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NURIA ARBIZU

IRLANDA DEL NORTE:

HISTORIA DE UN CONFLICTO

Nuria Arbizu (Pamplona, 1979) es Doctora en Humanidades por la Universidad de Navarra (2008).
Su tesis doctoral estudi el impacto de la poltica
cultural en la cohesin social en zonas en conflicto, centrndose en la experiencia norirlandesa. Es
autora de diversos libros y estudios sobre poltica
cultural.
nuriaarbizu@gmail.com

2011 Nuria Arbizu.


1 edicin: 2011.

Diseo y Maquetacin: Nuria Arbizu.


Esta obra se publica bajo una licencia de Creative Commons
Reconocimiento-NoComercial-SinObraDerivada 3.0.
La licencia completa se puede consultar en:
http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/3.0/es/
ISBN: 978-84-615-5919-0.
Registro Safe Creative: 1110260381036.

IRLANDA DEL NORTE:

HISTORIA DE UN CONFLICTO

NDICE

ACRNIMOS
CRONOLOGA

11

MAPA IRLANDA E IRLANDA DEL NORTE

17

EL CONFLICTO NORIRLANDS

19

1.

La sociedad norirlandesa

20

2.

La historia del conflicto

27

a.

Los orgenes

28

b.

La Particin

32

c.

Los Troubles

34

d.

El proceso de paz

50

e.

Y despus?

60

Los costes del conflicto

3.

67

CONCLUSIONES

75

BIBLIOGRAFA

79

ACRNIMOS
APNI
CIRA
DUP
GFA
IRA
INLA
LVF
NIA
NICRA
NIE
OIRA
OSF
PUP
PIRA
PSF
PSNI
RIRA
RUC
RSF
SDLP
SF
TUV
UDA
UFF

Alliance Party of Northern Ireland (Partido Alianza)


Continuity Irish Republican Army (IRA de Continuidad)
Democratic Unionist Party (Partido Democrtico Unionista)
Good Friday Agreement (Acuerdo de Viernes Santo)
Irish Republican Army (Ejrcito Republicano Irlands)
Irish National Liberation Army (Ejrcito Irlands de Liberacin Nacional)
Loyalist Voluntary Force (Fuerza de Voluntarios Lealistas)
Northern Ireland Assembly (Asamblea de Irlanda del Norte)
Northern Ireland Civil Rights Association (Asociacin por
los derechos civiles)
Northern Ireland Executive (Gobierno de Irlanda del Norte)
Official IRA (IRA Oficial)
Official Sinn Fin (Sinn Fin Oficial)
Progressive Unionist Party (Partido Unionista Progresista)
Provisional IRA (IRA Provisional)
Provisional Sinn Fin (Sinn Fin Provisional)
Police Service of Northern Ireland (actual cuerpo de polica
de Irlanda del Norte)
Real Irish Republican Army (IRA Autntico)
Royal Ulster Constabulary (antiguo cuerpo de polica de Irlanda del Norte)
Republican Sinn Fin (Sinn Fin Republicano)
Social Democratic and Labour Party (Partido Laborista Social Demcrata)
Sinn Fin
Traditional Unionist Voice (Voz Tradicionalista Unionista)
Ulster Defense Association (Asociacin para la Defensa del
Ulster)
Ulster Freedom Party (Luchadores por la Libertad del Ulster)

CRONOLOGA
1169
1585
1603
1641

1685
1690
1798
1800
1845
1867

1916

1919

1920

Se producen los primeros asentamientos de ingleses en la


isla de Irlanda.
La Corona inglesa controla las provincias irlandesas de Leinster, Munster y Connacht, pero no la provincia del Ulster.
El ltimo jefe galico, ONeill, es derrotado en la batalla de
Kinsale.
Se inicia una sublevacin catlico-galica que, tras aos de
guerra, es reprimida por Oliver Cromwell, gobernador de
Irlanda desde 1649.
El monarca catlico Jacobo II asciende al trono de Inglaterra
e Irlanda.
El rey protestante Guillermo de Orange derrota al monarca
catlico Jacobo II en la batalla del Boyne.
Fracasa la sublevacin nacionalista de los Irlandeses Unidos
(United Irishmen) contra el poder ingls en la isla.
Irlanda pasa a formar parte del Reino Unido y se unifican los
parlamentos britnico e irlands a travs del Acta de Unin.
Una catastrfica cosecha de patata causa una gran hambruna
que produce un importante descenso de poblacin en la isla.
Fracasa la insurreccin de la Hermandad Republicana Irlandesa (Irish Republican Brotherhood), una organizacin partidaria de utilizar la violencia con el objetivo de lograr la
independencia de Irlanda.
El clebre Levantamiento de Pascua, una nueva sublevacin
republicana, es violentamente reprimido siendo sus lderes
ejecutados pero refuerza el apoyo popular a la causa republicana.
Tras el triunfo del Sinn Fin en las elecciones de 1918, superando a los nacionalistas partidarios de la autonoma, se instaura el Dil Eireann, un parlamento irlands no reconocido
por el gobierno britnico.
El gobierno britnico crea dos parlamentos en la isla, uno en

12

1921

1921

1923

1948
1964

1967

1968-69

1969
1969

1971

Nuria Arbizu

el sur y otro para los seis condados del norte, que formarn
Irlanda del Norte.
Finaliza la guerra de independencia tras las negociaciones entre el gobierno britnico y Michael Collins, lder del IRA. El
Tratado Anglo-Irlands crea el Estado Libre Irlands sin los
seis condados de Irlanda del Norte.
Se crea el parlamento autnomo de Irlanda del Norte que
llevar a la prctica una poltica de discriminacin hacia la
poblacin nacionalista.
La guerra civil irlandesa entre los partidarios y opositores
del Tratado Anglo-Irlands concluye con la victoria de los
primeros y con la particin de la isla.
El Estado Libre Irlands se convierte en la Repblica de Irlanda.
Se crea la Campaa para la Justicia Social (Campaign for Social Justice) que exige la igualdad de derechos para las diferentes comunidades norirlandesas.
Se forma la Asociacin por los Derechos Civiles de Irlanda
del Norte (Northern Ireland Civil Rigths Association) que
reivindica una serie de reformas sociales como la introduccin del sufragio universal para las elecciones locales.
Se inician los Troubles como se conoce eufemsticamente el
conflicto moderno: tras la celebracin de diversas manifestaciones que demandan la igualdad de derechos para todos
los ciudadanos norirlandeses estalla la violencia.
El gobierno britnico enva al ejrcito a Irlanda de Norte
como consecuencia de la intensificacin de los disturbios.
Se crea el IRA Provisional, una escisin del movimiento republicano, formado por los opositores a una mayor politizacin del movimiento.
Se introduce el libre internamiento sin juicio de los sospechosos de pertenecer al IRA que, en la prctica, se convirti
en un instrumento de abuso hacia la poblacin nacionalista

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

1972

1972

1972

1972
1973

1973

1974

1980-81

1983

13

ya que la mayora de los detenidos fueron catlicos sin ninguna implicacin terrorista.
Catorce personas mueren en el denominado Domingo Sangriento cuando miembros del ejrcito britnico abren fuego
contra los participantes de una manifestacin en contra del
libre internamiento sin juicio.
Westminster suspende el Parlamento de Stormont reemplazndolo por el gobierno directo desde Londres (Direct
Rule) que, aunque se presenta como una medida de carcter
temporal, se mantuvo hasta los aos 90.
El IRA estalla veinte bombas en el centro de Belfast causando nueve muertos y cientos de heridos. La misma noche del
llamado Viernes Sangriento, los Carniceros de Shankill
matan a un catlico como represalia.
El ao ms sangriento de los Troubles.
El gobierno britnico propone la creacin de una asamblea
autonmica en la que unionistas y nacionalistas compartiran
el gobierno de Irlanda del Norte.
Se firma el Acuerdo de Sunningdale con la participacin de
los gobiernos britnico e irlands, y del nuevo ejecutivo norirlands compuesto por unionistas y nacionalistas.
Se produce la primera y nica experiencia de poder compartido entre unionistas y nacionalistas hasta finales de la
dcada de los 90. Sin embargo, el gobierno fracasa despus
de una huelga general que paraliz por completo la regin
durante siete das.
Tras la supresin del estatus poltico de los terroristas recluidos en las crceles norirlandesas, presos del IRA inician
una huelga de hambre para reivindicar su estatus de presos
polticos, en las que mueren diez republicanos.
Gerry Adams, miembro de la cpula del IRA, es elegido presidente del Sinn Fin. El partido inicia una politizacin del
movimiento republicano.

14

1985

1994
1996

1996-97

1997

1998

1998
1999
2000

Nuria Arbizu

Tras el auge electoral del Sinn Fin, los gobiernos britnico


e irlands firman el Acuerdo Anglo-Irlands con el objetivo
de afrontar el desafo electoral republicano y de optimizar la
cooperacin entre Reino Unido e Irlanda. El acuerdo concede a Dubln una mayor influencia en los asuntos de la regin
del norte.
El IRA y los principales grupos terroristas unionistas decretan el cese de la violencia.
El IRA rompe la tregua ya que el Sinn Fin no es admitido a
las conversaciones multipartitas del proceso de paz debido a
la ausencia de desarme del grupo terrorista.
La polica prohbe la tradicional marcha protestante que se
celebra cada 12 de julio a travs del barrio catlico de Garvaghy Road en la ciudad de Portadown. Tras varios das de
violencia, se permite a los unionistas desfilar por la calle catlica con un espectacular despliegue de seguridad.
El partido laborista de Tony Blair logra una amplia mayora
en las elecciones generales. El IRA reinstaura el alto el fuego.
Disidentes contrarios a la nueva tregua crean el IRA Autntico (Real IRA).
Los gobiernos britnico, irlands y las principales formaciones polticas norirlandeses firman el Acuerdo de Belfast o
Viernes Santo, con la excepcin de varios partidos unionistas. El Acuerdo es apoyado mayoritariamente en Irlanda del
Norte y la Repblica de Irlanda en sendos referendos.
El IRA Autntico hace estallar un coche bomba en la localidad de Omagh, matando a 29 personas.
Se constituye la autonoma norirlandesa basada en un gobierno compartido por unionistas y nacionalistas.
Se suspenden las instituciones autonmicas ante la negativa
de los grupos paramilitares a desarmarse. Meses ms tarde,
la autonoma se recupera despus de que el IRA se comprometiera pblicamente a que una comisin supervisara el

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

2002

2003

2005

2007

2010

15

desarme.
El gobierno britnico suspende por cuarta y definitiva vez
las instituciones autonmicas, tras una supuesta red de espionaje republicana en Stormont, sede de las instituciones
autnomas.
En los comicios a la asamblea norirlandesa, los partidos polticos ms extremos, el DUP y el Sinn Fin pasan a ser las dos
fuerzas polticas ms votadas desplazando al UUP y al SDLP.
La comisin encargada de verificar el desarme de las organizaciones terroristas confirma que el IRA ha destruido la
totalidad de su arsenal y que carece de capacidad y voluntad
para atentar.
El Sinn Fin reconoce la legitimidad de la polica y las autoridades judiciales de Irlanda del Norte. De este modo, los
unionistas acceden a compartir gobierno con los republicanos. Ian Paisley (lder del DUP) y Martin McGuinness (nmero dos del Sinn Fin) se convierten en ministro principal y
viceprimer ministro de Irlanda del Norte.
Tras doce aos, David Cameron presenta las conclusiones
de la ltima investigacin judicial sobre los sucesos del Domingo Sangriento de 1972, iniciada por Tony Blair, que considera el suceso como injustificado e injustificable.

MAPA IRLANDA E IRLANDA DEL NORTE

EL CONFLICTO NORIRLANDS

Conoc a Jeremy, George y Joe en Belfast en 1986.


Eran protestantes. Les pregunt qu opinaban de los catlicos.
George: Tienen los ojos ms juntos.
Joe: Muchos de ellos tienen los ojos medio bizcos.
Hay algo diferente en ellos.
(Jon Lee Anderson)

rlanda del Norte o el Norte de Irlanda, el Ulster, los seis


condados, la provincia... esta pequea regin del mundo ha sido el
escenario de uno de los ms resistentes y violentos conflictos de Europa
occidental, y el laboratorio de teoras sobre resolucin de conflictos a
nivel mundial. Su historia se ha construido sobre el legado de patriotas y
terroristas, de bombas y dilogos secretos, de mitos y acuerdos histricos... En l se enredan problemas estructurales, controversias polticas,
herencias culturales, ataques paramilitares, desigualdades socioeconmicas, choques identitarios... Todo ello ha transformado el conflicto
desde un problema britnico-irlands sobre la independencia de la isla
que finalmente fue dividida en 1920-, hacia un dilema constitucional
sobre la pertenencia de la regin al Reino Unido o su anexin a la
Repblica de Irlanda, y un problema interno de convivencia entre las
comunidades catlica y protestante.
Por ello, estas pginas intentarn esclarecer la historia y evolucin de
este longevo y estudiado conflicto desde sus orgenes en el siglo XVII
hasta la actual coyuntura de paz. Dos criterios guiarn la siguiente
narracin: en primer lugar, la ausencia de preferencias y valoraciones
personales polticas y/o ideolgicas y, en segundo lugar, la voluntad de
expresar los puntos de vista de todas las partes implicadas.

20

Nuria Arbizu

1. La sociedad norirlandesa
En 2009, Irlanda del Norte contaba con 1.775.000 ciudadanos:
aproximadamente el 30% de la poblacin de la isla de Irlanda y el 3% de
la poblacin del Reino Unido. Aparentemente se trata de una poblacin
pequea y corriente pero es sorprendente la complejidad y diversidad
que encierra. Los acontecimientos y vivencias experimentadas a lo largo
de los aos por los ciudadanos norirlandeses han distanciado su realidad
de la de los irlandeses del sur de la isla y britnicos.
La singularidad y complejidad de esta sociedad es principalmente el
resultado de tres factores: en primer lugar, Irlanda del Norte es el territorio donde se ha desarrollado uno de los conflictos etnopolticos ms
violentos y persistentes de Europa que convirti a esta regin en un lugar aparte del mundo moderno y occidental; asimismo, Irlanda del Norte representa un problema de estatus constitucional, esto es, el debate
sobre su pertenencia a la corona britnica o su adhesin a la Repblica
de Irlanda; y por ltimo, Irlanda del Norte ha sido y es una sociedad capitalista con las desigualdades e injusticias sociales y econmicas propias
de toda sociedad burguesa. Estas tres particularidades han determinado
en gran medida el desarrollo singular de la sociedad norirlandesa con
respecto a las islas britnicas y el resto de Europa.
Todo anlisis del contexto norirlands actual debe, en primer lugar,
explicar el significado de las principales ideologas que polarizan la sociedad de los seis condados y que hacen referencia al estado constitucional
de esta regin, ya que la eleccin de la terminologa nunca es casual en
Irlanda del Norte. Unionismo, lealismo, nacionalismo y republicanismo
se han convertido con el paso del tiempo en meras etiquetas desgastadas pero que representan mundos ideolgicos y simblicos de una gran
trascendencia para la sociedad y las comunidades norirlandesas.
En el lenguaje caracterstico del conflicto norirlands, los trminos
unionismo y lealismo se identifican con la comunidad protestante,
mientras que los de nacionalismo y republicanismo se reconocen
con la poblacin catlica. Sin embargo, y aunque sea una evidencia, ni to-

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

21

dos los protestantes son unionistas, ni todos los nacionalistas, catlicos.


