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Miembro de la Escuela de Annales y heredero de la Historia Social, el historiador

francs Jacques Le Goff, nos presenta en este texto un estudio de caso, sobre los
Intelectuales que hicieron su aparicin en el panorama social, cultural y poltico de la
Francia medieval.
En esta presentacin de la editorial Gedisa, Le Goff retoma su escrito acerca de los
intelectuales medievales, escrito que realiz durante los aos cincuenta y que segn el
mismo autor ha sido trabajado por varios investigadores durante las ltimas dcadas, de
donde se han retomado los diversos aportes que el texto hace para el estudio y
comprensin no slo de los intelectuales sino del periodo medieval francs, a la vez se
han recalcado las fallas y vacos que el texto posee, elementos que mediante posteriores
anlisis se han ido superado. A estos estudios responde Le Goff en el prefacio de este
libro, dejando claro cuales siguen siendo los espacios que no se llenan, justificndolos
por la intensin inicial del trabajo. Le Goff hace ante todo una delimitacin de su objeto
de estudio, que corresponde a los intelectuales que entre los siglos XII, XIII y XIV,
hicieron su aparicin en las aulas universitarias francesas y especficamente parisienses,
ya fuera como maestros o como alumnos.
En esta delimitacin del objeto de estudio, Le Goff va a especificar su uso del termino
intelectual, que no ha sido escogido al azar, en referencia a ...los maestros de las
escuelas .... quienes tienen por oficio pensar y ensear su pensamiento, encontrando
una alianza entre la reflexin personal y la difusin, que ser la caracterstica
principal de este intelectual. Con esta delimitacin queda claro que muchos de los
autores y sabios que contribuyeron a la formacin de un pensamiento y espritu
caractersticos de la Edad Media y que incluso han sido determinantes para la
construccin del pensamiento moderno, van a quedar por fuera de este estudio debido a
que gran parte de ellos no tuvieron ningn contacto con las universidades o si lo
tuvieron no fue influyente.
En el desarrollo de las tesis que Le Goff propone se ve ante todo el seguimiento de una
metodologa que define en primer lugar, como ya vimos, a un grupo de individuos
objeto de estudio, en segundo lugar tres periodos cronolgicos a tratar, el siglo XII que
se identifica con el surgimiento de los intelectuales, el siglo XIII en el que se observa su
esplendor y un consecuente periodo de decadencia que se relaciona con el siglo XIV,
mostrando ante todo con esta periodizacin, que en el estudio histrico respecto a los
intelectuales se van a observar procesos cclicos, en donde se presentan etapas de
surgimiento, establecimiento y crisis. Otro aspecto importante en la metodologa usada
por Le Goff, es el acercamiento al objeto de estudio por medio de la universidad,
convirtindose esta en parte de ese objeto de estudio, asumiendo para el tratamiento de
este diversas herramientas metodolgicas, los pensamientos que se enseaban se
reflejan en: los programas de los cursos universitarios, los textos, el vocabulario, la
metodologa, las problemticas que originaban debates, etc.
Para abordar el tema Le Goff ha dividido el texto en tres grandes partes cada una de las

