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Les constructions mdiatiques des personnes trans

Un exemple dinscription dans le programme


penser le genre en SIC
Media constructions of trans people
An example of inscription in the program "think gender"
in the information and communication sciences

Construcciones mediticas de las personas trans


Un ejemplo de inscripcin en el programa " pensar el gnero " en ciencias de la
informacin y de la comunicacin
Article indit, mis en ligne le 20 octobre 2014

Karine Espineira
Chercheure associe au LIRCES, Universit de Nice Sophia Antipolis. Auteure de La transidentit, de lespace
mdiatique lespace public (LHarmattan , 2008), ses recherches portent sur la construction mdiatique des
transidentits et les reprsentations de genre dans les mdias sur la base de corpus audiovisuels. Les approches
privilgies sont les tudes de genre et les tudes culturelles. Cofondatrice de lObservatoire des transidentits et
de la revue Cahiers de la transidentit. Associe au programme de recherche Cultures du tmoignage
(UQAM, Canada).

Ce travail a t rcompens par


le 2e Prix jeune chercheur francophone en SIC 2014,
dcern par la Socit franaise des sciences
de linformation et de la communication (SFSIC),
le 05 juin 2014.
Plan de l'article
Introduction - Le sujet trans comme figure culturelle
Penser le genre en SIC [et plus si affinits]

Penser le genre avec les reprsentations mdiatiques


Triangulations, interdisciplinarit et pluralit mthodologique
Savoirs situs
Tendances rvles par la recherche

Les mouvements du terrain : rforme ou contre-rforme ?


Aperu des croisements entre terrain et corpus
Conclusion - Exister au sein des savoirs, des reprsentations, des imaginaires ?
Rfrences

RESUME
Cette recherche, inscrite au sein des sciences de linformation et de la communication,
porte son attention sur les formes de la construction mdiatique des transidentits la
lumire des tudes de genre et des tudes culturelles. Elle permet de montrer que nos
reprsentations gnrent des modlisations la fois sociales et mdiaculturelles. Cette
tude sest appuye dune part sur cinq annes dobservation participante du terrain trans-

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identitaire franais, et dautre part sur un corpus de huit cents documents audiovisuels
dposs lInstitut National de lAudiovisuel de 1946 nos jours. Avec cette contribution
nous montrons avec quels apports thoriques et quels outils conceptuels nous avons
souhait inscrire ce sujet en SIC.

Mots-cls
Mdias, tlvision, genre, transidentit, reprsentations mdiatiques.

ABSTRACT
This research, undertaken as information and communication sciences, focuses upon
different forms of media construction of trans-identities, under the light of gender studies
and cultural studies, showing how our representations generate both social and mediacultural models. This study leans on five years of participative field observation of French
trans-identities, and also on a body of eight hundred audio-visual documents held by the
National Audio-visual Institute, dating from 1946 to the present day. With this contribution
we show with which theoretical contributions and which abstract tools we wished to register
this subject in the information and communication sciences.

Keywords
Media, television, gender, transgender, media representations.

RESUMEN
Esta investigacin, inscrita en ciencias de la informacin y de la comunicacin, lleva su
atencin sobre las formas de la construccin meditica de las identidades trans a la luz de
los estudios de gnero y de los estudios culturales. Este estudio permite mostrar que
nuestras representaciones generan modelizaciones sociales y mdiaculturales a la vez. La
investigacin se apoy de una parte sobre cinco aos de observacin participante del
terreno trans-identitario francs. Y por otra parte, sobre un corpus de ochocientos
documentos audiovisuales depositados al Instituto Nacional del Audiovisual de 1946 hasta
nuestros das. Con esta contribucin mostramos con cuales aportaciones tericas y cuales
herramientas conceptuales deseamos inscribir este sujeto las ciencias de la informacin y
de la comunicacin.

Palabras clave
Medios de comunicacin, televisin, gnero, transgnero, representaciones mediticas.

