvus des
besoins de la civilisation, s'abandonnent l'inertie naturelle
l'homme.
C'est pour en donner une preuve convaincante que, sans
nous contenter du souvenir des pauvres Indiens, nous nous
sommes occup des blancs de Puerto-Rico.
Le capitaine-gnraldon Miguel Lopez de Banos, qui a laiss
ici le souvenir d'un bon administrateur, ne s'tait point aveugl
sur les vices et les inconvniens d'une population pareille k
celle des Ibaros, et l'on trouve dans un ban de police qu'il publia en 1838, un chapitre entier videmment fait pour tcher
de combattre le mal.
Tout homme de la campagne doit avoir une proprit qui
lui fournisse les moyens de vivre lui et sa famille, ou bien tre
au service d'une autre personne qui lui donne de quoi pourvoir ses besoins.
municipalits ouvriront un registre de tous les journa Les
liers. Le journalier est celui qui n'ayant point de proprit,
doit, pendant l'anne ou partie de l'anne, travailler pour autrui
moyennant salaire. La police donnera au journalier un bulletin o sera inscrit le numro du registre. Tout journalier qui
n'aura point ce bulletin dans le terme d'un mois aprs la.

publication du prsent dcret, payera une amende de deux

raux.
occup durant un mois continu sera
Tout journalier non
regard comme vagabond et trait comme tel, moins qu'il
ne justifie d'une cause lgitime qui l'empche de se livrer au
travail.
l'oisivet, origine de tous les
Le journalier qui vivra dans
vices, sera contraint par la municipalit de formr sur une habitation un engagement qui ne pourra dpasser une anne.
qui vi Les femmes qui se ddient au travail de la terre et
vront dans les bohios sans qu'il leur soit connu aucune occupation honnte pour subsister, seront de mme forces par
l'autorit un engagement sur une habitation.
Les alcades et municipalits, sous la plus troite responsabilit, ne pourront consentir ce que dans leurs districts respectifs
il existe aucun vagabond; car jusqu' ce que cette vermine de
la socit ait disparu, et que l'on convertisse en citoyens utiles
ceux qui se livrent honteusement la paresse, l'ordre intrieur
des villes et bourgs, ni la scurit des personnes honntes ne
se peuvent consolider.
Ces moyens, dont nous sommes fort loin de louer le caractre arbitraire, taient-ils insulisans ou le capitaine-gnral,
malgr sa puissarice, n'a-t-il pu les appliquer? Nous ne savons. Peut-tre l'un et l'autre. Toujours est-il que le mal
subsiste. Il faut, pour le combattre, le prendre plus corps
corps. Un des meilleurs moyens, il nous semble, de stimuler sans violence cette lourde population serait de la
mettre d'abord en contact direct avec la civilisation, autrement dit d'ouvrir des routes qui feraient circuler devant elle
les produits des arts et de l'industrie, et d'tablir des coles o
on l'obligerait d'envoyer ses enfans. Imposer les bohios comme
une maison, pourrait tre aussi une mesure efficace. Nous ne
sommes pas non plus loign de croire qu'une contribution
somptuaire frappe sur les hamacs de toute nature puisse
devenir utile. Ce serait aller chercher le mal dans sa source,

atteindre la paresse dans son lit. L'Ibaro, priv de hamac, travaillerait peut-tre plutt que de rester debout.
La trs grande majorit des Ibaros ne possde absolument
rien, et les bohios n'tant pas tags le revenu de l'Ile ne porte.
que sur les produits agricoles et commerciaux. Ce vice organique n'a pas chapp aux hommes occups de matires fiscales,
et pour y remdier, autant que dans l'esprance d'attaquer avec
plus de succs que le gouverneur Banos la masse compacte et
inerte de la population, M. Latoja, assesseur de l'intendant de
Puerto-Rico, vient de proposer la commission des finances
d'tendre les charges de l'ile sur chaque tte de citoyen. Dans
un mmoire plein de bonnes vues, -M. Latoja fait observer que
tous ces misrables, forcs de s'occuper un ou deux jours de
la semaine pour payer leurs contributions personnelles, apprendraient travailler pour eux-mmes. La commission,
runie sous la prsidence du capitaine-gnral-gouverneur avec
les dlgus des villes et des villages, a pris ce mmoire en srieuse considration, et il est probable que l'antique indolence
des Puertoricains aura bientt se dbattre contre les efforts
de la civilisation. Parviendra-t-elle encore y rsister? Nous le
craignons, car les Ibaros sont dissmins sur toute la surface
de l'Ile et il faudra de la persvrance et une petite arme
de prposs spciaux pour les poursuivre. En tous cas, si l'on
n'attache pas au droit de capitation une pnalit, jamais on
n'atteindra le but que l'on se propose.
Le complment indispensable de l'excellent mmoire de
M. Latoja, serait l'tablissement simultan de prisons que l'on
pourrait appeler maisons de dtention fiscale. Ceux qui n'acquitteraient pas leurs taxes seraient enferms l jusqu' ce que,
par le travail rgulier et salari, travail agricole bien entendu,
auquel la loi les contraindrait, ils eussent pay leur dette
l'tat. Nous imaginons les maisons de dtention fiscale peu
prs pareilles aux sucreries pnitentiaires que nous avons proposes dans notre livre sur les colonies franaises.
Si le gouverneur actuel, le gnral Santiago Mendez de-

Vigo, reste en place, il se pourrait bien que la rsolution du


comit des finances ne ft pas perdue. Ce chef distingu n'a
pas mesquinement repouss la conception de son prdcesseur
don Miguel Lopez de Banos; il juge bien qu'il y a dans la civilisation future des Ibaros une grande gloire pour celui qui la
raliserait et un grand bnfice pour son pays, c'est plus qu'il
n'est ncessaire pour exciter l'ardeur d'un vritable espagnol
comme lui. Songer l'entreprise, c'est dj presque se montrer capable de l'accomplir.
Mais qu'il s'attende de rudes labeurs. On ne s'en prend
pas aisment une masse d'hommes aussi nombreuse et aussi
peu saisissable que celle des Ibaros. Il aura besoin d'une volont longtemps suivie, incessamment active. Il rencontrera
des difficults pineuses, car on peut craindre jusqu' la rvolte. Le droit de ne rien faire et de ne participer aucune
charge sociale est un des fueros que les vieux indignes de
Puerto-Rico n'abandonneront pas sans rsistance. Cependant
l'oeuvre de leur rgnration n'est pas impossible. Aprs tout,
ils ont le cerveau fait comme le ntre, ils ont des passions pareilles aux ntres, et ils cderont aux influences qui nous conduisent nous-mmes. Avec de l'adresse et de la persvrance
on pourra les entraner.
M. Kortright l'a dj prouv sur sa belle habitation de Manati. Il y emploie aujourd'hui quelques Ibaros qui travaillent,
la houe mme la main, au milieu des rangs de l'atelier et
sous la direction du commandeur qui est esclave. Tout a t
vaincu la fois. M. Kortrighl, pour en arriver ce point, les
a d'abord attirs par de bons gages, traits ensuite avec soin,
avec douceur, et occups d'une manire continue. Les bnfices qu'ils ont faits et le bien-tre inconnu qu'ils en tirent leur
ont ouvert les yeux; l'ambition du gain les a pris, et ils sont
cette heure si bien apprivoiss qu'ils se prsentent d'eux-mmes
l'ouvrage. Chez eux, comme chez tous les hommes de toute
race et de toute couleur, les besoins augmentent avec la facult
de les satisfaire.

CHAPITRE III.
LES ESCLAVES.

S'il existait beaucoup d'habitans aussi intelligens et aussi


humains que le planteur dont nous venons de parler, l'mancipation deviendrait facile Puerto-Rico, et l'on serait assur
d'avoir le travail sans tre oblig d'y contraindre des esclaves
coups de fouet.
Il faut le dire en effet la honte de l'humanit; les nouveaux
colons qui sont venus exploiter Puerto-Rico n'ont pas song
employer l'norme population indigne qui pourrit dans
l'ignorance et la paresse. Ils n'ont pas voulu se donner la peine
de la faonner des habitudes laborieuses, de lui faire comprendre les avantages de l'industrie ils ont prfr s'adresser
la traite. Spculateurs avant tout, ils spculrent sur les outils
humains dont ils avaient besoin comme sur le reste; et ce sont
des bras d'esclaves qui ont douloureusement cr les merveilles
de prosprit que nous avons signales ? Il y a des annes o
l'on a introduit ici jusqu' 3,000 ngres nouveaux En 1794,
on ne comptait Puerto-Rico que 17,500 esclaves; en 1820
pas au-del de 21,730; mais en 1824, 22,725; en 1828,
33,876; en 1834, lors du dernier recensement, 41,818
Et quelques-uns disent en France que le droit de visite est
inutile

On est tent de louer la charit de nos planteurs quand on


voit comment sont traites Puerto-Rico les malheureuses
cratures courbes sous le grand mal de la servitude. Compltement livres la discrtion du matre, leur travail n'a de limites que son bon plaisir. A l'poque de la rcolte, on voit
les noirs aller au moulin ds trois heures du matin et conPedro Cordova

55, cadados comparait vo$.

tinuer ainsi jusqu' huit et neuf heures du soir, ayant, pour


toute compensation, le plaisir de manger de la canne. Jamais
dans l'anne ils n'obtiennent vingt-quatre heures de trve.
Le dimanche et les jours de fte ils doivent encore se rendre
l'ouvrage deux heures le matin et souvent deux heures le
soir. A peine forms, on leur suppose la force d'un homme;
des enfans de douze ans sont placs dans les grands ateliers.
Nous avons vu, et c'tait un dimanche, un pauvre garon de
cet Age couch dans la boue et cruellement taill, parce qu'il
tait arriv sur les rangs sans sa houe qu'il avait gare. Le
travail est conduit coups de fouet, excit coups de fouet.
Le fouet, le fouet partout et toujours.
Les esclaves de Puerto-Rico ainsi que nous l'avons dit plus
haut, n'ont pas mme, comme aux tles franaises, la consolation d'avoir le samedi eux, avec un jardin pour se nourrir
leur convenance. Deux fois par jour ils reoivent une ration de
morue, de hareng ou de tasao' et de riz, prpars dans une cuisine commune. La ration, sutfisante ou non, ils doivent s'en con-.
tenter. Que pourraient-ils objecter ou faire? Elle n'est cependant
pas toujours suffisante, en juger par ce que disait un planteur,
en nous montrant ses ngres: Vous voyez ils sont en bon
tat; moi, d'abord, je ne les laisse pas mourir de faim comme
font tant d'autres; vous n'en trouverez pas un maigre je les
nourris bien, parce que je veux qu'ils travaillent beaucoup.
Quand nous disons qu'ils n'ont pas de jardin, il faut comprendre ce que nous entendons: on leur accorde bien un petit
morceau de terre, mais qu'en peuvent tirer des gens qui ont
peine quelques heures du dimanche eux?
En vrit, on ne saurait imaginer une condition plus horrible
que celle de ces infortuns, et seulement y penser le cur
se soulve d'indignation et de colre. La nuit non plus ne leur
appartient pas. Aprs le souper, on les rassemble comme
les bufs et les mulets, et on les parque tous ple-mle,
Viande seche au soleil.

hommes, femmes et enfans, dans une grande salle garnie


d'un lit de camp, o ils sont tenus sous-clef et sans air, jusqu'au lendemain 1 11 est impossible de rapprocher davantage
le traitement fait l'homme de celui fait la brute.-Que l'on
ne croie pas surtout que nous exagrions rien ces pices, appeles cuarteles, existent sur la plupart des habitations, et l'usage
se modifie si peu cet gard, que nous avons vu un cuartel
en construction parmi les btimens de la magnifique hacienda
d'el Ingenio qui s'lve grands frais dans ce moment. Quelques planteurs, comme M. Fernando Fernandez l'habitation
Santa-Anna, ont modifi ce systme. Ils ont bti une cour o
les ngres au moins possdent chacun une case spare; mais
la cour est toujours bien ferme neuf heures. C'est une
prison plus grande mais gures moins dtestable.
Si l'effet de dcomposition morale qu'exerce la servitude
sur le matre comme sur l'esclave tait encore l'objet d'un
doute pour les penseurs, nous en aurions ce sujet un terrible exemple fournir. Nous avons t reu chez un jeune
homme, dont l'me naturellement douce a encore t ennoblie
par les bienfaits d'une belle ducation reue en Europe. Jamais
il n'et achet un ngre de sa vie, mais la mort de son pre
lui en a laiss un grand nombre pour seul hritage. L'esclavage
produisant en lui les mmes sentimens d'horreur qu'il veille
dans tous les esprits gnreux et cultivs, il eut d'abord une
peine extrme possder des hommes, et, quoiqu'il rside
sur son bien, il prit un mayordomo (greur), pour n'avoir pas
commettre les cruelles violences insparables du travail forc.
Eh bien ce jeune homme laisse ses esclaves dans l'tat o il
les a trouvs, et les loge dans une de ces affreuses casernes
dont nous parlions tout--1'heure se bornant ne pas tourner
la clef de la serrure Son hpital, comme celui de tous les autres
planteurs, est un lieu infect que l'on ferait nettoyer en France
pour y mettre des chiens
En fournissant cet exemple de la perversit que le contact de la servitude communique mme des mes honntes,

nous ne pouvons manquer de noter l'opinion insense de


M. Flinter. Cet homme, qui ne conteste pas l'injustice de
l'esclavage, qui refuse de l'excuser malgr le fait de son existence parmi les nations les plus civilises du monde ancien et
moderne, qui parait enfin avoir le cur bien plac, en est
cependant venu dfendre aveuglment la servitude en gnral et la servitude espagnole en particulier Il ne conoit pas
de destin plus fortun que celui d'un ngre de Puerto-Rico et
c'est en rsumant un long parallle entre les laboureurs d'Europe et les misrables gens traits comme on vient de le voir,
avilis, dgrads, comme on le verra encore dans les pages suivantes, qu'il conclut ainsi Que l'on se dbarasse de la proccupation du mot servitude auquel l'imagination des hommes
donne tant de valeur, et les esclaves des Indes-Occidentales
apparatront sans aucun doute comme les laboureurs les plus
heureux de tous les pays du globe'
De toutes les haciendas qu'il nous a t permis de visiter
nous n'en avons rencontr qu'une seule, celle de M. Kortright,
o les ngres fussent tablis convenablement. Il leur a fait
construire chacun une petite maison en bois, avec porte
haute, fentres, bancs et planches contre les murailles pour
y poser leurs ustensiles. Le matre a eu soin encore d'ajouter
chaque case une petite cuisine spare o l'esclave peut du
moins accommoder sa fantaisie les vivres qu'on lui distribue
hebdomadairement.
M. Kortright est un anglais de bonne ducation et de noble
cour, qui a regret d'tre propritaire d'hommes par succession, et qui cherche adoucir le sort de ses esclaves autant qu'il
est en lui. Le bel exemple qu'il a donn, son jeune ami,
M. Manuel Canales va le suivre prochainement, et M. Kortright aura ainsi fait deux fois du bien. Bonne rcompense de
ses sacrifices. Si nous pouvions dsirer pour les esclaves moins
Examen del esgado aclual dc loi negrot de la isla de PuertoRico; 1832.
1

que la libert, nous souhaiterions qu'il ft imit de toute la


colonie.
Mais les planteurs de Puerto-Rico sont occups de tout autre
chose que d'imiter M. Kortright. Aucune de ces ides ne les
tourmente; ils ont un caractre particulier; ils ne voient que
leurs affaires. Dans les Antilles franaises et anglaises on trouve
des colons, des hommes qui cherchent se rendre la vie
agrable
des propritaires qui cultivent leurs plantations
comme on en voit en Europe qui font valoir leurs biens. Ici rien
de cela; ce sont des spculateurs, des commerans. Une habitation n'est qu'une manufacture de sucre tout est sacrifi
l'utile nulle part on n'aperoit trace de luxe, et la maison du
matre est un magasin. Les champs sont bien soigns, les
cannes bien tenues, mais rien de plus. Pas de ces jardins, pas
de ces splendides bordures d'arbres que l'on admire dans les
autres les et aussi Cuba. Lorsqu'on a vu la misrable condition des esclaves, les exigences impitoyables de travail, la stricte
conomie apporte dans les moindres branches de l'exploitation,
tout cela joint la prodigieuse richesse du sol, on ne s'tonne
plus que Puerto-Rico puisse donner son sucre meilleur march
qu'aucune de ses rivales.
Outre le fouet, et sans parler des fers de toute formes, des
carcans bois de cerfs, du sepo 1 etc. etc., les habitations
ont une prison plus ou moins svre, selon l'humeur du mattre.
L'autorit ne se mle pas de l'administration intrieure; elle
n'intervient jamais, et chaque planteur mne son troupeau
humain comme il lui plait. A Santa-Anna, don Fernando Fernandez vient de construire six cachots compltement privs
de jour, et ne recevant d'air que ce qu'il en faut pour ne pas
touffer.
El S' Fernandez est un gnie actif, remuant, et qui fait volonliers ce que nul autre n'a encore fait; un de ces hommes qui,
sur un bon terrain, produisent les grandes choses. A voir ses
1