Esta divisin de la sociedad norirlandesa en dos grupos compactos y
monolticos ignora la diversidad social de esta regin aunque, en trminos generales y aunque parezca contradictorio, el paisaje caracterstico
de la sociedad norirlandesa revela una clara divisin bisocial entre una
comunidad catlica y nacionalista, y otra de signo protestante y
unionista.
El trmino unionismo se aplica habitualmente a la poblacin protestante que en su mayora quiere mantener la unin entre Irlanda del
Norte y Reino Unido. La ideologa unionista surge como reaccin a las
aspiraciones nacionalistas y utiliza el lenguaje de la identidad poltica
britnica, el progreso econmico y los derechos del liberalismo para
neutralizar los intereses nacionalistas. Ahora bien, el unionismo, lejos
de ser una ideologa compacta y uniforme, es un movimiento con una
importante diversidad de visiones en su interior.
Generalmente se diferencia entre dos tradiciones dentro del unionismo que denomina Ulster Loyalism y British Loyalism. El primero,
el Ulster Loyalism se basa en una lealtad poltico-religiosa con Gran
Bretaa pero de carcter secundario y condicional, es decir, condicionada a la fidelidad del estado a los ideales protestantes y britnicos.
Su compromiso principal es con la Corona britnica (una institucin
plenamente protestante) y no tanto con el Parlamento de Westminster;
mientras que el segundo, el British Loyalism apoya la unin en trminos econmicos y liberales ya que la pertenencia al Reino Unido proporciona a los ciudadanos de Irlanda del Norte una prosperidad econmica que la Repblica de Irlanda no podra garantizar en el caso de una
hipottica unificacin-, primando su identificacin con Gran Bretaa sobre la regional con Irlanda del Norte. En definitiva, el Ulster Loyalism
se identifica principalmente con la comunidad protestante norirlandesa
y, en segundo lugar, con el estado britnico, entrelazando poltica y religin; mientras que el British Loyalism se identifica de modo directo,
con el Reino Unido y sus valores poltico-liberales y, secundariamente,
con un patriotismo regional norirlands.
Asimismo, la comunidad unionista se encuentra dividida en varias
denominaciones religiosas, entre las que destacan el Presbiterianismo

22

Nuria Arbizu

que agrupa a la mayora de la poblacin protestante-, la Iglesia de


Irlanda y el Metodismo. La comunidad protestante se encuentra ms
fragmentada que la catlica en trminos religiosos. Por ello, se puede
afirmar que el mosaico protestante es una mayora de minoras.
Segn el ltimo censo norirlands realizado en 2001, el 45.57% de la
poblacin de Irlanda del Norte se declaraba protestante, porcentaje que
ha retrocedido significativamente en los ltimos aos ya que en 1991, el
506% de la poblacin se defina como protestante. Sin embargo, la dimensin real de la comunidad protestante, segn el censo, se sita en el
5313%, al evaluar no slo la confesin actual sino tambin el contexto
religioso familiar o de nacimiento.
Tabla 1: Poblacin segn denominacin religiosa (1981-2001).
Religin

1981

1991

2001

Catlicos

414.532 (28.0%)

605.639 (38.4%)

678.462
(40.26%)

Presbiterianos

339.818 (22.9%)

336.891 (21.4%)

348.742
(20.69%)

281.472 (19%)

279.280 (17.7%)

257.788 (15.3%)

58.731 (4%)

59.517 (3.8%)

59.173 (3.51%)

Otras confesiones cristianas

112.822 (7.6%)

102.448 (7.7%)

102.221 (6.07%)

Otras religiones

5.028 (0.3%)

174.061 (11%)

233.853
(13.88%)

1.577.836

1.685.267

Iglesia de Irlanda
Metodistas

No religin/ reli274.584 (18.5%)


gin omitida
TOTAL

1.481.959

Fuente: NISRA (http://www.nisranew.nisra.gov.uk/census/start.


html).

En la actualidad, las principales formaciones polticas unionistas en Irlanda del Norte son el moderado UUP (Ulster Unionist Party), liderado

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

23

desde 2005 por Reg Empey el partido unionista dominante entre 1921
y 1972; y el extremista DUP (Democratic Unionist Party), fundado por
el reverendo Ian Paisley en 1971 y que, en la actualidad, es la principal
formacin poltica de la regin. Estos dos partidos polticos unionistas
consiguieron en las elecciones de 2011 un 13.2% y un 30% de los votos respectivamente, es decir, un 43% del porcentaje total. A lo largo
del conflicto han existido otros partidos polticos protestantes ms minoritarios y tradicionalmente vinculados a organizaciones paramilitares
lealistas, como el UKUP (United Kingdom Unionist Party), disuelto en
2008, o el PUP (Progressive Unionist Party), cuyo voto ha sido y es
marginal.
Por ltimo, el partido Alianza (Alliance Party of Northern Ireland)
es una formacin moderada que tambin defiende la unin con Reino
Unido porque considera que dicho estatus representa la mejor garanta para los intereses de la regin. Sin embargo, no rechaza un posible
cambio de contexto constitucional si constituyera un beneficio para los
ciudadanos norirlandeses. El porcentaje electoral del partido Alianza se
ha situado normalmente entre el 5% y el 10% (en las ltimas elecciones
obtuvo un 7.7% de los votos), por lo que su importancia en el panorama
norirlands no es tanto cuantitativa sino simblica, ya que atrae un interesante voto tanto de catlicos como de protestantes.
Paralelamente, el trmino lealismo se ha aplicado a las organizaciones protestantes ms violentas y radicales, como la UDA (Ulster Defense Association) y la UVF (Ulster Voluntary Force) que desarrollaron
una importante influencia en el crculo poltico unionista ms extremo,
aunque sin la trascendencia de los paramilitares republicanos. La Asociacin para la Defensa del Ulster (UDA) se form en 1971 para defender
las reas lealistas de la violencia republicana. Fue prohibida en 1992 y
desde entonces utiliz distintos nombres de guerra como UFF (Ulster
Freedom Fighters). La Fuerza de Voluntarios del Ulster (UVF) ha estado
unida al Progressive Ulster Party (PUP). En el ao 1995, una faccin
opuesta al proceso de paz, encabezada por Billy Wright, a quien los medios de comunicacin haban apodado el Rey Rata, formara la Fuerza
de Voluntarios Lealistas (LVF). No obstante, en muchas ocasiones, ha
sido confuso diferenciar entre una ideologa lealista y otra unionista

24

Nuria Arbizu

debido a sus estrechas y mltiples interrelaciones.


Por el contrario, nacionalistas y republicanos son en su mayora
catlicos que aspiran a una Irlanda unida. Los primeros han perseguido el mismo fin a travs de medios constitucionales, mientras que los
segundos han justificado la utilizacin de la violencia, aludiendo a una
interpretacin colonial del conflicto. Segn est visin, Gran Bretaa ha
actuado como una potencia imperial en Irlanda del Norte, creando un
estado artificial y desarrollando una poltica de represin y discriminacin hacia la poblacin catlica, por lo que la utilizacin de la violencia se
ha justificado como parte de un proceso de descolonizacin o liberacin
nacional.
Pero el nacionalismo norirlands es una ideologa tambin compleja y heterognea que acoge intereses divergentes y acomoda tendencias polticas muy distintas, aunque fuertemente caracterizada por tres
conceptos interrelacionados: comunidad, justicia y nacin. En efecto,
los nacionalistas se caracterizan por su fuerte sentido de comunidad, la
demanda de justicia y derechos civiles, y la consecucin de una nacin
irlandesa unida.
El republicanismo norirlands est representado por el Sinn Fin (SF)
liderado por Gerry Adams desde 1983- y tradicionalmente se ha identificado con el terrorismo del IRA (Irish Republican Army). Sin embargo,
ambas organizaciones han sufrido importantes transformaciones a lo
largo de su historia. En 1969 se produjo una escisin dentro del movimiento republicano de la que surgieron dos organizaciones distintas:
por un lado, el Official IRA (OIRA) que adopt una ideologa poltica
de tipo marxista que disgust a los republicanos ms tradicionales del
movimiento, que formaron el Provisional IRA (PIRA), la ms importante de las facciones terroristas republicanas. As como el OIRA era
una organizacin irlandesa, el PIRA ser esencialmente una organizacin norirlandesa. De hecho, el OIRA terminar su accin terrorista en
1972. Los miembros del IRA Oficial han sido denominados Stickies,
para distinguirlos de los integrantes del IRA Provisional, tambin llamados Provos. A finales de la dcada de los noventa naci una nueva faccin, denominada Real IRA (RIRA) o IRA Autntico a consecuencia de
las divergencias con respecto al proceso de paz en el interior del PIRA.

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

25

En los aos 90 tambin reapareci, como oposicin al proceso de paz,


el Continuity IRA (CIRA) o IRA de Continuidad, surgido a mediados
de los aos ochenta pero que apenas llev a cabo actividades violentas
hasta entonces. Otra faccin republicana importante ser el INLA (Irish
National Liberation Army).
En las elecciones de 2011, los republicanos lograron un 26.9% de los
votos, consolidndose como el principal representante de la comunidad
catlica norirlandesa, mientras que el tradicional partido nacionalista, el
SDLP (Social Democratic and Labour Party) de Margaret Ritchie, obtuvo un 14.2%. As, ambas formaciones polticas constituyeron un porcentaje del 41% en estos comicios. Resulta llamativo el auge electoral que el
Sinn Fin ha experimentado en los ltimos aos pasando del 17% de los
votos en las elecciones locales de 1997 al 27% en 2011. Sin embargo, en
la Repblica de Irlanda, el Sinn Fin cuenta con un apoyo ms minoritario aunque creciente ya que ha pasado del 1 escao en el Dil ireann
(parlamento irlands) en 1997 a 14 en 2011.
En trminos generales, se puede afirmar que, debido a la divisin de
la poblacin norirlandesa, la competencia electoral en Irlanda del Norte
no responde a criterios sociales o econmicos, sino que se basa en
el antagonismo constitucional entre partidos unionistas y nacionalistas
a nivel interno, esto es, con el UUP y el DUP rivalizando por el voto
unionista, y el SDLP y el Sinn Fin por el voto catlico. De hecho, la evolucin del voto en los ltimos aos refleja un cambio de tendencia en el
interior del unionismo y del nacionalismo con un importante crecimiento de los partidos polticos ms extremos (el DUP y el Sinn Fin) y un
retroceso de las formaciones polticas moderadas (el UUP y el SDLP).
En el ltimo censo de 2001, la poblacin catlica de Irlanda del Norte constitua el 40.26% del total de la poblacin, sin embargo, la estimacin que el censo realiza sobre la dimensin real de esta comunidad la
sita en el 43.76%.

26

Nuria Arbizu

Tabla 2: Evolucin de la poblacin catlica (1981-2001).


1981

1991

2001

Poblacin total

1.532.196

1.577.836

1.685.267

N de catlicos

414.532

605.639

678.462

28.0%

38.4%

40.26%

N estimado de
catlicos

586.400

651.700

737.412

Porcentaje estimado de catlicos

38.5%

41.5%

43.76%

Porcentaje
catlicos

de

Incremento
+1.7%
+3.0%
+2.26%
Fuente: NISRA (http://www.nisranew.nisra.gov.uk/census/start.
html).

Si bien estos son los dos principales grupos sociales, la regin ha


comenzado a experimentar en los ltimos aos un creciente flujo migratorio que ha introducido en la sociedad norirlandesa comunidades
chinas, hindes, musulmanas... pero que, por el momento, constituyen
slo el 0.85% del total de la poblacin.
En cuanto a la composicin identitaria de Irlanda del Norte, en 2009,
por ejemplo, el 35% de la poblacin se consideraba britnico, el 32%
irlands y el 27% norirlands. Esta descripcin superficial, sin embargo, se complica si se tiene en cuenta el sentido de identidad en las
comunidades catlica y protestante. En 2009, el 63% de los protestantes
se defina britnico, el 29% norirlands, pero slo el 3% irlands.
Sin embargo, entre los catlicos, el 66% se describa irlands, el 23%
norirlands y slo el 6% britnico.
Es decir, la mayora de catlicos y protestantes se identifican abiertamente con dos identidades diferentes: Irlandesa y Britnica respectivamente. Slo la identidad Norirlandesa rene un sentido de
identidad compartida por ambas comunidades en torno al 25%. No

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

27

obstante, esta identidad expresa matices diferentes en cada comunidad:


mientras para los catlicos lleva implcita una conexin con el sur de
Irlanda, para los protestantes es la expresin de una particularidad de
la identidad britnica. Es decir, no existe un sentimiento compartido de
identidad entre protestantes y catlicos.
Grfico 1 : Identidades en Irlanda del Norte (2009).
40
35
30

25
20
15
10
5
0
Britnica

Irlandesa

Norirlandesa

Fuente: NILTS (http://www.ark.ac.uk/nilt/).

En definitiva, la diversidad de factores sociales, ideolgicos, religiosos


y culturales que caracteriza a las dos principales comunidades de Irlanda
del Norte, expresa la gran complejidad de esta sociedad y conforma un
enmaraado caleidoscopio de elementos que deben estar presentes en
todo anlisis relativo al conflicto de los seis condados.
2. La historia del conflicto
Evidentemente, resulta difcil establecer con exactitud una fecha para
el comienzo del conflicto norirlands. De hecho, Mac Ginty y Darby

28

Nuria Arbizu

precisan que el origen del conflicto vara de fecha en funcin de los


intereses polticos de cada grupo. Sin embargo, la mayora de los expertos coincide al designar 1968 y 1969 como los aos en que el conflicto
norirlands comienza su etapa moderna, que ser conocida eufemsticamente como Troubles. No obstante, el conflicto actual hunde sus races
en los primeros asentamientos de ingleses que llegaron a la isla atrados
por la bsqueda de tierras y riquezas, datados en el ao 1169. Hasta entonces, la isla de Irlanda se encontraba dividida en una serie de reinos en
guerra que se correspondan levemente con las cuatro provincias actuales de Irlanda: Ulster, Leinster, Munster y Connaught. Desde su origen
y hasta la actualidad, el patrn del conflicto cambiar substancialmente
ya que, aunque presenta ciertas dimensiones histricas que han permanecido a lo largo del tiempo, muchas de sus caractersticas y causas son
contemporneas y en absoluto podan identificarse en el siglo XII.
a. Los orgenes
Los orgenes de la dominacin inglesa de la isla se encuentran en
las primeras invasiones anglo-normandas de 1169. El poder inicial de
los ingleses sobre Irlanda se limitar a la regin del Pale, que se circunscriba al rea de Dubln. Este trmino, Pale (empalizada), haca
referencia a las zanjas que los ingleses excavaron en la pequea colonia
para protegerse de los ataques de los jefes galicos. Sin embargo, para
finales del siglo XVI, el control ingls se completara con la conquista
de prcticamente toda la entidad geogrfica: el norte presentara una
resistencia ms frrea ya que era la regin ms galica de la isla, pero
finalmente sucumbira ante el domino ingls tras la derrota del ltimo
jefe galico, ONeill, en la batalla de Kinsale en 1603 y su exilio al continente europeo.
La corona britnica llevar a cabo, entonces, una poltica de colonizacin en el norte de la isla, con el fin de consolidar su hegemona y prevenir el resurgimiento de los rebeldes irlandeses, conocida con el nombre
de Plantation. Esta exitosa poltica consisti en la expropiacin de

