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AMARANTO

DESCRIPCIN
Los amarantos son plantas de hoja ancha, siendo de los pocos no pastos que producen cantidades significativas de
grano de cereal comestible, por este motivo, el Amaranto tambin se conoce como seudo cereal para distinguirlo de
los pastos que producen grano, de hojas brillantemente coloreadas y flores violetas, anaranjadas, rojas y doradas,
las panojas, algunas de hasta 50 cm de largo, se parecen a las del Sorgo, las semillas, aunque apenas ms grandes
que una semilla de mostaza (0.9 a 1.7 mm de dimetro), se producen en cantidades masivas.

CLIMA
Principalmente en zonas templadas, tropicales y subtropicales, desarrollndose en ambientes con una variacin muy
amplia, que va desde 300 a 2,000 mm de precipitacin anual, en altitudes desde el nivel del mar hasta los 3,000
msnm y en suelos de mediana y an baja calidad.

SIEMBRA
Deber sembrarse cuando el suelo est bien hmedo, la profundidad de siembra es sumamente importante, los
mejores resultados se obtienen cuando se siembra de 1 a 2 cm de la superficie del suelo, si la profundidad es mayor
se tienen problemas y la emergencia es muy irregular, adems, para lograr una adecuada uniformidad, se debe
procurar que la profundidad de siembra sea la misma en todo el terreno. Asimismo, se han obtenido muy buenos
resultados cuando se siembra sin cubrir la semilla, pero con la seguridad de tener buena humedad en el suelo
.

COSECHA
La cosecha se debe realizar cuando las plantas se presentan de color pardo amarillento, tiene cierta dehiscencia en
la base de las panojas y los granos, se tornan de aspecto harinoso, cuando han llegado a la madurez de la cosecha,
la forma tradicional de cosechar consiste en cortar las panojas, ponerlas a secar durante dos o tres das al sol sobre
una manta o superficie de cemento y posteriormente trillarlas, golpendolas con varas o pisotendolas con
animales. La semilla se limpia ventendola y despus se pasa por cribas.

USOS
El Amaranto es utilizado para consumo humano, artesanalmente se han elaborado productos de poco valor
agregado como alegras, amaranto reventado, granolas y harinas.

SINNIMOS
Alegra.

NOMBRE CIENTFICO
Amaranthus caudatus

Amaranthus

Amaranto

Amaranthus tricolor

Clasificacin cientfica

Reino:

Plantae

Subreino:

Tracheobionta

Divisin:

Magnoliophyta

Clase:

Magnoliopsida

Orden:

Caryophyllales

Familia:

Amaranthaceae

Subfamilia:

Amaranthoideae

Tribu:

Amarantheae

Gnero:

Amaranthus
L.

Especies

Ver Texto
Sinonimia

Acanthochiton Torr.

Acnida L.

Amblogyna Raf.

Euxolus Raf.

Goerziella Urb.

Mengea Schauer

Montelia A. Gray

Sarratia Moq.1

Los amarantos (del griego , que no se marchita; lat. Amarantus), son un gnero
de hierbaspertenecientes a la familia Amaranthaceae. Ampliamente distribuido por la mayor
parte de las regiones templadas y tropicales. Varias de ellas se cultivan como verduras,
cereales o plantas ornamentales.[cita requerida] Como ejemplo de su distribucin y hbitat vase la
descripcin de la especie Amaranthus caudatus. Aunque persiste algo de confusin sobre su
exacta taxonoma, comprende 386 especies descritas y de estas, solo 103 aceptadas.2
ndice
[ocultar]

1 Descripcin

2 Historia

3 Otros usos

4 Controversia

5 Taxonoma

6 Especies destacadas

7 Vase tambin

8 Referencias
o

8.1 Bibliografa
9 Enlaces externos

Descripcin[editar]
Los miembros de este gnero comparten muchas caractersticas y usos con los miembros del
gnero Celosia, estrechamente emparentado.
El amaranto es muy resistente a los climas fros y secos, incluso crece en suelos pobres y
hmedos en zonas muy tropicales y con lluvias muy frecuentes (aprox. 980 mm). Adems
tiene un alto nivel alimenticio, lo cual lo hace una excelente alternativa para regiones con
dificultades para la siembra de otro tipo de cereales.[cita requerida]
China es uno de los mayores productores de amaranto. Las hojas de esta planta son muy
parecidas a las de lasespinacas. Es tradicional su uso en recetas
culinarias de Asia, Amrica y frica.[cita requerida]