La

barre de nos tles. Voir page 100 des Colonies franaise*.

cachots si forts, si obscurs, si tristes, il tui est venu l'ide de


les employer en guise de mdecin. -Beaucoup de ngres, afin
de se reposer ou de ne point travailler, dit-il, se font des blessures qu'ils entretiennent et enveniment volontairement. Il va
donc enfermer l jusqu' parfaite gurison tous les malades
qu'il jugera malades volontaires Quelle tte autre que celle
d'un propritaire d'esclaves pouvait trouver cette application
nouvelle du systme cellulaire?
Nous nous sommes impos la loi d'appuyer toujours nos assertions de preuves authentiques. Nous allons en consquence
citer queques articles du dernier rglement de police relatif au
rgime des esclaves. On pourra juger en les lisant si la peinture que nous venons de faire est inexacte. Les lois rsument
l'tat des murs.
Ce rglement, publi en aot 1826 par le gouverneur don
Miguel de la Torre, a un prambule digne du sujet
Je ne
pourrais me glorifier.de l'honneur que m'a fait Sa Majest, si
je n'appliquais un efficace et prompt remde, un appareil de
svrit aux dsordres, aux catastrophes et aux maux si graves,
si funestes la scurit publique que nous fait ressentir la servitude des habitations.
On aura eu peine croire que les ngres, comme nous l'avons dit, n'aient pas mme chez ce peuple chrtien le jour du
Seigneur tout entier eux M. Flinter, que nous citions tout
l'heure, a crit avec une assurance impardonnable que les
esclaves de Puerto-Rico ne travaillaient ni dimanche ni jours
de fte' Qu'on lise le rglement d'aot 1826.
Les matres ne pourront employer le dimanche aucun esclave aux travaux de l'habitation, mais ils pourront les occuper pendant deux heures nettoyer les maisons, btimens, etc.
(Chap. 2, art. 3.)
Continuons. Les matres donneront leurs esclaves trois
1

Examen del estado, etc.

t'echanges. Il est convenable qu'on leur donne les deux premires la fois, afin qu'ils aient de quoi se changer quand ils
sont mouills au travail, et de quoi dormir toujours couverts.
(Chap. 3, art. 2.)
Aucun matre ou greur ne permettra sur son habitation
les visites d'esclaves trangers, et quand les ngres auront
aller sur une habitation voisine ou sortir de la leur, ils devront porter une autorisation crite avec date du jour, mois et
anne, exprimant le lieu o ils se dirigent et l'objet pour lequel ils sortent. (Chap. 6, art. 1".)
a Les matres permettront que leurs esclaves, hommes et
femmes spars, se divertissent et se rcrent honntement
les jours de fte dans l'intrieur de l'habitation, sans tolrer
qu'ils se joignent avec les esclaves d'autres habitationa ou avec
des libres, et dans un lieu ouvert la vue du matre ou du greur. Ces plaisirs dureront depuis trois heures du soir jusqu'au
coucher du soleil. Il est particulirement recommand aux
matres et greurs de veiller ce que les sexes soient toujours
spars. (Chap. 7, art. 1, 2 et 3.)
A l'heure de se retirer pour dormir (qui sera huit heures
quand il fait nuit de bonne heure, et neuf quand il fait nuit plus
tard), on fera l'appel de la liste de tous les esclaves, afin qu'il
n'en reste aucun hors de l'habitation ou du cuartel. Le cuartel
devra tre clair toute la nuit. On y placera un ou deux esclaves qui feront garder le silence la chambre et empcheront tout dsordre. (Chap. 8, art. 2 et 3.)
L'esclave doit vnrer le matre ou le greur comme des
pres de famille; celui qui faillira ses devoirs pourra tre
puni par le propritaire ou le greur, selon la faute: de la prison, des fers aux pieds, des chanes, du sepo, pourvu que l'on
n'y mette pas la tte*, ou tre fouett sans que le nombre des
coups dpasse 25. (Chap. 13, art. Ie".

Il est convenable 1

pareille clause n'est pas obligatoire


1 Con que rio gea poniendo lo en este de cabexa 1 On la mettait donc !I
Reglamento tobre la education tralo y ocupacioner que deben
dar a sus esclavos lot duenoi y mayordomos de esta itla.
Une

Oui, mais quand le nombre dpassera 25, qu'arrivera-t-il?


Drision.
Sous un pareil rgime, que l'on se figure ce que deviennent
les ngres. Leur abaissement ne se peut dcrire. Le plus misrable blanc ne parle jamais un noir, qu'il le connaisse ou
non, qu'en le tutoyant. Nous avons entendu des matres de
douze et quatorze ans tutoyer des ngresses de cinquante, et
nous avons retrouv ici une chose horrible, dj autrefois observe par nous Cuba, des esclaves qui flchissent le genou
en approchant de leurs possesseurs, des enfans qui se mettent
tout fait genoux au milieu mme de la rue pour saluer le
blanc qu'ils connaissent Oui, nous avons vu cela de nos yeux.
L'abrutissementde ces infortuns est peine imaginable, et l'on
pourrait le croire absolu, si quelques rares complots malheureusement privs d'ensemble, ne venaient attester qu'il y a encore des hommes au milieu de ces troupeaux de vils esclaves.
Les ngres de Puerto-Rico sont incontestablement plus incultes que ceux de nos tles. Rien, absolument rien, n'a t fait
pour eux. Sur un petit nombre d'habitations, o il y a des cases
au lieu de cuartel, nous avons trouv ces cases encore plus affligeantes voir que celles des colonies franaises, plus nues,
plus dpourvues de toute espce de meubles, moins faites en un
mot pour abriter des tres humains.
Quant des ides de morale, il ne faut pas esprer en trouver parmi les esclaves d'ici. On a christianis ces pauvres gens,
mais ils ne se doutent pas de ce que c'est qu'tre chrtiens.
Chose remarquable ce sont les Portugais et les Espagnols, les
deux peuples les plus dvots de la terre, qui ont t les plus
empresss faire la traite des noirs, et ont toujours montr la
plus grande indiffrence pour l'ducation religieuse de leurs
ngres. Il nous parait aussi digne d'tre mdit, que ces deux
peuples, aprs avoir t les premiers ramener l'antique flau
de la servitude dans le monde moderne, soient les derniers
y persister, quand les hrtiques anglais ont dj extirp de
leur corps social cette lpre hideuse.

CHAPITRE IV.
SERVITUDE ESPAGNOLS.

De telles rvlations sur la servitude espagnole tonneront


beaucoup, peut-tre, quelques lecteurs; on croit gnralement
qu'elle est la moins rude et la moins cruelle de toutes. C'est
qu'effectivement l'Espagne est de toutes les nations celle dont
le code noir est le meilleur. Mais d'abord, des lois protectrices
pour des esclaves, c'est dire pour des gens privs des moyens
de les faire excuter, prcisment parce qu'ils sont esclaves,
sont illusoires et nulles de fait; aprs cela, l'Espagne s'tant
arrte au milieu de la carrire de la civilisation, n'ayant particip aucun progrs d'humanit, ne voulant pas la dlivrance
des ngres, il s'ensuit naturellement que les agens qu'elle
envoie dans les Antilles ne s'inquitent aucunement de la race
avilie place sous leur protection. Le conseil des Indes a toujours
rendu de bonnes lois por la. Indias. Malheureusement on ne
voit pas qu'ilait jamais voulu les faire excuter. Si l'on ouvre
les gros volumes in-folio des vieilles ordonnances concernant
les colonies et les Amriques, on n'y trouvera que des prescriptions d'une mansutude extraordinaire pour les Indiens;
mais le monde entier le sait, malgr les ordonnances les Indiens ont disparu jusqu'au dernier des Antilles, et, selon une
belle expression de M. Humboldt
ne reste d'eux sur la
terre que le souvenir de leurs malheurs.
Les premiers ngres imports seraient de mme extermins
depuis longtemps, si la traite ne venait, d'annes en annes, remplacer les victimes que les lois protectrices ne protgent pas.L'excs de leurs misres est tel que leur race est toujours prte
s'teindre, quoiqu'on les condamne pour ainsi dire se reproduire en accordant quelques faveurs aux mres fcondes, et

Il

en librant celles dont les entrailles maudites ont port dix esclaves S.
M. Humboldt, en parlant de la destruction des races indiennes, a prcis avec fermet le caractre de la lgislation
espagnole l'gard des esclaves Chaque ordonnance qui autorisait un nouvel envahissement de la libert des indignes,
rptait avec une artificieuse dissimulation les protestations
faites anciennement en faveur de leurs droits inalinables. Un
profond mpris des lois coloniales naquit de cette confusion
d'ides, de cette irrsolution du pouvoir qui voulait, en augmentant les revenus, conserver l'apparence d'une pieuse mo-

dration'.

Ce qui est vrai pour ce qui se passa il y a trois sicles est

encore vrai aujourd'hui. Les prescriptions bienfaisantes pour


les esclaves ne sont que des mensonges lgislatifs.
Les lois des Indes fixent avec prcision le nombre d'heures
de travail, la quantit d'alimens, les punitions, etc. mais qui
Ici, comme dans toutes les tles de l'Archipel on voit sur la population prise en masse le nombre de femmes dpasser celui des
hommes. Les 502,672 individus du recensement de 1828 se partagent

C'est la marche constante qu'affecte la procration humaine dans les


pays chauds lorsque les peuples sont abandonns leurs lmens
naturels de reproduction. Parmi les esclaves, au contraire, on trouve,
sur les 54,240 individus qu'indique le relev de 1850

Pourquoi donc la population esclave chappe-t-elle une loi si fortement, si incontestablement accuse dans la population libre ? C'est
que la traite seule vient renouveler cette race infortune que la servitude dcime et la traite s'inquitant fort peu de l'quilibre des sexes,
cherchant avant tout des forces immdiates, apporte plus d'hommes
que de femmes 1
Hitloire de la gographie du nouveau continent

songera ici faire observer les lois des Indes? Les esclaves, selon le vu du rescrit royal du 31 mai 1789, ont encore dans
tous les quartiers un syndic charg de les dfendre, de souteuir leurs plaintes cela est vrai; mais pense-t-on que ce syndic, blanc, propritaire d'esclaves, intress par ses relations,
par ses propres avantages au maintien intgral de l'autorit du
planteur, donnera souvent raison au ngre contre son possesseur, daignera mme l'couter? C'est impossible. Les esclaves peuvent obliger le maltre les vendre s'ils prouvent le
fait de mauvais traitemens. Oui mais celui qui oserait lever
une pareille prtention, o trouvera-t-il des tmoins? Et moins
qu'il ne soit mutil, qui, si les preuves sont douteuses, l'autorit donnera-t-elle gain de cause, du misrable ilote ou du
puissant planteur ?
Tout ce que nous disons ici il y a quarante-six ans qu'un
noble espagnol le disait dj presque dans les mmes termes
Malgr la sagesse et la douceur de la nation espagnole,
combien d'excs l'esclave ne reste-t-il pas expos dans la solitude d'une plantation ou d'une ferme, l o un grossier capetex arm d'un coutelas et d'un fouet, exerce impunment son
autorit absolue! La loi ne limite ni le chtiment de l'esclave ni
la dure du travail; elle ne prescrit pas non plus la qualit et la
quantit des alimens Elle permet l'esclave, il est vrai, d'avoir recours au magistrat pour que celui-ci enjoigne au matre
d'tre plus quitable mais ce recours est peu prs illusoire;
car il existe une autre loi d'aprs laquelle on doit arrter et
renvoyer au matre tout ngre trouv sans permission une
lieue et demie de distance de la plantation laquelle il appartient. Comment peut parvenir devant le magistrat l'esclave fatigu, extnu par la faim et par les excs de travail? S'il y
parvient, comment sera-t-il dfendu contre un matre puisL'crivain avait certainement connaissance de la cedule royale
dont nous parlions tout--l'heure mais comme elle ne fut jamais excute, il suppose qu'elle n'existe pas.
1

sant qui cite pour tmoins les complices salaris de ses rigueurs

Que rpondre ces dsolantes questions sorties de la bouche


mme d'espagnols, de fonctionnaires intresss cacher le
mal? Rien! Rien! Rien! Les vices de l'esclavage sont ce qu'ils
ont t, et tant que durera l'esclavage ils seront ce qu'ils sont
encore. Nous croyons l'avoir dj dmontr, et c'est le plus sr
argument pour la ncessit de l'abolition il n'y a pas de
bonnes lois possibles pour la servitude. L o elle rgne, celui
qu'elle opprime ne peut et ne doit pas avoir de droits. Toute
observation de sa part est une insolence; toute plainte une rbellion.
A moins d'agir sur une petite chelle comme dans les tles
Danoises, o le gouverneur peut couter tous les esclaves qui
auraient lui parler; o, en trois heures, le pauvre ilote, sur
quelque point de l'tle qu'il habite, a la facult de se mettre sous
la sauve-garde de son dfenseur, jamais on ne russira, mme
avec la volont la plus soutenue, sauver les ngres des fatalits de la servitude. Ce mode d'tre, faussant la destine
humaine, ne peut se maintenir que par la violence. Les principes seront aussi excellens qu'on les puisse imaginer; ils resteront inappliqus et inapplicables, ou bien l'on dsorganisera
le systme; alors mieux vaut d'une seule fois tablir la libert.
Toute loi en faveur d'un esclave est un non sens et une dception, que l'on se le persuade bien. Jean-Jacques l'a dit Servitude et droit sont contradictoires. Ils s'excluent mutuellement. Il
Les ngres espagnols jouissent du droit de rachat. La loi a
tout prvu pour combattre les obstacles que le matre y voudrait apporter; elle a dtermin que si le propritaire et l'esclave ne sont pas d'accord sur la valeur de la tibert, deux arlnforme sobre negros fugilivot (du 9 juin 1796), par don Francisco
de Arango y Pareno, syndic du consulat; cit par M. Humboldt. (Eaai
politique sur Cuba, ter vol.)