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INTRODUCTION - LE SUJET TRANS COMME FIGURE CULTURELLE


Lanalogie entre les personnes trans (transidentits : personnes identifies ou autoidentifies comme transsexuelles, transgenres, identits alternatives) et les mutants de la
bande dessine au cinma est fort pratique pour illustrer et introduire une ralit
mconnue. Les hros des comic books amricains (Marvels Comics, depuis 1963 ; DC Comics,
depuis 1935), proposent des personnages mutants comme les hros du groupe les X-Men,
dclins au cinma depuis le premier opus de Bryan Singer en 2000. Les sries tlvises ne
sont pas en reste sur ce thme peut-tre ouvert par Buffy Slayer (1997-2003) et comme
lillustrent encore aujourdhui les sries tlvises Sanctuary (2007-2012), Heroes (20062010), Supernatural (depuis 2005), Being Human (depuis 2011) ou encore True Blood (20082014) parmi les plus rcentes dvelopper les thmatiques du monstre et du mutant. Ces
nombreuses dclinaisons de ltre transform ou mtamorphos nous engagent
dans lide que les mutants reprsentent lune des cls de lquilibre du monde y compris
dans leurs combats intracommunautaires (le conflit entre Charles Xavier et Magneto est
central dans la saga des X-Men). Les rcits suivent une trame prcise : errances et
rencontres, formation de groupes et des socialits spcifiques interrogeant linn et lacquis
au gr dalliances et de msalliances.
Le lien que nous ralisons entre mutants et personnes trans prend sa mesure dans le fait
quil nest pas rare que des transidentits se retrouvent dans cette analogie. Laffiche de
lExistrans 2008 (marche annuelle des personnes trans Paris) est ce propos sans
quivoque puisquelle reprend les visuels des personnages mutants des comics amricains.
Devoir se penser mutant ou freak tient lieu pour des personnes trans de positionnement
personnel et collectif pour faire front une majorit. Dans les questionnements existentiels
vhiculs ou traduits par la culture populaire, la figure du mutant nest pas seulement un
anormal biologique mais il est aussi une singularit psychologique. Ltude de la
mdiatisation des personnes trans depuis laprs-guerre montre que leur visibilisation et
leur acceptation nont pas t sans se confronter ces mmes questions, engageant ainsi les
contours du normal et de lanormal, du majoritaire et du singulier travers le mutant
comme figure culturelle ; ce que le sujet trans semble tre aussi.
En nous appuyant sur les rsultats du visionnage et de lanalyse dun corpus constitu sur
les bases de lInstitut National de lAudiovisuel (INA) regroupant des matriaux
audiovisuels sur la priode 1946-2010 (886 occurrences par recherche par mots-cls) et les
donnes recueillies durant une observation participante (2008-2012), nous avons clair
des ingalits de la reprsentation (les femmes trans sont de loin beaucoup plus prsentes
dans les mdias que les hommes trans par exemple) ; montr lexistence dune
reprsentation mdiatique hgmonique ne correspondant pas la ralit du terrain
associatif transidentitaire (des identits binaires et rassurantes comme modle dominant
dans les mdias et opposes des identits alternatives, vecteurs de paniques de genre ,
majoritaires dans lassociatif politis mais cartes des mdias). Nous avons aussi not des
discontinuits de la reprsentation dominante avec ce que nous avons qualifi de pic
mdiatique (la mdiatisation du bois de Boulogne par exemple durant la priode 19881992) et des glissements smantiques du lexique mdiatique (du fait divers et la marginalit
au fait de socit et la question de socit, jusqu linscription dans le mouvement de
lgalit des droits).
Avec cette contribution relatant une recherche de thse de doctorat, nous proposons de
donner des lments de notre rflexion et de montrer certains des chafaudages qui ont
constitu le point de dpart de cette recherche tout en engageant un mtarcit du type
work in progress. Dans un premier temps nous expliquerons la dmarche dinscription de
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notre travail dans les tudes de genre, les cultural studies et dans une discipline qui a d ellemme conqurir sa lgitimit au sein de lacadmie. Nous avons estim que linscription du
sujet en SIC devait tre motive en montrant que cette discipline pouvait permettre cette
recherche. Dans un second temps, nous donnerons les principales tendances rvles par
ce travail et un aperu des croisements entre les donnes du terrain et du corpus. tudier
les transidentits, leurs constructions sociales et mdiatiques, leurs mutations et leurs
perceptions, nous engage porter notre attention sur les relations de pouvoir qui
structurent individus et socits, ainsi que sur les dispositifs de savoirs-pouvoirs luvre.

PENSER LE GENRE EN SIC [ET PLUS SI AFFINITES]