cuales se refiere a uno de los siglos que ya he mencionado, desarrollando en cada una
las problemticas propias de cada periodo, as encontramos aqu una extensa lista de
ttulos que nos plantean cada uno de ellos un problema distinto, pero a partir de ellos
podemos entrever cuales son las preocupaciones de este autor: los protagonistas de esta
historia y su transformacin a lo largo de este periodo, las temticas que trataban y las
corrientes ideolgicas en boga y los problemas metodolgicos y prcticos a los que se
enfrentaban.
En la primera parte del texto que habla del siglo XII, Le Goff presenta el panorama en el
que, segn su argumentacin, nacieron los intelectuales de la Edad Media, se trata de un
periodo que est en transformacin gracias al resurgimiento de las ciudades como
centros comerciales, industriales, polticos y por consiguiente culturales, ciudades en las
que el factor principal es la gente, la concentracin en estas de distintos sectores de la
sociedad que se destacan por las diferentes actividades que realizan. Entre estos sectores
se encuentran los intelectuales, un grupo que surge a la par con los nuevos procesos
econmicos y sociales, y que jugar un papel importante en la medida en que se integra
y se dispone pensar estos procesos a la luz de un mtodo cientfico, este mtodo se
desarrollar en las universidades, que sern realmente los nuevos actores en este
periodo; en las universidades se propondr generar un espritu de estudio, de formacin
acadmica que deber ser accesible para todos, pero sern principalmente los antiguos
clrigos quienes las conformen junto con los herederos de la tradicin del taller
artesanal lugar real del inici de la labor del maestro como tal, de aquel que ensea su
oficio, en este caso el oficio ser pensar. En esta primera parte Le Goff hace un
recorrido por el camino trazado por los intelectuales durante esta etapa, mostrando de
donde proviene su pensamiento, los orgenes de las ideas que producidas en Oriente se
trasladaron hacia Occidente con ayuda de las empresas comerciales y de conquista que
generaron las relaciones de intercambio, pero gracias especialmente a la labor llevada a
cabo por los traductores que permitieron la difusin de estas ideas entre los pensadores
medievales. Estos sern entonces en algn grado los primeros intelectuales, los primeros
que realizan una tarea de enseanza. Posteriormente aparecern los grupos que
conforman la comunidad acadmica, maestros y alumnos que establecern relaciones en
las universidades, para Le Goff tiene especial importancia un grupo, los goliardos,
jvenes estudiantes poco adinerados, caracterizados por su espritu libre, su tendencia a
la vagancia y su permanente interaccin con la sociedad, pero en contraste con este
modo de vida, este grupo se caracteriza por poseer a la vez un espritu crtico y
contestatario, dispuesto a generar polmica y a producir reacciones en la sociedad, esta
es para Le Goff la mejor representacin de los intelectuales medievales, el intelectual
por excelencia ser entonces Abelardo, un goliardo que sintetiza ese tipo ideal de
intelectual, maestro y crtico de la sociedad, estudioso de los antiguos y por
consecuencia practicante del mtodo escolstico, que ser el mtodo cientfico usado
por los maestros para la enseanza del pensamiento en las aulas, pero l adems hace el
aporte de la dialctica, lgica, moralista que piensa el Cristianismo y la manera de
humanizarlo, y humanista que apelaba por la unin entre razn y f, por pensar primero
en el hombre y ponerlo en el centro de la naturaleza. Estos fueron los principales temas

que se debatieron en el momento y que generaron la utilizacin de nuevos mtodos e


instrumentos para la enseanza, por tal razn Abelardo es un personaje rebelde para su
poca, pero que al mismo tiempo la sintetiza.
El siglo XIII inicia entonces con el problema del mtodo, se trataba de institucionalizar
la escolstica y alrededor suyo una serie de elementos que fueron desarrollndose a
favor del oficio del intelectual, paulatinamente este se fue desenvolviendo como un
individuo independiente, laico, que recurra a sus propios espacios de reflexin, y esta
se fue haciendo ms privada, con la expansin de un mtodo de lectura en silencio se
eliminaba el tener que ajustarse y depender de un intermediario entre los autores y los
estudiantes, factor que ayud a pulir la profesin a hacerla mucho ms formal, en esta
medida este grupo que se vea as mismo cada vez ms compacto y ms formado, fue
generando quiebres y rupturas con ciertos establecimientos frente a los cuales empezaba
a chocar, a entrar en disputa en un juego de poderes en el cual la universidad como tal se
haba ganado un lugar, y manejaba ya en este momento un monopolio, el del
conocimiento. Los enfrentamientos surgieron con la institucin eclesistica y
especialmente con el papado, pero tambin con los poderes laicos hubo choques, estos
conflictos en los cuales se debatan razones teolgicas, sociales y dems, estaban
atravesados por el problema respecto al oficio del intelectual, por el hecho de
considerrsele a esta una profesin ms, que como cualquier otra estara sujeta a las
leyes del mercado, es decir al problema de trabajar para alguien en algn determinado
momento y recibir por tal razn un salario, y cmo mantener ante esto la independencia
del crtico. En este debate y lucha de poderes los intelectuales y ms concretamente la
universidad asumi el respaldo de la iglesia, por estar con esta relativamente ms cerca
y porque entre las dos opciones era ms fcil conciliar con ella que con los intereses
laicos.
El siglo XIV, es testigo de otra fuerte transformacin, pero esta trae para el conjunto de
la sociedad consecuencias ms trgicas. La Edad Media que acaba de vivir un periodo
de esplendor empezaba a declinar, a entrar en una etapa de crisis que se reflej no slo
en las continuas guerras al interior y entre las diferentes monarquas, sino en las
repetidas hambrunas y crisis de higiene y salud que dieron a este periodo un sabor
amargo. La institucin que estamos observando no fue ajena a este fenmeno, ella, la
universidad y ellos, los intelectuales empezaron a tener crisis de identificacin. Al haber
asumido una alianza con la iglesia este grupo perdi algo de su antigua independencia y
libertad de movimiento, la religin presenci un renacer, un nuevo encuentro con la
sociedad, con la gente que de nuevo acuda a ella en busca de redencin, as los logros
que se haban alcanzado en cuanto a la relacin razn-f, dieron pasos en reversa, y la
universidad qued de nuevo, pero ahora con menos herramientas para su defensa, al
vaivn de las fuerzas polticas que fueron reduciendo su propio poder y su papel
hegemnico, desplazando a los intelectuales y llevndolos a adoptar nuevas formas de
pensamiento; este proceso fue favorecido, y es aqu cuando hablamos de las
herramientas que dejaron de existir, por la decadencia del mtodo escolstico que entr
en desuso por la misma sobre explotacin que se hizo de l. Los nuevos intelectuales