bitres (le syndic tant toujours celui de l'esclave) fixeront le


prix. Si les arbitres ne s'entendent pas, l'alcade en nommera
un troisimequi dcidera en dernier ressort. On a tendu le
droit de rachat autant qu'il le pouvait tre. L'esclave a la facult de donner tel acompte qu'il lui plait sur sa valeur le
propritaire alors ne peut exiger qu'un travail proportionnel
ce qui lui reste d sur la somme totale fixe. Par suite de cette
disposition lgislative, il arrive qu'un matre, lorsqu'il veut tre
utile un esclave sans toutefois le lihrer entirement, le vend
au-dessous de ce qu'il vaut en stipulant que l'acqureur ne
pourra exiger du vendu, si celui-ci se veut racheter, plus qu'if
ne lui a cot. Enfin, consquemment ce principe, le matre
ne peut non plus refuser de vendre un enfant dont la loi fixe le
prix 25 gourdes (125 fr.) au moment de la naissance, et 50
lorsqu'il a six mois.
Ce sont l d'incontestables avantages,
croirait-on ? Nullement; ils ont tourn au dtriment des ngres. Afin d'viter le dsordre que le droit de rachat peut jeter
dans les ateliers, les matres espagnols, par les mille moyens
en leur puissance, empchent les noirs de se faire un pcule,
et c'est en vue surtout de les priver de leur plus grande source
de bnfices qu'ils ne leur donnent jamais le samedi.
Pour la cent millime fois, n'esprez pas introduire quelque
chose de bon dans l'esclavage; il corrompt tout le bien mme
y engendre le mal.
La vrit est que malgr les excellentes lois des Indes, il
rgne dans les colonies espagnoles un despotisme sans contrle
sur les habitations, et que les victimes ne peuvent crier sous
peine de souffrir encore d'avantage. Un hacendero que nous ne
pouvons nommer, car de tels actes restent sans vrification
possible, a fait travailler l'anne dernire ses ngres cinquantedeux heures de suite! Il avait calcul qu'il trouverait profit
fabriquer beaucoup de sucre en ce moment-l, et que les bnfices sur le produit dpasseraient les pertes qu'il pourraitprouver sur les producteurs en les excdant.
C'est un cheval que l'on crve pour raliser telle ou toile

opration qui tient une heure d'avance ou de retard; et les


esclaves sont comme les chevaux, tant qu'on leur met l'peron
dans les flancs il faut qu'ils aillent jusqu' ce qu'ils tombent!
On nous a cit le fait que nous venons de rapporter, mais
il est certainement bien loin d'tre unique. Quand on prend
des hommes pour instrumens de travail, il est naturel que la
cupidit fasse ses combinaisons sur eux comme sur matire
inerte. Partout ce vice essentiel de l'esclavage s'est reprsent
aux colonies franaises ou anglaises de mme qu'aux colonies
espagnoles, Puerto-Rico de mme qu' Cuba. C'est dans cette
dernire tle que M. Humboldt entendit discuter froidement
propritaire ne pas fatiguer l'excs
s'il vaut mieux pour le
les esclaves dans le travail, et par consquent les remplacer
moins souvent, ou en tirer en peu d'annes tout le parti possible, sauf faire plus frquemment des achats de ngres bozales Polingbroke, ami d'ailleurs des colons et dfenseur
de la traite, en rapportant l'effroyable mortalit qu'il avait remarque parmi les esclaves des colonies de Dmrary et d'Essequibo (Guyane anglaise), l'explique de la manire suivante
l'poque dont je parle, les ngres taient vendus de 20
A
40 liv. sterl. avec quinze mois de crdit. En raison du peu d'lvation de ce prix, je crains qu'ils n'aient t victimes d'un
travail forc ou de mauvais traitemens, les propritaires pensant
qu'un excs de labeur de douze ou dix-huit mois tait suffisant
pour payer les frais d'acquisition d'un esclave'.
Maintenant, quel que soit l'absolutisme du maitre espagnol sur
ses domaines, quelque soin que prenne l'Espagne pour isoler
ses colonies et les prserver de la contagion des ides librales, la
servitude rsistera-t-elle l'impulsion gnrale qui pousse l'archipel des Antilles vers la libert? Nous n'avons qu'un mot
rpondre cette question solennelle les propritaires de
Puerto-Rico ne le pensent pas. Plusieurs d'entre eux, avec qui
l'ile de Cuba, ler vol.
A voyage go ihe Demerary; by Polingbroke. London, 1807.

1 Essai politique sur

nous avons caus, ne donnent pas quinze ans de vie l'esclavage. C'est encore trop. Ils ne voudraient pointl'abolition, mais
ils sentent qu'ils ne peuvent y chapper; ils en parlent et ils l'entrevoient comme un fait irrsistible qu'ils auront bientt subir.
Allons, peuple deFrance, toi de suivre le gnreux exemple
donn par l'Angleterre pour entraner l'univers dans le grand
mouvement mancipateur.

CUBA.
(AVRIL

1841.)

Une visite faite ici, il y a douze ans, nous avait laiss des
souvenirs assez prcis pour qu'il ne ft pas utile de s'y arrter
de nouveau. Elle ne pouvait offrir notre examen d'autres tableaux que ceux dont nous venions d'tre frapp Puerto-Rico.
Nous nous bornerons donc quelques rflexions d'ensemble.
Cuba est la plus grande des Antilles on y compte 3,645
lieues maritimes carres
et ses auteurs nationaux pensent
qu'elle peut nourrir 7 millions et demi d'habitans'. En 1771,
un recensement dont l'abb Raynal a eu connaissance, donna
pour rsultat 172,620 mes. Malgr cette nombreuse population crole, Cuba, sans esclaves, vgtait comme Puerto-Rico
avant d'ouvrir ses ports l'tranger. Dlivre du systme prohibitif vers la fin du sicle dernier, elle entra presqu'aussitt
dans une re de prosprit croissante, gale aujourd'hui
celle o se trouvait Saint-Domingue en 1789. Sa production
moyenne, en 1838 et 1839, s'est leve 3,681,342 quintaux
de sucre, ce qui excde celle de toutes les colonies anglaises
de l'archipel et de Maurice runies. Elle a donn en outre
49,840,000 livres de caf. On estime son mouvement commercial actuel 50 millions de piastres (250 millions de francs)
Les diffrentes branches du revenu public ont donn, en 1827,
8 millions et demi de piastres (42 millions de francs), en 1829,
9,142,610 piastres (45,713,050 francs)! C'est plus que ne rap1

Humdoldt: Tableau tlalistique de Cuba; 1851.


Euai politique aur l'ile de Cuba 1er vol.

porte la Colombie, dont le territoire est quatre fois plus tendu


et la population quatre fois plus grande 1.
Les riches habitans de Cuba, comme ceux de notre ancienne
colonie, vivent dans la magnincence et couvrent l'lle, dont ils
se font une patrie, de splendides difices. Aussi clairs que les
Europens ils ont fond la Havane des institutions scientifiques qui peuvent rivaliser avec celles du continent; ils savent
mettre profit toutes les inventions de la civilisation pour mieux
diriger leurs cultures, perfectionner leurs moyens manufacturiers, augmenter leurs richesses, et cette heureuse activit industrielle, au milieu du luxe des arts, offre une imposante lude
l'conomiste. Des bateaux vapeur parcourent journellement les ctes et relient les cits entre-elles. Dj une ligne de
chemin de fer de quinze lieues conduit de la Havane
Guines, et on la continue de faon traverser l'Ile de part en
part pour aller aboutir au port de Batavano, d'o l'on pourra
communiquer en quelques heures avec Santiago par un service
de bateaux vapeur. Ainsi seront bientt rapprochs jusqu'
se toucher les deux pointes extrmes de ce pays, si grand que
Colomb le prit pour un continent. Ainsi va crotre encore la
prosprit de Cuba, car ces belles voies de communication, en
diminuant les frais de transit, engageront exploiter des terres
de l'intrieur laisses incultes jusqu'ici faute de moyens suffisamment conomiques pour charroyer les rcoltes 2.
Un extrait du rapport qui vient d'tre publi sur le chemin
de fer, fera mieux saisir que toutes nos rflexions la grandeur
industrielle de Cuba.
Tableau statistique de Cuba.
Le plus grand obstacle au dveloppement de l'agriculture de l'ile,
disait M. Ramon de la Sagra, en i8M, tient au dfaut de chemins et
au dtestable tat de ceux qui existent. Beaucoup d'habitans ne cultivent pas de riz, de mas ou autres produits, parce que les dpenses
excessives du transport augmentent les valeurs de telle sorte qu'il est
impossible de les vendre. (Historia eeonomieo-politiea yeHaditlica
de la isla de Cuba publie la Havane en 1831 .)
1 Humboldt

La ln anne de son existence(1839), il rendit 308,275 piastres.


(1840)
346,119
Et la

En un an, 37,840 piastres, prs de 200,000 francs d'augmentation


41,550 caisses de sucre.
Il a transport en
70,328
En

Enfin, durant le mme espace de temps, il a prt ses rapides


wagons non moins de 161,145 voyageurs!
Quel mouvement, quelle activit, quelle puissance 1 et ce ne
sont l encore que des indices de ce que pourrait devenir cette
Ile magnifique! On estime que les six septimes de sa surface
sont encore sans culture malgr sa population actuelle, qui se
monte environ un million d'mes. M. Humboldt a calcul
que si Cuba avait la densit de population de la Jamaque,
elle prsenterait dj trois millions d'habitans!
Hlas, il faut regretter, non pas que Cuba n'ait point atteint
tout son dveloppement, mais qu'elle se soit dveloppe. Cette
grandeur naissante est porte comme dans les cits antiques
par une masse souffrante d'esclaves avilis. On l'admire et on
la dteste; de mme qu'aprs avoir prouv le premier mouvement de stupfaction qu'inspire l'immensit des pyramides
d'Egypte on ne jette plus sur elles qu'un regard de profonde
tristesse, lorsqu'on vient penser que pour lever chacun de
ces prodigieux monumens destins loger un squelette de
cinq pieds, comme dit Volney, il a fallu torturer une nation
toute entire pendant vingt ans et y sacrifier des milliers de
vies. -Les richesses de cette tle offensent l'humanit loin de
glorifier l'industrie des hommes, l'clatant spectacle qu'elles
prsentent est une grande injure aux progrs du sicle.
La premire introduction de ngres eut lieu Cuba en
1521. Elle n'excda pas le nombre de 300 en 1763, l'le renfermait tout au plus 32,000 esclaves. Le recensement de 1775
ne donne pas au-del de 44,340. De 1763 1789, elle en reut
peine 24,000. Jusque l, le trafic des esclaves tait en Espagne
un privilge; la cour vendait les licences de traite. Mais de

seconde.

1839
1840.

1790, poque o cet infme commerce fut dclar libre en


mme temps que le port de la Havane, de 1790 1804, elle en
importe 60,393. De 1804 1816, 78,500. Pendant la seule
anne de 1817, 25,841 en 1818, 19,902; en 1819, 17,194'!
C'est une sorte de frnsie. L'Ue, dbarrasse des entraves du
rgime prohibitif, semble vouloir occuper ses premiers jours
de franchise dpeupler l'Afrique. Et encore ne sont-ce l que
u les ngres enregistrs dans les douanes. Combien d'autres
ont t introduits par contrebande

Cuba possde aujourd'hui, selon toute probabilit, 400,000


esclaves, et le travail forc y dvore si rapidement les victimes
offertes ses fureurs, que la populationdes champs, incessamment renouvele, est cette heure presqu'entirement compose d'Africains, nous entendons de ngres nouvellement
imports

Une femme qui s'est mise au nombre des aptres de l'esclavage, et que nous ne voulons pas nommer par respect pour son
titre de femme, en fait elle-mme l'aveu. Les esclaves employs aux labeurs de la campagne sont tous bozales (nouveaux) et ne peuvent s'exprimer dans notre langue
Mais une chose que cette femme n'a pas dite et qui donne
un caractre plus atroce encore ce qui se passe Cuba, c'est
que parmi les ngres il n'y a gure que des hommes
Le dnombrement de 1817 avait donn 74,821 femmes
1

Le redoublement d'activit

pendant ces trois dernires annes s'explique par une convention signe au commencement de i8i7, entre
l'Angleterre et l'Espagne qui fixait au 50 mai 1820 l'abolition entire
de la traite.
Humboldt Estai polilique tome 1.
M. Kennedy, commissaire anglais la Havane, porte 23,000 le
nombre des esclaves annuellement introduit Cuba. (Voir A teinter
in the West-Indiet, lettre sur Cuba.)
Article de la Revue des deux Mondes, 1" janvier 1841.

et 124,324 hommes esclaves. Celui de 1827, fait par ordre


du gnral Vives, divise ainsi cette triste population.