Le 28 janvier 2011, un article de la revue internet le Nouvelobs.com, en collaboration avec
lInstitut National de lAudiovisuel, [Flashback] Homosexualit, homophobie et tlvision, se
prsente comme le panorama de limage des homosexuels la tlvision et de leur
place dans la socit . Cette initiative tmoigne de la possibilit dune analyse rflexive
portant sur les reprsentations, les imaginaires sociaux (Castoriadis, 1975) et les
imaginaires mdiatiques (Mac, 2006). Cet exemple illustre notre axe de recherche
appliqu aux transidentits en inscrivant le sujet en sciences de linformation et de la
communication.
La seconde inscription du sujet implique les tudes de genre. Des diffrents mouvements
pour les droits civils et des gender studies anglo-saxonnes ont merg, dans les annes 1990
aux tats-Unis, le mouvement transgenre et les transgender studies avec des activistes et/ou
des universitaires comme Sandy Stone, Kate Bornstein, Leslie Feinberg, Pat Califia, Jacob
Hale, Riki Wilchins, Susan Stryker, entre autres. La thorie dfait une notion importante de
la mdecine lgale : le changement de sexe , expression qui sest rpandue dans le
monde dans les annes 1950. Penser le genre pour les personnes trans activistes ou
universitaires est une rflexion sur ce que toutes les personnes trans ont en commun : le
changement de genre. Pour illustrer ce retournement de paradigme, prenons lexemple de
Maud-Yeuse Thomas, qui lors des sminaires Q (organiss par la sociologue Marie-Hlne
Bourcier en 1998), expliquait que son changement de sexe avait dur cinq heures sur une
table dopration tandis que son changement de genre lui avait demand trois dcennies.
Notre tude des reprsentations mdiatiques des transidentits est centre sur la tlvision,
en raison des diffrentes formes de cration quelle propose et diffuse : actualits,
reportages, documentaires, dbats, divertissements, fictions et cinma. Nous nous
intressons donc aux modlisations sociales et mdiaculturelles (Maigret & Mac,
2005). Dans ce travail, il est aussi question de femmes et dhommes, didentits autres,
transsexes et transgenres. Notre travail est inscrit dans le programme Penser le Genre
initi par Marie-Joseph Bertini au sein des sciences de linformation et de la
communication. Nous considrons bien que le genre se reproduit aussi travers la
tlvision et que celle-ci est par consquent une technologie du genre au sens de Teresa
de Lauretis (Thorie queer et cultures populaires : De Foucault Cronenberg, 2007).
Les premires questions ont t [et sont encore] nombreuses. Pour nen retenir quune : la
possible invention dun transsexualisme tlvisuel . En dcoule un nouveau
questionnement : doit-on mettre lide dun donn voir acceptable et consensuel dans les
mdias au-del du voyeurisme, de la spectacularisation, des mises en scne de la vie sociale
et des approches dnonciatrices auxquelles la tlvision a prcisment donn lieu ? Dans
laffirmative, nous avons opt pour une approche comprhensive dudit petit cran suivant
lapproche postcritique propose par ric Mac en 2006.

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Pour le travail de terrain, nous avons ralis un tat des lieux et apport des clairages
peut-tre indits sur le tissu associatif et militant en dcrivant une minorit en position de
contre-public et partiellement en lutte sur sa perception dans la socit et les mdias. Nous
retrouvons bien la situation dcrite par ric Maigret quand il explique quavec les queers
studies, la suite des subaltern studies et des postcolonial studies, souvrent les frontires de
lespace public et le lien stablit entre les reprsentations dans et hors des mdias
(Maigret, 2005, p. 34). Il prcise : Dans la thorie des contre-publics subalternes de Nancy
Fraser, il apparat comme un pont jet entre les identits en conflit et les institutions, les
mdias de masse remplissant souvent ce rle dinterface travers leur programme.
Reprenant le concept dHgmonie de Gramsci et Hall, Nancy Fraser observe des groupes en
lutte pour leur reconnaissance, accdant cette dernire par limage et la voix, utilises et
dformes dans les mdias, dans le cadre dune dnomination vcue mais conteste
(Maigret, 2005, p. 34). Pour nous, cest par l que peut stablir un lien entre limaginaire
social de Cornelius Castoriadis et limaginaire mdiatique dric Mac.