Historia[editar]
Una historia parecida se di con la especie usada por los Incas y culturas anteriores. En la
zona andina, la kiwicha oAmaranthus caudatus aparece en tumbas de ms de cuatro mil aos
de antigedad, demostrndose su domesticacin hace milenios.3 4
El amaranto fue una planta de alta consideracin en los pueblos precolombinos. Las muestras
arqueolgicas del grano de amaranto o Amaranthus cruentus, hallados en Tehuacn, Puebla,
indican que probablemente se origin en Amrica Central y del Sur. La produccin del grano
estuvo en su mximo apogeo durante los periodos Maya y Azteca en Centroamrica. Los
Mayas quizs fueron los primeros en usar el amaranto, "xtes", como cultivo de alto
rendimiento, apreciando especialmente su valor alimenticio. Los Aztecas lo conocan como
huautli y lo ligaban con sus ritos religiosos. Y los Incas lo denominaron kiwicha (pequeo
gigante) y lo respetaban principalmente por sus poderes curativos. En la poca prehispnica
los amarantos se sembraban junto con otras plantas en las chinampas, ya que era alimento de
familias completas y la consuma todos los estratos sociales.
El amaranto era, por lo tanto, un alimento de gran consumo y altamente apreciado. A la vez,
los indgenas le atribuan propiedades vigorizantes, afrodisacas y hasta esotricas,
considerndolo una semilla sagrada, la cual utilizaban en los rituales de sus ceremonias
religiosas politestas. Era parte de las ofrendas que se entregaban a los dioses, a los
gobernantes y a los muertos en las tumbas. En ocasiones especiales, el amaranto, molido o
tostado, se mezclaba con miel de maguey y la pasta resultante se utilizaba para modelar
figurillas de animales, guerreros, elementos de la naturaleza o de la vida cotidiana y, por
supuesto, deidades como el Dios de la guerra, Huitzilopochtli. Al finalizar la ceremonia de
culto, las figurillas eran cortadas y repartidas entre los asistentes, quienes las coman.
Como se sabe, los conquistadores decidieron imponer su visin religiosa a toda costa,
condenando y destruyendo todo elemento reminiscente de los ritos paganos indgenas. Esto

determin que el amaranto resultara satanizado y su cultivo, posesin y consumo quedaran


totalmente prohibidos en tiempos de la colonia. Esta situacin prevaleci durante siglos y la
consecuencia fue la desaparicin tcita del amaranto. 5 6

Otros usos[editar]

Calacas de amaranto y miel para elDa de Muertos en Mxico.

Una teora bastante popular afirma que el origen de la palabra Caracas proviene del nombre
de esta planta, el amaranto, tal cual lo pronunciaban desde pocas prehispnicas los
habitantes de la zona conocida por el mismo nombre: el valle de Caracas. Ellos llamaban a
esta planta "caraca".[cita requerida]
Una especie de la familia del amaranto es el huauzontle, de gran importancia en el
Mxico Prehispnico, y que sobrevive ahora en un platillo tradicional igualmente
llamado huauzontles.
En Mxico se usa el amaranto para fabricar atole y alegras, que son semillas de amaranto
reventadas mezcladas con miel opiloncillo para formar una barra.
Igualmente, la variedad kiwicha es muy usada en pases andinos (Per, Bolivia, etc) como un
alimento bsico, junto a otros cereales de la misma familia tales como la quinua y la kaiwa (o
caihua), altamente alimenticios.
El amaranto en Mxico tiene uso en la medicina tradicional; por ejemplo, los pueblos del Ro
Grande lo utilizan para la cura de la tuberculosis, ictericia y problemas cardiacos. Estos usos
medicinales provienen desde la poca prehispnica pues se elaboraban tamales de esta
planta con maz o atole para la cura de las bubas, tambin para la ictericia, lo cual se sigue
practicando en algunos pueblos. En el aspecto ritual, en el Valle de Metztitln se le relaciona
con la muerte y por su colorido se coloca en las ofrendas de Da de Muertos. En Chihuahua y
Veracruz las hojas se comen a manera de quelites, y en Durango se realizan jabones a base
del tallo. En el resto del pas se utiliza como colorante y como forraje para los animales o
como plantas ornamentales.7

Controversia[editar]
Actualmente el amaranto inca o kiwicha (Amaranthus caudatus) se est convirtiendo en un
problema para cultivos como el de la soja,[cita requerida] debido a que esta especie de amaranto es
altamente resistente a herbicidas como el glifosato.