Ds 1827, on trouve donc presque deux hommes pour une


seule femme. Dj, dans son voyage auxrgions quinoxiales en
date de 1826, M. Humboldt avait constat que sur les plantations
de cannes sucre, les femmes taient aux hommes (en excluant
la classe des multres) peine dans le rapport de un quatre*
Ce vice de l'esclavage propre toutes les Iles, a toujours t si excessif Cuba, qu'il y fut propos, en 1811,
d'imposer une taxe sur les plantations qui n'avaient pas un
tiers de ngresses parmi leurs esclaves Il. Mais les voix qui s'lvent en faveur des victimes prchent dans le dsert aux colonies. La proposition fut nglige, et, depuis, la disproportion
entre les sexes s'est encore accrue d'une manire monstrueuse.
L'esclavage espagnol, autrefois le meilleur, est devenu
si rude Cuba, que l'on n'y veut plus du tout de femmes
elles ne rsistent pas assez aux excs de travail, aux durs
traitemens, aux cruelles fatigues qu'imposent leurs esclaves, des matres dont les normes bnfices ne font que dvelopper l'impitoyable avidit; elles sont trop promptes
s'puiser chacun ne demande donc la traite que des hommes.
Quant la reproduction naturelle de la race, on ne s'en inquite
pas. Un ngre met vingt ans pousser tout comme un blanc,
c'est trop long pour d'aussi froces planteurs. Ils trouvent
plus avantageux de l'aller acheter tout fait au march. Le
vaisseau qui est arriv dernirement, crit un armateur un
de ses agens de la cte, amena un grand nombre de femmes
Ramon de la Sagra
Tome XI.
do

Hitloria

etc.

dont nous n'avons pu nous dbarrasser aucun prix. Je vous


recommande d'en embarquer le moins possible ou pas du tout,
afin que je puisse me dfaire avantageusementdela cargaison'
Et les agens obissent si bien de tels ordres, que sur les
400,000 animaux ngres de Cuba on compte peine aujourd'hui 130 ou 150,000 femelles! II existe des habitations, dit
M. Gurney, o, nous a-t-on assur, il n'y a pas une seule
femme*. Ainsi les misres de l'ilotisme pour les esclaves de la
grande ile n'ont pas de relche on n'y peut trouver aucune
compensation elles sont ternelles. L'esprance mme leur est
interdite; le repos est encore de la douleur, et le soir venu,
quand ils rentrent ple-mle aux cuarteles, fatigus des souffrances du jour, le corps sillonn des coups de fouet qui ont
aiguillonn leur ardeur, ils s'endorment tristement solitaires,
misrables, agits, sans consolations domestiques, sans avoir
mme de compagnes qui adoucissent leur destin en le plaignant Aux supplices de la servitude se joignent ceux du
clotre
Si l'on pouvait prouver quelque consolation la vue d'un

aussi affreux gosme, ce serait en pensant qu'il doit entraner


la perte des auteurs de tant de crimes. En effet, comme nous le
disait M. Richard Hill qu'une mesure quelconque mette un
terme soudain la traite, et l'agriculture de Cuba, par une
consquence rigoureuse, s'teint en peu d'annes. Le nombre
excessif des mles, reprsentant toute sa force de production,
elle n'a point de base de perptuit et doit commencer diminuer du jour mme o la colonie sera prive d'une nouvelle
adjonction de laboureurs venant de la cte d'Afrique.
Souhaitons donc plus que jamais que la France abolisse l'esclavage qui souille encore ses possessions d'outre-mer, car
elle aura alors autant d'intrt que l'Angleterre tuer la traite
Cette lettre, cite dans l'ouvrage de M. Turnbull, est reproduite
dans le livre de M. Gurney, The Wttl-Indiet, ix 18S7.
A tointer, lettre sur Cuba.
1

pour tuer la formidable rivalit de Cuba avec les colonies


sucre mancipes. Et que durera la traite quand la France
et l'Angleterre ensemble auront rsolu de l'ananlir Pas un
jour.
En attendant que la France sorte de sa coupable tideur et
veuille bien prendre une part effective cette uvre de haute
humanit, la Grande-Bretagne, qui tire d'Afrique des migrans
libres, vient de faire des efforts particuliers pour obtenir l'affranchissement des ngres bozales aux les espagnoles. Nous
esprons que notre gouvernement aura assez de courage pour
empcher l'Angleterre de renouveler la traite sous un autre
nom, mais nous sommes heureux que l'Angleterre poursuive
l'infme trafic sous son vritable nom. Elle use d'ailleurs dans
cette circonstance d'un droit qui nous parait incontestable.
En 1817, la Grande-Bretagne signa avec l'Espagne un march qui fixait au 30 mai 1820 l'abolition entire de la traite.
Par ce march, l'Espagne accepta de l'Angleterre une somme
de 400,000 liv. sterl. (10 millions de francs) titre de compensation du dommage qui pourrait rsulter pour elle de la cessation de ce commerce.
L'Espagne dchue, avilie, indigne
d'elle-mme au point de souscrire un tel acte, ne pouvait gure,
on s'y devait attendre, rester fidle sa parole. Elle prit l'argent
et tolra frauduleusement la continuation de la traite.
Le cabinet de St-James ayant pay celui de Madrid sa renonciation la facult d'introduire des Africains dans ses colonies,
est trs quitablement autoris revendiquer l'indpendance des
ngres amens au mpris de la convention. On a cependant
beaucoup blm chez nous la tentative des Anglais en faveur
des malheureux que l'on entasse Cuba et Puerto-Rico sous
le fouet des planteurs. Les feuilles radicales elles-mmes, faisant
entrer de lgitimes ressentimens patriotiques dans une cause
toute d'humanit, se sont mises avec les colons contre les Anr
glais, comme si ce n'et point t de la vie et de la libert de
pauvres esclaves qu'il se ft agi; comme si l'affranchissement
forc de tout ngre nouveau n'tait pas un des plus srs

moyens d'atteindre le commercebarbare dont tous les honntes


gens dsirent la ruine!
Dans les efforts de nos voisins, on n'a voulu voir que de l'gosme et une arrire-penseexclusivement politique. Les amis
de l'humanit doivent s'en affliger. Nous n'avons jamais cru
au dsintressement absolu du cabinet de Saint-James, et les
damnables entreprises qu'il vient de tenter pour procurer des
bras ses colonies nous rvoltent plus que personne, mais cela
ne nous empche pas d'approuver ce qu'il pourra faire pour
dtruire l'esclavage. Il ne sera que plus facile ensuite de s'opposer ce qu'il voudrait essayer pour rtablir les engagemens
forcs. Qu'importe l'intrt de l'Angleterre, si cet intrt est li
une uvre bonne et sainte? Le bien, pour tre le bien, surtout en politique, a-t-il besoin d'tre produit toujours par des
motifs exclusivement charitables? Sommes-nous donc accoutums trouver tant d'abngation dans le monde, qu'il faille
reprocher aux hommes un acte de vertu, parce qu'ils y gagnent
quelque chose?
L'Angleterre, aujourd'hui qu'elle n'a plus d'esclaves, dsire
qu'il n'y en ait plus nulle part; je ne m'en tonne pas. Elle
regarde comme utile pour elle de dtruire la servitude, et
cherche y entraner les autres nations quoi de plus naturel ?
Est-ce bien la peine de fourvoyer sa logique dans un ddale de
contradictions accumules les unes sur les autres; de dire, ici,
que l'Angleterre veut perdre les West-Indiea pour anantir la
production coloniale puis, l, que les richesses de Cuba tentent son avidit, et que l'affranchissement est un prtexte dont
elle couvre son insatiable ambition ?
L'ambition que cache le zle de l'Angleterre pour la rpression de la traite n'est pas un grand secret, elle est de fort bonne
politique, nullement effrne et peu faite pour pouvanter les
esprits srieux. Le sucre fabriqu Cuba ou Puerto-Rico par
des Africains, nourris, battus et traits comme des btes de
somme, revient au prix de 14 15 francs. Le sucre fabriqu
dans les iles mancipes par des ngres qui exigent le juste

bien-tre d l'homme pour son travail, revient au prix de 28


30 francs. Il s'agit tout simplement de tuer l'esclavage, dont
les produits font concurrence ceux de la libert. Voil o se
rduit la monstrueuse ambition britannique. Nous n'y voyons
pas de quoi nous effrayer. Il nous semble qu'on y peut donner
la main sans tre bien mauvais patriote, et il est regrettable
que les journaux franais s'y soient tromps d'une manire funeste la cause de l'abolition.
II n'y a point l que de la philanthropie, c'est vrai; mais
l'ide en est-elle moins raisonnable, moins lgitime? Lorsque
la France aura prononc l'abolition de l'esclavage dans ses colonies, elle montrera, il n'y a pas en douter, autant de zle que
l'Angleterre poursuivre la traite. Nous le voulons esprer
pour son bon sens, car elle n'aura pas moins craindre la redoutable rivalit du sucre esclave avec le sucre libre.
Il faut empcher le gouvernement britannique d'aller prendre des ngres en Afrique pour les jeter dans ses colonies,
mais il faut s'associer aux efforts que le peuple anglais lui commande de faire pour la dlivrance de tous les esclaves noirs.
Ce n'est pas du reste que l'on ne doive s'attendre beaucoup
d'obstacles pour dcider le cabinet de Madrid l'abolition.
L'Espagne rsistera aussi longtemps qu'elle le pourra car en
tolrant, malgr les traits qu'elle a signs, l'introduction des
ngres dans sa puissante colonie, elle a deux buts. Le premier,
goste, misrable, lche, celui de ne pas diminuer les revenus
considrables dont le travail forc augmente chaque jour les
chiffres; le second, essentiellement politique, celui d'avoir
ainsi une arme non arme, mais toute prte et facile lancer
contre les 400,000 blancs de l'ile 1, s'ils donnaient suite leurs
1 On trouve dans le savant ouvrage de M. Ramon de la Sagra sur
Cuba, que cette tle possdait, en 1827,
311,051 blancs,
106,494 libres,
286,942 esclaves.
Plus
kn tout 704,487.

dsirs connus de se rendre indpendans. L'Espagne sait trs


bien que les planteurs de Cuba se seraient affranchis depuis
longtemps de l'onreux tribut qu'ils payent une mtropole
Revenue presqu'trangre
pour eux et dont ils ne reoivent
rien, s'ils ne craignaient en se rvoltant que les esclaves ne
profitassent de l'occasion pour se librer aussi.
Il est de l'intrt de la mtropole de balancer cette force terrible de la population blanche, qu'aucune garnison ne saurait
contenir le jour o elle voudrait rellement proclamer son indpendance. Le cabinet de Madrid n'a pas oubli ce qui arriva
dans la partie espagnole de Saint-Domingue, en 1822, et il fait
des ngres nouveaux un contrepoids des projets de soulvement de la part de la vieille population crole. Il ne redoute
pas moins l'mancipation, dans la crainte que les blancs alors
ne viennent s'associer avec les noirs, et que les deux races
ennemies, rconcilies par la libert, ne fassent cause commune pour secouer ensemble une tutelle importune.
Il est douloureux de penser que la politique de nations qui se
vantent d'appartenir la civilisation, les puisse entraner
prfrer leurs propres intrts ceux de l'humanit, et l'on ne
se peut dfendre d'un vif sentiment de dgot, lorsqu' propos
de ces graves questions, on entend un journal (el Espectator),
une de ces voix que le progrs a conquises pour clairer et moraliser le monde, tmoigner l'esprance que le cabinet de MaPlus 26,07a, population de passage, garnison et quipages de
navires.

Si les deux premires classes ont subi depuis un accroissement


proportionnel celui qui s'tait opr durant la prcdente priode de
dix ans, le nombre des blancs doit tre aujourd'hui d'environ 410,000

et celui des libres de 120,000. On voit aussi que nous n'avons pas exagr en faisant monter tout--l'heure le nombre des esclaves 400,000.

drid, le gouvernement d'un peuple libre, CI n'abandonnera pas


le soin de sa dignit jusqu' donner la libert 400,000 ngres.
Pour appuyer un vu aussi dshonorant, el Espectator a rpt cette banalit deux fois calomnieuse Que la libert prononce Cuba livrerait l'ile comme Saint-Domingue la merci
d'une race sauvage. Quelle diffrence entre ces indignes paroles d'un journaliste de 1842 avec ce que les planteurs de Cuba
disaient eux-mmes en 1811 Nous sommes loin d'adopter
des maximes que des nations civilises ont regardes comme
irrcusables, celle, par exemple, que sans ngres esclaves il ne
pourrait y avoir de colonies. Nous dclarons, nous, au contraire, que sans esclavage et mme sans ngres, il aurait pu
exister ce que l'on entend par colonies. Toute la diffrence aurait t que les bnfices eussent t plus grands et les progrs
plus rapides'.
Par quelque moyen que ce soit, l'honneur de notre sicle
exige que l'on mette un terme la servitude. Cuba est un des
repaires o le brigandage du commerce de chair humaine se
fait avec le plus de fureur. Les nations claires se doivent d'y
tablir un cordon de croiseurs pareil aux cordons sanitaires
dont elles entourent les lieux pestifrs. Nous allons, dans le
travail qui va suivre, essayer encore une fois d'en montrer
l'urgence en exposant les crimes et l'immense destruction
d'existences humaines dont la traite et l'esclavage ont afflig
depuis leur origine, et affligent chaque jour l'humanit.
Mais auparavant, rptons-le Que les blancs de l'ile de
Cuba nese laissent point tromper par leur nombre et ne s'en tiennent pas aux conseils des journaux mauvais; bien qu'ils se trouvent presqu'gaux numriquement avec leurs esclaves, ils n'chapperaient pas une contlagration gnrale.-II y a peu de
mois, quelqu'agitation s'tait manifeste la Jamaque, il fut
Repreienlaciond'el ayulamienlo y contnlado de la Havana. Dans
les Documentes sobre el lrafico y esclavilud de ne gros 1814, cit par
M. Humboldt. (Essai politique sur PU* de Cuba.)
1

dit que c'tait un parti de ngres libres qui prparaient une


expdition sur Cuba. II n'en tait rien mais le fait seul de cette
rumeur dvoile par o les croles priront. Le petit nombre de
matres qui subsistent aux Antilles feront bien d'y rflchir mrement, de regarder l'avenir et de ne pas se fier un prsent
moins sr qu'ils ne croient. Les dangers, pour eux, sont trs
grands, trs rels, et s'ils ne les voient pas c'est qu'ils jugent les
choses de trop prs. Qu'ils se placent un point de vue lev;
qu'ils jettent les yeux sur la population des Antilles qu'ils examinent les rapports de nombre des diverses classes d'habitans;
qu'ils songent qu'un savant, dont les calculs trouvent peu
d'incrdules, M. Humboldt, tablissait en 1826 que les hommes
de couleur dans l'archipel (ngres ou multres, libres ou esclaves) formaient les quatre-vingt-troiscentimes de la population totale
qu'ils considrent ce que la libert donne aux
800,000 esclaves anglais a d ajouter de force morale cette
masse compacte qui les touche, les entoure, les presse; qu'ils
apprcient encore ce que les prdicationscontinuelles, dont les
abolitionistes ne se dpartiront jamais, font pntrer de lumire
et de connaissance sur le nant du prtendu contrat pass entre
les matres et les esclaves; qu'ils n'oublient pas que les ngrophiles, comme on en peut juger par leur persvrance, sont dcids se faire les agitateurs des colonies tant que la libert ne
sera pas compltement et irrvocablement fonde; qu'ils se rendent compte de ce que les 700,000 Hatiens ajouteront de puissance ce mouvement lorsqu'ils sortiront tt ou tard de leur
honteuse lthargie, et voudront se mler, comme c'est leur droit
et leur devoir, de la dlivrance de leurs frres; qu'ils rcapi1

Population totale de tout l'archipel des Antilles en 1836 8,845,000.