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

29

tierras a los irlandeses y en el asentamiento de protestantes ingleses y


escoceses que introducirn en la regin una cultura, costumbres y leyes
ajenas a la poblacin autctona. Por ello, las principales caractersticas
del conflicto, segn Darby, se trazan ya tras la colonizacin del Ulster.
En realidad, en el norte de Irlanda conviviran tres comunidades:
en primer lugar, los nativos galicos irlandeses, descendientes de los
celtas, que haban conquistado la isla dos milenios atrs. Los escoceses
formaban la segunda comunidad: muchos de ellos haban llegado a la isla
con anterioridad a la colonizacin del siglo XVII, ya que la proximidad
entre las costas irlandesas y escocesas haba provocado migraciones en
ambos sentidos durante siglos. Los escoceses eran principalmente pequeos agricultores, ganaderos y artesanos. Por ltimo, se encontraban
los colonizadores ingleses, aristcratas y propietarios de las tierras expropiadas. Las tres comunidades estarn divididas por diferentes estatus
econmicos y sociales as como por sus culturas, lenguas y religiones.
Por ejemplo, los nativos irlandeses hablaban galico que, en los tres
siglos posteriores, prcticamente desaparecera de la isla, excepto en el
extremo occidental del Ulster. Los nuevos habitantes de la isla introducirn el ingls, aunque los escoceses hablarn un dialecto diferente, el
Ulster-Scots. Con respecto a la religin, si bien las tres comunidades
eran cristianas, los irlandeses eran catlicos; los escoceses, presbiterianos; y los ingleses, anglicanos. Es decir, la colonizacin del Ulster
en el siglo XVII instituy la oposicin entre grupos representantes de
culturas y tradiciones distintas. Desde entonces, las percepciones de
desconfianza, hostilidad y miedo se manifestaran entre las comunidades, que enfatizarn los acontecimientos y momentos de la historia de
Irlanda acordes con el objetivo de legitimar sus acciones y aspiraciones.
En este sentido hay un interesante debate con respecto a los primeros nativos de la isla: los celtas, segn los nacionalistas, y los cruthin,
segn los unionistas, que legitimaran los derechos de una u otra comunidad en cuanto al control del territorio. El mito de la cultura primera y
autntica del Ulster es un factor esencial para confirmar la legitimidad
de una comunidad u otra sobre Irlanda del Norte. La idea de ser autctono, de representar la cultura genuina del territorio ancestral ha dado
lugar a un interesante debate sobre las races culturales del Ulster. La

30

Nuria Arbizu

teora ms extendida concede a los celtas esta preferencia, pero en los


ltimos aos, ha surgido una teora que reivindica que los protestantes
del Ulster son, en realidad, los descendientes de un antiguo grupo de la
edad del hierro, conocido como los cruthin, que tras ser derrotados
por los celtas emigraron a Escocia. As, la colonizacin del siglo XVII no
sera sino una reunificacin cultural o migracin interna. No obstante,
muchos han atacado e incluso ridiculizado esta teora por su falta de
rigor histrico, aunque ha ofrecido una base mtica importante para
establecer una identidad unionista diferenciada.
Tras la colonizacin del Ulster, las rebeliones y conspiraciones contra los ingleses no se haran esperar. En 1641 se inicia una sublevacin
catlico-galica en toda la isla en respuesta a la colonizacin y a la confiscacin protestante de tierras. La revuelta dara lugar a una masacre
de colonos pero tras varios aos de guerra sera cruelmente reprimida
por el gobernador ingls de Irlanda, Oliver Cromwell.
En el ao 1690 tendr lugar uno de los acontecimientos ms importantes en la simbologa unionista: tras la llegada al trono ingls, en 1685,
del rey Jacobo II, convertido al catolicismo y rechazado por el Parlamento, el heredero protestante Guillermo III de Orange lo derrotar en la
batalla del Boyne, convirtindose en la cabeza reinante de Inglaterra e
Irlanda y consolidando la hegemona protestante. Desde entonces, esta
victoria ser conmemorada efusiva y, en ocasiones, fanticamente cada
12 de julio por la comunidad protestante y, en concreto, por la Orden
de Orange, fundada en 1795 y que se convertir en una influyente organizacin poltico-religiosa dentro de la comunidad unionista. Esta victoria tuvo importantes implicaciones en el contexto europeo porque se
enmarc en una alianza continental contra el dominio del rey de Francia,
Luis XIV, pero para el unionismo del Ulster represent el triunfo de los
valores britnicos y de la libertad religiosa, y el inicio de la ascendencia
protestante en la regin. Durante este periodo tambin se desarrollar
otro suceso de gran trascendencia para la mitologa unionista: el Siege
of Derry. Desde diciembre de 1688 hasta julio de 1689, la ciudad de
Derry sitiada por las tropas de Jacobo II- resistir hasta la llegada de
los barcos britnicos.
Sin embargo, los sucesivos alzamientos irlandeses contra la autoridad

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

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britnica dejaron ver la complejidad e inestabilidad que la isla constitua


para Gran Bretaa. Entre todos hay que citar el que protagonizaron en
1798 los Irlandeses Unidos (United Irishmen) encabezados por el protestante dublins, Wolf Tone. Esta organizacin, formada por presbiterianos, anglicanos y catlicos, defenda la unin de todas las confesiones
para lograr una nacin irlandesa y el fin de la subordinacin a Inglaterra,
al considerarla el origen de los problemas de Irlanda. Pese a contar
con ayuda francesa, la sublevacin fracasar. El acontecimiento inspirar
otras importantes sublevaciones como la del grupo nacionalista Joven
Irlanda o el clebre Levantamiento de Pascua de 1916, y su herencia
constituir un importante legado en la mitologa republicana.
Con el objetivo de reforzar el control sobre ella, se present la
llamada Acta de Unin (Act of Union) en el ao 1800, a travs de la
cual Irlanda pasaba a formar parte del Reino Unido, anulndose su parlamento y traspasndose todas sus responsabilidades a Westminster. De
esta manera, la cuestin irlandesa se convirti en un asunto domstico
para los britnicos.
Por ltimo, un trgico y aleatorio suceso alimentara an ms el sentimiento anti-britnico entre la comunidad catlica: la Gran Hambruna
de mitad del siglo XIX causada tras una catastrfica cosecha de la patata.
Este suceso produjo un importante descenso de la poblacin de la isla
ya que por aquel entonces Irlanda contaba con 8 millones de habitantes,
que vivan mayoritariamente de la agricultura y se calcula que un milln
de personas muri por hambre o enfermedad y otro milln se vio obligado a emigrar. La gran hambruna, sin embargo, no afect al Ulster con
la misma intensidad que al sur de la isla, ya que en esta regin la agricultura se encontraba ms desarrollada y se haba producido una rpida
industrializacin en torno a la ingeniera, los astilleros y la produccin
del lino. De hecho, Belfast se convirti en el centro de la industrializacin irlandesa en el siglo XIX, pasando de 19.000 personas en 1801 a
casi 350.000 en 1901 (Patterson, 1996, 3). Sin embargo, el suceso sera
instrumentalizado por la causa nacionalista acusando a los ingleses de
abandonar a su suerte a los irlandeses aunque, con el paso del tiempo, las crticas sobre la responsabilidad britnica han experimentado un
proceso de revisin hacia posiciones ms cautas.

32

Nuria Arbizu

b. La Particin
Sin embargo, la Unin no logr apagar las aspiraciones nacionalistas de los irlandeses por lo que, a lo largo de todo el siglo XIX, continuaron producindose insurrecciones irlandesas contrarias al vnculo con
Gran Bretaa. Aunque todas ellas fracasaron, destacan la insurrecciones
de la Hermandad Republicana Irlandesa (Irish Republican Brotherhood)
y de la Hermandad de los Fenianos (Fenian Brotherhood), organizaciones partidarias de utilizar la violencia con el objetivo de lograr la
independencia de la isla. A lo largo de estos aos, el gobierno britnico
propondr diversos sistemas de autonoma legislativa para la isla con
el objetivo de satisfacer las aspiraciones nacionalistas pero estos sern
sucesivamente rechazados por el parlamento de Westminster o por los
unionistas del Ulster. De hecho en 1913 se formar la llamada Fuerza
de Voluntarios del Ulster (Ulster Volunteer Force), una organizacin
que se opondr por todos los medios a la introduccin de la autonoma
para Irlanda. Al mismo tiempo, surgir el Ejrcito Republicano Irlands
(Irish Republican Army).
Ya en el siglo XX, cobrara especial relevancia la sublevacin republicana llevada a cabo en Dubln en 1916. El Levantamiento de Pascua,
como es popularmente conocido, fue violentamente reprimido y sus
lderes ejecutados. Sin embargo, ampli el apoyo de la mayora irlandesa
hasta entonces ms partidaria de la autonoma de la isla- al Sinn Fin
(fundado en 1907). El refuerzo popular de la causa republicana se traducir en una mayora del Sinn Fin en las elecciones generales de 1918
las ltimas elecciones conjuntas para toda la isla. Es decir, durante estos
aos, desde 1917 hasta 1921, el Sinn Fin se convirti en un movimiento
nacional, en la expresin de la voluntad poltica de la nacin irlandesa.
El triunfo de los republicanos en las elecciones de 1918, superando a
los nacionalistas partidarios de la autonoma, reafirm la declaracin
de independencia de 1916 e instaur el Dil Eireann, un parlamento no
reconocido por el gobierno britnico que desafa su autoridad. El IRA

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

33

intensificar entonces sus operaciones contra el control britnico.


Dos aos ms tarde, en 1920, el gobierno britnico implantar la
Ley para el Gobierno de Irlanda (Government of Ireland Act) por la
que se crearan dos parlamentos: uno en el sur con sede en Dubln, y
otro para los seis condados del norte que pasaban a denominarse Irlanda del Norte. El nuevo parlamento septentrional de Stormont, a la
afueras de Belfast, estar desde sus orgenes controlado exclusivamente
por el partido unionista, que llevar a la prctica acciones antidemocrticas contra la minora nacionalista.
Aunque la Ley para el Gobierno de Irlanda se implanta en 1920, la
particin de la isla no se sellar hasta el ao 1921 con la firma del Tratado Anglo-Irlands. El acuerdo pone fin, tras las negociaciones entre
el gobierno britnico agotado tras la contienda europea- y Michael
Collins, lder del IRA, a la guerra de independencia iniciada por los irlandeses en 1918. Tambin llevar finalmente a la separacin de Irlanda
en dos entidades: de los treinta y dos condados que forman la isla, veintisis de mayora catlica pasaran a constituir el Estado Libre Irlands,
mientras que los seis condados restantes, pertenecientes al Ulster y
con mayora protestante, pasaran a denominarse Irlanda del Norte,
permaneciendo como parte integral de Reino Unido. La delimitacin de
fronteras pretenda crear una entidad poltica con una cmoda mayora
unionista que se sintiera segura ante la amenaza nacionalista, por lo que
tres de los nueve condados del Ulster, con una amplia mayora catlica,
no se integraron en la nueva entidad. Por ello, conviene precisar que la
regin de Irlanda del Norte es llamada de forma errnea Ulster, ya
que sta es una provincia de la isla de Irlanda formada por 9 condados:
seis pertenecientes a Irlanda del Norte (Antrim, Down, Derry, Tyrone,
Fermanagh y Armagh); y tres propiedad de la Repblica de Irlanda (Donegal, Monaghan y Cavan). Pese a ello, el temor unionista a la integracin irlandesa nunca desaparecer.
Es decir, los criterios de esta divisin geogrfica fueron principalmente demogrficos: la mayora de la poblacin de los seis condados septentrionales era protestante (y favorable a la unin con Gran Bretaa)
a diferencia de la del resto de la isla, donde predominaba la confesin
catlica. La particin cre, por lo tanto, un problema de doble minora,

34

Nuria Arbizu

ya que la comunidad catlica constitua el 40% de la poblacin del norte,


mientras que la mayora protestante del Ulster solo representaba el
20% en toda la isla. Algunos autores han extendido este modelo a un
problema de triple minora sugiriendo que la poblacin unionista de
Irlanda del Norte no es slo una minora en Irlanda, sino tambin en
el Reino Unido. Los unionistas vieron la particin de Irlanda como una
consecuencia lgica y democrtica tras la decisin del sur de separarse
de la Unin, mientras que para los nacionalistas y republicanos fue una
imposicin britnica en lugar de un compromiso entre las fuerzas nacionalistas y unionistas.
La particin de la isla produjo una amarga guerra civil en el nuevo
estado del sur, entre aquellos que la aceptaron y aquellos que la consideraron una traicin a la causa de una Irlanda independiente y unida.
Michael Collins, encargado de negociar con los britnicos el Tratado
Anglo-Irlands, fue considerado un enemigo para la causa republicana
y, por ello, asesinado por sus antiguos compaeros del IRA. Pero, en
1923 la victoria en la guerra de los partidarios del tratado ratificar la
particin de la isla. As, Irlanda del Norte naci de la violencia. Tres
aos despus, Eamon de Valera, dirigente del IRA y firme opositor del
tratado, formar el partido Fianna Fail mientras que los partidarios
del tratado constituyeron el partido Fine Gael. Desde entonces, estas
dos formaciones polticas han dominado la escena poltica irlandesa. En
las elecciones generales de 1932, De Valera se convertir en jefe del
gobierno del Estado Libre Irlands, distancindose del Sinn Fin e ilegalizando en 1936 la actividad del IRA, que desarrollar sucesivas campaas
violentas. Finalmente, en 1948, el Estado Libre Irlands se convertir en
la Repblica de Irlanda.

c. Los Troubles
La nueva entidad poltica del norte se rega por un gobierno unionista en Belfast subordinado a Westminster donde tambin se tena
representacin parlamentaria- pero con autoridad en ciertas materias

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

35

relativas a temas locales, aunque dependiendo en ltima instancia de la


decisin de Londres. El 7 de junio de 1921 se celebr la primera sesin
del Parlamento de Stormont con James Craig, lder de los unionistas,
como primer ministro para Irlanda del Norte, cargo que ejercera hasta
1940. A lo largo de los aos, el estado norirlands siempre administrado por un nico partido, el Ulster Unionist Party (UUP)- desarrollara
un sistema de discriminacin poltica, econmica y social hacia la comunidad catlica con el objetivo de defender la Unin ante la amenaza
nacionalista, la traicin britnica y su propia desunin. La lgica unionista dominante crea que slo un regimen poltico exclusivista poda
defender la Unin. As, desde 1920 Irlanda del Norte experiment un
sistema de control poltico, econmico y cultural por parte del unionismo, que creara un estado orangista. El primer ministro para Irlanda del
Norte, James Craig, llegara a afirmar que Irlanda del Norte tena un
parlamento protestante para un pueblo protestante.
La llegada del estado del bienestar britnico a Irlanda de Norte en
los aos 50 no logr acabar con la desigualdad de la poblacin nacionalista, aunque implic importantes beneficios sociales y econmicos para
muchos catlicos y tambin para muchos protestantes de clase trabajadora que padecieron condiciones econmicas y sociales muy desfavorables. Irlanda del Norte segua siendo la regin ms pobre de Reino
Unido pero su progreso econmico contrastaba con la emigracin masiva que el sur de la isla experimentaba en los aos 50. Sin embargo, la
poblacin catlica continuaba sin estar representada adecuadamente en
sectores como el gobierno local, el funcionariado, la polica o el sistema
judicial. La introduccin del estado del bienestar fortaleci la posicin
del partido unionista en el periodo posterior a la guerra ya que acentu
la disparidad entre las condiciones socioeconmicas del norte y el sur
de la isla, y la marginacin internacional de Dubln.
No obstante, el permanente abuso de poder por las elites unionistas
haba producido un gran malestar entre la minora catlica que en los
aos 60 emprendi una Campaa por la Justicia Social con el objetivo
de exigir la igualdad con los ciudadanos protestantes. En 1967 se cre
la Asociacin por los Derechos Civiles de Irlanda (NICRA), inspirada
en el movimiento por los derechos civiles en EE.UU., que demandaba