imbuidos por una la nueva corriente que signific el Renacimiento rechazaron el


mtodo al cual vean gastado, motivndolos a asumir un cambio de escenario, que los
ubicaba ahora en las cortes y ya no en las ciudades donde un da habran nacido las
universidades, ahora estas eran un mecanismo de diferenciacin social que gener el
nacimiento de una elite intelectual aristocrtica que ya no estaba puesta al servicio de la
sociedad, sino al servicio de una clase social. Esta nueva forma de intelectual renunci
entonces a hacer parte del conjunto de la sociedad y prefiri alejarse hacia una vida
contemplativa y cmoda en el campo, una vida que dejaba completamente atrs los
conflictos y problemticas que le dieron vida al intelectual medieval.
Despus de repasar brevemente los contenidos del libro, se pueden establecer cuales son
para Le Goff los problemas que plantea el estudio de los intelectuales, en primer lugar
se trata de un problema por la definicin del concepto de intelectual, como se vio Le
Goff considera que el intelectual es ante todo un pensador que plantea los problemas
actuales para su poca y que se encarga de difundir su pensamiento, las conclusiones o
resultados a los que ha llegado, el intelectual generar en este sentido un cambio, est
llamado a producir transformaciones en su sociedad. Los intelectuales que estudia Le
Goff, a los que l destaca como modelos, no son individuos inmviles, por el contrario
son agentes que de una u otra forma se encargan de dejar un aporte en su sociedad, de
producir debates que van en pro de reorganizar los establecimientos educativos,
religiosos, polticos, etc. Esta es la intelectualidad productiva para Le Goff, la que
critica, la que no lo hace, la del Renacimiento es una intelectualidad en crisis. Se puede
establecer tambin bajo esta lgica, que una sociedad que carece de este tipo de
intelectual es una sociedad en crisis, representada ac por el Renacimiento. La relacin
entre el intelectual y la sociedad, es muy importante para Le Goff, esta debe ser
estrecha, como lo muestra la relacin entre el intelectual medieval, pensando en los
goliardos y su sociedad, debe haber un vnculo de comunicacin que ser el que le
permita al intelectual poder comprenderla, por tal razn la intelectualidad del periodo
renacentista qued en decadencia al haber dejado esa relacin abandonada.
Lo que se puede establecer a travs de la lectura de este texto, es que una poca cargada
de debates, de polmicas, de fuerzas encontradas, en la cual el intelectual tenga un
amplio campo de accin, ser una poca productiva para el desarrollo histrico de la
humanidad, esto es lo que representa entonces este periodo para el desarrollo intelectual.
Independientemente de las crticas respecto al anacronismo en el que pueda caer el
texto, con la utilizacin trminos que no son los ms adecuados o que no aplican en
algunos casos, mi duda frente al l se relaciona ms con los periodos de crisis; los siglos
XII y XIII se justifican para Le Goff en la medida en la que l puede ver all esa
relacin que tanto le preocupa entre el intelectual y la sociedad, pero un periodo en
donde esta no sea tan evidente Es por lo tanto un periodo que no produce? es decir mi
interrogacin queda abierta y es: Qu pasa en esos periodos? Cmo puede entenderse
la accin del intelectual en ellos? Porque a mi juicio la produccin no desaparece, se
modifica, pero no deja de existir.