Penser le genre avec les reprsentations mdiatiques


Dans le dossier Recherches au fminin en sciences de linformation et de la communication
(2014), de la Revue franaise des sciences de linformation et de la communication, Marlne
Coulomb-Gully crit : le caractre tardif de la rencontre entre SIC et Genre est aisment
explicable quoique regrettable, la centralit et loprativit du concept de Genre dans les
processus de communication rendaient cette rencontre aussi indispensable quurgente ; le
programme de travail dsormais entam est cependant encore largement devant nous
(Coulomb-Gully, 2014, en ligne). Dans ce numro, on retrouve encore dautres apports
dans la rubrique mergences , intitule le genre dans la communication et les
mdias et il faut noter que ce second dossier est coordonn par Virginie Julliard et Nelly
Quemener, qui ont lanc un sminaire Genre et mdias au printemps 2013. Franoise
Bernard et Catherine Loneux, coordinatrices du dossier principal de ce numro de la
RFSIC, expliquent : des chercheures, encore peu nombreuses il est vrai, donc pionnires
lchelle de la discipline, travaillent dsormais sur ces questions en traant des sillons et
en inscrivant leurs tudes dans la perspective dun temps long () en se centrant bien
souvent sur la question de la construction du genre par les mdias et la presse, sinscrivant
ainsi dans la continuit des travaux dvelopps par ailleurs en France et aux tats-Unis
depuis 50 ans (Bernard & Loneux, 2014, en ligne). La rencontre entre SIC et tudes de
genre semble inluctable et pour ainsi dire annonce depuis une quarantaine dannes.
Aujourdhui, les SIC tentent aussi de retrouver les pres fondateurs, travers les diffrents
crits retraant une histoire de la discipline. Robert Boure, dans louvrage Quelle histoire
pour les SIC ? (2002, p. 179), rappelle lmergence des expressions sciences de la
communication et sciences de linformation , seules dans le microcosme scientifique
faire lobjet dun usage et avoir un dbut de traduction institutionnelle. Dans les milieux
tudiants le sentiment le plus partag tait que sengager dans cette filire revenait
sinscrire dans une discipline nouvelle sinon novatrice. Cest en quelque sorte ce que nous
entendons aussi travers la lecture de ces lignes de Bernard Mige : La progression de la
recherche en communication passe ncessairement par un triple refus celui de
lempirisme sectoriel, celui du repliement disciplinaire et celui de llaboration thorique
gnralisante (Mige, 2004, p. 191). Cet engagement est susceptible de concerner des
chercheurs soutenant des tudes de genre au sein de la discipline et qui sont tout aussi
conscients que les autres des enjeux de la pluralit mthodologique de tout travail de
recherche et de la rigueur du travail interdisciplinaire.

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Rappelons que la rflexion sur le contraste entre labondance des publications sur les
questions de genre (problmatiques et dbats) et la discrtion des sciences de linformation et de
la communication (Fleury & Walters, 2009, p. 112) trouve son apoge la fin des annes
2000, bien que mene depuis le dbut de la dcennie. Comme lont soulign Marlne
Coulomb-Gully et Marie-Joseph Bertini au long des annes 2000, lintroduction des
questions de Genre au sein des SIC a bouscul lassise identitaire de cette interdiscipline.
Sajoutant aux nombreuses proccupations des fminismes, des dbats sur la parit, des
rapports entre masculin et fminin, la transidentit vient focaliser une partie des discours
et faire natre des recherches en sciences humaines et sociales. Les personnes trans ne sont
plus considres comme sujets singuliers, isols dans un parcours mdical et une errance
juridique, mais apprhendes dans un parcours dexistence, une trajectoire sociale et
culturelle, par lethnopsychiatrie depuis plus de dix ans (le Centre Devereux avec Tobie
Nathan et Franoise Sironi, entres autres), la psychologie clinique (Tom Reucher, MarieLaure Peretti), par lanthropologie (Laurence Hrault), la sociologie (ric Fassin, ric
Mac, Arnaud Alessandrin), les trans studies franaise francophones (Viviane Namaste,
Maud-Yeuse Thomas, Maxime Foerster) et dsormais en SIC.
Marlne Coulomb-Gully estime que les SIC ne peuvent ignorer la variable genre (CoulombGully, 2009, p. 144) dans les processus de mdiatisation et comme le dmontre MarieJoseph Bertini avec les exemples de son tude des mcanismes complexes de formation et
dusage des Figures imposes aux femmes par le truchement de la presse crite plus
particulirement (Bertini, 2002, p. 241). On retrouve ces mcanismes dans les
reprsentations. Suivant la pense de Daniel Bougnoux, nous pouvons encore regarder
en direction dune mdiologie (Bougnoux, 1998, p. 8) pour nous intresser au mdium
dans ses aspects smiologiques et pragmatiques : examiner la tlvision comme outil
gnrateur et/ou mdiateur de reprsentations, interroger les termes des retransmissions.
Dans notre cas : tudier la faon dont sont diffuses et labores les images des
transidentits, questionner la rception si possible, dfinir la part des imaginaires
mdiatiques et socioculturels, chercher la valeur ajoute (sociale, morale, esthtique,
politique, philosophique). Par consquent, nous nous intressons aussi aux effets
symboliques de la mdiatisation des personnes trans sur des critres de genre.
La mdiatisation du fait trans concentre un nombre important de symboles mettant non
seulement nu la variable genre, mais aussi un arbitraire trop longtemps cantonn la
biosphre, au monde biologique. Comment faire entrer lidentit, depuis ses fondements
naturalistes et essentialistes, dans la smiosphre, dans la culture ? Toute identit, et plus
encore son expression genre, est faite de signes. Si nous matrisons latome, si nous avons
contest le temps, si nous nous sommes arrachs la gravit, pourquoi maintenir
linvariance du genre ? Cette variable, rellement construite dans le dni de sa propre
laboration culturelle, sert un ordre des genres (Bertini, 2009). Penser le Genre revient
pour les tudes de communication sintresser larticulation entre sexe et genre dans les
modes et dispositifs de communication. Pour Marie-Joseph Bertini, le genre comme
premier principe dorganisation sociale et communicationnelle doit sajouter aux
nombreux programmes de recherches en SIC qui ont pens le corps et la technique, les
sons et les images, les signes et les symboles. Les communications sont aussi structures par
les rapports de sexe et de genre. Cet argument est notre sens dcisif.
Par ailleurs, le genre affecte autant le rapport la culture des rudits, des lites , que
celui des milieux dits populaires (la culture de masse). Ds les annes 1960, les cultural
studies (CS) entament les dbats et questionnent les enjeux politiques sur les rapports
culture-socit (les founding fathers : Richard Hoggart, Raymond Williams, Edward
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Thompson et Stuart Hall sur la priode 1957 1980). Le genre est compris comme lune
des donnes intgres aux mthodes et outils de la critique textuelle et littraire (Armand
Mattelart & ric Neveu, 2003, p. 28) et appliques non plus exclusivement une culture
noble mais dplace vers les productions de la culture de masse. De nouvelles
comptences culturelles sont bien acquises via la tlvision dont les mnages squipent en
masse depuis lentre dans la priode des Trente Glorieuses et a fortiori aujourdhui avec
lhybridation de la tlvision et d'Internet dans les modes de production et de diffusion, de
rception et de consommation.
Franoise Albertini et Nicolas Plissier dcrivent et analysent cette rencontre entre SIC et
CS ; ils crivent : Les Cultural Studies, revisites depuis deux dcennies par de nouvelles
approches en termes de Genre (Gender studies) et de linspiration marxiste des pres
fondateurs, pourraient dboucher sur une revitalisation des sciences de linformation et de
la communication. Celles-ci sont en effet parvenues un stade o elles peuvent
lgitimement revendiquer le fait quelles constituent une opportunit privilgie
darticulation entre Studies anglo-amricaines et recherches europennes ancres dans des
disciplines plus traditionnelles (Albertini & Plissier, 2009, p. 20). ric Maigret fait lui
usage du concept de mdiacultures pour dcrire ce que les cultural studies font aux SIC :
Propos en 2005, le concept de "mdiaculture" se veut une invitation dpasser la
schizophrnie contemporaine entre communication de masse (avec minuscules) et Culture
(avec majuscule). Les pratiques culturelles de la plupart des contemporains, y compris des
plus "cultivs", sont massivement lies aux mdias [] mais ne correspondent pas aux
idologies de la sparation culturelle qui enjoignent de rejeter et de dvaloriser les
programmes tlvisuels, les missions de radio, la lecture de BD ou de mangas
(Maigret, 2009, p. 93). Toujours dans la thorie et le rcit de cette rencontre entre SIC et
CS, Marie-Joseph Bertini qualifie ce mouvement thorique de pratique irrsistible
(Bertini, 2009).

