Vous êtes sur la page 1sur 12

DOSSIER DE PRESSE

DU 18 JUIN AU 01 NOVEMBRE 2015

Exposition temporaire du 18 juin au 1er novembre 2015 ARCHA,


muse darchologie en Pays de France, Louvres (Val dOise)
Dans le cadre de ses expositions dt, ARCHA accueille Mythique prhistoire , exposition cre par le muse dpartemental de prhistoire
de Solutr (Sane-et-Loire), et ladapte aux vestiges et aux collections de son territoire.

Rsum
Dans la mmoire collective, limage de lhomme prhistorique est celle dun tre demi nu et poilu, violent et agressif, affubl dune massue
et vivant dans un monde hostile et dangereux.
Du mythe de lhomme des cavernes celui de sa cohabitation avec
les dinosaures, en passant par les dolmens gaulois, la vision de
lhomme prhistorique par lhomme moderne a longtemps t prisonnire de vritables clichs sur la prhistoire. travers une trs
large iconographie et une multitude dobjets (maquettes, tableaux,
objets archologiques, chromolithographies, photographies,
affiches, sculptures, films, publicits), lexposition dcortique les
principaux mythes sur la prhistoire pour tenter de comprendre
leur origine, comment ils se sont diffuss et pourquoi depuis
un sicle et demi ils continuent influencer notre vision de la
prhistoire. Adapte par ARCHA, lexposition met laccent au fil du
parcours sur les vestiges archologiques et limaginaire li aux sites
prhistoriques du Val-dOise.

Public vis
Lexposition, conformment la politique du muse, est destine
un public familial et novice en matire darchologie.
Des offres particulires, en lien avec lexposition, ateliers, projections ou confrences, visites commentes, seront proposes destination du jeune public, des adultes et des groupes.
Affiche : The Cloud collective - ARCHA

Muses prteurs et partenaires


Lexposition a t ralise grce la documentation et aux prts de collections consentis par les personnes et les institutions suivantes :
Conseil dpartemental de lEssonne, Direction de la Culture
Conseil gnral de Sane-et-Loire, Muse dpartemental de prhistoire de Solutr
Conseil gnral de Seine-et-Marne, Muse de Prhistoire dle-de-France, Nemours
Conseil dpartemental du Val dOise, Muse archologique dpartemental du Val dOise (MADVO)
et Service dpartemental darchologie du Val dOise (SDAVO)
Jeunesse Prhistorique et Gologique de France de Villiers-le-Bel (JPGF)
Ministre de la Culture et de la Communication, Muse dArchologie nationale
Domaine national Saint-Germain-en-Laye et Muse dOrsay.

Le parcours de lexposition / Scnographie et graphisme


Le parcours de lexposition est thmatique et construit partir
de cinq grands ensembles de clichs les plus rpandus sur la
prhistoire :
Lhomme prhistorique vivait au fond des cavernes ?
Lhomme prhistorique tait ncessairement violent ?
Lhomme prhistorique serait une crature mi-chemin
entre lhomme et lanimal, affubl dune massue et couvert
de poils ou de peaux de btes ?
Menhirs et dolmens ne seraient pas prhistoriques mais
luvre des Gaulois ?
Lhomme prhistorique survivait pourchass par les dinosaures ?
Lexposition interroge ainsi chacune de ces ides reues en les
mettant en regard avec la ralit des vestiges archologiques. Des dispositifs interactifs et des manipulations
destination des plus jeunes, des extraits de films et dinterviews de prhistoriens et dhistoriens viennent ponctuer
le parcours.

The Cloud collective - ARCHA

Le plan du parcours laisse au visiteur toute libert dentrer dans


chaque thmatique dans lordre quil choisit. Il dambule dans
lunivers graphique trs color cr par lagence The Cloud
Collective. Cette dernire joue le dcalage avec liconographie
des ides reues les plus courantes.

The Cloud collective- ARCHA / Latenium, Hauterive.