Voyage

aut rgions quinoxiales.

tulent toutes ces causes d'mancipation force, et ils verront s'il


ne serait pas plus sage de l'accorder volontairement.
La ruine les menace dans un avenir plus ou moins prochain,
mais non fort loign.
Le savant que nous citions tout l'heure est un homme d'une
vaste intelligence politique, et c'est en 1826 qu'il prononait ces
paroles solennelles comme un arrt de mort Si la lgislation des
Antilles et l'tat des gens de la race africaine n'prouvent pas
bientt des changemens salutaires; si l'on eontinue discuter
sans agir, la prpondrance politique passera entre les mains de
ceux qui ont la force du travail, la volont de s'affranchir, et le
courage d'endurer de longues privations. Cette catastrophe
sanglante aura lieu comme une suite ncessaire des circonstances'.
Cette prdiction ne regarde pas seulement les Antilles, les
tats esclaves de l'Union amricaine, quelle que soit dans ces
repaires la supriorit numrique des blancs, subiront l'invitable arrt de la justice ternelle. C'est un de leurs hommes
politiques les plus haut placs, un des pres de l'indpendance,
Thomas Jefferson, qui le leur annona en ces termes du fond
de son austre retraite L'heure de l'mancipation s'avance
pour nous avec le temps; elle arrivera, amene soit par notre
rsolution spontane, soit par des procds sanglans pareils
ceux de Saint-Domingue, qu'exciterait et dirigerait la puissance de notre ennemi actuel, s'il parvient tablir des postes
permanens dans le pays en offrant un asyle et des armes aux
opprims. C'est l une page de notre histoire qui n'est pas encore feuillete'. -Ce ne sera point l'Angleterre mais les
affranchis des Antilles qui accompliront les paroles de l'oracle.

il',

Voyage aux rgions iquinoxialcs du nouveau continent, vol.


liv. 10, ch. i5.
0 Lettre crite en 1814 M. Edward Coles, secrtaire de Jefferson
depuis gouverneur de l'tat d'illinois. Elle est insre dans le Geniua
of univeual emancipation; octobre 1829; dit par Lundi.
1

Encore une fois, si les colons sont trop aveugles pour apercevoir le danger, que les gouvernemns y pensent, c'est leur
office. La science politique est la prvision des vnemens. Les
dsastres de Saint-Domingue seront-ils donc une leon perdue pour tout le monde
Le cratre du volcan s'aggrandit, et l'on ne pourra pas toujours le boucher avec les ttes de ngres que des insurrections
manques abandonnent aux bourreaux. Les noirs, il est vrai,
ont presque toujours succomb jusqu'ici dans leurs rvoltes,
par suite de leur dfaut d'ensemble; mais mesure que l'on
avance, mesure que le nombre des libres en augmentant opre
davantage l'lvation de la race en intelligence et en caractre,
la simultanit d'action devient plus possible parmi les esclaves. Or, le jour o elle sera tablie, malheur! malheur aux
matres ils sont perdus.

TABLE ANALYTIQUE
DES MATIRES CONTENUES DANS I.ES ILES ESPAGNOLES.

PUERTO-RICO.
coup-d'il cnliul

CHAPITRE I.

509.

Politique de l'Espagne l'gard de ses colonies, 309


Funestes effets du
systme d'isolement colonial. La race blanche tombant dans la barbarie, 311.
Puerto-Ricoen 1820. Effets de l'admission des trangers, 312.-Extraordinaire
accroissement de la population, 313.
Commerce et nature des exportations,
Dcadence de l'Espa314. -Revenus du trsor, leur mauvais emploi, 315.
gne, 316.
CHAPITRE

Il.

LES

ibaros, 517.

Bohios. Mnage d'un


Iburos, blancs du pays. Classe de couleur, 317.
Ibaro, 318. Le bananier, 319. Caractre des Ibaros. Dmonstration de
leur indolence absolue, 330. Leur excessive pauvret. Ce n'est point la chaleur du climat qui engendre la paresse, ce ont les mauvaises institutions, 323.
levage des bestiaux. Les boeufs et les chevaux de Puerto-Rico clbres,
324.
Pareise naturelle des blancs de Puerto-Rico. Ban de police contre les
fainans, 325.
Moyens de stimuler sans violence cette lourde population,
326.
L'entreprise est difficile, mais pas impossible. M. Kortright russira
faire travailler des Ibaros, 328.
CHAPITRE

M.

LES ESCLAVES

529.

Introduction de ngres nouveaux. Horrible condition des esclaves espagnols,


Cuarleles. Effet de dcomposition morale qu'exerce la servitude sur
329.
les plus nobles Ames, 331. Habitation de M. Kortright, 332 -Les planteurs
Puertoricains essentiellement spculateurs. Chtimens, 333. La prison en
guise de mdecin. Les esclaves travaillant les dimanches et jours de fte 334.
Leur
Il leur est interdit de se frquenter d'une habitation l'autre 335.
profond avilissement. Aucune ide morale ni religieuse,

336..

CHAPITRE IV.

SERVITUDE ESPAGNOLE,

557.

Caractre de la lgislation espagnole l'gard des esclaves, 337.

mais elles sont lettresIl n'y a pas de bonnes lois possibles pour la servitude. Le

tion de Puerto-Rico

mortes,

339.

Popula-

338.

Les lois sont excellentes

droit de rachat tabli dans les colonies espagnoles a tourn au dtriment des
Les colonies
esclaves, 340. Horribles calculs de quelques planteurs, 341.
espagnoles n'chapperont pas au mouvement qui pousse tout l'archipel amricain vers la libert, 343.

CUBA.
Production actuelle de Cuba. Mouvement commercial, 345. Chemin de fer
et bateaux Il vapeur de la colonie, 346. La prosprit de Cuba est une injure l'humanit. Importation de ngres, 547.-Une femme sur quatre hommes
dans la population esclave, 349.
La barbarie mme des colons de Cuba doit
entralner leur perte, 350.r Droits de l'Angleterre demander l'affranchissement de tous les ngres introduitsdepuis 1820 aux Des espagnoles, 35l.-Sans
croire au dsintressement du cabinet de Saint-James, on doit faider dtruire
l'esclavage. Pourquoi il veut anantir la traite, 353.
Intrt politique qu'a
l'Espagne encourager la traite, 353.
Population de Cuba, 354.
Remarquable proposition des planteurs de Cuba en 1811. Rels dangers des possesseurs d'esclaves, 355. Prdiction de Jefferson sur l'esclavage des tatsUnis, 357.

QUELQUES MOTS SUR LA TRAITE


ET SUR SON ORIGINE.

QUELQUES MOTS SUR LA TRAITE


ET SUR SON ORIGINE.

Le morceau des Chroniques chevaleresques que nous avons


cit dans la noticesurAntigue (page 172), nousa conduit faire
sur l'origine de la traite quelques recherches dont il ne nous
parait pas inopportun de donner ici le rsultat.
M. Ferdinand Denis, toujours si scrupuleusement et si judicieusement exact d'ailleurs, s'est tromp en intitulant l'extrait
d'Eanez Zurara le premier jour de la traite. Eanez, en effet,
n'assigne son drame que la date de 1444, et il est certain
que l'on vit des esclaves noirs en Europe avant cette poque.
En faisant attention aux dtails de la scne qu'il dcrit on
peut mme s'assurer que ce n'est pas l un cas de traite c'est
une vente de prisonniers de guerre analogue celles qui
avaient lieu chez les anciens, et dont l'usage s'tait prolong
par toute la chrtient. Les Portugais, dans les expditions
qu'ils faisaient chez les Maures sur la cte d'Afrique ramenaient des captifs qu'ils livraient la servitude, de mme que
les Maures mettaient en esclavage tous les chrtiens qu'ils prenaient. On remarque dans la description de Zurara qu'il y a
des captifs de raisonnable blancheur, d'autres basans, d'autres noirs. L'tonnement douloureux des habitans racont
par le chroniqueur d'une manire si saisissante, prouve qu'ils
n'avaient pas encore assist un tel spectacle, mais non pas
qu'il n'et t dj donn autre part. Il est certain que ds la
fin du quatorzime sicle, les Guauches des Canaries, par
exemple, furent amens et exposs comme esclaves sur les

marchs de Sville et de Lisbonne'. Tout le monde sait aussi


qu'il existait en Espagne beaucoup d'esclaves maures qui
avaient t pris dans les guerres avec cette nation.
En tous cas il est facile d'tablir que les ngres vendus
Lagos sous les yeux d'Eanez Zurara, ne furent pas, comme
nous le disions, les premiers que l'on vit en Europe. Ortiz de
Zunigo, ainsi que M. Humboldt le rapporte avec son esactitude ordinaire dit formellement que des noirs avaient t
dj amens Sville sous le rgne du roi Henri III de Castille', par consquent avant 1406.
Les Catalans et les
Normands ont frquent les ctes occidentales d'Afrique jusqu'au tropique du Cancer pour le moins quarante-cinq ans
avant l'poque laquelle don Henri le Navigateur commena
la srie de ses dcouvertes au-del du cap Non
A la vrit, bien peu de ngres purent arriver alors en Europe, et ils ne pouvaient y tre, en raison mme du petit
nombre, l'objet d'un trafic. C'est plus particulirement la
suite des dcouvertes entreprises par ordre de l'infant Henrique que ce trafic commena s'tablir. Anta Gonalves
(Antonio Gonzals) ayant fait un voyage la cte en 1441, rapporta des ngres dont il s'tait empar Porto de Cavalleiro.
Ce furent, dit Goes, les premiers ngres que l'on vit en Portugal La vue du butin et des esclaves excita fortement les
esprits, ajoute Barros, en sorte que toute la population du
royaume fut enflamme du dsir de poursuivre cette route de
Guine'
Au commencement de 1443, six caravelles commandes par
Annales tclesiasUcos y secularet de Sevilla, liv. XII,
Ortis de Zugigo.
1

do

do

S.

10, por

cjo

Humboldt Histoire de la gographie du nouveau continent,

sect. 2, t. le.
4 Chronique du prince D. Jodo. Voyez Histoire du Portugal, par
le Dr Shoefer.
Dec. 1, liv. il chap. 65.
do

Lanarote, gentilhomme de la chambre de l'infant, firent une


expdition la cte, dcouvrirent l'lie des Hrons, et ensuite,
dans une attaque sur les les Nar, et dans des courses sur les
les et les rivages voisins, elles firent prisonniers un grand nombrede ngres avec lesquels elles revinrent enPortugal'. Dans
la mme anne (1443), un bourgeois de Lisbonne, Dinez Fernandez, quipa un vaisseau, dpassa le Sngal o il fit plusieurs ngres prisonniers , dcouvrit le cap Vert, et, empch
par une tempte de le doubler, revint Lisbonne'.
Il est donc bien avr que des esclaves noirs avaient t
vendus en Portugal avant 1444. L'infant Henrique, en immortalisant son nom et son pays par ses dcouvertes maritimes, dshonora en mme temps l'un et l'autre en excitant le commerce
des ngres.
On avait vendu d'abord tous les prisonniers, quelles que
fussent leur nation et la couleur de leur peau, comme nous le
montre Eanez Zurara, et l'on s'y croyait trs suffisamment autoris parce qu'ils taient infidlea; mais peu peu l'on se restreignit aux noirs, par la raison que ces hommes n'tant ni
blancs, ni chrtiens, il tait clair pour des fanatiques qu'on en
pouvait trafiquer sans pch. Des compagnies se formrent
Lisbonne et Lagos, afin d'exploiter rgulirement cette nouvelle branche d'industrie. Les Portugais allrent escarmoucher
sur les ctes d'Afrique et en ramenrent des ngres qu'ils vendaient en toute conscience.
Ils eurent pendant un certain nombre d'annes le monopole
de cet odieux trafic. Il y avait longtemps, dit Ortiz de Zunigo
en 1474, que, des ports d'Andalousie, on naviguait aux ctes
d'Afrique et de Guine, d'o l'on amenait des esclaves ngres
qui abondaient dans Sville; mais depuis les derniresannes
du roi don Henry, le roi don Alphonse de Portugal s'tait beauCI

CI

Goes. Chronique dj cite. Voyez Hloire du Porlugal, par


Dr Shoefer.
1 Goes. Chronique dj cite.
d
1

le

coup occup de cette navigation et tout ce qui s'y faisait tait


par l'entremise des Portugais'. Ce fut en 1474, relate encore
Zunigo, que les Espagnols voulurent garder tous les bnfices
de la traite, en la faisant de nouveau directement eux-mmes,
et sans plus avoir de commission payer aux Portugais'.
Toujours par le mme historien, nous apprenons que les
ngres Sville taient alors dj nombreux. Ils formaient
un corps de la population, et avaient un quartier une
chapelle, des lois et une police particulires. Une cdule du
8 novembre 1474, nomme mayoral des noirs et gens de couleur, libres et esclaves, un ngre nomm Juan de Valladolid.
Il est appel juger les querelles et les procs; il est aussi
charg de prsider aux mariages, parce qu'il est notre
connaissance, dit la cdule, que vous savez les lois et les ordonnances. Juan de Valladolid se fit ;une si bonne renomme, qu'on l'appelait el conde negro, le comte noir. Son nom fut
donn une des rues du quartier qu'il habitait*.
Il y a lieu de penser qu'un grand nombre de ngres taient
djnsdecesesclavasenEuropevers 1500, et que l'on continuait
acheter des noirs de Guine, car on autorisa cette mme anne,
par lettres royales du 3 septembre, l'introduction des ngres
Espanola (Hati), pourvu qu'ils fussent ns dans la maison de
matres chrtiens (nacidos en poder de christianos *.)
Nous pouvons induire de ce que nous apprend ici l'histoire,
qu'il y avait dj en Europe bien plus de ngres qu'on ne le
croit gnralement. Ne fallut-il pas en effet que l'on et amen
un nombre considrable de noirs europens Saint-Domingue
dans l'espace de trois ans, pour que nous voyions, en 1503,
le gouverneur-gnral des Indes, Ovando, qui avait reu les
instructions de 1500, demander la cour de ne plus envoyer
1 Annales de

du

do

Herrera.

Sevilla, liv. 12, n 10.


do
de

de ngres l'lle Espanota, parce qu'ils s'enfuient souvent parmi


les Indiens, leur donnent de mauvaises habitudes et ne peuvent jamais tre repris
Arrtons-nous un instant ici pour faire juger des effets de
l'esclavage sur la masse des individus qu'il opprime. Ces
hommes, que l'on trouve cette heure si gnralement inertes,
si abrutis dans les colonies espagnoles, on n'en voulait pas
alors, parce qu'levs humainement au sein de la civilisation, ils taient trop indpendans et trop nergiques pour faire
de bons esclaves Le cardinal Ximns, qui avait vu beaucoup
de ngres en Espagne, refusa constamment, pendant sa rgence, toute autorisation de faire la traite, et suspendit en 1516
celles qui avaient t accordes, non pas par humanit, celui
qui fut grand inquisiteur en Espagne, celui qui introduisit l'inquisition Saint-Domingue, ne pouvait tre accessible des
sentimens de misricorde; mais, disait-il .CI parce que les ngres tant ne race entreprenante et prolifique, ils se rvolteraient infailliblement si on les laissait crotre, et chargeraient
les espagnols des mmes chanes que ceux-ci les auraient forc
de porter'.
C'est effectivement un honneur qu'il faut leur
rendre et qui montre assez leur qualit d'hommes les ngres,
au milieu mme du profond avilissement o on les plongeait,
ont toujours, et ds le commencement, maintenu les droits de
leur espce et protest contre la servitude. Ds avant l'anne
1518, le sang des colons fut rpandu Saint-Domingue par
des noirs asservis. Herrera dit cette date qu'ils s'enfuyaient
pour ne pas travailler; se soulevaient, tuaient et commettaient
des cruauts En 1522, une quarantaine de ngres se procurrent des armes, massacrrent leurs matres et se mirent
en insurrection. Esprant entraner leurs frres avec les Indiens, ils avaient conu le projet de tuer tous les Espegnols,
Die. I, liv. 5, ch. 12.
Histoire du cardinal Ximns par Marsollier, liv. VI.
1 Die. n, liv. 5, ch. 14.