Triangulations, interdisciplinarit et pluralit mthodologique


ric Maigret nous montre que nous pouvons restituer la place du chercheur la lumire
des tudes culturelles : elles ont permis dlaborer un schma danalyse liant pouvoir et
culture, sans rabattre lun sur lautre, parce quelles ont inscrit le positionnement du
chercheur au centre du systme interprtatif, recensant le rle de lintellectuel et des
minorits en dmocratie, les cultural studies reprsentent, sans aucun doute permis, la porte
dentre dans les mdiacultures (Maigret, 2005, p. 17). Pour apprhender les ralits
sociales et culturelles, la posture de recherche doit produire des savoirs rigoureux,
novateurs et rpondant en cho au projet nietzschen appelant la multiplication des
points de vue et la pluralisation de la connaissance qui en rsulte (Bertini, 2009,
p. 122). Par consquent, pour apprhender le paradigme transidentitaire, notre
mthodologie propose un positionnement pistmologique par triangulations successives :
savoirs situs, observation participante, recherche-action et recherche auto et rtro
observante (nous dsignons ainsi notre statut dinsider et doutsider au sujet de la
recherche). Le principe de lapproche postcritique et mdiologique se trouve ainsi
appliqu sous trois formes ou nuances : qualitative, constructiviste, interprtationniste.
Franoise Bernard nous invite voir au-del du paradigme : La question du terrain pose
un ensemble de questions, parmi celles-ci : celle de la rflexivit et celle du "statut
pistmologique de la distance" (Bernard, 2007, p. 30). Elle prcise : La question de la
distance est double : quelle proximit avec les "acteurs de terrain" pour la participation,
quelle distance pour lobjectivation et linterprtation. Cette question renvoie aussi la
question dune double observation "par le dedans" et "par le dehors" . Travailler
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limplication dans cette recherche comme insider, et la distanciation comme outsider tait
un enjeu mthodologique : viter le pige et le soupon de la lgitimation dune toutepuissance subjective dune part, la transparence du statut de lauteure de la recherche
dcrivant les processus et mthodes de mises distance et de dsubjectivisation avec le
ncessaire rcit dune hybridation de lintime et du public dautre part.