Taxonoma[editar]
El gnero fue descrito por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum, vol. 2, p. 989991
en 1753.8 La especie tipo es: Amaranthus caudatus L.

Etimologa
amaranthus: nombre genrico que procede del griego amaranthos, que significa "flor que no
se marchita".9

AMARANTO

El Amaranto, la Qunoa y el maz eran consideradas plantas sagradas y los


espaoles prohibieron su cultivo, ya que vean con malos ojos que las utilizaran en
rituales.
Miles de hectreas de tierras aztecas, incas y de otras culturas, se encontraban
cultivadas con estas hermosas plantas altas y rojizas; 17 provincias mandaban -al
igual que maz, frijoles, calabazas y chiles- ms de 20,000 toneladas de sus granos a
la antigua Tenochtitln (hoy la Ciudad de Mxico), en tributo anual al emperador
azteca
Moctezuma.
El amaranto se entrelazaba con los rituales: en varias fechas del calendario religioso
las mujeres aztecas molan la semilla, la mezclaban con miel y formaban figuras de
vboras, aves, montaas, venados y dioses, para ser comidas en las ceremonias, en los
grandes
templos
o
en
pequeas
reuniones
familiares
El maz y el frijol (nativos de nuestro continente) se convirtieron en dos de los cultivos
principales que alimentan al mundo, mientras que el amaranto pas a la oscuridad. La
conquista espaola termin con su uso como un artculo de primera necesidad en
Amrica, porque aparentemente su utilizacin en los rituales espant a los
conquistadores espaoles, y con el colapso de las culturas indias despus de la
conquista, el amarantocay en el olvido. Su cultivo cay en desuso y solamente
sobrevivi en Amrica en pequeas reas de cultivo esparcidas en zonas montaosas
de
Mxico
y
los
Andes.
La diseminacin de este alimento altamente nutritivo en la agricultura mundial tuvo
que esperar a su "descubrimiento" por la ciencia del siglo xx. Hoy en da el cultivo
deamaranto est tomando un gran auge, ya que se estn redescubriendo sus grandes
propiedades. Aparte de producirse en pases tradicionales como Mxico, Per o Bolivia
ya hay otros que se han puesto manos a la obra como China, Estados Unidos o la
India.
El
Lejano
Oriente
es
donde
ms
ha
sido
utilizado.
El amaranto tiene grano; el cual una vez limpio y seco puede ser guardado durante
muchos aos. Este grano, forma parte del grupo de cereales; con caractersticas
nutricionales muy valiosas, tiene un alto contenido de protena mayor que el de otros
cereales como el maz y el trigo; es rico en hidratos de carbono; contiene poca grasa y
es
rico
en
fsforo,
calcio,
potasio
y
magnesio.
En la actualidad es aprovechada casi toda la planta del amaranto: los tallos tiernos se
consumen como verdura y sus hojas se guisan; pero la parte ms utilizada es la
semilla, ingrediente bsico en incontables alimentos, principalmente la tpica "alegra",
que hasta hoy es elaborada con un proceso similar al que se usaba en tiempos de
Moctezuma.
El amaranto es un vegetal con un muy alto valor nutritivo por su alto contenido de
protenas, aminocidos y minerales. Se siembra en muy baja escala, y por ello los
investigadores no han desarrollado un material gentico que pueda ser calificado como
variedad. Es una hierba anual productora de pequeas semillas en abundancia. Estas