Lhomme prhistorique tait un tre poilu, demi nu, vivant dans un monde hostile et dangereux. Il tait violent, agressif
et tenait la main une massue. Ces ides reues sur lhomme prhistorique sont encore tenaces, les mmes images de
la prhistoire tant sans cesse reproduites.
Sinterroger sur ces ides reues et leur histoire nous questionne aussi sur notre propre rapport
la prhistoire.
Comment ces mythes sont-ils apparus, quelle signification leur donner et pourquoi depuis un sicle et demi continuent-ils, malgr lvolution de nos connaissances, influencer notre vision de la prhistoire ?
Une grande frise chronologique en images permet de se reprer dans les quelques grandes tapes de la prhistoire
en Europe et en le-de-France.

Un homme des cavernes ?


Le mythe de lhomme des cavernes provient des nombreux objets prhistoriques recueillis lentre des grottes au 19e sicle. Il est amplifi
plus tard par la dcouverte des peintures sur les parois de grottes.
Lide selon laquelle lhomme prhistorique habitait les cavernes a t abandonne vers le milieu du 20e sicle. Ce mythe reste pourtant
tenace en raison des symboles particulirement forts associs la caverne. Tantt inquitante tantt refuge, elle matrialise le
passage vers les entrailles de la terre comme lieu des origines. En psychanalyse, elle reprsente aussi lexploration de linconscient. Autant de
symboles qui rattachent la caverne la naissance de lhumanit.
Cet espace thmatique propose la fois des extraits de films et des images qui illustrent le mythe de lhomme des cavernes.
En regard de cette iconographie du mythe de lhomme des
cavernes, des restitutions de sites palolithiques de plein air comme
ceux dEtiolles et de Pincevent en Ile-de-France, ainsi que des
interviews de prhistoriens donnent un aperu des connaissances
archologiques actuelles sur lhabitat prhistorique.

La lampe en argile des habitants des cavernes, chromolithographie Liebig,


collection particulire.

Lhomme prhistoriquE : une brute sauvage ?


Les reprsentations de la prhistoire montrent frquemment des
luttes, meurtres et rapts qui donnent croire que lhomme prhistorique se comportait comme une brute primitive. Ce mythe illustre
en particulier la croyance dune volution de lhomme,
passant dun tat sauvage un tat civilis . Un des
exemples de cette croyance se lit dans la lgende dune chasse
aux chevaux particulirement barbare Solutr. Limage des
chevaux prcipits dans labme par les chasseurs prhistoriques
depuis la roche de Solutr, apparat pour la premire fois en 1870
et a longtemps t tenue pour un fait historique.
Si les archologues ont parfois retrouv des traces de blessures
sur des ossements humains, rien natteste de guerres ou
de conflits durant le Palolithique. Les vestiges archologiques montrent, en outre, une conscience de la valeur de
la vie humaine travers notamment lamnagement de
spultures ou les traces de soins et mme de gurison sur certains
ossements humains.

The Cloud collective-ARCHA.

Paul Jamin, Rapt l'ge de pierre, huile sur toile, 1888,


muse Saint-Remi, Reims C. Devleeschauwer

lutr :
se chevaux So lutr
as
ch
le
p
m
xe
E
de So
Gravure extraite
centrale,
Emile Bayard,
es de la France
nn
re
de
s
ur
se
ou les chas
1872.
Adrien Arcelin,

Lhomme prhistorique : mi-homme mi-animal?


En dcouvrant lexistence de lhomme prhistorique au 19e sicle, on a cherch aussitt le reprsenter. Limagerie populaire en a fait alors
une crature du monde sauvage, mlangeant traits animaux et humains. Les reprsentations de lhomme prhistorique jusqu aujourdhui, tant en iconographie que dans les extraits de films, proposs dans cet espace de lexposition illustrent bien ce phnomne.
En contrepoint, les objets archologiques et interviews de prhistoriens viennent nous rappeler qu'il n'tait pas aussi diffrent de nous que
nous voulons bien le croire
Lhomme prhistorique : un virtuose de la massue ?
La massue est, dans limagerie populaire, lattribut essentiel de
lhomme prhistorique. Elle est alors le symbole de larme
primitive, sans transformation ou presque, et du plus bas degr
de savoir-faire technique.
Aucune dcouverte archologique na pourtant permis dattester
lutilisation de la massue durant la prhistoire. Les armes et outils prhistoriques retrouvs tmoignent linverse dune
grande technicit et efficacit.