36

Nuria Arbizu

reformas liberales para terminar con la discriminacin y la desigualdad


entre las dos comunidades. Entre estas demandas de derechos civiles y
libertades polticas, econmicas y sociales se encontraban:
la reivindicacin del sufragio universal en las elecciones locales y
la supresin del sistema electoral existente restringido a propietarios,
que adopt el lema un hombre, un voto. En efecto, en 1923 una ley
electoral elimin el sistema de representacin proporcional e introdujo
criterios de propiedad y renta para conceder el derecho al voto, lo que
excluy a un importante porcentaje de catlicos cuya situacin econmica era desfavorable;
el rediseo de los distritos electorales alterados por los unionistas para lograr mayoras artificiales en determinadas reas accin conocida como gerrymandering-, para garantizar una representacin justa;
la implantacin de medidas contra la discriminacin en la poltica
de empleo y en la asignacin de viviendas;
la supresin de la llamada Ley de Poderes Especiales de 1922.
Esta ley de carcter excepcional conceda poderes especiales a las fuerzas de seguridad en Irlanda del Norte con el objetivo de preservar la
paz y mantener el orden pblico en la regin. La interpretacin y aplicacin de dicha legislacin de excepcin que en palabras de McGarry
y OLeary, fue una las leyes ms draconianas en una democracia liberalreforzaron el abuso hacia la comunidad nacionalista; y, por ltimo,
la eliminacin del cuerpo especial de polica ntegramente protestante, B Specials. La naturaleza sectaria de los cuerpos de polica conocidos como USC (Ulster Special Constabulary) y RUC (Royal Ulster
Constabulary)- proyect una imagen de represin hacia la comunidad
catlica. Aunque inicialmente un tercio de las plazas del RUC estaban
destinadas a catlicos, su representacin nunca excedi el 8%. En agosto de 1969, por ejemplo, el cuerpo de los B Specials estaba formado
por 435 policas a tiempo completo y 8.480 agentes a tiempo parcial, y
ninguno de ellos era catlico. Asimismo muchas de sus prcticas siempre estuvieron acompaadas de polmica como su poltica de disparar
a matar, su sistema de confidentes y su connivencia con los paramilitares lealistas.
Segn McCall, el programa de accin poltica promovido por la Aso-

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

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ciacin por los Derechos Civiles (NICRA) se bas en tres pilares: en


primer lugar, en la demanda al gobierno del Reino Unido de la garanta
de la defensa los derechos civiles en Irlanda del Norte dentro del contexto britnico. Es decir, la comunidad catlica demandaba derechos
britnicos para ciudadanos britnicos. En segundo lugar, en una efectiva campaa de comunicacin, especialmente a travs de la televisin,
que expuso las irregularidades antidemocrticas en Irlanda del Norte a
nivel mundial. Y, por ltimo, en las primeras demostraciones pacficas
de los manifestantes y la violenta reaccin de los lealistas y las fuerzas
de seguridad.
Esta campaa de reivindicaciones se concret en multitudinarias manifestaciones en las calles norirlandesas que produjeron un incremento
del desorden social que la administracin local no fue capaz de controlar, y un cambio significativo en la poltica catlica: en este momento,
la comunidad catlica experiment una gran unidad militante (que fue
asumida polticamente con la creacin del SDLP) y un resurgimiento del
malestar republicano (que encontr su expresin en un nuevo IRA). En
este contexto varias fechas resultan significativas:
El 5 de octubre de 1968, tras la celebracin de una marcha en favor
de los derechos civiles en Derry, convocada por la Asociacin por los
Derechos Civiles (NICRA), se produjeron serios disturbios entre los
manifestantes y la polica. La marcha, que haba sido prohibida por las
autoridades para evitar una posible confrontacin con un desfile orangista y un incremento de la tensin social, origin tres das de intensa
violencia en la ciudad. Los graves sucesos acaecidos en Derry abrieron,
segn Bew y Gillespie, la crisis moderna del Ulster.
A finales de ao, Terence ONeill, primer ministro para Irlanda del
Norte, anunci un paquete de tmidas reformas para transformar y modernizar la estructura y la poltica del gobierno unionista. Entre estas
se encontraban la creacin de un sistema imparcial de adjudicacin de
viviendas pblicas, el nombramiento de un defensor del pueblo para investigar las quejas de los catlicos, la reforma y reorganizacin del sistema local de gobierno y la revocacin de la Ley de Poderes Especiales.
Estas reformas, sin embargo, resultaron insuficientes para los catlicos
pero amenazantes para los unionistas, que identificaron las reivindica-

38

Nuria Arbizu

ciones de igualdad y de derechos civiles con los intereses del IRA, e


iniciaron, encabezados por el reverendo Ian Paisley, la primera campaa
pblica contra un lder unionista en Irlanda del Norte. Es decir, ONeill
haba incrementado simultneamente la divisin unionista y las expectativas nacionalistas por lo que finalmente dimitira en abril de 1969.
El 1 de enero de 1969, los miembros del grupo radical Peoples Democracy, en contra de las recomendaciones de NICRA, comenzaron
una manifestacin de varios das de duracin que les llevara de Belfast
a Derry. Los manifestantes, a su paso por una zona predominantemente
protestante cercana a Derry, fueron atacados por lealistas radicales
que vean en las reivindicaciones civiles, aspiraciones nacionalistas que
podan poner en peligro a Irlanda del Norte- y la marcha fue violentamente reprimida por la polica. La trascendencia de este acontecimiento
para el conflicto norirlands ser de tal magnitud que marcar, segn
Bew y Gillespie, el punto de inflexin en el que los Troubles pasan de
ser una reivindicacin de derechos civiles a un reflejo de las histricas
disputas sobre identidades nacionales y religiosas. Si para los catlicos el
movimiento por los derechos civiles se bas en la demanda de igualdad
para todos los ciudadanos norirlandeses, para los unionistas represent
una campaa republicana para reabrir el conflicto territorial tras una
retrica reformista. Sin embargo, fue la propia negativa del gobierno
unionista a negociar las demandas de reforma de los catlicos la que
favoreci que el movimiento republicano replanteara la cuestin de la
particin en el debate poltico.
Aunque en los primeros meses del ao se completan ciertas reivindicaciones de NICRA, los meses de julio y agosto de 1969 experimentaron dramticas explosiones de violencia especialmente en Belfast Oeste,
donde bandas de protestantes del barrio de Shankill asaltaron las calles
catlicas vecinas quemando sus casas. El incidente ms conocido fue el
incendio de la calle Bombay. Estos sucesos causaron una guetizacin de
la poblacin norirlandesa: se calcula que slo en Belfast 1.505 familias
catlicas y 315 familias protestantes se vieron obligadas a abandonar sus
casas. En trminos generales, los catlicos se desplazaron hacia el oeste
y norte de Belfast y los protestantes hacia el este de la ciudad. Hasta el
ao 1973, 60.000 personas en Belfast ms del 10% de la poblacin de

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

39

la ciudad- tuvieron que cambiar de vivienda, en lo que se considera el


movimiento de poblacin ms importante de Europa Occidental desde
la Segunda Guerra Mundial hasta la crisis de los Balcanes. Asimismo, se
comenzaron a construir muros de separacin entre ambas comunidades
que seran conocidas como lneas de paz. Ciertas reas catlicas se
convertiran en no-go areas, en las que el IRA se erigira como defensor
y ejrcito de la comunidad y donde las fuerzas de seguridad no podran
penetrar. Los continuos disturbios sectarios entre catlicos y protestantes en Belfast y en Derry causaron serios perjuicios en las relaciones
entre las dos comunidades.
Ante la intensificacin de la crisis y la incapacidad de la polica para
controlar el clima de violencia, el gobierno britnico decidi, en agosto
de 1969, enviar al ejrcito a la regin para apaciguar la situacin. Inicialmente, la llegada de los militares fue acogida positivamente por la
comunidad catlica como defensa ante la escalada de violencia y a los
ataques de los grupos radicales protestantes. En cierto sentido tambin
supona el fracaso del reconocimiento de Irlanda del Norte como entidad autnoma. Sin embargo, este romance se convertir rpidamente
en hostilidad tras, entre otros hechos, el toque de queda decretado en
Falls Road desde las 22:00 horas del sbado 3 de julio hasta las 9:00 del
lunes 5 de julio de 1970, en las que se procedi a un registro masivo
de viviendas catlicas en esta zona de Belfast, que provoc importantes
enfrentamientos y la muerte de cinco personas. Para entonces el ejrcito, lejos de percibirse como protector de los catlicos, bailaba al son
unionista, segn Feeney. El asedio termin cuando cientos de mujeres,
poniendo en riesgo sus vidas, desfilaron por la zona llevando comida y
vveres, desafiando a las tropas britnicas. Con los aos, en opinin de
Bew y Gillespie, se confirmara que la decisin de enviar al ejrcito fue
el mayor error de la poltica britnica durante los Troubles. Mientras,
la idea predominante en los crculos unionistas era que estos acontecimientos constituan una insurreccin contra el rgimen unionista que
deba ser reprimida.
Tras los violentos sucesos del verano de 1969, el Sinn Fin reconsiderar su tradicional doctrina de abstencionismo para adoptar una mayor intervencin poltica: participar en los comicios supona reconocer

40

Nuria Arbizu

los parlamentos creados tras la particin que, en su opinin, legitimaban


la divisin de la isla. Cuando a finales de diciembre se autoriza el cambio
de direccin estratgica, se produce una escisin en el interior del IRA
entre los defensores de una mayor politizacin del movimiento, miembros del Official IRA (OIRA), y un grupo de disidentes contrarios al
cambio de tctica, que forman el PIRA (Provisional IRA). El IRA Provisional iniciar entonces una intensificacin de su campaa terrorista
que ser contrarrestada por las organizaciones paramilitares lealistasal considerar que la violencia experimentada en 1969 contradeca la
orientacin poltica defendida por el IRA Oficial.
As, durante finales de los 60 y principios de los 70, se produce un
cambio en el patrn del conflicto: los disturbios generalizados entre las
dos comunidades norirlandesas dejan paso a un tringulo de violencia
entre las fuerzas de seguridad, el IRA y los paramilitares lealistas.
El constante incremento de atentados llev a la reintroduccin el
9 de agosto de 1971 del libre internamiento sin juicio que permita
a la polica encarcelar sin juicio a cualquier sospechoso de pertenecer
al IRA. El libre internamiento que en ocasiones anteriores haba constituido una medida eficaz en la lucha antiterrorista- se convirti en un
nuevo instrumento de abuso hacia la poblacin nacionalista ya que la
mayora de los detenidos fueron catlicos sin ninguna vinculacin con
las acciones terroristas. El libre internamiento continu hasta diciembre de 1975, intervalo en el que 1.981 personas fueron detenidas, de
las cuales 1.874 eran catlicos y tan slo 107 protestantes. El libre internamiento reforz el sentimiento de injusticia entre los nacionalistas
y agrav las relaciones entre las fuerzas de seguridad y la comunidad catlica, convirtindose en un smbolo del antagonismo que caracterizaba
al conflicto norirlands.
De nuevo, se organizaron manifestaciones de protesta que volvieron a desembocar en ms violencia. En la marcha prohibida por las
autoridades- convocada por la organizacin NICRA el 30 de enero de
1972 en Derry, a la que asistieron aproximadamente 10.000 personas,
la unidad de paracaidistas del ejrcito britnico abri indiscriminadamente fuego contra los manifestantes, aparentemente desarmados. La
actuacin del ejrcito termin con 14 muertos y 17 heridos, grabando

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

41

en la historia del conflicto irlands el clebre Domingo Sangriento.


Segn los responsables del ejrcito, los manifestantes catlicos abrieron
fuego primero y los soldados se defendieron del ataque disparando a
objetivos armados. Sin embargo, no se encontraron armas o explosivos
a los heridos, fallecidos o detenidos. Adems, ninguno de los soldados
result herido a pesar de que stos afirmaron sufrir un intenso ataque
en su contra. La investigacin oficial realizada en 1972 se cerr con la
publicacin del defectuoso Informe Widgery que no encontr pruebas
concluyentes sobre lo sucedido y exoner al ejrcito de cualquier responsabilidad. El IRA, nutrido de jvenes tras el acontecimiento, recrudeca sus crmenes, alcanzando su mayor intensidad, mientras que los
grupos paramilitares lealistas reaccionaban con ms violencia.
En marzo de 1972, Westminster suspende el Parlamento autnomo
de Stormont reemplazndolo por el gobierno directo desde Londres
(Direct Rule) que, aunque se presenta como una medida de carcter
temporal, se mantuvo hasta los aos 90. Este cambio administrativo
traspasaba la responsabilidad de Irlanda del Norte a un nuevo departamento, Northern Ireland Office, y creaba la figura del Ministro para
Irlanda del Norte (Secretary of State for Northern Ireland). La decisin
se bas principalmente en la percepcin britnica de que la violencia en
Irlanda del Norte difunda un imagen negativa del Reino Unido en el exterior, ms que en un compromiso poltico de futuro. Muchos catlicos
vieron en la suspensin de Stormont un xito de su estrategia ya que
reconoca la artificialidad e incompetencia del poder unionista en la regin y pona fin al estado orangista. De hecho, el IRA proclamara 1972
como el ao de la victoria. Paralelamente, la disolucin de Stormont
representaba para los protestantes un desafo a su autoridad por parte
de Westminster y una derrota ante la poblacin nacionalista.
El 28 de marzo de 1972 se celebra la ltima sesin del parlamento
de Stormont, que marca el final de un sistema de gobierno que haba
perdurado durante cincuenta aos. Desde ese momento, los poderes
legislativos y ejecutivos se transferan a Westminster. En aquel ao se
registraron los niveles ms perversos de violencia por la confluencia de
tres eventos: la introduccin del libre internamiento, el Domingo Sangriento y la cada de Stormont. Sin duda, eran aos de agit prop, esto

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Nuria Arbizu

es, agitacin y propaganda. Por ejemplo, el 21 de julio el IRA haca


estallar en poco ms de una hora y sin previo aviso veinte bombas en el
centro de Belfast causando 9 muertos y cientos de heridos. La misma
noche del llamado Viernes Sangriento, los Carniceros de Shankill
que utilizaban instrumentos de carnicera para llevar a cabo sus asesinatos- acuchillaban y mataban a un catlico como represalia. El 31 de
julio, el gobierno enviara al ejrcito para desmantelar las no-go areas de
Belfast y Derry, en la denominada Operacin Motorman, la operacin
militar britnica ms grande desde la crisis de Suez de 1956. En efecto,
1972 se convertira en el ao ms sangriento de los Troubles con 467
muertos. Aproximadamente, 36.000 casas catlicas fueron registradas
y, al finalizar el ao, el nmero de efectivos del ejrcito haba aumentado
de 17.000 a 29.000. En definitiva, en 1972 se poda percibir que el choque inicial sobre derechos civiles haba llevado a Irlanda del Norte a su
crisis ms profunda desde la particin de la isla.
Tras adoptar el control de la regin, Londres estableca las propuestas para su poltica norirlandesa: la regin formara parte del Reino Unido mientras la mayora de la poblacin as lo deseara, pero tambin se
asuma la necesidad de incluir una dimensin irlandesa que reconociera la situacin de esta regin dentro de Irlanda. El objetivo principal deba ser la bsqueda de consenso y la garanta de igualdad entre catlicos
y protestantes. Al mismo tiempo, se estableca el compromiso de crear
una asamblea autonmica en la que ambas comunidades compartiran
gobierno. Como se detallar, estas dos cuestiones la dimensin irlandesa y el gobierno compartido- se convertirn en los pilares del debate
poltico norirlands en las siguientes tres dcadas.
El programa se someti a examen en las elecciones a una nueva
asamblea norirlandesa el 28 de junio de 1973. Los partidos unionistas
contrarios a la propuesta obtuvieron un 31.8% de votos (26 representantes), mientras que los partidos unionistas que la apoyaban consiguieron el 29.3% (24 representantes). Sin embargo, tras arduas negociaciones, se form una coalicin de gobierno entre estos ltimos, el SDLP
(que haba obtenido el 22.1% de los votos y 19 escaos) y el partido
Alianza (9.2% y 8 escaos). Recordemos que los republicanos no se
presentaron a las elecciones, siguiendo su poltica de boicot electoral. A