semillas tienen propiedades particulares que, an no siendo gramneas, se pueden


conservar
por
tiempo
prolongado
sin
que
pierdan
sus
propiedades.
Una de sus principales propiedades es que revienta en condiciones muy calientes y se
convierte en una palomita cerealera, con muy alto contenido nutritivo, con 15 a 18 %
de protena y presencia de lisina y metionina, alto contenido de fibra, calcio, hierro y
vitaminas A y C. Adems es una planta muy adaptable a condiciones de crecimiento
muy limitadas en agua y nutrientes minerales. Resiste mucho el calor extremo.
Se puede usar la hoja fresca y seca, el grano seco molido, el grano seco reventado y
muchas combinaciones como mezclador alimenticio. Tradicionalmente se prepara para
palanquetas llamadas alegra fina con miel de abeja y ordinaria con piloncillo. No es
panificable por la ausencia de gluten, pero se puede anexar a la harina de trigo para
panificacin
y
repostera,
y
con
maz
y
soya
para
tortillera.
Con amaranto se preparan atoles, papillas y mazapanes. Estos productos
de amarantose siguen mejorando por combinaciones de harinas, para aportar
alimentos de alto contenido nutritivo y gustativo, dirigido a la nutricin de nios, desde
muy temprana edad.
Ha
sido
considerado
por
la
Organizacin Mundial de la Salud como
uno de los alimentos recomendados
para el futuro, y la NASA lo incluye
como un alimento para un futuro
lejano.
Actualmente la mayora de la poblacin
mundial recibe el grueso de sus
requerimientos proteicos y caloras de
20 especies vegetales nicamente, en
especial de los cereales como el trigo, el arroz, el mijo y el sorgo;
tubrculos como la papa, el camote y la cassava; leguminosas
como el frijol, el cacahuate y la soya, y otros alimentos, como la caa de azcar, el
betabel
y
el
pltano.
Conscientes de la conveniencia imperiosa de diversificar la base alimentaria tanto en
una escala global como a nivel individual, la Academia Nacional de Ciencias de los
Estados Unidos realiz un estudio extensivo para precisar los cultivos ptimos para su
desarrollo y diseminacin. El resultado, publicado en 1975 en un estudio titulado
"Plantas tropicales subexplotadas con valor econmico prometedor", seleccion
al amaranto dentro de los 36 cultivos ms prometedores del mundo, determinando
que el amaranto es un buen alimento de origen vegetal para consumo humano
Desde entonces se han realizado exhaustivas investigaciones sobre el amaranto,
confirmando
su
enorme
potencial
como
alimento
de
alta
calidad.
El grano de amaranto, al igual que la qunoa, es considerado como un
pseudocereal, ya que tiene propiedades similares a las de los cereales pero
botnicamente no lo es aunque todo el mundo los ubica dentro de este grupo.
El amaranto se puede emplear en muchos platillos como sopas (grano y harina),
pasteles, galletas, panes (harina, grano entero, grano reventado), cereal para el
desayuno
(entero,
reventado
o
germinado
y
molido).

El objetivo principal de llevar a su mesa productos elaborados con amaranto o


mezclados con l es el de dar un mejor valor nutritivo a los alimentos , a un
costo muy econmico, mejorando as el estado de salud de la poblacin.
Informacin nutricional
Ideal en anemias y desnutricin, es un alimento rico en hierro, protenas, vitaminas y
minerales; a tener en cuenta tambin en la osteoporosis, ya que contiene calcio y
magnesio.
Las hojas tienen ms hierro que las espinacas. Contienen mucha fibra, vitamina A, C
as como Hierro, Calcio y Magnesio. Algunos especialistas advierten que si usamos el
Amaranto como verdura hemos de hervirlo ya que, sobre todo en terrenos con poco
agua, las hojas pueden contener altos niveles de oxalatos y nitratos.
Tiene un alto nivel de protenas, que va del 15 al 18 %. Mientras que el contenido de
protenas de maz, trigo y arroz mejorados genticamente oscila de 10 a 13 por ciento,
el de amaranto sin mejoramiento ex profeso vara de 15 a 18 por ciento y la calidad es
francamente mejor. La calidad del contenido protenico mayoritario puede compararse
en varios parmetros a la de la protena de la leche, la casena, que se considera
nutricionalmente la protena por excelencia; la principal protena en el amaranto,
descubierta y bautizada como amarantina (aunque se debi haberla llamado
irapuatina) es superior nutricional y funcionalmente a cualquier otra protena vegetal
conocida
hasta
ahora.
Pero adems, lo interesante es su buen equilibrio a nivel de aminocidos y el hecho de
que contenga lisina que es un aminocido esencial en la alimentacin humana y que no
suele encontrarse (o en poca cantidad) en la mayora de los cereales. Los niveles de
lisina
son
superiores
a
los
de
todos
los
cereales
Contiene entre un 5 y 8% de grasas saludables. Destaca la presencia de
Escualeno, un tipo de grasa que hasta ahora se obtena especialmente de tiburones y
ballenas. El aceite de amaranto es de buena calidad y el contenido superior al de
maz, cereal que se emplea comercialmente como fuente de aceite; contiene altos
niveles de cido linoleico, cido graso esencial precursor de prostaglandinas cuya
funcin es anloga a la de las hormonas. El aceite no tiene colesterol y las semillas
prcticamente no tienen factores antinutricionales tan frecuentes en leguminosas como
soja.
Su cantidad de almidn va entre el 50 y 60% de su peso. Existen materiales de
amaranto que tienen almidn ceroso, es decir, rico en amilopectina que le da un
comportamiento especial para usarse como ingrediente alimentario; la fuente industrial
actual es maz mejorado genticamente para ello. La industria alimentaria est
estudiando sus caractersticas ya que parece ser que puede ser un buen espesante.
Es una planta con mucho futuro, dado que aparte de su inters nutricional tambin se
puede aprovechar en la elaboracin de cosmticos, colorantes e incluso plsticos
biodegradables.
Algunos