Herrera

ou de les chasser de l'lie qu'ils auraient rendue l'indpendance. Ils chourent malheureusement. Vaincus dans un
combat que soutint leur petite et courageuse bande, on pendit
aux arbres, morts et prisonniers, et l'on jugea ncessaire de ne
point dtacher leurs corps pour effrayer les autres 1. Vers 1551,
Charles V fut oblig d'interdire tous ngres, libres ou esclaves, ces derniers fussent-ils avec leurs matres, de porter
Philippe IV, en 1561, renouvela
aucune espce d'arme
cette ordonnance, ajoutant que les prsidens d'audience royale
et les vice-.rois eux-mmes n'taient pas exempts de la prohibition
Malgr ces minutieuses prcautions, ce que le grand politique Ximns Cisneros avait prvu arriva, et le massacre
gnral de 1804 fut l'accomplissement de ses prvisions sur
le sort futur d'Hati. Gerolomo Benzoni avait aussi annonc ce
terrible vnement dans la premire moiti du XVI- sicle. Les
ngres africains, dit-il, se rendront matres de l'ile de SaintDomingue. Je pense que toute nation qui a le malheur d'tre
soumise des trangers se rvoltera tt ou tard. Il en sera ainsi
des habitans des Indes M. Irving, fidle la doctrine qui
attribue la Providence les dsastres les plus pouvantables
que la mchancet des hommes amne sur la terre, a dit, en
parlant de l'exterminationdes blancs Saint-Domingue C'est
un de ces faits qui semblent porter l'empreinte du jugement de
Dieu, qu'Espanola, ayant t dans les Antilles le premier
thtre d'un attentat, outrageant la fois pour la nature et
l'humanit,ait t aussi la premire exercer d'affreusesreprsailles.
Nous ne menacerons pas les colons de la Providence,
car c'est d'elle qu'ils prtendent tenir leurs droits cruels; mais
nous leur rappellerons ce que M. Humboldt, en citant les prHerrera: Dc. 111, liv. 4, ch. 9.
Collecrion de la leyea por la, Indias.
d
do
d
4 Historia d'el Mundo-Nuevo, liv. Il, chap.

et 17..

dictions de Ximns et de Benzoni ajoute avec sa haute autorit de philosophe et d'homme d'tat Dans l'ordre social et
politique, ce qui est injuste. recle un principe de destruc-

tion1.

Nous disions, avant de nous interrompre, que l'Espagne avait


voulu d'abord ne laisser entrer Saint-Domingue que des ngres chrtiens; on retrouve encore une ordonnance de 1506
laquelle dfend de transporter en Amrique des esclaves qui
auraient t levs chez les Maures p mais mesure que les
indignes disparurent, crass sous l'excs du travail, et que
le manque de bras se fit sentir, le gouvernement se relcha de
ses premires rigueurs sur la qualit religieuse des outils humains dont il permettait l'introduction Espanola; sacrifiant
toujours l'intrt de Dieu l'intrt du monde, il ne s'inquita
plus qu'ils fussent payens ou chrtiens, et l'ordonnance de
1511 exprime dj la vritable traite des ngres,. La cour ordonne que l'on cherche les moyens de transporter aux Iles un
grand nombre de ngres de Guine, attendu qu'un ngre fait
plus de travail que quatre indiens a.
On voit, d'aprs les textes que nous venons de rapporter
1 Que l'esclavage des ngres existait en Europe presqu'un
demi-sicle avant la dcouverte de l'Amrique. 2 Que les ngres furent introduits titre de travailleurs aux tles espagnoles
plus tt qu'on ne le croit gnralement.
Au milieu de ces tristes recherches si l'on pouvait prouver
une consolation, ce serait de constater avec vidence qu'il n'est
pas vrai, comme on le suppose encore gnralement, que Las
Casas, n en 1474, ait t le promoteur de l'infme trafic.
Des ngres de Guine taient, ainsi qu'on vient de le voir,
transports Saint-Domingue, en 1511, pour le compte du
gouvernement, et la proposition de l'ami des Indiens, de
Histoire de la gographie, etc.
errera
Herrera

Dec. I liv. 6, chap. 20.


Dc.

I, liv. 9, chap. 8.

donner la permission aux colons d'en amener pour soulager le


sort des naturels ne date que de l'anne 1517
Mais s'il est exact de dire que Las Casas n'eut pas la premire ide de l'emploi des esclaves noirs aux Antilles, il est
malheureusement trop certain qu'il a contribu, par sa proposition de 1517, tendre le commerce des ngres en Amrique qu'il fut vritablement un des excitateurs de la traite,
Voici, sur ce point, comment s'exprime Herrera s Le licenci Barthlemy de Las Casas voyant que ses projets secourables aux Indiens rencontraient de toutes parts des difficults,
et que ses opinions, malgr la faveur dont il jouissait auprs
du grand-chancelier (Juan de Salvagio) faisaient peu d'impression sur les esprits, eut recours un nouvel expdient ce fut
de solliciter pour les Espagnols des Indes la permission de faire
la traite des ngres, afin que leur service dans les tablissemens ruraux et dans les mines permit de rendre moins dur
celui des naturels 8.
L'abb Grgoire, oubliant que l'on n'ajouta jamais le titre
de protecteur de ngres celui de protecteur d'Indiens qui
fut dcern l'vque de Chiapa l'abb Grgoire, disonsnous, et quelques autres ont voulu dcharger la mmoire de
Las Casas de ce crime', et, selon l'usage des pangyristes, ils
n'ont pour cela rien trouv de mieux que de rvoquer en
doute l'authenticit de la proposition, et d'accuser Herrera qui
la rapporte, tout la fois d'animosit contre le licenci Barthlemy, et d'inexactitude. Mais le travail de l'abb Grgoire
a t rfut d'une manire victorieuse par le docteur don Gregorio Funes*. Le docteur a trs bien dmontr, par de
Dec. Il, liv. a, chap. 20.
Herrera Dc. Il, liv. 2, chap. 20.
Apologie de D. Barthlmy de Las Casas, par le citoyen Grgoire. Discours prononc l'institut le 22 floral an 8 (12 mars 1804.)
1 Lettre crite M. Grgoire. Voyez la fin du 2o vol. des uvres
de Las Casas dites par Llorente.
Herrera

nombreuses citations d'Herrera logieuses pour le licenci, que


cet historien loin d'avoir aucun sentiment de malveillance
contre lui, avait au contraire la plus haute ide de sa vertu. Une
fois, entre autres, il l'appelle saint ivque. En lui attribuant
d'avoir demand l'tablissement du commerce des ngres pour
l'Amrique, non-seulement il ne le lui impute pas crime,
mais encore il regrette qu'il n'ait pas compltement russi.
La proposition de Las Casas ayant t agre, il fut rsolu que
l'on distribuerait quatre mille ngres entre les quatre lies: Espanola, Ferdinanda, Cuba et Jamaca. Mais Charles V donna
le privilge de cette expdition un chevalier de ses favoris, et
comme la licence portait qu'il n'en serait pas accord d'autres
avant le terme de huit ans, le chevalier trouva vite la vendre
des marchands gnois pour la somme de 25,000 ducats. Les
marchands en possession du monopole mirent chaque ngre
si haut prix, que peu de colons voulurent en acheter, et ainsi
furent perdus, dit Herrera, tous les avantages du projet. Y
asai cesso aquel bien 1.
Hrrera n'tait pas ennemi de la traite; tout au contraire, il
soutient que les ngres se portent merveilleusement SaintDomingue, et n'y meurent jamais moins d'tre pendus
Factie de bourreau qui ne rvle que trop un partisan de l'esclavage. Si, dans l'opinion d'Antonio Herrera, ce commerce
n'tait point criminel, il est clair que ce n'est point perfidement, mais au contraire par respect pour la vrit, qu'il laisse
Las Casas le mrite de la proposition.
A la lettre du docteur don Grgorio Funes, on peut ajouter
aujourd'hui autre chose que des hypothses et des raisonnemens. Le mmorial prsent par Las Casas au grand-chancelier d'Espagne, nous apprend M. Humboldt s, a t entre les
mains de Muioz qui l'a copi 4. Le troisime article porte la
Dc. Il, liv. 2, chap. 20.
1
Dec. Il, liv. 5, chap. U.
Histoire dela Gographie, tome 5.
4 Munos
Hittoria del Nuevo-Mundo.
1

Herrera
Herrera

proposition que chaque colon cada veeino puisse introduire


librement (francamente) deux ngres et une ngresse
Que le gnreux vque de Chiapa, dont l'me se dchirait
la vue des souffrancesdes naturels du Nouveau-Monde, fut insensible aux douleurs des ngres qu'il ait travaill, coopr
la servitude des Africains pendant qu'il combattait si chaleureusement pour la libert'des Indiens, cela n'est que trop vrai
c'est une de ces anomalies de l'esprit et du cur dont il faut
dsesprer de se rendre compte, qui affligent jusqu'au fond de
l'me, mais qui sont trop nombreuses pour qu'il soit possible
d'en nier l'existence.
Au reste, cette substitution de personnes dans les victimes
abandonnes aux colons, quelque rvoltante qu'elle nous paraisse, n'tait pas du toutchezlui une ide individuelle, elle appartenait son poque. Le gouvernement, depuis 1511, avait permis l'usage des esclaves africains sans que personne songet
le signaler comme contraire l'humanit. On s'tait dj accoutum l'esclavage des ngres; il ne choquait pas plus que
celui des Maures, et l'on ne voit nulle part qu'ils aient trouv un
seul protecteur, mme parmi les hommes humains et religieux
qui dfendaient les Indiens de paix. Ces hommes deviennent
muets quand il s'agit des Africains, comme lorsqu'il s'agit des
Carabes impitoyablement vous la servitude parce qu'ils rsistent de farouches conqurans Tout le monde se sentait
mu par le rcit des tortures auxquelles succombaient sans rsistance les faibles et inoffensifs sauvages des nouvelles Indes;
mais personne ne s'inquitait des ngres ni des Carabes qui
se rvoltaient souvent. Leur force et leur courage firent leur
malheur. Leur supriorit fut leur condamnation.
Las Casas est loin d'tre le seul qui eut la dplorable ide de
remplacer un crime par un autre crime, Son projet, dit
Herrera, plut au cardinal de Tortose Or, le cardinal de TorNavarrcte Viaget de lot Etpanoles, tome 1.
1 Herrera Dc. II, liv. 2, chap. 20.
1

tose tait cet homme d'une vertu austre qui honora trop peu
de temps le Saint-Sige sous le nom d'Adrien V!
En 1516, une proposition entirement semblable celle de
l'vque de Chiapa avait t faite par les trois pres de l'ordre
de Saint-Jrme, que le cardinal Ximns, pendant sa rgence,
avait substitus cette mme anne au pouvoir d'un seul gouverneur, pour administrer les Antilles. Ceux-ci voulaient qu'on
envoyt des ngres esclaves pour les habitations, attendu que ce
moyen permettrait de soulager le travail forc des naturels
La cdule de 1511, que nous citions tout l'heure (page 369),
et des ordres nouveaux relatifs au mme objet, dats de 1512
et 1513, n'avaient t signs par Ferdinand-le-Catholique que
sur les reprsentations faites par les religieux de Saint-Fran"
ois au sujet du malheureux tat o les Indiens taient rduits, et afin d'amliorer leur sort Il
On n'avait pas le courage de refuser des victimes la cupidit on lui abandonna celles que l'on crut les plus robustes.
On se donnait leur force pour excuse, comme si ce ngre qu'on
livrait parce qu'il faisait le travail de quatre indignes, n'allait
pas tre condamn par le matre faire l'ouvrage de cinq! On
esprait, avec l'aveuglement du dsir, que quand les colons auraient des bras vigoureux pour cultiver leurs terres et fouiller
leurs mines, le- massacre des Indiens cesserait comme si l'avarice n'tait point insatiable! Comme si la soif des richesses ne
s'augmentait pas avec la facilit de l'assouvir!
On voit donc que Las Casas, en rdigeant l'atroce projet dont
quelques-uns veulent le justifier, ne fit que formuler une ide
commune parmi ses contemporains. S'il en porte plus particulirement la juste peine, c'est que l'importance de sa vie l'a
fait connatre seul de mme qu'il a toute la gloire du dvoment aux Indiens, quoique vingt autres avec lui aient employ
leur existence les dfendre.
Dec. H. liv. 2, chap. 22.
1 Herrera: Dec. 1, liv. 9. chap. 5.
1

Nerrera

Dans ce sicle de fanatisme et de carnage o l'inquisition tait vnre, les notions du juste devaient tre souvent
fausses jusque dans les plus nobles mes. Tous les efforts
que faisait Las Casas pour le soulagement des Indiens taient
combattus par le crdit des personnages de la cour, qui, possdant des domaines et des rpartimentos dans le NouveauMonde, taient intresss au maintien de la servitude des naturels. A leur tte se trouvait don Juan Rodriguez de Fonseca,
le prsident mme des Indes. Las Casas, ne voyant d'autres
moyens de sauver ses protgs, voulut livrer leur place des
tres qu'il croyait apparemment d'une race infrieure.
Il
pouvait admettre, a-t-on pens encore, que le transport des
Africains aux Antilles n'affectait pas beaucoup leur condition
puisqu'ils taient esclaves dans leur propre pays'. Le cur a
tant besoin de ne pas trouver Las Casas coupable d'une charit trop cruelle, qu'on veut supposer qu'il croyait l'Afrique
peuple toute entire d'esclaves depuis le roi jusqu'au dernier serviteur, ^depuis le plus vnr des vieillards jusqu'au
plus aim des nouveaux us ou bien que les enfans dont, faute
de mieux, se chargeaient les ngriers,'taient tous des guerriers vaincus, sauvs par la traite d'une mort invitable.
C'est vainement chercher attnuer, expliquer le crime
d'un homme divinement bon; il faut courber la tte et se
taire en prsence de ces signes clatans de la faiblesse humaine.
Le savant historien aux investigations duquel nous sommes
redevable de plusieurs des textes qui viennent d'tre mis
sous les yeux du lecteur, M. Humboldt, n'a pas dissimul
le mal qu'engendra la proposition de Las Casas. Elle eut
dit-il, la plus malheureuse influence sur l'extension de la
traite. Ce n'est qu'alors qu'une licence d'introduction de quatre
C'est la distribution des Indiens libres titre d'ouvriers gags
que Yon faisait aux colonisateurs.
W. Irving
Histoire de Chrislophe Colomb.
1

mille ngres de Guine fut accorde; premier exemple de ces


affreux asientot ou privilges de traite que plus tard la cour
vendit, en 1586, Gaspar de Peralta; en 1595, Gomez Reynel, et en 1613, Rodriguez de Elvas'.
A partir de ce moment la traite est organise, et lorsqu'on
lit son effroyable histoire avec celle de l'extermination des races
indignes qui peuplaient les Antilles; lorsqu'on pense ce que
sont encore les Amriques aprs cette longue et horrible suite
de maux qui les dsole depuis trois sicles, on se demande,
le cur navr, si l'humanit peut se rjouir de ce que Christophe Colomb ait dcouvert le Nouveau-Monde!