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

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pesar de este xito, un importante porcentaje de unionistas se opona a


cualquier estructura de poder compartido con los catlicos.
En diciembre de ese mismo ao, se reuna una conferencia tripartita
entre los gobiernos de Londres, Dubln y el recin creado gobierno de
Belfast con el objetivo de concretar los principios de la dimensin irlandesa. La conferencia llevara a la firma del Acuerdo de Sunningdale
que sera, en palabras de Gillespie, un acuerdo para discrepar ya que
sus suscriptores tenan visiones completamente diferentes de lo que el
acuerdo implicaba. En l se decida la creacin de un Consejo de Irlanda con representantes del norte y del sur de la isla cuyas competencias quedaban sin definir- y se afianzaba una mayor cooperacin entre
ambos lados de la frontera en materia de seguridad.
El nuevo gobierno de coalicin entre unionistas y nacionalistas entrara oficialmente en vigor el 1 de enero de 1974, producindose la primera
y nica experiencia de poder compartido entre protestantes y catlicos
hasta finales de la dcada de los 90, con cierto xito en materias sociales como el empleo o la vivienda. De hecho, durante el proceso de paz
de los aos noventa, este primer ensayo ser la referencia para todos
los partidos participantes. Sin embargo, este experimento fracasara en
slo cinco meses, tras la convocatoria de unas inoportunas elecciones
generales en el Reino Unido que se convertiran en una cita crucial para
el futuro de Irlanda del Norte. Los comicios que, en realidad, se convirtieron en un referndum del Acuerdo de Sunningdale, revelaron un gran
apoyo a los partidos unionistas que se oponan al acuerdo. La mayora
de los unionistas percibi el curso de los eventos de 1968 a 1973 como
una continua derrota o rendicin ante los catlicos. Esta oposicin de
gran parte de la poblacin protestante a las concesiones al nacionalismo
norirlands llev en mayo de 1974 a una huelga general de trabajadores
convocada por la organizacin Ulster Workers Council (UWC), que
paraliz por completo la regin durante siete das y hundi la legitimidad del efmero ejecutivo. Bew y Gillespie consideran que el gran apoyo
de la comunidad protestante a la huelga no puede explicarse si no se
tiene en cuenta un conjunto de circunstancias anteriores como son las
manifestaciones por los derechos civiles, el estallido del conflicto sectario, la percepcin de hostilidad del gobierno irlands hacia Irlanda del

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Nuria Arbizu

Norte, la aparente incoherencia de la poltica del gobierno britnico, el


papel de los lderes nacionalistas en la supresin de Stormont, as como
la continuada campaa del IRA. Por ello, la huelga general de mayo de
1974 constituye uno de los momentos ms decisivos del conflicto moderno norirlands. Como consecuencia, se recuper la legislacin de
emergencia, que continu siendo cmo lo haba sido en el pasado- un
elemento fundamental en la vida administrativa de Irlanda del Norte, y
que contribuy a la permanencia de un sistema poltico quasicolonial.
En ese confuso contexto, el IRA comienza una campaa en distintas ciudades inglesas con el objetivo de captar la atencin del Reino
Unido: el 5 de octubre de 1974, cinco personas mueren tras la explosin de una bomba en un bar de la localidad inglesa de Guildford; a
finales de noviembre, coloca varios artefactos explosivos en dos pubs
de Birmingham, matando a 21 personas e hiriendo a ms de 100. Diez
personas inocentes, los llamados cuatro de Guildford y seis de Birmingham, fueron condenadas a largas penas de prisin por los atentados sin tener ninguna relacin con el IRA y no recobraron su libertad
hasta los aos 90. Ambos casos se convirtieron en dos de los errores
judiciales ms importantes de los ltimos tiempos en Reino Unido. Se
introdujo entonces, en 1974, con la extensin de las actividades terroristas del IRA al resto del Reino Unido y principalmente a Inglaterra, la
draconiana Prevention of Terrorism Act, que se convirti, a pesar de
su supuesto carcter temporal, en el pilar de la legislacin antiterrorista
inglesa.
1975 comenz con un alto el fuego de carcter indefinido del IRA
Provisional (PIRA) derivado de los encuentros secretos que representantes del gobierno britnico haban mantenido con los Provos
(miembros del PIRA). En estos contactos, el gobierno britnico especul deliberadamente con una posible retirada de la isla con el objetivo
de llevar al IRA a una tregua y desmoralizar al movimiento republicano.
A pesar del alto el fuego de casi ocho meses, en 1975 se apreci un
aumento de la violencia que produjo 247 muertes. La tregua debilit
notablemente al IRA, que comenzaba a padecer el fin de la militancia
masiva de miles de jvenes, reducindose a un grupo estable de 300-500
miembros, estructurado en clulas militares que requeran un menor

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

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nmero de activistas para su funcionamiento. Asimismo, se cambi el


planteamiento estratgico hacia una guerra de desgaste, tambin conocida como larga guerra que, en lugar de expulsar a los britnicos, los
llevara a la mesa de negociacin.
Tras el final del alto el fuego, el gobierno britnico emprendi una
poltica de ulsterizacin y criminalizacin del conflicto, que pretenda
transformar su percepcin, de un problema poltico a una mera situacin de alteracin del orden pblico del Ulster, criminalizando la violencia del IRA. Esto implicaba una reduccin de la presencia militar y la
reestructuracin de la polica o Royal Ulster Constabulary (RUC) con
el objetivo de convertirla en una fuerza de seguridad ms preparada y
sofisticada que terminara con el desorden pblico y la violencia. Esta
estrategia borrara la apariencia de problema colonial sugerida por la
presencia del ejrcito y presentara al IRA como un grupo reducido de
criminales.
Se suprimi entonces el estatus poltico de los terroristas recluidos en las crceles norirlandesas, conocido tcnicamente como special
category status, de modo que stos seran tratados como criminales
ordinarios, lejos del ideario republicano que los consideraba patriotas
y luchadores por la libertad. Los presos republicanos emprendieron
una campaa de protestas. Inicialmente, se negaron a vestir el uniforme
ofrecido por el sistema de prisiones y optaron por cubrirse tan slo con
mantas, dando nombre a la protesta de la manta. Debido a la mnima
repercusin que la protesta gener entre las autoridades y los medios
de comunicacin, los reclusos continuaron sus reivindicaciones a travs
de la llamada protesta sucia por la que los presos impregnaban las
paredes de sus celdas con sus propios excrementos. Los republicanos
reivindicaban cinco demandas como reconocimiento de su estatus poltico: el derecho a no vestir los uniformes carcelarios, a no realizar trabajos penitenciarios, a asociarse libremente con otros presos, a recibir
semanalmente una visita y un paquete, y el restablecimiento del sistema
de remisin de condenas suprimido tras el inicio de sus protestas.
En octubre de 1980, 33 presos republicanos de la crcel de Maze a las
afueras de Belfast, secundaron la primera huelga de hambre para reinvindicar su estatus de presos polticos. La protesta concluir en diciem-

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Nuria Arbizu

bre con una profunda sensacin de derrota entre los presos republicanos. Finalmente, ante la indiferencia y pasividad del gobierno britnico,
Bobby Sands, lder de los presos del IRA en el penal de Maze, emprendi
una segunda huelga de hambre el 1 de marzo de 1981, en el quinto
aniversario de la supresin del estatus de categora especial. Durante la
huelga, Sands sera elegido miembro del parlamento de Westminster el
9 de abril, pero morira el 5 de mayo tras 66 das de abstinencia. Para
Feeney la eleccin de Sands como parlamentario haca imposible que
el gobierno britnico pudiese presentar argumentos convincentes para
demostrar que Sands o, en realidad, cualquiera de sus compaeros de
condena eran criminales ordinarios. El voto, segn haba mantenido el
Sinn Fin durante la campaa, tena como nico objetivo demostrar el
respaldo popular a las demandas de los prisioneros y salvar la vida de
Sands, si bien lo present de inmediato como prueba del apoyo social a
la posicin republicana.
La huelga de hambre concluy definitivamente en octubre de ese
ao ante la delicada salud de varios presos. Das despus el gobierno
britnico concedera las demandas originales de los republicanos: los
presos podran vestir su propia ropa, los trabajos en prisin se limitaran
a actividades muy concretas y se permitiran ms visitas y libertad de
asociacin para los presos.
Las huelgas de hambre de 1980-81, que causaron la muerte de diez
prisioneros republicanos, transformaron el contexto poltico de Irlanda del Norte y constituirn otro importante punto de inflexin en la
historia del conflicto norirlands. Sin ninguna duda, las huelgas de hambre revitalizaron la causa republicana a travs del impacto meditico
internacional y llevaron al movimiento hacia una progresiva politizacin,
desarrollando una doble estrategia militar y poltica, conocida popularmente como armalite and ballot box, que pretenda alcanzar sus objetivos mediante las urnas y la lucha armada. De hecho, el 20 de octubre de
1982 el Sinn Fin concurrir, por primera vez, a las elecciones en Irlanda
del Norte, obteniendo el 10% de los votos y 5 de los 78 escaos de la
asamblea norirlandesa que, entre otros, fueron ocupados por Gerry
Adams y Martin McGuinness. El nacionalista SDLP conseguira el 18.8%
de los votos y 14 escaos. Asimismo, Gerry Adams asumir la presiden-

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

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cia del Sinn Fin en 1983 y defender esta nueva lnea de actuacin poltica en la causa republicana. En las elecciones generales de ese mismo
ao, los republicanos obtendran el 42.8% del voto nacionalista -el SDLP
recibi el 17,9% del total de votos y el Sinn Fin el 13,4%. Este notable
ascenso electoral llegara a preocupar seriamente a los britnicos por la
posibilidad de que el Sinn Fin sustituyera al nacionalismo moderado del
SDLP como principal partido catlico. Sin embargo, tras los primeros
xitos electorales del Sinn Fin, las expectativas de crecimiento no se
materializaron y el voto republicano se estanc hasta el alto el fuego
del IRA en los aos 90. De hecho, el temor britnico al creciente apoyo
electoral hacia el Sinn Fin represent un impulso decisivo al proceso
que llevara a la firma del Acuerdo Anglo-Irlands en 1985. As, a lo
largo de los aos 80, el conflicto adquirir una mayor dimensin poltica
que, desde la perspectiva actual, iniciar el largo camino hacia la paz.
Pero a pesar de la creciente politizacin del movimiento republicano, el
IRA continuar su accin terrorista. Por ejemplo, en 1984, cinco personas moran en un atentado en Brighton, concretamente en el hotel
donde se alojaba la primera ministra, Margaret Thatcher, durante la celebracin del congreso del partido conservador.
Desde el fracaso de la asamblea de 1974 y hasta 1994 se propusieron
distintas iniciativas para alcanzar la paz pero todas ellas fracasaron por
dos razones: la negativa de los catlicos a aceptar cualquier acuerdo que
no los incluyera en el poder, y la negativa de los protestantes a aceptar
un ejecutivo de poder compartido o la intervencin de la Repblica irlandesa como protectora de la minora catlica norirlandesa. De entre
todas ellas, la ms importante sera el Acuerdo Anglo-Irlands de 1985.
Tras el auge electoral del Sinn Fin, el gobierno britnico estableci
una poltica norirlandesa basada en un eje anglo-irlands, iniciando una
serie de contactos y negociaciones entre la primera ministra, Margaret
Thatcher y el Taoiseach irlands, Garret FitzGerald. El objetivo de este
eje era afrontar el desafo electoral republicano y optimizar la cooperacin con Irlanda en materia de seguridad, especialmente tras el atentado
de Brighton. Los meses de negociaciones terminaran con la firma del
acuerdo entre los dos ejecutivos que conceda a Dubln una mayor influencia en los asuntos de la regin del norte. Por primera vez, el gobier-

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Nuria Arbizu

no de Londres asignaba al gobierno irlands (un poder extranjero) un


papel permanente en la gestin del conflicto (una cuestin domstica)
como representante de la poblacin catlica sobre la que Westminster contaba con una legitimidad limitada. Para ello se creaba una Conferencia Intergubernamental que permitira al gobierno de la Repblica
presentar propuestas en relacin a cuestiones norirlandesas. Por otra
parte, ambos gobiernos reconocan el principio de consentimiento,
segn el cual, Irlanda del Norte continuara siendo parte del Reino Unido mientras la mayor parte de la poblacin as lo quisiera. El logro ms
importante del acuerdo fue la institucionalizacin de la cooperacin entre Reino Unido y el gobierno irlands en Irlanda del Norte que, para
Bew y Gillespie, inici una etapa irreversible de gobierno directo con
un tinte verde. Sin embargo, el acuerdo polariz an ms las antagnicas relaciones entre nacionalistas y unionistas. Estos ltimos juzgaron el
acuerdo como una nueva traicin encubierta y un movimiento ms hacia
una Irlanda unida, por lo que renunciaron a sus escaos en Westminster
y comenzaron una campaa de protestas contra la influencia de Dubln
en Irlanda del Norte. La campaa unionista pretenda emular la huelga
general de trabajadores en mayo de 1974 con el objetivo de paralizar
el acuerdo, pero no alcanz el apoyo esperado. La irritada reaccin
unionista hizo que el acuerdo pareciese ms radical de lo que verdaderamente era, pero no tuvo efectos importantes.
Un acontecimiento acaecido fuera de la isla, concretamente en Gibraltar, el 6 de marzo de 1988, inici un catlogo de extravagantes sucesos conocidos como la batalla de los funerales. En aquella fecha, los
SAS (una unidad de elite del ejrcito britnico) mataron a tiros a tres
miembros del IRA que se encontraban en la colonia para colocar una
bomba. Sin embargo, en el momento de su muerte, iban desarmados. En
su entierro en Belfast, un miembro de la UDA (la Asociacin de Defensa
del Ulster) dispar a los asistentes y arroj varias granadas matando a
tres personas. En el nuevo cortejo fnebre de una de las vctimas, un
vehculo con dos miembros del ejrcito britnico avanz en direccin
opuesta a la marcha. Algunos participantes, pensando que se trataba
de un nuevo ataque lealista, rodearon al vehculo, lincharon a sus ocupantes y se los llevaron de la escena para matarlos. La presencia de los

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

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dos militares nunca se ha aclarado pero las imgenes presentaron a los


ciudadanos de Belfast Oeste como unos salvajes. Este horrendo conjunto de sucesos acaecidos durante el mes de marzo de 1988, desde los
muertos de Gibraltar hasta las ejecuciones de los soldados britnicos
marc, en opinin de muchos, la peor etapa de los Troubles.
Sin embargo, en este escenario, el nuevo Ministro para Irlanda del
Norte desde 1989, Peter Brooke, inici no sin obstculos- un proceso de conversaciones multipartitas entre los partidos constitucionales
norirlandeses, excepto el Sinn Fin. Los encuentros deban producirse
en tres niveles: en primer lugar, entre los actores internos de la regin
(nivel 1); en segundo lugar, entre las dos partes de la isla (nivel 2); y,
por ltimo, entre los gobiernos britnico e irlands (nivel 3). Estas tres
dimensiones caracterizaran las sucesivas iniciativas polticas britnicas
hacia la regin. El nivel uno se basaba en la discusin del modelo que
iba a sustituir a la Direct Rule que, aunque fue concebida como una
medida de carcter temporal, se consolid en el tiempo. En el nivel dos
se reconoca la relevancia de la dimensin irlandesa en Irlanda del Norte
a travs de la participacin del gobierno de Dubln en la vida poltica de
la regin y, en el ltimo nivel, se confirmaba la idea de que la resolucin
del conflicto necesitaba de la colaboracin entre los ejecutivos britnico
e irlands. Las negociaciones, que constituyeron los primeros contactos
entre los partidos constitucionales en 70 aos, se desarrollaron a un ritmo parsimonioso y llegaron hasta 1992, ao en el que Patrick Mayhew
sustituy a Peter Brooke en el cargo. Las negociaciones, que pasaron a
denominarse Brooke/Mayhew, finalmente naufragaron a finales de 1992,
por las profundas diferencias entre los distintos actores involucrados en
los tres niveles: fueron la crnica de un fracaso anunciado. Sin embargo,
en ellas se haban identificado y consensuado los elementos principales
que conduciran en ltimo trmino a un acuerdo final.
De forma paralela a las conversaciones multipartitas, el gobierno britnico se sumergi, desde principios de los aos noventa, en un proceso
de contactos secretos con los republicanos. Estos, a su vez, mantenan
encuentros ocultos con el lder del SDLP, John Hume, y con Dubln, y
desarrollaban una importante accin propagandstica en EE.UU., con
el objetivo de crear una estrategia pan-irlandesa que movilizara a la