detalles

tener

en

cuenta

para

su

cultivo:

El amaranto es una alternativa de cultivo muy interesante por diversos motivos: Hay
una gran demanda en el mercado y sus precios lo hacen un cultivo rentable. Se adapta
a diferentes tipos de suelos y climas y soporta muy bien la escasez de agua; las hojas

se pueden consumir incluso antes de recolectar las semillas. As nos podemos


alimentar nosotros y nuestros animales. Por supuesto todo lo que quede despus de la
cosecha
se
aprovecha
tambin
para
los
animales.
Hasta ahora no haba experiencia para cultivarlo de forma mecanizada ya que
tradicionalmente se ha hecho a mano y en terrenos pequeos. Es una planta con una
gran tendencia a hibridarse con malezas y otras especies similares. Conviene obtener,
pues, semillas muy seleccionadas para intentar que sean lo ms
puras posibles.

Fuente
http://www.holistica2000.com.ar/Amaranto.html
COMENTARIO DE LECTORES
COMENTARIO (Lunes|1|Septiembre|2008|16:34:48)=me
interesa
muho
informacion
sobre
el
AMARANTO
y
fundamentalmente que productos se pueden conseguir en
Argentina que lo contengan y en donde se pueden adquirir . y si
es posible conseguir las semillas . muchas gracias , quedo a la
espera
de
vuestra
informacion
atte
azucena
budio
azucena
email
del
comentarista=abelinaorama@gmail.com

Historia del Amaranto

El amaranto, nombre derivado del griego que significa "inmortal" e "inmarchitable", es


uno de los ms antiguos cultivos alimenticios conocidos. Alimento de recolectores y cazadores tanto en Amrica del Norte como
del Sur antes de la prctica de la agricultura domstica, el amaranto fue adoptado separadamente en los Andes y en Mxico junto
con el maz, el frijol y el calabacn.

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Amaranto Antidepresivo: Un trago y bienvenida la alegra
Conferencia Internacional
El Amaranto como Alimento Funcional
El Amaranto y sus beneficios
El Redescubrimiento del Amaranto
Espaguetti de Amaranto a la boloesa casera
Historia del Amaranto

Licuado de amaranto, miel y avena


Panque de Amaranto
Propiedades teraputicas del Amaranto
Seminario Ingredientes Funcionales

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Las muestras arqueolgicas del grano de amaranto, o Amaranthus cruentus, hallados en Tehuacn, Puebla, datan del ao 4,000 a.C., e
indican que probablemente se origin en Amrica Central y del Sur. Los registros histricos revelan que el amaranto era consumido tanto en
forma vegetal como cereal, y la produccin de este grano estuvo en su mximo apogeo durante los perodos Maya y Azteca en
Centroamrica. La civilizacin Maya probablemente fue una de las primeras en usar el amaranto como cultivo de alto rendimiento, mientras
las civilizaciones Azteca e Inca de Per tardaron ms en reconocer su importancia.

Estudios antropolgicos muestran la alta estima que estos pueblos tenan por el amaranto, de hecho lo incorporaron a las ceremonias y
creencias religiosas. Algunos escritos indican que antes de la conquista Espaola, los Aztecas producan entre 15 y 20 toneladas de este
cultivo al ao, lo que lo ubicaba en tercer lugar despus del maz y el frijol.

Ms de 5,000 hectreas del territorio Azteca estaban sembradas de estas plantas purpreas, altas y de abundantes hojas. Los agricultores de
20 provincias traan un enorme tributo anual de grano de amaranto a su rey, Moctezuma, hasta su palacio de Tenochtitln, ahora ciudad de
Mxico. As, aunque el grano era un producto bsico para Aztecas e Incas, revesta especial importancia para los primeros tanto por su valor
alimenticio como por su uso en los ritos religiosos. En los Andes, el amaranto era si acaso un cereal de menor relevancia y su siembra como
producto bsico casi ha desaparecido.