Savoirs situs
Sans jamais dissimuler les chafaudages de cette recherche, la problmatique affiche est
aussi le rcit dune prise de parole depuis une position minoritaire et disqualifie, comme
lnonc des limites de cet affranchissement durant tout le travail de thse. Dans le cas
prsent, on laura compris, la chercheure ne devient outsider au terrain transidentitaire que
parce quelle a choisi de faire de la recherche. Et de mme, elle ne devient insider ce
mme terrain que parce que le changement de genre a prcd cette recherche.
Afin de se localiser dans le statut dinsider et doutsider la fois, la volont dun
pluralisme thorique et dun pluralisme mthodologique est clairement mise en valeur
avec rflexivit. Les migrations conceptuelles et les passages de frontires sont
justifis. La rfrence aux travaux de Donna Haraway a t prcieuse avec ses
dveloppements sur les savoirs situs (standpoint epistemology). La philosophe Elsa Dorlin
explique que Haraway propose une dfinition de lobjectivit scientifique qui valorise les
savoirs historiquement et socialement situs, les perspectives partielles, la corporit et la
subjectivit du tmoin (Dorlin, 2009, en ligne). La localisation des savoirs rompt avec la
connaissance dsincarne tout en ntant pas pour autant la promotion dune perspective
subjectiviste. Ainsi, nous ne prtendons pas la neutralit dun positionnement hrit
comme nous le montrons avec diffrentes triangulations mthodologiques. Plus encore, la
perspective offerte par le positionnement, par la localisation, nous permet de raliser une
recherche sur un sujet jusque-l cantonn la mdecine, la psychiatrie, au droit et parfois
la sociologie. La perspective dcrite peut tre estime non seulement comme originale,
voire indite, tout en rpondant aux nombreuses exigences du travail scientifique.
Ntre ni totalement du dedans , ni compltement du (et en) dehors nous encourage
thoriser cette posture, nous engageant ainsi dans une dmarche balise et estime
transparente.

TENDANCES REVELEES PAR LA RECHERCHE


Les mouvements du terrain : rforme ou contre-rforme ?
Ltat des lieux confirme lexistence de diffrentes politiques trans et que le terrain
associatif et militant est communicant (le terrain est parfois apprhend comme une
entit : on dsigne ainsi les politiques, prises de dcision et actions visibles collectives).
Les courants sont htrognes et parfois contradictoires, les rseaux sont pluriels et
mobiliss au nom dides et de constructions identitaires souvent adverses ou vcues
comme telles. Cette plasticit correspond, quant aux transsexuels et transgenres, au mode
hermneutique de linvention de soi : se nommer et se dfinir pour exister puisque rien ne
semble prexister au sujet transgenre ou transsexuel dans la culture au premier abord. Ce
qui explique aussi probablement la recherche danctres trans dans lhistoire et de cousins
plus ou moins loigns dautres cultures. On prend ainsi la mesure dune transidentit coconstruite et institutionnalise entre journalistes et personnes trans. Une certaine
pdagogie sinstaure du ct de la marge : changer limage des trans dans la socit, formule
trs souvent entendue au cours des visionnages lINA. Les voix les moins notables en
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tlvision contestent cependant lordre des genres, le modle binaire, refusent linscription
dans ce quelles jugent tre une socit ingalitaire et vouloir changer limage des trans dans
les mdias.
Lanalogie avec le schisme protestant et la raction catholique indique une alternative
subtile. Dun ct (rforme) on procde la rorganisation des structures de socialit et de
pense, les pratiques et les dogmes sont questionns. De lautre (contre-rforme) on
reprend la main et refonde les dogmes, croyant rpondre aux aspirations du plus grand
nombre. Lequel des deux courants est le plus rformateur ? La recherche sait peu de chose
sur le premier courant rformiste engag par lassociatif trans. Le second courant nest pas
mme dtect comme une contre-rforme puisque ses positions, ses messages et ses
dogmes sont bien connus depuis des dcennies et semblent avoir toujours t l et toujours
avoir t les mmes dans lespace social comme lespace mdiatique. Optimiste, Maxime
Foerster, dans la postface de la rdition en 2012 de LHistoire des transsexuels en France,
revient sur lvolution de la condition des trans en France depuis 2006, il crit : La
nouvelle donne est la rsultante dune triple dynamique : premirement une visibilit plus
forte et de meilleure qualit concernant les transsexuels travers documentaires, sites
internet, colloques, publications, travail artistique et cration de nouvelles associations,
deuximement la mise en place dun consensus sur la reconnaissance de la transphobie
comme flau social et troisimement le renouvellement du discours sur le transsexualisme
qui gagne en pluralit et donne plus despace et de lgitimit pour parler en leur nom et
participer aux dbats sur les thories des identits de genre (Foerster, 2012, p. 213). Nous
le suivons sur la question de la mdiatisation et donc de la visibilit qui, comme tendance,
peut tre considre la hausse. Quant la transphobie, le consensus ne semble pas
acquis. Des acteurs du terrain parmi les plus conservateurs estiment que la notion est une
erreur de communication . Quant au troisime progrs encourageant, not par Foerster,
il est en effet vrai que la tlvision ne sintresse plus seulement aux opr-e-s pas plus
quaux seuls tmoignages, mais le poids de quatre dcennies de modlisation continue
peser, malgr un certain allgement. Le dbat thorique, plutt gagn du ct des trans,
ne trouve pas encore de rseaux de diffusion et de valorisation. La question trans , bien
engage en sociologie, anthropologie, sciences politiques, etc. attend encore de trouver
son efficacit symbolique , qui ne tient pas seulement une juste cause ou
bonne thorie , mais aussi ses rseaux de diffusion, ses dbats entre dfendeurs et
dtracteurs, ses communications, ses reprsentations, ses mdiations, ses traductions.