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Nuria Arbizu

opinin nacional e internacional. El resultado de todas estas relaciones


clandestinas culmin en el borrador de la llamada Declaracin HumeAdams en el que, segn sus autores, se encontraban las bases para un
cese de las operaciones armadas del IRA. Tanto Londres como Dubln
manifestaron su rechazo al documento y comenzaron a redactar su propio proyecto. Efectivamente, con el objetivo de recuperar el protagonismo de la accin poltica, el gobierno britnico se centr en conseguir
una declaracin anglo-irlandesa que lograra un consenso entre britnicos e irlandeses. Se firmara as la Declaracin de Downing Street, en
diciembre de 1993, entre el primer ministro britnico, John Major, y el
Taoiseach irlands, Albert Reynolds. El documento, que no pretenda
dar una solucin a las complejas cuestiones del conflicto norirlands, se
presentaba como un marco en el que alcanzar un consenso entre todas
las partes implicadas en la contienda: pretenda atraer al Sinn Fein al
proceso de paz sin espantar al unionismo. En l, por primera vez, los
dos gobiernos reconocan el derecho a la autodeterminacin de los ciudadanos de la isla de Irlanda, aunque manteniendo vigente el principio de
consentimiento. Asimismo, Reino Unido declaraba que no tena ningn
inters egosta, estratgico o econmico sobre Irlanda del Norte, y contemplaba la posibilidad de que el Sinn Fin pudiera participar en futuras
negociaciones de paz si se produca un cese de la violencia del IRA. Esta
iniciativa nuevamente volvi a levantar, entre la poblacin protestante,
sospechas de la existencia de un pacto secreto entre el gobierno britnico y los republicanos para conseguir un alto el fuego.
25 aos despus del estallido de los Troubles, aos marcados por
la violencia, la hostilidad y la divisin, la sociedad norirlandesa pareca
ver la luz en el horizonte que, sin embargo, poda volver a apagarse en
cualquier momento como haba sucedido repetidamente en el pasado.
d. El proceso de paz
El 31 de agosto de 1994, el IRA declaraba un cese de sus operaciones
militares que, seis semanas despus, sera secundado por las principales

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

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organizaciones paramilitares lealistas que siempre haban justificado su


violencia como oposicin a la de los republicanos. Durante ese verano,
se produjo un debate interno en el movimiento republicano en torno
a un posible alto el fuego. Entre las bases del IRA se distribuy un documento denominado TUAS, en el que se reconoca la debilidad del
movimiento armado. Cuando el documento se filtr a la prensa, muchos
interpretaron el acrnimo como Totally UnArmed Strategy, lo que
implicara el fin de la lucha armada; para otros, sin embargo, las iniciales
deban interpretarse como Tactical Use of Armed Struggle, esto es,
una tregua tctica. La realidad es que el IRA careca de expectativas de
xito desde muchos aos antes de decretar el final de su campaa armada, al haber percibido un estancamiento militar tras la larga guerra
de desgaste emprendida contra la presencia britnica.
Las reacciones al alto el fuego del IRA fueron muy diversas: muchos
aceptaron el alto el fuego como permanente, aunque exista un temor
generalizado a que el IRA, tras explotar los beneficios polticos de la
estrategia no armada en trminos de apoyo electoral, regresara a la
violencia. Finalmente, el primer ministro John Major lo aceptara como
hiptesis de trabajo, autorizando el inicio de dilogos preparatorios
con el Sinn Fin. Sin embargo, el gobierno britnico condicionaba su
decisin de convocar las negociaciones multipartitas al requisito de desarme de las organizaciones terroristas. As, el decomiso de armas abri
un importante frente de conflicto antes de comenzar las propias negociaciones polticas, conflicto que dominar todo el proceso de paz.
En febrero de 1995, los gobiernos britnico e irlands presentaron
unos documentos conjuntos, conocidos como Frameworks for the Future, en los que se fijaban los parmetros de un posible acuerdo de paz
y las distintas dimensiones a negociar en unas tericas conversaciones
multipartitas. Para Alonso, los contenidos del documento eran secundarios en relacin al objetivo que se pretenda conseguir a travs de ellos,
esto es, el mantenimiento de una coyuntura en la que los extremos del
nacionalismo y el unionismo haban interrumpido la violencia simultneamente en dcadas. Sin embargo, el requerimiento de la entrega de
armas paralizaba de nuevo el proceso. En ese contexto de estancamiento, se producira un estmulo vital: la visita del presidente estadouniden-

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Nuria Arbizu

se, Bill Clinton, a Irlanda del Norte.


Los dos ejecutivos, con el objetivo de manifestar una imagen de coherencia poltica, acordaron una nueva estrategia, denominada twin
track (cursos paralelos), a travs de la que pretendan avanzar en dos
cuestiones: el desarme de las organizaciones terroristas y las negociaciones entre los partidos polticos. Para ello, se fijaba febrero de 1996
como la fecha de inicio de los encuentros multipartitos y se estableca
una comisin independiente, dirigida por el senador norteamericano
George Mitchell, que analizara el asunto del desarme. La Comisin
Mitchell concluy su investigacin afirmando que el problema del decomiso de armas encubra una carencia de confianza entre los distintos actores del conflicto. Su principal recomendacin se basaba, por lo tanto,
en la reparacin de dicha confianza a travs de un proceso de desarme
que deba desarrollarse de forma simultnea a las negociaciones polticas: ni antes ni despus. Asimismo, la comisin estableca seis principios
bsicos de no violencia, los principios Mitchell, que todos los partidos
polticos deberan cumplir para sentarse en la mesa de negociaciones.
Estos principios obligaban a los firmantes a utilizar nicamente medios
democrticos y exclusivamente pacficos para resolver cuestiones polticas; al desarme total de todas las organizaciones armadas, que debera
ser verificable por una comisin independiente; a renunciar al uso de la
fuerza o a la amenaza para influir en el resultado del dilogo poltico; a
someterse a la decisin acordada en las negociaciones multipartitas; a
recurrir a mtodos exclusivamente pacficos y democrticos para alterar cualquier resultado final; y a instar al cese de todas las expresiones
de violencia callejera.
Las discordantes reacciones al Informe Mitchell llevaron a un retraso
de las negociaciones que caus la ruptura de la tregua del IRA a las 6
p.m. del 9 de febrero de 1996 tras la colocacin de una bomba en la
zona financiera de Canary Warf en Londres. El atentado causara dos
muertos, ms de cien heridos y unas prdidas de 85 millones de libras, e
inici una campaa de atentados centrados en Inglaterra. El movimiento
republicano acus al gobierno britnico de obstruir el proceso de paz
con barreras artificiales como el decomiso de armas. Britnicos e irlandeses suspendieron, entonces, sus dilogos preparatorios con el Sinn

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

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Fin a la espera de un nuevo alto el fuego de la organizacin terrorista.


Sin embargo, el fin de la tregua del IRA no implic el fin del proceso de
paz: a finales de ese mismo mes, se estableca el 10 de junio como la
fecha en la que deban comenzar las negociaciones multipartitas.
El 30 de mayo de 1996 se celebraron las elecciones al Foro de representantes para las conversaciones de paz que designaran los partidos
participantes en las negociaciones. Una singular ley electoral conceda
dos escaos a los diez partidos ms votados. Finalmente, el Sinn Fin
no pudo asistir el 10 de junio a la apertura de las conversaciones multipartitas porque el IRA incumpla los principios Mitchell, corriendo as el
riesgo de una marginacin histrica.
Las negociaciones, sin embargo, se vieron pronto estancadas por
cuestiones de procedimiento y, finalmente, quedaran interrumpidas a
principios de julio cuando la violencia se extendi por toda Irlanda del
Norte a consecuencia de la temporada de las marchas. En efecto, en
el verano de 1996 se produciran los disturbios ms importantes en
Irlanda del Norte desde los trgicos sucesos de 1969 a raz del denominado sitio de Drumcree. La polica prohibi la tradicional marcha
protestante que se celebra cada 12 de julio con motivo de la victoria
de Guillermo de Orange sobre el monarca catlico Jacobo II- a travs
del barrio catlico de Garvaghy Road en la ciudad de Portadown. Pero,
tras varios das de violencia ininterrumpida que llegaron a crear una situacin de autntico caos en la regin, las autoridades permitieron a los
unionistas desfilar por la calle catlica con un espectacular despliegue
de seguridad. De nuevo se consolidaba entre la comunidad catlica un
sentimiento de desconfianza en las fuerzas de seguridad y en los polticos britnicos y unionistas, que erosionaba la posibilidad de avanzar en
el proceso de paz.
Tras el violento receso veraniego, el daado proceso de negociaciones sobrevivira, aunque, ante la falta de resultados, las negociaciones se
pospusieron hasta despus de las elecciones generales britnicas e irlandesas. En mayo de 1997, Tony Blair se converta en primer ministro,
iniciando una nueva etapa de gobierno laborista tras 18 aos de ejecutivos conservadores. La amplia mayora laborista limitara la influencia que
hasta entonces haban tenido los unionistas en Westminster durante el

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Nuria Arbizu

gobierno de Jonh Major. Para el nuevo gobierno laborista, una nueva


restauracin del alto el fuego del IRA que finalmente se anunciara el
19 de julio de 1997- permitira al Sinn Fin incorporarse a las negociaciones en un perodo de tiempo inferior a seis semanas despus de la
declaracin, eliminando as el requisito de desarme previo.
Las negociaciones, por lo tanto, se reanudaron en septiembre de
ese ao, esta vez con el Sinn Fin. El 13 de octubre de ese ao, Tony
Blair se reuna en Stormont con los partidos involucrados en las negociaciones, producindose el primer encuentro oficial en este caso a
puerta cerrada- entre un primer ministro britnico y el Sinn Fin desde
1921. Sin embargo, dos das despus de la inclusin de los republicanos,
el DUP de Ian Paisley abandonaba la sala de negociaciones. El UUP de
David Trimble, muy dividido en su interior, decidi finalmente participar
ante la erosin del poder unionista de los ltimos aos y el miedo a una
nueva traicin britnica.
La obligada inclusin de los partidos polticos extremos y afines a organizaciones paramilitares conllev tambin graves contratiempos para
el proceso: por ejemplo, a principios de 1998, el Ulster Democratic Party (UDP) representante poltico de la Asociacin para la Defensa del
Ulster (UDA) y los Combatientes por la Libertad del Ulster (UFF)- as
como el Sinn Fin fueron expulsados temporalmente de las negociaciones tras una serie de asesinatos y vendettas entre las organizaciones y
escisiones terroristas. Pero su inclusin se bas en el reconocimiento
de que las fuerzas paramilitares tenan la capacidad de boicotear cualquier acuerdo poltico que las excluyera.
Las negociaciones terminaron a contrarreloj: 17 horas despus de la
fecha lmite acordada por los dos gobiernos. El 10 de mayo de 1998 se
firmaba el histrico Acuerdo de Belfast tambin llamado Acuerdo
de Viernes Santo- entre el gobierno britnico, el ejecutivo irlands y
ocho partidos norirlandeses, sin que se hubiera producido el ansiado
decomiso de armas. El acuerdo mantena varios de los principios sobre
los que se haban basado iniciativas anteriores, especialmente el Acuerdo de Sunningdale de 1973. Por esta razn, Seamus Mallon, importante
dirigente del SDLP, denomin al Acuerdo de Belfast como Sunningdale
para principiantes lentos.

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

55

Con respecto al estatus constitucional de Irlanda del Norte que


permanecera como parte del Reino Unido-, el texto reconoca el derecho de autodeterminacin de los ciudadanos de la isla de Irlanda en
los mismos trminos que en la Declaracin de Downing Street, esto
es, supeditndolo al consentimiento de la mayora de la poblacin de
Irlanda del Norte. Los gobiernos se comprometan a apoyar un cambio
de estatus en el caso de que la poblacin norirlandesa expresara su voluntad de una Irlanda unida en las consultas populares que se celebraran
cada siete aos. El gobierno irlands, adems, aceptaba modificar los artculos 2 y 3 de su constitucin, que haban sido una continua fuente de
controversia durante aos ya que en ellos se defenda la reivindicacin
territorial sobre Irlanda del Norte. La redaccin final de los artculos
sustituy la aspiracin por la propiedad sobre el territorio nacional
por el derecho de toda persona nacida en la isla a ser parte de la nacin
irlandesa y a expresar su identidad. Adems, el acuerdo conservaba el
sistema de tres niveles (ya establecido en el Acuerdo Anglo-Irlands de
1985):
En el nivel 1 se propona la creacin de una nueva asamblea de poder
compartido, formada por 108 miembros y elegida mediante un sistema
de representacin proporcional para defender y proteger los derechos
e intereses de las dos comunidades. As, la toma de decisiones en materias importantes exiga el apoyo de las dos comunidades norirlandesas.
Este apoyo mayoritario poda alcanzarse a travs de dos sistemas: consentimiento paralelo o mayora cualificada. El consentimiento paralelo necesitaba una mayora general de los miembros con voto, incluyendo tambin una mayora de unionistas y nacionalistas; mientras que
la mayora cualificada necesitaba el 60% de los votos de los miembros
de la asamblea, incluyendo al menos el 40% dentro de la representacin
nacionalista y unionista. El ejecutivo norirlands estara formado por un
primer ministro, un viceprimer ministro y diez ministros, asegurando la
representacin de los cuatro principales partidos polticos.
En el nivel 2 se creara un Consejo Ministerial Norte-Sur con el objetivo de mejorar la cooperacin en cuestiones de inters mutuo entre
los dos lados de la frontera.
En el nivel 3 se introducira un Consejo Britnico-Irlands y una Con-

56

Nuria Arbizu

ferencia Intergubernamental Britnico-Irlandesa para impulsar la colaboracin entre los dos gobiernos.
En otro sentido, el acuerdo se comprometa a respetar los derechos
civiles de las dos comunidades norirlandesas, incluyendo en la legislacin
de Irlanda del Norte la Convencin Europea sobre Derechos Humanos,
al mismo tiempo que se propona la creacin de una Comisin sobre
Derechos Humanos y una Comisin sobre Igualdad para evitar la discriminacin basada en la pertenencia a una comunidad.
Sin embargo, los principales obstculos del proceso de paz giraron
en torno al desarme de las organizaciones paramilitares, a la excarcelacin de presos y a la reforma de la polica. Con respecto al decomiso, los participantes en el proceso se comprometieron con el desarme
total de las organizaciones terroristas en los dos aos posteriores a la
aprobacin del acuerdo. Tambin se acordaron medidas para permitir
la excarcelacin anticipada de los presos pertenecientes a organizaciones paramilitares que mantuvieran un alto el fuego completo e inequvoco. Por ltimo, el acuerdo exiga una reforma en la estructura y el
funcionamiento de la polica. Adems, el gobierno britnico prevea la
normalizacin de los sistemas de seguridad de Irlanda del Norte, reduciendo el nmero de efectivos a niveles propios de una sociedad pacfica y desmantelando las instalaciones militares. Con este fin, se cre la
Comisin Patten, que propuso 175 recomendaciones para la futura
estructura de la polica norirlandesa que pasara a denominarse Police Service of Northern Ireland (PSNI). Entre los principales objetivos
destacaban la reduccin de las fuerzas policiales de 11.500 a 7.500 efectivos, y el incremento de la representacin catlica del 8% al 30% en un
periodo de 10 aos.
En definitiva, segn Alonso, el acuerdo no constitua ms que la materializacin de unos parmetros para el futuro de Irlanda del Norte
que ya haban sido delimitados tiempo atrs: un sistema de gobierno
compartido basado en la devolucin de competencias desde Westminster, en el que se institucionalizara la dimensin irlandesa a travs de la
cual los nacionalistas deseaban ver reconocidas sus aspiraciones, pero
limitando stas con la consolidacin del principio de consentimiento. Es
decir, el acuerdo inclua pautas ya sugeridas y desarrolladas, aunque no

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

57

aceptadas, en iniciativas anteriores.