Generalmente de color rojo sangre, al amaranto siempre se le ha relacionado con la mstica y en la era neoltica se le vincul a leyendas y
rituales. En festividades religiosas, las mujeres Aztecas molan la semilla, la tean de rojo, la mezclaban con miel, melaza o sangre de
vctimas humanas de algn sacrificio, y moldeaban la pasta resultante (zoale) en forma de estatuas de dolos y dioses. Estas estatuas eran
despus consumidas durante las ceremonias religiosas. Cuando Corts invadi Mxico en 1519 e inici la conquista del imperio Azteca, tales
ceremonias eran consideradas como una perversin de la Eucarista Catlica y fueron vetadas de la cultura Azteca. A fin de destruir la religin
y eliminar sus rituales paganos Corts prohibi todo cultivo del amaranto, orden que los sembrados fueran quemados o aplastados, y
mandaba cortar las manos a las personas que fueran sorprendidas en posesin o cultivo de este grano.

Casi de la noche a la maana uno de los cultivos ms importantes de Amrica cay en desuso y oscuridad, mientras que el maz y el frijol
pasaron a convertirse en dos de los mayores cultivos que alimentan al mundo. Gracias a Corts, las especies de grano de amaranto son casi
desconocidas y desde entonces han permanecido en estado letrgico como cultivo alimenticio.

Su produccin decay vertiginosamente entre 1577 y 1890, y existen pocos registros de produccin del grano despus de esa fecha. Sin
embargo, fue durante este perodo cuando lleg a frica y Asia y muchas de sus formas ornamentales fueron introducidas en los jardines
Europeos.

El Amaranto como Alimento Funcional

El concepto de alimento funcional est en estrecha relacin con el paradigma de nutricin y salud. Entre las propiedades de los
alimentos que le aportan caractersticas de alimento funcional est la actividad antioxidante, la actividad hipocolesterolmica y la
actividad hipoglicemiante.

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Propiedades teraputicas del Amaranto
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En las ltimas dcadas se le ha dado una gran importancia al aporte de compuestos bioactivos que puede tener un alimento.

Estos compuestos se definen como componentes de los alimentos que condicionan actividades fisiolgicas y celulares que resultan en
efectos beneficiosos para la salud y no se clasifican como nutrientes, es decir no son esenciales para la vida. Normalmente, estn en
pequeas concentraciones en los alimentos y actan como antioxidantes, inhibidores o inductores de actividades enzimticas, actividades de
receptores o de expresin de genes, entre otras. Los compuestos bioactivos tienen un gran potencial para la fortificacin de alimentos
(Kahlon y Smith, 2004).

Los compuestos bioactivos dan origen a lo que se conoce como alimentos funcionales, los cuales se definen como alimentos procesados
que demuestran mejorar una o ms funciones del organismo, adems del valor nutritivo propio de los mismos (ILSI, 1998; citado por Recio,
2004). Estos alimentos son importantes en la medida que presenten beneficios directos y comprobables al individuo que los consuma. Estos
beneficios pueden ser tanto preventivos, como reducir el riesgo de una enfermedad; o reactivos, mejorando el estado de salud del individuo
(Recio, 2004). Existe un cierto escepticismo entre los consumidores en relacion a ellos, debido principalmente a la veracidad de las
propiedades que se les atribuyen y al inadecuado control de dichas propiedades. Son pocos los pases que tienen legislacin adecuada al
respecto. Para aumentar la confianza de los consumidores en los alimentos funcionales, se estn haciendo esfuerzos a nivel mundial por

hacer pruebas clnicas que entreguen informacin fidedigna y demuestren sus cualidades saludables (Arvanitoyannis y Van HouwelingenKoukaliaroglou, 2005).