Les ngriers ravissent encore chaque anne l'Afrique


150,000 individus, qui sont presque tous dvors au bout de
dix ans par le travail forc.
Ce n'est l, si l'on peut dire, que l'essence des malheurs dont
les peuples civiliss accablent l'Afrique. M. Buxton, dans son
dernier ouvrage', tablit que sur chaque millier de victimes de
cet abominable commerce, la moiti prit dans les captures, les
marches et les dtentions de la cte. Un quart de ceux embarqus meurt durant la traverse, et un cinquime de ceux
qui atteignent la terre de douleur succombe aux difficults d'un
brusque acclimatement dans le cours de la premire anne. Faisant une funbre rcapitulation, M. Buxton value 500,000
le nombre des habitans que la traite dtruit annuellement en
Afrique!
L'me s'pouvante et demeure perdue quand on songe ce
que cote le sucre de cannes l'humanit dans les conditions
actuelles de sa fabrication.

Histoire de la gographie du nouveau continent.


De l'esclavage;

traduit par

M.

Pacaud.

A Cuba, le recensement fait en 1837 ne donna que 13,300


esclaves de plus qu'en 1811 et les registres des douanes de

l'le accusaient l'introduction pendant ce mme espace de


temps, de plus de 67,700 Africains' On a l'affreuse certitude que malgr l'importation la Havane de 185,000 ngres
bozales de 1811 1825, la masse des gens de couleur, libres et
esclaves, multres ou ngres, n'a pas augment dans cette priode de plus de 64,000
Toutes les colonies anglaises des Antilles qui ne possdent
aujourd'hui que 700,000 ngres et multres, libres et esclaves,
crivait M. Humboldt en 1826, ont reu, de 1680 1786 (l'espace de 106 ans), selon les registres des douanes, 2,130,000
ngres des ctes d'Afrique*
En 1786, on ne comptait pas plus de 40,000 noirs la
Guyane anglaise, quoique depuis les quarante-deux dernires
annes 75,000 individus de cette classe y eussent t introduits
En 1818, les lords de la trsorerie nommrent des
commissaires pour surveiller les plantations de cette colonie
parce qu'ils apprirent que la perte des esclaves y tait de 26
pour cent par an.
A la Jamaque plus particulirement, il est constat que de
1700 1808 poque de l'abolition de la traite, on avait introduit 677,000 ngres nouveaux, et cette le, en 1808, ne possdait que 380,000 noirs et multres, libres ou esclaves
D'autres valuations font monter l'importation des Africains
la Jamaque, depuis la conqute, 850,000 Il. Lors de l'affranchissement gnral le dnombrement officiel fait pour dter1 Humboldt
1
do

1 do

Essai politique sur Vile de Cuba, 1" vol.


do

d*

voyage lo the Demerary, by Bolinybroke. London, 1807.


Essai sur l'ile de Cuba, fer vol.
James Copper: Relief for Wesl-Indies dislress 1823. Wilberforce Appeal to religion, justice and humanily, 1823. Cits par
M. Humboldt Essai politique sur Cuba, fer vol.
A

miner la part d'indemnit de l'le donna 311,070 esclaves et


20 25,000 noirs ou multres libres.
Ainsi, des 850,000 ngres que la Jamaque a reus depuis
que les anglais l'ont conquise en 1655, elle n'en reprsentait
en 1838, au bout de cent-quatre-vingt-trois ans, que 350,000
Or, Cuba, le recensement fait en 1774 donnait 96,440
blancs; en 1827, au bout de cinquante-trois ans un nouveau
recensement donna 311,051'. C'est--dire qu'en cinquante ans
la population blanche y a plus que tripl.
Si l'on recherche dans ces proportions ce qu'aurait d gagner
en nombre la race esclave de la Jamaque, on trouve qu'elle
devait tre, en 1838, de plus de 2,500,000, au lieu de 350,000
C'est 2,200,000 tres humains que la servitude de la Jamaque
a soustraits l'existence en moins d'un sicle
En fixant ce calcul approximatif, dont les rsultats pouvantent l'imagination et brisent le cur, nous n'avons pas
cherch des bases qui fussent particulirement favorables nos
ides. On ne peut se figurer avec quelle prodigieuse rapidit la
population augmente dans ces pays dlicieux et abondans lorsqu'elle n'est arrte par aucune cause violente. A Puerto-Rico,
la race blanche s'est accrue de presque cent pour cent dans
l'espace de quatorze ans! Le dnombrement de 1820 indique
101,430 blancs, celui de 1834 188,869
Veut-on se contenter d'appliquer la loi d'accroissement qui a
t observe en France pendant vingt-trois ans, de 1817
1839? comme cet accroissement est d'un cent-quatre-vingt-dixseptime, ce qui porte cent trente-sept ans l'espace ncessaire au doublement de la populations, ce seraient encore
1

Hitloria de la itla de Cuba; par don Ramon de la Sagra, ch. 1",

art. fer.
Il bfemoria sobre la adminisiracion de Puerlo-Rico
par don Pedro
Tomas de Cordova Madrid, 1858.
1 Si l'accroissement total, qui est d'un cent-quatre-vingt-dix-septime, se maintient le mme, la population augmenterait d'un dixime
en dix-neuf ans, de deux diximes en trente-six ans, de trois quarts

1,800,000 de nos semblables dont l'esclavage d'une seule ile


des Antilles aurait rendre compte l'humanit
Les Mexicains, dans les immenses hcatombes d'hommes
qu'ils offraient leurs idoles, en sacrifiaient assurment moins
que les planteurs chrtiens leur infernale industrie
Espagnols, Franais, Anglais, ces peuples qui se vantent de
leurs lumires, en sont rduits discuter, non pas lequel d'entre
eux a lev le plus de ngres aux nobles jouissances de la civilisation, mais lequel a fait prir, trois sicles durant, le moins
d'Africains dans les ignobles tortures de l'esclavage
On colora autrefois ces atrocits d'un vernis religieux on
dit que la servitude allait faire participer les ngres aux bienfaits de la religion. Des rois dvots, des esprits sincres tromps par la superstition catholique, comme nous venons de
le prouver tout--l'heure, permirent, protgrent, encouragrent la traite pour convertir des payens et les papes et les
prtres, prenant leur part de hideux bnfices, laissrent
tablir la domination de l'homme sur l'homme. Aucun parmi
eux ne montra la moindre hsitation et l'histoire des colonies
en cinquante-deux ans de quatre quarts en soixante-six ans, de
moiti en quatre-vingt-un ans, et il faudrait cent trente-sept ans pour
qu'elle devint double de ce qu'elle est maintenant*
Le fragment trs curieux de Gomez Eanez de Zurara que nous
avons cit page 172 montre que ds les premires expditions de ce
genre, quelques-uns se payrent avec bonne foi de cette odieuse raison pour excuser un crime qui les rvoltait instinctivement.Aprs avoir
trac le douloureux tableau qu'il peint de couleurs si loquentes, le
vieil historien ajoute
L'infant tait l, mont sur son puissant cheval, et accompagn
de ses gens, rpartissant ses faveurs comme un homme qui, pour sa
part, se mettait peu en peine d'augmenter son trsor. De quatre-vingtsix mes qui lui revenaient pour le droit du quint, il fit bien vite le
partage. Et sans nul doute, sa principale richesse tait en sa volont
accomplie; il considrait avec un indicible plaisir le salut de ces mes,
qui sans lui eussent t jamais perdues. Sa pense n'tait pas vaine,
Sur le mouvement de la population en France par H. Mathieu.(Annuaire du bu-

reau des longitudes pour 1842,)

vient attester que toute l'europe chrtienne a vu jusqu' la fin


du dernier sicle cette abomination d'un il tranquille.
On est prs de nier l'intelligence humaine quand on vient
songer, que pour ramener leur foi une race gare, des
gouvernemens religieux n'ont trouv d'autres moyens que de
la rduire en servitude! Quoi! ils veulent communiquer aux
Africains les trsors de leurs connaissances spirituelles et sociales, et au lieu de se faire leurs frres ils s'en font des
esclaves

Aujourd'hui que l'on n'ose plus grce au progrs de l'esprit


humain, invoquer la loi du salut des mes, ceux qui soutiennent encore cette pouvantable violation de la dignit humaine disent qu'elle a servi et qu'elle sert prserver les
victimes, des massacres que de sauvages vainqueurs font de
leurs prisonniers; qu'elle arrache les ilotes africains la plus
affreuse misre, la plus horrible barbarie, pour les gagner
la civilisation. Nous avons prouv autre part que c'est l calomnier l'Afrique. Si l'on ne veut point avoir recours aux textes
mmes des voyageurs, de Mungo Park, de Lyon, de Denham,
de Clapperton, des frres Lander, de Caill et dix autres, on
peut voir, dans une brochure trs substantielle de M. d'Eichtal,
car ds que ces captifs eurent connaissance de notre langage, avec un
bien faible effort ils devinrent chrtiens. Et moi, qui ai runi ces histoires en ce volume, j'ai vu dans la ville de Lagos des jeunes gens et
des jeunes tilles ns en notre pays de ces esclaves; ils taient aussi
bons, aussi vraiment chrtiens que s'ils fussent venus des commencemens de la loi du Christ, descendant par gnration des premiers qui
reurent le baptme.
Les horreurs de la traite et de l'esclavages'effacent aux yeux du chroniqueur comme elles s'effaaient aux yeux de l'infant Henrique, parce
et cepenque les misrables victimes allaient devenir chrtiennes
dant Henrique lui-mme, aussi bon que savant, tait le frre ain de
ce prince Ferdinand dont l'me pure et suave se peint dans cette devise le bien me plait; jeune homme rempli de vaillance et de grce,
qui vcut comme un stocien et mourut comme un saint!
1 fie l'esclavage deg noirs
1855.

que les esclaves mimes sont mieux traits sur beaucoup de


points de (Afrique qu'ils ne le sont chez nous
On a souvent dit encore, pour excuser la traite, que les noirs
vendus comme esclaves la cte taient dj esclaves dans
leur pays, et qu'ils ne faisaient, pour ainsi dire, que changer de
matres, passant de la servitude africaine la servitude coloniale.
Un crivain de beaucoup de crdit et partisan d'ailleurs de l'esclavage Bryand Edwards', a voulu dcouvrir ce
qu'il y avait d'exact dans cette assertion, et voici ce qu'il rapporte Je crois avoir obtenu les meilleures informations sur
ce sujet. J'interrogeai beaucoup de ngres nouveaux de diffrentes parties de l'Afrique sur les circonstances de leur captivit et de leur vente et ayant mis par crit leurs rponses, je
les interrogeai plusieurs mois aprs une seconde fois. Si la
mme relation m'tait faite par la mme personne, je considrais son tmoignage comme digne de foi. J'examinai des
frres et des surs sparment, et quand leurs rcits correspondaient bien dans les dtails je ne voyais pas de raison pour
suspecter leur dire. De vingt-cinq individus dont je recueillis
les renseignemens de cette manire, quinze confessrent franchement tre ns en servitude dans leurs pays et avoir t ou
vendus pour payer les dettes ou troqus pour les besoins de
leurs matres. Cinq dirent qu'ils avaient t vols clandestinement dans l'intrieur et livrs aux marchands d'esclaves,
qui les conduisirent d'une distance immense la cte, o ils
furent cds aux capitaines ngriers. Les cinq autres avaient
t fait prisonniers dans quelqu'une de ces nombreuses guerres
que la rapacit et la vengeance perptuent sur le continent
africain. Dans ce dernier cas, les jeunes sont gards par les
vainqueurs et les vieux ordinairement tus sur place. Par ces
moyens et par la commutation de la peine de mort en servitude
pour des dlits rels ou supposs, les facteurs de la cte sont
1
1

tat actuel de l'islamisme dans V Afrique centrale; 1841.


Histoire de la Jamaque.

toujours suffisamment approvisionns pour pouvoir assortir


d'esclaves les colonies europennes.
Sur vingt-cinq ngres, en voil donc cinq au moins qui
taient libres, qui jouissaient de tous les biens attachs la libert, et qui ont t arrachs leur pays, au lieu de leur naissance, leur famille, uniquement pour fournir des bras aux colons Que de crimes, que de douleurs accumuls dans ce peu
de mots
Et les cinq malheureux que l'on vole, on les vole
parce qu'il y a des civiliss qui viennent en trafiquer! Et les
guerres auxquelles on se livre, on ne les perptue que pour
y faire des prisonniers, parce qu'il y a des civiliss qui les
vendre! Et les routes que suivent les caravanes d'esclaves
conduits de l'intrieur la cte sont jalonnes d'amas d'ossemens humains; chaque halte est indique par les cadavres de
ceux qui succombent dans le trajet, parce qu'il y a des civiliss
la cte prts les acheter Ce sont tous les vices tablis et entretenus perptuit dans une contre, hlas! dj trop
dchue.
Mais le contraire ft-il vrai, la traite ne servit-elle pas faire
commettre en Afrique ces horribles rapts d'hommes, de femmes
et d'enfans, y fomenter les guerres, y rpandre la dsolation en ternisant la barbarie, les ngres qu'elle enlve fussentils rellement tous esclaves dj, leur bien-tre et leur perfectionnement fussent-ils en outre des faits aussi exacts qu'ils sont
odieusement faux; les dtenteurs de ces malheureux n'en seraient pas moins hideusement coupables d'entretenir la dmoralisation de tout un continent pour en sauver quelques individus, et il restera toujours monstrueux de renouveler le mal
appel esclavage pour amener le bien appel civilisation.
Les Juifs autrement auraient eu raison de crucifier Jsus,
puisque, dans les ides chrtiennes, la mort du Christ devait
sauver le monde.
Lors mme que Ics noirs seraient en Afrique dans une condition plus misrable qu'aux colonies, il faut tre ngrier pour
justifier ainsi la traite.