El texto acordado constitua una obra de ingeniera y ambigedad
poltica que alcanzaba el consenso entre formaciones polticas moderadas y extremas, y satisfaca intereses opuestos e incompatibles entre s, por lo que los partidos polticos realizaron interpretaciones muy
diferentes del acuerdo. Incluso la falta de consenso en el nombre del
acuerdo (Acuerdo de Belfast, para los protestantes; y Acuerdo de Viernes Santo, para los catlicos) expresaba ya su complejidad y diversidad
de perspectivas. En teora, ninguno de los actores renunciaba a sus aspiraciones iniciales, por lo que las causas del conflicto se mantenan latentes y sin resolver. Es decir, el triunfo o el problema del documento es
precisamente que no se trata de un acuerdo poltico definitivo, sino el
nuevo marco en el que las partes del conflicto resolvern sus desacuerdos. Es as cmo, por ejemplo, se puede interpretar el hecho de que los
republicanos aceptaran finalmente un texto que reconoce la legalidad
de la particin de Irlanda, pero presentndolo a sus electores como una
etapa de transicin hacia la reunificacin de la isla.
En trminos generales, el DUP rechaz el acuerdo; el UUP lo acept
aunque no sin desacuerdos en su interior; el SDLP lo firm satisfecho y
el Sinn Fin lo interpret slo como el terreno donde desarrollar una
nueva lucha poltica.
El acuerdo alcanzado en las negociaciones polticas fue sometido a
referndum en las dos partes de la isla el 22 de mayo de 1998: el 71.12%
de los votantes de Irlanda del Norte lo apoyaron, mientras que en el sur
de la isla, el 94.40% vot a favor.
El 25 de junio se celebraron las elecciones para la nueva asamblea
de Irlanda del Norte. Los resultados finales, dados a conocer dos das
despus, concedan 80 escaos a los partidos partidarios del acuerdo y
28 a quienes se oponan a l.
Las elecciones representaron un xito de los partidos nacionalistas y
enfatizaron la disminucin de la diferencia electoral entre el SDLP (que
consigui el 55% del voto nacionalista) y el Sinn Fin (el 45%); pero tambin, revelaron las profundas divisiones dentro del electorado unionista,
en general, y del UUP, en particular, derivadas de las concesiones del
movimiento unionista: las concesiones de los unionistas, por su natura-

58

Nuria Arbizu

leza, eran inmediatas y materiales, mientras que las concesiones republicanas, por su naturaleza, eran tericas y a largo plazo.
Tabla 3: Resultados de las Elecciones a la Asamblea Norirlandesa
(1998).
Partidos

Porcentaje

Escaos

SDLP

22.0%

24

UUP

21.3%

28

DUP

18.1%

20

SF

17.6%

18

Alianza

6.5%

Otros
14.5%
12
Fuente: ARK (http://www.ark.ac.uk/elections/).

En otro sentido, para que el Sinn Fin pudiera aceptar los escaos
que le correspondan en la nueva asamblea norirlandesa deba cambiar
sus estatutos, lo que implicaba el riesgo de un cisma en el partido. Pero
finalmente 332 de los 350 delegados del Sinn Fin en el Ard Fheis votaron a favor de permitir a los representantes del Sinn Fin participar en
la nueva asamblea. De este modo, el 2 de julio de 1998, y tras ms de 25
aos de Autoridad Directa desde Londres y 64 ministros para Irlanda
del Norte, se nombraba un primer ministro unionista, David Trimble
(UUP), y un viceprimer ministro nacionalista, Seamus Mallon (SDLP). Sin
embargo, el 15 de agosto de 1998, 29 personas moran tras la explosin
de un coche bomba en la localidad de Omagh. El atentado perpetrado por el IRA Autntico, una faccin opuesta al acuerdo- se convirti
en el peor ataque terrorista en tres dcadas de violencia. Por primera
vez, un lder del Sinn Fin condenaba el atentado de una organizacin
republicana.
El nuevo gobierno autnomo qued finalmente constituido dieciocho meses despus del acuerdo tras mltiples intentos fallidos- inte-

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

59

grado por unionistas, nacionalistas y republicanos: un escenario indito


en Irlanda del Norte desde 1974. El ejecutivo estara formado por diez
departamentos, cuya distribucin deba representar los cuatro partidos
polticos principales.
Tabla 4: Distribucin de Departamentos (1999).
Departamento

Partido poltico

Empresas, Comercio e Inversin

UUP

Medio Ambiente

UUP

Cultura, Arte y Ocio

UUP

Finanzas y Personal

SDLP

Empleo y Formacin

SDLP

Agricultura y Desarrollo Rural

SDLP

Desarrollo Regional

DUP

Desarrollo Social

DUP

Sanidad y Servicios Sociales

SF

Educacin

SF

Fuente: elaboracin propia.

La asamblea norirlandesa legislara sobre un conjunto de competencias transferidas de Londres a Stormont. Otras materias permaneceran excluidas, esto es, bajo la responsabilidad permanente de Londres,
mientras que ciertas competencias reservadas como, por ejemplo,
las competencias sobre interior y justicia, deberan transferirse gradualmente a Stormont.

60

Nuria Arbizu

Tabla 5: Transferencia de competencias.


Reservadas
Polica
Seguridad
Prisiones
Sistema judicial
Impuestos
Medios de
Comunicacin
Comercio Internacional

Excluidas

Transferidas

Elecciones
Europa
Poltica exterior
Inmigracin

Educacin
Sanidad
Servicios sociales
Cultura
Agricultura
Medio Ambiente
Desarrollo econmico
Empleo
Desarrollo regional

Fuente: elaboracin propia.

e. Y despus?
No obstante, desde comienzos de 2000, la autonoma norirlandesa
se suspendi en numerosas ocasiones, principalmente por cuestiones
relativas al confuso desarme del IRA. Un importante sector del unionismo se resisti a aceptar la presencia republicana en el gobierno sin
que el IRA entregara las armas: no guns, no government. De hecho, en
ciertos momentos, el IRA pareca recorrer el camino contrario a la paz
ya que en 1999 varios miembros de la organizacin fueron descubiertos
comprando armas en Florida y en 2001 con guerrillas colombianas de
las FARC.
En el otoo de 2001 tambin se vivi un triste episodio que reflejaba la hostilidad entre catlicos y protestantes: durante 12 semanas,
la escuela catlica de Holy Cross, situada en un barrio protestante de
Belfast, fue el centro de los enfrentamientos entre los vecinos protestantes, que se oponan a que las nias catlicas pasaran por sus calles
para llegar a la escuela, y las familias de las nias.
La ltima y definitiva suspensin de la autonoma se produjo el 14
de octubre de 2002 tras una supuesta red de espionaje republicana en

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

61

Stormont, sede de las instituciones autnomas. As, la asamblea y el gobierno de Irlanda del Norte, y no los acuerdos, quedaron en suspenso
para reavivar un proceso de paz paralizado por la desconfianza mutua
entre catlicos y protestantes.
Tras esta nueva decepcin, en los comicios a la asamblea norirlandesa de 2003, los partidos polticos ms extremos, el DUP y el Sinn Fin,
obtuvieron un gran protagonismo, ya que pasaron a ser las dos fuerzas
polticas ms votadas desplazando al UUP y al SDLP.
Como consecuencia de la falta de acuerdo y confianza para restablecer la autonoma, los gobiernos britnico e irlands entablaron negociaciones con los republicanos para intentar encontrar el modo de
terminar con todo tipo de actividad paramilitar.
Tabla 6: Resultados de las Elecciones a la Asamblea Norirlandesa
(2003).
Partidos

Porcentaje

Escaos

DUP

25.6%

30

SF

23.5%

24

UUP

22.7%

27

SDLP

17.0%

18

Alianza

3.7%

Otros
7.5%
3
Fuente: ARK (http://www.ark.ac.uk/elections/).

En abril de 2005, poco antes de la elecciones al Parlamento de Westminster, el presidente del Sinn Fein, Gerry Adams, peda pblicamente
al IRA que abandonara la lucha armada y abrazara la va poltica como
medio para conseguir la unidad de Irlanda. El IRA, que haba mantenido el alto el fuego desde la firma del acuerdo y realizado varios actos
de destruccin de arsenales en los ltimos aos aunque sin cumplir
el calendario pactado de desarme-, haba alimentado un grado variable

62

Nuria Arbizu

de violencia de baja intensidad. Adems, haba adoptado un comportamiento mafioso que le haba convertido en una banda ms dedicada
a la delincuencia, al robo de bancos y comercios, al contrabando y al
blanqueo de dinero, que a la lucha armada por la unidad de la isla. Por
ejemplo, en diciembre de 2004 se produce el robo de 38 millones de
euros al Northern Bank de Belfast, que las autoridades atribuyeron al
IRA. Finalmente, el 28 de julio de 2005, el IRA anunciaba el cese completo de las acciones armadas. Dos meses despus, la comisin encargada de verificar el proceso de desarme confirmaba que la organizacin
haba destruido la totalidad de su arsenal, y que careca de capacidad y
voluntad para desplegar campaas terroristas como las del pasado. El
histrico comunicado se produca siete aos despus de la firma del
Acuerdo de Viernes Santo. En cuanto a las organizaciones lealistas, en
octubre de 2005, la Fuerza de Voluntarios Lealistas (LVF) anunciaba
su desmantelamiento. En mayo de 2007, la Fuerza de Voluntarios del
Ulster (UVF) tambin comunicaba su desaparicin como organizacin
terrorista, pero no complet su desarme hasta junio de 2009. Poco
despus, la Asociacin para la Defensa del Ulster (UDA) confirmaba
el abandono definitivo de las armas que era verificado oficialmente en
enero de 2010. Por ltimo, el Ejrcito Irlands de Liberacin Nacional
(INLA), un grupo escindido del IRA en 1975 que llevaba aos en tregua,
anunci el cese definitivo de la violencia en octubre de 2010. No obstante, la actividad de otras facciones disidentes republicanas, como el
RIRA (IRA Autntico) o el CIRA (IRA de Continuidad) contina, al igual
que permanecen activos varios grupsculos lealistas.
El 13 de octubre de 2006, el Acuerdo de Saint Andrews estableca
las bases para que la autonoma de Irlanda del Norte quedara plenamente restablecida el 26 de marzo de 2007. Los unionistas accedan
a compartir gobierno con los republicanos, tras la celebracin de las
elecciones legislativas, si el Sinn Fin aceptaba la autoridad de la polica
norirlandesa (PSNI).
La actual polica, reformada en 2001, es heredera del Royal Ulster
Constabulary (RUC), cuerpo que estuvo en la vanguardia de la lucha
contra los terroristas del IRA y que protagoniz casos de connivencia
con los grupos paramilitares como confirm un informe publicado por

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

63

la Defensora del Pueblo, Nuala OLoan, en enero de 2007. El informe


afirmaba que las fuerzas de seguridad norirlandesas protegieron a paramilitares unionistas ocultando o destruyendo pruebas y obstruyendo
investigaciones en relacin a varios asesinatos. Pero a pesar del recelo
republicano hacia la polica, ese mismo mes, el Sinn Fin reconoca, por
primera vez en su historia, la legitimidad de la polica y las autoridades
judiciales de Irlanda del Norte.
Tras la confirmacin electoral del DUP y el Sinn Fin como los principales representantes de las comunidades protestante y catlica en las
elecciones a la asamblea norirlandesa, el 8 de mayo de 2007 y contra
todo pronstico-, los eternos enemigos, Ian Paisley y Martin McGuinness, se convertan en ministro principal y viceprimer ministro de Irlanda del Norte. Una pareja de hecho inconcebible en 1998.
Tabla 7: Resultados de las Elecciones a la Asamblea Norirlandesa
(2007).
Partidos

Porcentaje

Escaos

DUP

30.1%

36

SF

26.2%

28

UUP

14.9%

18

SDLP

15.2%

16

Alianza

5.2%

Otros
8.0%
3
Fuente: ARK (http://www.ark.ac.uk/elections/).

Desde entonces, las amenazas y obstculos al proceso han continuado. Varias facciones disidentes del IRA pretenden hacer fracasar el proceso de paz con ataques espordicos: por ejemplo, en marzo de 2009,
dos soldados britnicos fueron asesinados por el IRA Autntico (RIRA)
en un ataque a un cuartel militar. 48 horas despus, un polica era abatido a tiros, esta vez, por el IRA de Continuidad (CIRA), cerrando los tres

64

Nuria Arbizu

das ms sangrientos de los ltimos aos en Irlanda del Norte y provocando una crisis que amenazaba los logros de 10 aos de paz. Asimismo,
el bloqueo unionista a la transferencia de los poderes sobre polica y
justicia desde Londres pactada tres aos antes en el Acuerdo de Saint
Andrews- amenazaba con bloquear de nuevo las instituciones autonmicas y provocar elecciones anticipadas. El DUP exiga como condicin
la supresin de la Comisin de Desfiles (Parades Commission), creada en 1997 para regular las controvertidas marchas orangistas, tras las
crisis de Drumcree.
Pero el 12 de abril de 2010, Irlanda del Norte dara otro de sus
habituales pasos histricos para consolidar la paz acordada en 1998
al conquistar las competencias de Interior y Justicia. A cambio se pactaba la reforma de la Comisin de Desfiles. El acuerdo, sin embargo,
fue rechazado por Jim Allister, lder de Voz Tradicionalista Unionista
(TUV), opuesto a cualquier colaboracin del unionismo con el Sinn Fin.
Y, sin embargo, el acuerdo existi en gran medida gracias a l: su nueva
formacin poltica amenazaba con dividir en tres el voto unionista y
convertir al Sinn Fin en el primer partido de Irlanda del Norte, lo que
implicara el derecho a encabezar el ejecutivo. La asamblea eligi a David
Ford, lder del Partido Alianza, como nuevo ministro de Justicia. Ford
se presentaba como candidato ideal de consenso, ya que su formacin
representa a las dos comunidades norirlandesas. Sin embargo, horas
antes de su nombramiento, el IRA Autntico colocaba un coche bomba
frente a los cuarteles de los servicios secretos britnicos en las afueras
de Belfast.
En otro orden de cosas, el primer ministro norirlands, Peter Robinson, que sustituy a Ian Paisley cuando ste dimiti de sus cargos
en mayo de 2008, se vio obligado a retirarse temporalmente de la vida
poltica en enero de 2010 hasta aclarar si haba cometido alguna ilegalidad en relacin a los escndalos financieros e infidelidad de su mujer,
tambin parlamentaria del DUP. Finalmente Robinson se reincorpor al
cargo de ministro principal de Irlanda del Norte.
En junio de 2010 y tras doce aos de trabajos, David Cameron presentaba las conclusiones del Informe Saville, la definitiva investigacin
judicial sobre los hechos del 30 de enero de 1972, el Domingo Sangrien-

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

65

to, anunciada por Tony Blair en enero de 1998. En sntesis, el informe


considera el suceso como injustificado e injustificable. Segn la investigacin, el primer disparo lleg de las filas del ejrcito y sin previo aviso,
y aunque hubo algn disparo desde las filas republicanas, ninguno de
los disparos ofreca justificacin para que se tiroteara a vctimas civiles.
Lord Saville subraya en el informe que algunos de los heridos o muertos
fueron tiroteados mientras huan para protegerse o intentaban ayudar
a manifestantes heridos. En definitiva, se concluye que los paracaidistas
britnicos actuaron siguiendo una orden que nunca se tena que haber
dado. La investigacin se ha convertido en la mayor y ms costosa de
la historia legal britnica: ha costado ms de 190 millones de libras (230
millones de euros). En torno a 2.500 personas han prestado testimonio,
produciendo un informe de 5.000 pginas. De ellas, 505 eran civiles, 9
expertos y cientficos forenses, 49 periodistas, 245 militares, 35 paramilitares o ex paramilitares, 39 polticos y funcionarios, 7 sacerdotes y
33 oficiales del Royal Ulster Constabulary (RUC), la antigua polica de
Irlanda del Norte.
Por primera vez en la historia de Irlanda del Norte, un gobierno
compartido entre nacionalistas y unionistas curiosamente un gobierno
liderado por el DUP y el Sinn Fin- completar una legislatura completa
(2007-2011). En las ltimas elecciones a la asamblea norirlandesa y a
pesar de las mltiples concesiones, polmicas y la crisis econmica que
afecta a la regin, el electorado norirlands confirm en las urnas su
apoyo a este pacto poltico entre enemigos irreconciliables.
El cmputo final de los comicios confirm el estancamiento de las
que fueron en su da primeras fuerzas de la regin, el UUP y el SDLP; y
consolid a Peter Robinson (DUP) como ministro principal de Irlanda
del Norte y a Martin McGuinnes (Sinn Fin) como segundo en el ejecutivo autnomo de poder compartido. Parece que finalmente se ha
alcanzado la estabilidad poltica en Irlanda del Norte.