El concepto de alimento funcional est en estrecha relacin con el paradigma de nutricin y salud. Entre las propiedades de los alimentos que
le aportan caractersticas de alimento funcional est la actividad antioxidante, la actividad hipocolesterolmica y la actividad hipoglicemiante.
En el caso del amaranto, estas propiedades estaran asociadas a la fraccin lipdica, a la fraccin fenlica y la fibra diettica, es decir al
contenido de ciertos tipos de lpidos, como el escualeno y los fitoesteroles, y de polifenoles. Existen numerosos trabajos en la literatura que
demuestran sus propiedades antioxidantes (Li et al., 2005; Cai et al., 2006). El amaranto contiene una serie de compuestos que lo hacen ser
un alimento rico en compuestos bioactivos por lo que puede ser usado en la elaboracin de alimentos funcionales, estos son:

o
o
o
o
o
o

Fitoesteroles
Escualesno
Actividad antioxidante y Polifenoles
Fibra Diettica
Actividad Glicemiante
Actividad hipocolesterolmica

El Amaranto y sus beneficios

El amaranto Contiene gran cantidad de protenas, hierro, calcio y ayuda a prevenir la


diabetes entre otros beneficios.
El amaranto fue designado por la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos como "El
mejor alimento de origen vegetal para consumo humano".

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o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o

Proviene de una planta que puede alcanzar hasta 3 metros de altura y es de la familia de los amaranthacea
que rene alrededor de 800 especies de amaranto cuyas caractersticas cambian dependiendo del ambiente y
regin

en

que

se

produzcan.

La planta de amaranto tiene una pancula que contiene numerosas florecitas pequeas, que alojan a una
pequea semilla que representa el principal producto de la planta de amaranto, con la que se elaboran
cereales,

harinas,

dulces

otros

productos.

Junto con el maz, el frijol y la cha, fue uno de los principales alimentos de las culturas de Amrica y la
principal fuente de protenas. Fue tan apreciado que formaba parte de los ritos religiosos de estas culturas lo
que

provoc

que

con

la

llegada

de

los

espaoles

su

cultivo

fuera

casi

eliminado.

El amaranto es un alimento muy importante y se consume principalmente como cereal reventado, del cual se
elaboran: alegras, un dulce tpico mexicano, cereales, granolas, tamales, atoles, pinole, mazapn y otros
deliciosos productos elaborados con su harina como tortillas, galletas, panqus, horchata y bebidas
chocolatadas. Tambin produce aceites y colorantes que se utilizan en la cosmetologa o industria qumica o
farmacutica

Entre

sus

grandes

propiedades

nutritivas

estn.

- Ser una de las fuentes ms importante de protenas, ya que supera a la mayora de los cereales.
-

Ser

fuente

Ser

de

fuente
Ser

Entre
-

minerales
de

cido

fuente

vitaminas

flico,

de

Contiene

naturales:

tan

necesario

niacina,

efectos

B1,

mujeres
hierro

se

de

Prevencin

C,

como

medicinales,

Control

B,

en

calcio,

aminocidos

los

A,

B2,

embarazadas.
y

cncer

fsforo.

la

lisina.

le

atribuyen:

la

del

B3.

diarrea.
de

colon.

- Previene y ayuda en el control de la osteoporosis, diabetes mellitus, obesidad, hipertensin arterial,


estreimiento y diverticulosis, insuficiencia renal crnica, insuficiencia heptica, encefalopata heptica,
enfermedad

celaca

se

recomienda

en

la

dieta

para

personas

autistas.

- Tambin es recomendable para enfermos con problemas bucodentomaxilares, geritricos, de desnutricin y


oncolgicos.
- Se recomienda como parte de las dietas hiperenergticas e hiperprotecas y en las hipocolesterolemiante.
- Por su contenido energtico tambin es beneficioso para pacientes con requerimientos calricos elevados.
El Redescubrimiento del Amaranto

El Amaranto posee la dudosa distincin de ser una de las pocas especies de vegetales
alimenticios en la historia, que han sido eliminadas del cultivo popular por mandato legislativo. Que el Amaranto haya sido tan
importante en la dieta de los Aztecas y otras civilizaciones del Nuevo Mundo, hace que el estudio de este cultivo sea algo
extraordinario y prometedor.

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Qu es el Amaranto?
Amaranto Antidepresivo: Un trago y bienvenida la alegra
Conferencia Internacional
El Amaranto como Alimento Funcional
El Amaranto y sus beneficios
El Redescubrimiento del Amaranto
Espaguetti de Amaranto a la boloesa casera
Historia del Amaranto
Licuado de amaranto, miel y avena
Panque de Amaranto
Propiedades teraputicas del Amaranto
Seminario Ingredientes Funcionales

No obstante, es slo uno de los muchos cultivos alimenticios indgenas subutilizados en las regiones tercermundistas e ignorados por
investigadores y legisladores. En 1975 la Academia Nacional de Ciencias, en un esfuerzo por ampliar la base alimenticia mundial, realiz un
estudio y public un documento titulado "Plantas Tropicales Subexplotadas con Valor Econmico Prometedor". El Amaranto fue includo entre
36 vegetales con potencial. El caso del esta especie ilustra el hecho de que los cultivos alimenticios de la actualidad son en su mayora
accidentes de la historia.