Image extraite du film Three Ages,


Buster Keaton Lobster film.
Reconstitution dun poignard en silex, Collection JPGF.

Lhomme prhistorique est poilu et vtu de peaux de btes ?


Quant au mythe tenace des hommes prhistoriques entirement
velus, aussi souvent reprsents demi nus ou habills simplement de peaux de btes, provient de lassociation entre pilosit,
sauvagerie et animalit.
Larchologie fait pourtant tat de lexistence de vtements
cousus et de parures, comme latteste la dcouverte de poinons,
daiguilles ou de pendeloques dont lutilisation remonte au moins
20 000 ans.

Image extraite du film RRRrrrr ! ! !


dAlain Chabat Chez Wam.

Parure, Alle couverte de lUsine Vivez,


Argenteuil, Val dOise, Muse dpartemental de
prhistoire dle-de-France, Nemours.

Lhomme prhistorique : mi-homme mi-animal?


L'homme prhistorique frappait deux silex pour faire du feu ?
Cette ide reue provient de l'usage trs rpandu des briquets silex utiliss jusqu'au dbut du 20e sicle. Il est pourtant impossible de
faire natre des flammes en frappant simplement deux silex l'un contre l'autre.
Les techniques envisages et parfois exprimentes par les archologues, comme le montre la vido prsente dans cet espace,
sont plus complexes.

L'homme descend du singe ?


Lillustration du singe qui se redresse par tapes pour atteindre
progressivement la station verticale est largement utilise. Cette
image n'est pas innocente, elle fait passer lide que l'Homme est
une espce qui a volu et qui n'a plus rien voir avec nos cousins
les grands singes.
Lvolution humaine nest pas linaire mais plutt buissonnante,
avec des branches mortes, des embranchements inconnus, des
anctres perdus. Il est donc plus juste de dire que les hommes et
les singes ont des anctres communs.

Caricature de Gill parue dans La Petite Lune, 1879.

Menhir gaulois ou prhistoriques ?


Menhirs et dolmens sont luvre des Gaulois ?
Les dolmens et menhirs ont longtemps t associs aux Gaulois, ce sont pourtant bien des difices prhistoriques. Le mythe des
dolmens et menhirs gaulois est forg par quelques rudits la fin du 18e sicle et reste encore tenace aujourdhui. Les ossements humains
qui en sont parfois exhums sont alors interprts comme les vestiges de sanglants sacrifices. Cette image anachronique a ensuite t
popularise par la bande dessine Astrix dUderzo et Goscinny et reste encore vivace en raison de son caractre identitaire.
Les menhirs et dolmens datent en ralit du Nolithique, cest--dire de la fin de la prhistoire, plusieurs milliers dannes avant les
Gaulois, comme lattestent les objets qui y ont t dcouverts et que lon sait maintenant dater avec certitude.
La fonction de ces grandes pierres dresses que sont les menhirs reste nigmatique, mais ces derniers ont pu tre des marqueurs du territoire. Les dolmens, quant eux, sont des spultures collectives qui
taient lorigine recouvertes de pierres ou de terre.
Mais certains sont rests des lieux de mmoire ou de culte frquents jusquau dbut du Moyen ge, cohabitant plus ou moins
bien avec le christianisme naissant.

Pierres de lgende en Val dOise ?


Le Val-dOise est riche de plusieurs dolmens et menhirs, notamment des alles couvertes de dalles de pierres. Les croyances
populaires locales ont certes souvent rattach ces vestiges aux
Gaulois. Elles en ont fait aussi tantt la trace de Gants (le Palet
de Gargantua Cergy), tantt des lieux de cultes paens ou de
lgendes chrtiennes (La pierre de Saint-Martin Bellefontaine).