66

Nuria Arbizu

Tabla 8: Evolucin de las Elecciones a la Asamblea Norirlandesa


(1998-2011).
Partidos

1998

2003

2007

2011

DUP

20 escaos
(18.1%)

30 escaos
(25.6%)

36 escaos
(30.1%)

38 escaos
(30%)

SF

18 (17.6%)

24 (23.5%)

28 (26.2%)

29 (26.9%)

UUP

28 (21.3%)

27 (22.7%)

18 (14.9%)

16 (13.2%)

SDLP

24 (22%)

18 (17%)

16 (15.2%)

14 (14.2%)

Alianza

6 (6.5%)

6 (3.7%)

7 (5.2%)

8 (7.7%)

12 (14.5%)

3 (7.5%)

3 (8%)

3 (7,9%)

Otros

Fuente: ARK (http://www.ark.ac.uk/elections/).

Tabla 9: Evolucin de la Distribucin de Departamentos (1999-2011).


Departamento

1999

2007

2011

Empresas, Comercio e Inversin

UUP

DUP

DUP

Medio Ambiente

UUP

DUP

SDLP

Cultura, Arte y Ocio

UUP

DUP

SF

Finanzas y Personal

SDLP

DUP

DUP

Empleo y Formacin

SDLP

UUP

Alianza

Agricultura y Desarrollo Rural

SDLP

SF

SF

Desarrollo Regional

DUP

SF

UUP

Desarrollo Social

DUP

SDLP

DUP

Sanidad y Servicios Sociales

SF

UUP

DUP

Educacin

SF

SF

SF

Alianza

Alianza

Justicia
Fuente: elaboracin propia.

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

67

3. Los costes del conflicto


En total, ms de 3.600 personas han muerto como consecuencia de
la violencia en el conflicto norirlands desde el estallido de los Troubles
la mayora de ellas, durante la dcada de los 70- y, segn cifras oficiales, ms de 40.000 personas han resultado heridas (aproximadamente el
3% de la poblacin). Estas cifras se traducen en una persona asesinada
por cada 420 y un herido por cada 50 personas. Si se extrapolaran a la
poblacin de Reino Unido, 110.000 personas habran perdido la vida y
1.400.000 habran resultado heridas. La ciudad de Belfast se convirti
en el foco de la violencia ya que en ella se produjeron aproximadamente la mitad de las muertes, especialmente en las reas Norte y Oeste.
Concretamente en Belfast-Norte se encuentra la zona conocida como
BT14, en referencia al cdigo postal del espacio geogrfico donde se
ha producido la mayor intensidad de asesinatos por metro cuadrado en
Irlanda del Norte.
Los civiles representan ms de la mitad del total de vctimas mortales (54%). Los efectivos del ejrcito britnico, el 15%; los paramilitares
republicanos, el 13%; los miembros del RUC, el 9%; los paramilitares
lealistas, el 3%; y otras fuerzas de seguridad, el 6%. En total los grupos
paramilitares constituyen el 16% de las vctimas mientras que las fuerzas
de seguridad representan el 30%. El 91% eran hombres y el 52% menores de 30 aos. El 43% eran catlicos, el 30% protestantes y un 18% no
eran norirlandeses.
Ms del 55% de las muertes fueron causadas por la violencia republicana, mientras que casi el 28% se debi a la accin de grupos paramilitares lealistas y el 11% a las de las fuerzas de seguridad. Las muertes
producidas tanto por la violencia republicana como por la lealista representan, por lo tanto, ms del 80%. Los paramilitares republicanos
han matado a ms del 70% de los protestantes asesinados y al 25%
de las vctimas catlicas (es decir, uno de cada cuatro catlicos muertos); mientras que los lealistas han asesinado al 19% de los protestantes

68

Nuria Arbizu

muertos (uno de cada cinco) y casi al 50% de los catlicos fallecidos. Los
republicanos han matado a 55 personas por cada vctima republicana y
los lealistas a 85 personas por cada muerto lealista.
Grfico 2: Evolucin del nmero de muertes como consecuencia del
conflicto (1969-1998).
600

Nmero de muertos

500
400
300
200
100

1969
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998

Fuente: Fay, Morrissey y Smyth, 1999.

Se estima que el total de personas afectadas por el conflicto, tanto


directa como indirectamente, puede alcanzar a la mitad de la poblacin.
Por ello, no hay que olvidar que detrs de estas cifras hay autnticas
tragedias humanas.
Ciertamente, los niveles de violencia y muertes registrados desde
el alto el fuego de las organizaciones paramilitares se han reducido en
comparacin con los de dcadas anteriores. Entre el 1 de abril de 2008
y el 31 de marzo de 2009, por ejemplo, se produjeron 5 muertes (1
polica, 2 militares y 2 civiles), 54 tiroteos, 46 bombas incendiarias, 61
heridos por la accin de las organizaciones paramilitares (30 causados
por grupos lealistas y 31 por grupos republicanos), y la polica se incaut
de 113 armas y 30.6 kilogramos de explosivos.

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

69

Tabla 10: Estadsticas de Seguridad en Irlanda del Norte (1998/992008/09).


Incautacin
Explosivos
(kg.)

Muertos

Heridos

Tiroteos

Explosiones

98/99

44

245

187

123

778.4

00/01

18

323

331

177

98.9

02/03

15

309

348

178

19.9

04/05

209

167

48

26.5

06/07

74

58

20

132.2

46

30.6

Ao

08/09

5
61
54
Fuente: PSNI (http://www.psni.police.uk).

Sin embargo, aunque la violencia terrorista o vertical se ha minimizado desde los alto el fuego de las organizaciones paramilitares, la
violencia horizontal o sectaria entre catlicos y protestantes se ha
incrementado, al igual que los incidentes racistas hacia otras minoras,
como la china, la india y la paquistan. Por ejemplo, entre enero de 1997
y diciembre de 2001, se produjo un incremento del 444% en las denuncias de incidentes racistas en Irlanda del Norte, ostentando el rcord en
el Reino Unido. Estas cifras convirtieron a Belfast, segn los medios de
comunicacin, en la capital del odio racista de Europa.
Tabla 11: Incidentes racistas registrados por la polica (2002-2009).
Ao

2002 2003 2004 2005

2006

N de
ataques
226 453 813 936 1.047
registrados
Fuente: PSNI (http://www.psni.police.uk).

2007 2008

2009

976

1.038

990

70

Nuria Arbizu

Estas cifras sugieren que hay ms prejuicio racial en el Ulster desde


la consecucin de la paz.
No obstante, tambin se observan los dividendos de la paz: se ha
producido un importante crecimiento de la economa y de las inversiones extranjeras, el desempleo se ha reducido entre la poblacin activa y
se ha atenuado entre ambas comunidades, el turismo crece, las ciudades
se han transformado, la vida cultural comienza a vibrar... En definitiva, ha
mejorado sustancialmente la calidad de vida de los ciudadanos, aunque
todava existen importantes deficiencias.
Grfico 3: Evolucin del desempleo entre catlicos y protestantes
(1990-2009).
20

15
10
5
0
1991

1993

1995

1997

1999

Protestantes

2001

2003

2005

2007

2009

Catlicos

Fuente: OFMDFM (http://www.ofmdfmni.gov.uk).

Durante la dcada de los noventa, el proceso de paz impuls la modernizacin de la imagen internacional de Irlanda del Norte y la regeneracin de Belfast, una ciudad de fuerte carcter industrial pero en declive. Se emprendi la construccin de importantes equipamientos con el
objetivo de regenerar determinadas reas degradadas. Por ejemplo, en
el centro de la ciudad y el Titanic Quarter los astilleros donde en 1912

Irlanda del Norte: historia de un conflicto

71

se construy el majestuoso buque- se levantaron dos colosales edificios:


el Waterfront Hall (un auditorio de msica y centro de congresos) y el
Oddysey (un complejo de ocio multidimensional, inaugurado en 2000
para celebrar el cambio de milenio). En 2008 se finalizaron las obras
de un imponente centro comercial en Victoria Square que est convirtiendo el centro de la ciudad que hasta principios de los aos 90 era
un espacio inanimado e inaccesible por las noches- en un templo del
consumismo global. Y por ltimo, se autoriz la construccin del Titanic
Signature Project, una atraccin turstica que narrar la historia del Titanic a partir de 2012 el ao de su centenario-, y que aspira a convertirse
en el icono de la Irlanda del Norte del siglo XXI. Todos estos proyectos
pretenden, en definitiva, borrar las huellas del conflicto en la ciudad y su
pasado industrial, y redefinir la identidad de Belfast como una vibrante
ciudad cultural, disociada de la imagen de violencia y terrorismo.
Por ltimo, la percepcin social hacia la relacin entre comunidades
tambin ha mejorado desde principios de los aos noventa. En los aos
iniciales de esta dcada, la actitud social hacia la relacin entre catlicos
y protestantes se encontraba en un extremo negativo (de modo particular, entre aquellas personas que no se identificaban con ninguna comunidad). A mediados de la dcada coincidiendo con las treguas de las
organizaciones terroristas-, la percepcin se corrige notablemente, en
particular entre la comunidad catlica; pero desde 1998 decae y alcanza
niveles crticos en 2002, ao en el que la inestabilidad poltica cancela la
autonoma de Irlanda del Norte.
No obstante, parece que en los ltimos aos, con la restauracin
de las instituciones autonmicas y la formacin de un ejecutivo entre el
DUP y el Sinn Fin, la confianza hacia la relacin entre ambas comunidades se ha recuperado, estabilizndose en torno al 60% entre catlicos y
al 55% entre protestantes.
Con respecto a la percepcin de futuro, se repite la oscilacin en la
tendencia social y en la diferencia entre el optimismo catlico de 1995
como consecuencia del alto el fuego del IRA y el desencanto protestante de 2002 tras la suspensin de la autonoma que, sin embargo, parece
haberse rectificado tmidamente en los ltimos aos.

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Nuria Arbizu

Grfico 4: La relacin entre catlicos y protestantes es mejor que


hace cinco aos?
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Catlicos

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2004

2006

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Protestantes

Fuente: NILTS (http://www.ark.ac.uk/nilt/).

Grfico 5: La relacin entre catlicos y protestantes mejorar en los


prximos cinco aos?
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Catlicos

2000

2002

Protestantes

Fuente: NILTS (http://www.ark.ac.uk/nilt/).

2004

2006

2008

CONCLUSIONES
El conflicto norirlands ha sufrido una clara evolucin desde una
contienda britnico-irlandesa sobre la independencia de la isla, hacia un
problema constitucional y de convivencia entre catlicos y protestantes.
El problema central del conflicto se basa en una cuestin de estatus
poltico: debe permanecer el Norte de Irlanda como parte del Reino
Unido? o pasar a formar parte de la Repblica del Irlanda? Esta puede
considerarse como la cuestin principal del conflicto en su dimensin
actual, aunque el Acuerdo de Belfast la haya resuelto de forma temporal. Pero el conflicto poltico tambin ha desarrollado otros conflictos
sociales derivados, por ejemplo, de la continuidad de una poltica de
discriminacin social y econmica hacia la poblacin catlica. Tambin
ha existido y subsiste en menor medida un problema de violencia paramilitar y sectaria entre las dos comunidades que contina teniendo
evidentes efectos negativos en la cohesin social de la regin. Y existe,
por ltimo, un intenso choques de identidades en trminos de religin
y cultura entre las dos comunidades principales, lo que parece acentuar
las diferencias polticas e ideolgicas. Y aunque la religin en s no es un
elemento central del conflicto es en su dimensin cultural como reflejo
de la interrelacin con la esfera poltica la que le otorga una relevancia
especial.
Desde su construccin en 1920 como unidad poltica diferenciada
Irlanda del Norte ha estado dividida entre dos comunidades diferenciadas. La dominacin poltica unionista, la desigualdad social y econmica
de los catlicos en lo referente a recursos, empleo y vivienda, la exclusin de la cultura irlandesa en la esfera poltica, el perenne sentimiento
de minora de los protestantes ante la amenaza nacionalista... Todo
ello deton en un conflicto violento entre catlicos y protestantes que,
finalmente, se transform tambin en un choque de carcter nacionalista y tnico, en torno a dos identidades culturales rivales, al control del
territorio y su estatus constitucional.
La poblacin protestante ha percibido y percibe el conflicto en trminos de seguridad y defensa de la Unin ante la amenaza nacionalista
de una Irlanda unida; mientras que la comunidad catlica denunci las
prcticas de corrupcin y discriminacin llevadas a cabo por los su-

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Nuria Arbizu

cesivos gobiernos unionistas contra los catlicos durante los aos del
estado orangista y de la Autoridad Directa, y reivindica el derecho de
autodeterminacin y el reconocimiento de la unidad de la isla de Irlanda.
En definitiva, el conflicto norirlands es mucho ms que una disputa
entre catlicos y protestantes: es la consecuencia de un antagonismo
enraizado en dos identidades nacionales contrarias, entre unionistas y
nacionalistas, que concierne a la legitimidad del estado y sus fronteras,
en el que se entremezclan choques de intereses y percepciones, alusiones histricas, problemas de desigualdad y discriminacin, y un importe
componente violento... Por ello, en Irlanda del Norte no hay slo un
conflicto sino un mosaico de conflictos.
Todas estas diferencias polticas, sociales, econmicas, religiosas y
culturales han hecho que la relacin y los contactos cotidianos entre
la gente de Irlanda del Norte sean particularmente complejos. El final
del conflicto violento o, mejor dicho, la reduccin de los niveles de la
violencia terrorista- ha normalizado, innegablemente, la vida cotidiana
en el Ulster; pero no ha suavizado el antagonismo entre las comunidades, pues el conflicto es una manifestacin ms compleja que la mera
violencia. La sociedad norirlandesa contina profundamente fracturada
a pesar los muchos pasos histricos alcanzados. Sin embargo, poco a
poco todos los norirlandeses estn construyendo el camino hacia una
paz duradera.

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