Cet excrable raisonnement est pourtant l'usage de nos


colons!
M. Chazelles, rapporteur distingu de la commission du conseil colonial de la Guadeloupe, charg de l'examen
des communications du gouvernement sur la servitude, a encore os, il y a quelque mois peine, appeler les colonies des
coles de civilisation pour les races barbares Oui, vraiment,
ils ont l'indigne audace de soutenir qu'ils ont initi le sauvage de l'Afrique la vie civile, qu'il s'est perfectionn leur
contact bienfaisant et lumineux; et ils disent en mme temps
qu'on ne le peut dlivrer parce qu'il est trop brute pour vivre
libre, parce qu'il se jeterait, si on le dchanait, sur ces matres
bons et doux qui ont veill avec tant de charitables soins sur

son bien-tre matriel et ses progrs intellectuels!


Honte! honte! Voil quatre cents ans, matres d'esclaves,
que ces infortuns sont votre cruelle cole! Quatre cents ans
qu'on les a livrs en pture votre avarice pour les prparert
la libert commune! Quatre cents ans! Et quand nous vous
supplions de les affranchir, vous nous rpondez Ils ne sont
Le temps n'est pas
pas mrs encore pour l'indpendance
venu de les rendre la dignit d'hommes!
On disait aussi la cour de l'infant Henrique, comme celle
de Ferdinand et d'Isabelle, que l'esclavage serait profitable
aux Africains. Les croles, aveugls par l'gosme et l'intrt
personnel, n'ont point depuis lors avanc d'un seul pas, et
nous les voyons, avec dsolation, reproduire au XIXL sicle
les mmes sophismes que le XVIe sicle mettait au service de
ses barbaries. Cette analogie ne s'est pas seulement conserve dans les faits, dans des actes de cruaut ou de longue oppression, elle se prsente aussi dans les argumens par lesquels
ces actes sont justifis, dans la haine laquelle on voue ceux
qui les rvlent, dans ces hsitations d'opinion, ces doutes
que l'on feint sur le choix entre le juste et l'injuste, pour mieux
dguiser le got de la servitude et des mesures de rigueur'.
1

Humboldt

Hitloir* de la gographie du nouveau continent

tome 3B, sect. 2e.

C'est, en effet, une chose horriblement curieuse que le rapport identique qui existe entre les raisons de nos croles pour
soutenir l'esclavage des ngres, et celles que les colons du XVIsicle donnaient pour maintenir les Indiens en servitude. Les
expressions mme ne sont pas changes. Dans une commission
cre en 1519, afin d'examiner des propositions de Las Casas,
on entendit beaucoup d'Espagnols qui n'avaient pas moins
d'exprience que Las Casas dans les affaires des Indiens. Ils
disaient, nous rapporte Herrera que ces hommes taient idoltres, antropophages, trs ingrats, naturellement enclins aux
vices les plus abominables, stupides, paresseux, mlancoliques, vils, sans courage, menteurs, presque dpourvus de
mmoire, incapables de s'amender ou de persvrer dans le
bien, parce qu'ils taient insensibles aux chtimens comme

aux loges.
II ne manquait pas la cour, dit encore autre part Herrera, de gens venus des Indes qui contrariaient le dessein de
Las Casas, et qui, tout en confessant ses bonnes intentions, blmaient l'imprudence avec laquelle il traitait cette affaire Ils
citaient l'exprience qu'on avait acquise de l'incapacit des
Indiens, les preuves manifestes d'un caractre mou et trs
mal dispos contracter de lui-mme aucune bonne habitude,
ajoutant qu'on ne parviendraitjamais leur faire comprendre
la foi si on les sparait des Chrtiens', parce que c'tait une
folie de croire qu'un prtre ou un religieux, au milieu de cinquante ou de cent Indiens, ft en tat, non-seulement de les
endoctriner, mais encore de leur persuader d'admettre la doctrine que leurs inclinations taient si mauvaises et leur mmoire si infidle, que ceux mmes qui on tait parvenu apprendre quelque chose, taient trouvs au bout de trois jours
Dc.

II, liv. 4, chap.

5.;

N'est-ce pas encore le mme langage que tiennent aux abolitionistes ceux des maitres qui ne croient pas devoir les injurier.
1 C'est--dire si on les enlevait l'esclavage
I.as Casas ne demandait que leur libert.
1

aussi ignorans que s'ils n'eussent jamais rien su, lorsqu'on


avait eu l'imprudence de les perdre de vue en leur laissant trop
de libert

Alors comme aujourd'hui, contre les Indiens de mme que


contre les Africains, la passion des matres s'efforce de rabaisser
qualit pensante de l'homme dans l'esclave
les victimes.
est ainsi prcisment ce qui a augment la cruaut des colons
envers les ngres. C'est parce qu'on ne peut nier au fond la
valeur de leurs prtentions s'assimiler aux blancs, qu'on
les traite souvent avec plus de barbarie que les animaux. On
espre par ces excs mmes se persuader qu'ils sont plus vils
que la conscience en rvolte ne nous veut obliger le croire,
et 'est encore un hommage tacite, involontairement rendu au
droit des ngres se ranger dans l'espce humaine, qu'on les
a toujours plus has mesure qu'on les maltraitait davantage.
Triste exemple de l'insuffisance humaine et des misres de
notre esprit. Les colons, qui sont des hommes naturellement
bons et amis de tout ce qui est chevaleresque, cessent d'tre
mme gnreux lorsqu'il est question de leurs esclaves. Sur
leurs habitations, ils perdent l'gard de ces infortuns jusqu' la sensibilit qui les distinguent; ils ont, on peut dire,
une barbarie locale, et l'on est tout la fois surpris et effray
de voir un crole, d'ailleurs franc et cordial, devenir impassible devant le supplice d'un pauvre noir. Nous ne doutons
pas, nous qui avons t mme d'apprcier l'lvation de leur
caractre, que ce ne soit par suite de cette aberration qu'on
leur voit adopter des ides et des principes dont ils rougiraient
s'il ne s'agissait point de ngres et d'esclavage.
Encore conoit-on jusqu' un certain point que le XV
sicle, avec ses passions violentes, ait profess d'aussi honteuses
doctrines. A cette poque, o les droits les plus barbares de la
guerre taient sacrs, o la plus grossire superstition troublait
tous les esprits, il se pouvait qu'on s'excust, mme ses pro-

-La

Dc. lI liv.

chap. 5.

pres yeux, d'une infamie par l'espoir de faire un chrtien, et


que ce part tre un moyen honnte de civiliser un sauvage
que de commencer par en faire une bte de somme, ainsi qu'on
met des entraves un taureau pour le dompter. Mais aujourd'hui que la raison et la justice sont proclames les lois souveraines de la socit; aujourd'hui qu'une dsolante exprience
a enseign pendant quatre longs sicles aux matres, aux esclaves, l'univers entier que la servitude torture, abrutit et tue,
mais ne civilise pas, pouvons-nous excuser les colons de soutenir encore l'utilit morale de l'esclavage des ngres, comme
l'acadmie de Madrid qui faisait, il y deux sicles, de la servitude des Indiens une pieuse violence contre les infidles.
Pourra-t-on jamais leur pardonner d'employer des argumens
qui remontent aux jours maudits des autodafs!
Quel ne serait pas leur embarras, si on les sommait de dire
ce qu'ils ont communiqu de lumire ces ngres dont ils
osent se prtendre les bienfaiteurs! Ils ne leur ont pas mme
fait connatre Dieu; tout au plus leur ont-ils fait changer le
nom de leurs ftiches, et nous avons vu les esclaves des Antilles honorer encore par des danses nocturnes, des orgies
payennes et des superstitions fabuleuses, les funrailles de leurs
parens vnrs. Oui, nous vous portons le dfi vous tous,
menteurs de civilisation, faux ducateurs de noirs, de nous
montrer un de vos esclaves, un seul aussi avanc que beaucoup
de ceux que les voyageurs ont remarqu en Afrique 1 Et pour
noirs, on
a souvent trouv dans les sacs de ceux qu'on tuait des papiers crits.
Les patriotes s'criaient, lorsque les dragons apportaient ces papiers
Voil la correspondance des aristocrate! I Ces crits n'taient compris de qui que ce soit. C'tait de l'arabe. Cela me fait souvenir d'un
ngre que j'ai connu au Boucassin en 1791. Il me dit qu'il tait prtre
dans son pays qu'il faisait des livres; que le grand roi de l'Afrique
l'avait choisi pour l'instituteur de son fils; qu'il voyageait avec ce
prince lorsqu'ils furent attaqus par des ngres qui les firent captifs, et
qui, aprs plus de trois mois de marche, les conduisirent au bord de
la mer prs des blancs. Je lui fis crire quelque chose. Il crivit de
1

Dans les guerres que j'ai t forc de faire contre les

faire cette moiti d'Africain vous avez mis quatre sicles, vous
avez us 40 millions de ngres' Oh les bons et les habiles
scandaleuse et mortelle drision
initiateurs
O sont-ils ces millions d'tres que vous avez enlevs leur
terre natale. Rpondez, o sont-ils? O sont les populations
nombreuses et fortunes qu'ils ont engendres au sein du perfectionnement intellectuel que vous leur annonciez, du bientre matriel que vous deviez leur procurer, de la morale dont
vous promettiez de leur ouvrir les temples? Je les cherche et
ne les trouve pas. Ils sont morts morts sous vos coups de
fouet et leurs enfans aussi! Vous avez tari, contre les lois de
votre Dieu, la source humaine qui devait dcouler de leurs entrailles selon les lois de la nature. Votre impitoyable cupidit
les a assassins Vous avez ananti cette norme masse
d'hommes, disant avec une odieuse hypocrisie que vous alliez
les lever aux connaissances de l'Europe et les soustraire aux
misres de l'Afrique!
Quand donc, quand donc la justice des peuples abolira-t-elle
l'esclavage pour sauver les civiliss de ces infllmea mensonges,
et les barbares de ces horribles initiations

droite gauche et avec vitesse. Ses caractres taient trs bien


peints.
Ces exemples ne sont pas fort rares. Pendant notre sjour SaintPierre Martinique, on nous a parl de deux ngres de la ville, conducleur. de cabrouett qui tenaient leurs petits comptes m arabe.
1 Lisez Frossard
La cause des ngres porte au tribunal de la justice, de l'humanit et de la politique. Lisez Schll Abrg des
traits de paix, article du congrs de Vienne.
De* Colonies,

et particulitrement de .celle de Sl-Domlngue


,enfant, propritaire Saint-Domingue.}

par le colonel -

TABLE ANALYTIQUE
DES NATISRBS CONTENUES DANS LES

QUELQUES MOTS SUR LA TRAITE ET SUR SON ORIGINE.

Vente de prisonniers de guerre par toute la chrtient, 365. Introduction


de ngres en Espagne ds l'anne 1406. La traite commence en 1441 par les
Portugais, 364. Les esclaves ngres trs nombreux Sville en 1474, 365.
Licence donne en 1500 de mener a Santo-Domingo des esclaves ngres
europens, 366. Effets de la servitude sur les masses qu'elle opprime. La
rvolution de Saint-Domingue prdite en 1516 par le cardinal Ximens. Ds
l'anne 1518, les ngres protestent contre l'esclavage par des rvoltes unglantes, 367.
La cour d'Espagne ordonne, en 1511 d'introduire des ngres
de Guine Saint-Domingue. Las Casas n'a pas t promoteur de t'infame trafic, 369. Mais il a contribu h l'tablir 370.
Premier privilge de traite
371.
Las Casas ne fut pas le seul de son poque trouver l'eeclaen
Les
vage des Africains naturel, tout en s'opposant celui des Indiens, 372.
pres de Saint-Jrme proposent aussi de remplacer les Indiens par des ngres,
L'humanit peut-elle se r373.
Excuses prsentes pour Las Casas, 374.
jouir que Christophe Colomb ait dcouvert le Nouveau-Monde?375.

un,

jn.
EfLa traite ravit encore annuellement 150,000 ngres i l'Afrique, 375.
froyable consommation d'esclaves par les planteurs. La Jamaque a reu
850,000 ngres 376. Elle n'en a rendu au jour de l'abolition que 350,000.
Elle devait en rendre, selon les lois de la nature, 2,500,000, 377.
On colora
autrefois l'esclavage du prtexte de convertir des payens, 378.
On le colore
aujourd'hui du prtexte de civiliser des sauvages. Les esclaves sont mieux traits en Afrique que dans les colonies, 379.
Il y a cinq hommes libres sur
vingt Africains qu'enlve un ngrier, 380.-Toue les ngres, fussent-ils esclaves
en Afrique, on ne serait pas excusable de les asservir en Europe mme pour
les civilise, 381.
Voil quatre cents ans que les ngres sont l'cole des
colons, et ceux-ci les dclarent encore incapables de vivre libres. Les planteurs
modernes reproduisent les mmes sophismes que les planteurs du XV- sicle,
382.
La qualit pensante de l'homme dans l'esclave est prcisment ce qui
a augment la cruaut des colons envers les ngres, 384. Quelle lumire les
maitres ont-ils communiqu aux noirs, dont ils osent se dire les bienfaiteurs ?
385.
L'esclavage moderne a extermin 40 millions de ngres, 386.
FIN DU TOME PREMIER.

TABLE DES MATIRES


CONTENUES DANS LE PREMIER VOLUME,

COLONIES

ANGLAISES

Dominique.

Jamaiqub.

Chap.

I.
II.
IIL
IV.
Chap. I.

Il.

Loi

d'affranchissement

Effets de

l'abolition

Travail

i3

Condition des affranchis


mancipation

55
59

Travail

64
84

Baptistes
49
affranchis

III. Les
IV.

Troubles

V.

Immigrations

VI.
VII. Dficit dans la grande culture
VIII. Amliorations gnrales

immdiate

Chap. I. Abolition
Il. Sagesse des colons d'Antigue

Antigue.

5
16

111. Moralisation
IV. Bien-tre des affranchis

101

114
143

1M
169
176
185
305

V. Admirables rsultats de l'abolition

spontane,

anglaises
anglaises. 1

Appendice

colonies
A. Acte pour l'abolition de l'esclavage dans les colonies
AUX

prsentant la rpartition de l'indemnit de


20 millions de liv. sterl. accorde aux propritaires
d'esclaves des colonies anglaises, par l'acte rendu le
38 aot 1855 pour l'abolition de l'esclavage
C. Trois mois la
D. Lettre insre dans le Sicle du 18 octobre 1842
TABLE analytique des matires contenues dans les Colonies

349
VU

B. Tableau

Jamaque.

Anglaises

976
378
397
501

ILES

ESPAGNOLES

PuERTo-Rico.

507

gnral
Les Ibaros

Chap. 1. Coup-d'oeil

Il.

CUBA.
III.

Les esciaves

IV. Servitude

espagnole.

517
529
557

SI.363

TABLE ANALYTIQUE

des matires contenues dans les Iles Es-

559

QUELQUES MOTS SUR LA TRAITE ET SUR SON ORIGINE.

Il

TABLE

Mol8

575

des matires eontenues dans les Que/quel


la Traile el mr son Orgine

FIN DE LA TABLE DU PREMIER VOLUME.

lmp. de Ch. DURIEZ,