Aperu des croisements entre terrain et corpus


Dfaire le genre , cest aussi dfaire les modlisations. Changer son image dabord ,
dit-on en marketing. Les croisements oprs entre volution du terrain et des dfinitions,
entre tudes de genre et politisation des trans, entre inventaire des modlisations sociales
et mdiaculturelles et tat des lieux, montrent les institutions imaginaires luvre. Le
rel peut se trouver en coulisses de tlvision. Il suffit de poser la question : Avez-vous
dj rencontr une personne trans au cours de votre existence en dehors de la
tlvision ? , pour sapercevoir que le sujet transidentitaire peut devenir une nigme relle
quand la tl seule en dessine les contours.
Paradoxalement cependant, quand psychiatres et chirurgiens parlent en tlvision d une
rponse folle une demande folle , souponnant au passage le mdia de trop informer et
de donner trop de publicit au sujet et par consquent d encourager les vocations ,
ils voient du mme coup ces craintes ralises : protocoles, oprations et procdures de
changement dtat civil sont de mieux en mieux connus par la bouche mme des
dtracteurs de la mdiatisation, et ce, sur les plateaux de tlvision. Les visionnages lINA
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le dmontrent. Lessiveuse du genre, la tlvision joue remarquablement par got,


par hasard ou plus srement par intrt commercial son rle d avatar mdiaculturel
(Maigret & Mac, 2005). Domestiquer les corps et les reprsentations pour domestiquer les
esprits et obtenir des corps et des reprsentations dociles et utiles. Lentreprise dorthopdie
sociale (Foucault, 1975, p. 318) serait-elle transposable aux modlisations mdiaculturelles ?
Ces dernires rparent-elles, refondent-elles ou rforment-elles ? Il semble toujours aussi
difficile de rfuter lide que le genre est aussi un fait de communication.
Le corpus dont nous avons prcis la constitution et peu jusqu prsent, dont nous avons
prouv et relat les difficults dans plusieurs articles rcents nous semble toujours
dmesur (cf. Espineira, 2014). Autrement dit, il a exig que nous nous dpassions. En
faire le tour relve de la gageure. Nous avons os dire que cest un corpus pour la vie ,
qui ouvre encore de nombreuses perspectives dtudes : le traitement des FtMs (female to
male), de leur invisibilit leur visibilit ; lanoblissement et la popularisation du cabaret
transgenre avec les figures de Coccinelle, Bambi ou Marie France, entre autres clbrits ;
les festivits de fin danne et les spectacles de cabarets lhonneur les soirs de ftes,
notamment avec Michou et ses artistes, les missions estivales de Caroline Tresca faisant la
promotion des cabarets de province ; les missions humoristiques issues du
travestissement de ncessit depuis La cage aux folles ; le traitement comprhensif puis
moraliste de la prostitution des trottoirs de la rue Curiol dans le Marseille des annes 1970
jusquau bois de Boulogne du Paris des annes 1980-1990 ; lactualit offre encore bien
dautres ouvertures comme le traitement spcifique des tests de fminit loccasion
des Jeux Olympiques, ou la transsexualit dans le sport ; les figures mdiatiques
spcifiques depuis Marie-Andr parlant des camps de concentration Andra Colliaux
commentant Kafka, en passant par lhistoire de la mdiatisation particulirement intense
de Dana International, grie de la tolrance et icne dune trans contemporaine. La
prsence de Tom Reucher, psychologue clinicien et homme trans, dit-il, interroge encore le
statut des personnes trans comme expertes, comme reprsentantes comptentes et
lgitimes, voire charismatiques. Avant lui, toute une gnration de personnalits MtFs (male
to female) : Marie-Ange Grenier (mdecin), Maud Marin (avocate), Sylviane Dullak
(mdecin), Coccinelle (artiste). On sait que Maud Marin sera aussi tiquete ancienne
prostitue et Coccinelle pare de linsouciance de lartiste, sinon bohme. Grce au corpus
on constate que les personnes trans mdiatises sont dites htrosexuelles dans le sexe
darrive et quelles doivent donner de nombreux gages la normalit (des garanties).
La tlvision semble avoir nettement privilgi cette reprsentation, ltablissant en
modlisation mdiaculturelle (linstitutionnalisation). De l un certain modle trans :
htrocentr, glamour ou freak .
Linstitution du moindre de nos environnements sociaux nest plus seulement le rsultat
sociohistorique de linstitution imaginaire de la socit . Cest aussi une institution
imaginaire de la culture, y compris celle des mdias via les mdias, autrement dit nous
parlons dune institution imaginaire de la socit qui serait aussi une institution
mdiaculturelle, acceptant lide que les imaginaires concident, simbriquent ou
sentremlent, ni tout fait un, ni tout fait distincts. La tlvision dit des possibles en
rduisant peut-tre du mme coup le champ de la reprsentation, des perspectives
humaines.