Xnophon Hellouin, Funrailles au bord de la Seine,


Gaule prhistorique, huile sur toile, tableau inspir par la dcouverte
de lalle couverte des Dserts Argenteuil, 1870, Muse dOrsay.

Un tableau emprunt au muse dOrsay illustre bien la popularit


des dcouvertes de mgalithes, notamment dans le dpartement
du Val dOise.
Trs prsents dans limaginaire populaire, ces vestiges ont souvent
t attaqus par lglise. Beaucoup dentre eux ont galement t
dtruits en le-de-France, dbits en pavs de grs pour les rues
de Paris. On peut encore deviner leur emplacement au nom de
certains lieux dits.
Les vestiges archologiques retrouvs dans ces alles
couvertes montrent bien quil sagit de spultures collectives dates de la fin du Nolithique en Val-dOise. Elles
contenaient les ossements de plusieurs centaines dindividus
parfois, mais aussi des lments de parure ou des objets qui les
accompagnaient comme des haches polies.
Menhir de la Pierre Longue, Bellefontaine, Val dOise SPF

Survivre au pays des dinosaures ?


Lhomme prhistorique survit dans un monde hostile ?
Nombreuses sont les images montrant lhomme prhistorique luttant pour sa survie, dans un environnement peupl
de prdateurs et en proie aux catastrophes naturelles. Cette nature impitoyable et hostile entretient le mythe de lhomme
ayant russi au cours de son volution se dfaire de son
tat de nature.
En ralit, les hommes prhistoriques n'ont pas subi plus de
catastrophes naturelles que les hommes actuels. Ils ont au
contraire su s'adapter et tirer parti de leur environnement, notamment pendant les priodes glaciaires. S'ils ont eu fuir de grands
prdateurs, ce n'est sans doute pas avec la frquence que l'on
reprsente souvent. La richesse de l'art palolithique
(grottes ornes, objets sculpts, instruments de musique) montre au contraire que la survie n'tait pas la
seule proccupation des hommes de la prhistoire.

Erlegung eines Mammut (Chasse au mammouth),


chomolithographie, Mecklenburgische Margarine-Fabrik A.Hoyer,
Rostock, Muse de Solutr.

Lhomme prhistorique a cotoy les dinosaures ?


Quant aux dinosaures, ils ont disparu il y a 65 millions
d'annes tandis que le genre Homo, qui runit l'Homme et les
espces apparentes, apparat il y a environ 3 millions d'annes.
Cest surtout le cinma amricain qui est lorigine de ce mythe,
en produisant, partir des annes 1960, plusieurs films mettant en scne hommes prhistoriques et dinosaures. La publicit
utilise galement cette ide fausse contribuant vhiculer
limage dun monde prhistorique hostile et dangereux.

CONCLUSION : Prhistoire, mon beau miroir


D'un tre au front bas plus proche de l'animal que de l'homme, tel quon se le reprsentait au 19e sicle, lhomme prhistorique est devenu,
dans les conceptions scientifiques actuelles, bien plus proche de nous. La place de l'imaginaire est d'autant plus importante
que les traces laisses par les hommes de la prhistoire sont trs minces. Faute de textes, nous avons trs peu d'lments sur la
pense, les modes de vie et la spiritualit de cette poque. Mme si nos connaissances progressent, la part dimaginaire, dans linterprtation
scientifique de ces donnes reste ncessairement grande.
Parce qu'elle a trait nos origines, la prhistoire est, plus que toute autre priode, charge d'un poids mythique et de
nombreux fantasmes.
Quelle que soit lobjectivit du prhistorien ou de l'historien, du scientifique, le regard quil porte sur le pass est influenc par son poque
et un contexte particulier. S'interroger sur ces clichs et ces strotypes qui nourrissent notre mythologie de la prhistoire, nous renseigne
d'abord sur notre propre conception du monde.

Visites guides et balades archologiques


(les dimanches aprs-midi)
Des visites guides de lexposition :
samedi 20 juin, dimanches 21 juin, 12 juillet, 16 aot, 6 septembre
(puis dautres visites en octobre).
Balades archologiques la dcouverte des traces du Nolithique
dans le Val-dOise : la recherche des tailleurs de pierre de la fort
de Montmorency en compagnie de lassociation Granvo (dimanche
5 juillet) et Les mgalithes de Presles et de ses environs avec
lassociation JPGF (dimanche 30 aot).
Les Journes nationales de larchologie
(19 - 20 et 21 juin 2015)
Pendant tout le weekend, lentre du muse sera libre et gratuite.
Confrence-visite-apro : La Prhistoire : Enfer vaincu ou Paradis
perdu ? Vendredi 19 juin 20h30, par Pascal Semonsut, Docteur
en histoire.
Aprs-midi la dcouverte du Nolithique en Pays de France.
Dimanche 21 juin, balades, ateliers pour enfants et projections en
continu de 14h 18h, site de Fosses-Village, salle Delambre. Entre
libre et gratuite.

Des ateliers pour enfants:


Ateliers tout-petits : Les bijoux de la prhistoire (fabriquer son bijou
prhistorique) vendredis 17 juillet & 21 aot et Poterie (fabriquer un
petit pot au colombin comme au Nolithique) vendredi 24 juillet.
Ateliers jeunes archos : Fais ton cinma : raliser son court-mtrage
archologique sur le thme : mythique prhistoire ! (jeudi 9 juillet)
et Crales killer de la prhistoire : chaque participant fabrique son
outil agricole prhistorique. (mercredis 15 juillet et 26 aot)
Dautres dates dateliers seront proposes pendant les vacances de
la Toussaint.
Journes du patrimoine (samedi 19 et dimanche 20 juin) :
les Chalcophores sinstallent ARCHA
Les Chalcophores vous proposent de vous immerger dans la vie quotidienne la fin du nolithique par des animations et dmonstrations techniques ainsi que lorganisation dateliers participatifs tout
le weekend au muse. Entre libre et gratuite.
Fte de la science (du 8 au 11 octobre 2015)

Confrence-visite-apro : la conqute du feu

Au programme : projection-dbat autour dun documentaire


sur lhomme prhistorique le jeudi 8 octobre et un aprs-midi
danimations et dateliers sur le thme de la prhistoire le dimanche
11 octobre. Plus de dtails venir.

Allumer le feu depuis 400 000 ans : Prhistoire, Histoire et Ethnologie.


Vendredi 25 septembre 18h30. Par Bertrand Roussel, docteur
en Prhistoire.

Tout le dtail de la programmation est retrouver sur


www.archea-roissyportedefrance.fr

10

11

12

Visuels presse
1 - Exemple de graphisme de lexposition

The Cloud collective - ARCHA.


2 - Exemple de graphisme de lexposition.

The Cloud collective-ARCHA / Latenium, Hauterive.


3 - Lumires et luminaires, chromolithographie, Liebig.
4 - Rapt l'ge de pierre, Paul Jamin, 1888, Huile sur toile, Muse
des Beaux-Arts de la Ville de Reims. Photo C. Devleeschauwer.
5 - Buster Keaton, Three Ages, Lobster Films.
6 - Hache polie nolithique retrouve Bouqueval (Val-dOise), coll.
association JPGF.
7 - Parure retrouve lalle couverte de lusine Vivez, Argenteuil
(Val-dOise), coll. Muse dpartemental de la prhistoire
dle-de-France de Nemours.

8 - Darwin, caricature de Gill parue dans La Petite Lune, 1879.


9 - E rlegung eines Mammut (Chasse au mammouth), chomolithographie, Mecklenburgische Margarine-Fabrik A.Hoyer, Rostock,
Muse de Solutr.
10 - Marc des Gaulois, Chanut Frres, Mcon. Coll. part.
11 - Funrailles aux bords de la Seine, huile sur toile de Xnophon
Hellouin, 1870, muse dOrsay RMN-Grand Palais
(muse d'Orsay) / Herv Lewandowski.
12 - Menhir de la Pierre Longue, Bellefontaine,
coll. de la Socit prhistorique franaise.

Conception graphique : studio cirs.