CONCLUSION EXISTER AU SEIN DES SAVOIRS, DES REPRESENTATIONS, DES IMAGINAIRES ?


Avec lanthropologue Maurice Godelier, rappelons limmersion du chercheur qui pratique
lobservation participante : La difficult est d'instaurer des rapports de confiance avec les
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personnes tudies, et de faire en sorte que ces relations soient porteuses de connaissance
scientifique. C'est compliqu, car lorsque vous entrez dans un champ pour en prendre les
mesures, vous ne savez pas vraiment o vous mettez les pieds. Et l'on vous apprend que
vous venez de marcher sur des plantes magiques, sacres. Alors on vous explique, vous
passez du temps avec les gens, vous apprenez si ncessaire leur langue, pour qu'ils finissent
par vous adopter. Moi, par exemple, chez les Baruya, j'tais Maurice le Rouge. Non pas
pour mes opinions politiques de l'poque, mais pour les coups de soleil qu'attrape l'homme
blanc lorsqu'il vit l-bas. Lorsqu'on se voit attribuer un nom, en principe, c'est qu'on a fini
par se faire accepter. Et c'est tout l'enjeu de notre mtier (Godelier, 2011, en ligne). En
cho au film Albert Nobbs de Rodrigo Garcia (2012), lhistorienne Gabrielle Houbre rvle
pour sa part que sous le Second Empire des femmes parviennent vivre comme des
hommes, convolant parfois en justes noces : Bien que conjuguant la double infortune
d'tre ns femmes et d'humble condition et en bousculant un ordre social particulirement
peu propice la fluidit des identits sexuelles, Franois Desvaux et Jean Guimbard sont
alls au bout de leur dmarche identitaire en embrassant non pas seulement une existence
travestie, susceptible de cacher un sexe biologique parfois gnant mais non refus dans sa
globalit, mais bien une existence "transgenre", un changement de sexe social intgral et
irrvocable. En prenant tous les risques pour transcender l'intangible, ils ont montr leur
tonnante capacit agir en "hommes" libres (Houbre, 2012, p. 85). Dans notre propre
travail de recherche au sein du terrain transidentitaire, pareillement pav de plantes
sacres , les rencontres avec des personnes en capacit dagir en individus libres ont
t nombreuses et la connaissance de lassociatif trans conforte la dichotomie entre ce qui
est dit, crit ou imagin et ce qui est, au-del mme du travail dimmersion et
dobservation, voire dappartenance.
Les personnes trans sont des objets/sujets de la Culture, de la culture populaire , de la
culture de masse . Comment les imagine-t-on ? Pour la majorit dentre nous : elles sont
connues car nous en avons une reprsentation mentale, dans certains cas une
connaissance. Pourrions-nous raisonnablement affirmer quil ny a pas une seule
reprsentation qui puisse dsormais se targuer dune autonomie totale face lindustrie
culturelle mdiatique ? Sintresser aux traitements mdiatiques et culturels du sujet trans
dans un contexte social donn demande un travail sur les effets identitaires que les
franchissements de genre produisent sur lensemble de la socit avec et au sein des
mdias.

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