Mientras que el grueso de la gente cree que el mundo consume trigo, arroz, maz, patatas y otros vegetales bsicos porque son los mejores
cultivos, en verdad se debe a que tales plantas eran las ms adecuadas de cultivar por el hombre primitivo. Muchas plantas existen slo
gracias a la coincidencia y el azar. En el siglo pasado, incluso con el sofisticado conocimiento de la gentica y tcnicas de cultivo, slo la
rutabaga, frutas menores y nueces como el arndano, el pacano, el kiwi y la macadamia han sido adoptados como cultivos domsticos.

Existen alrededor de 80,000 especies de plantas comestibles y, de las cerca de 3,000 especies utilizadas en toda la existencia de la
humanidad, slo 150 han alcanzado niveles de produccin comercial. Adems de las frutas y verduras comestibles, la mayor parte del mundo
recibe la mayora de sus protenas y caloras de aproximadamente 21 especies. stas incluyen ocho cereales, ocho legumbres, dos
oleaginosas, y tres vegetales feculentos (principalmente trigo, arroz, maz y mandioca), caa, remolacha dulce y pltano. Se estima que slo
30 especies satisfacen el 95% de nuestros requerimientos nutricionales, mientras la mayora de la humanidad vive de no ms de doce de
ellas. Tal estrechez de la base alimenticia pudiera llevar a serios problemas en los continuos esfuerzos contra las enfermedades, insectos y
males ambientales.

Para diversificar la base alimenticia, es importante no soslayar los cultivos indgenas menos conocidos que prometen convertirse en recursos
globales. Una extensin lgica de esto se enfocara a los cultivos alimenticios que se sabe han desempeado papeles importantes en las
civilizaciones del pasado y se siguen produciendo y utilizando en cierto grado. Algunos observadores estn empezando a ver que es un error
reemplazar tales formas tradicionales de agricultura. Parecera mejor mantener y mejorar las fuentes alimenticias ya presentes en pases
menos desarrollados en vez de sustituirlas con cultivos de Occidente. Hace slo un siglo, la soya, el girasol, y el cacahuate eran considerados
cultivos cuya investigacin y esfuerzo no valan la pena; actualmente constituyen importantes producciones mundiales.

De todos los cultivos pasados por alto, el Amaranto parece especialmente prometedor debido a su importancia en las civilizaciones Azteca,
Maya e Inca. Con investigacin intensiva e inters agronmico, el Amaranto tambin podra llegar a ser un cultivo prominente. Hoy en da ha
resurgido el inters por el Amaranto, debido a su alto potencial tanto alimenticio como agronmico. Hasta cierto grado la planta es tolerante a
las sequas, altas temperaturas y plagas.

Espaguetti de Amaranto a la boloesa casera

INGREDIENTES: (Para 4 Personas)

400 gramos de spaguettis de amaranto Rincn Natural


200 gramos de carne de soya Rincn Natural
50 gramos de cebolla
50 gramos de zanahoria
2 dientes de ajo
100 gramos de championes
50 gramos de apio
50 gramos de pimiento verde
100 milmetros de salsa de tomate
150 milmetros de agua
2 hojas de laurel
1 pizca de tomillo
5 gramos de harina
30 milmetros de vino blanco
30 milmetros de aceite de oliva

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Licuado de amaranto, miel y avena


Panque de Amaranto
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PREPARACION:

Cocer la pasta segn las instrucciones del paquete y reservar.

Picar finamente el ajo y cebolla, mezclar con la carne de soya previamente hidratada.

Picar finamente la zanahoria, los championes y apio; reservar.

Calentar el aceite y saltear la carne hasta que est lista.

Agregar la harina y dorar.

Agregar el resto de los ingredientes y cocinar a fuego medio.

Servir la carne sobre la pasta y colocar encima la salsa de tomate.

FUENTE: Rincn Natural adaptada de www.mis-recetas.org

Licuado de amaranto, miel y avena

INGREDIENTES: (137 caloras.)

1/2 taza de leche


1 cucharada de mantequilla de man
1 cucharadita de miel
1 cucharadita de amaranto Rincn Natural
1/3 de taza de avena instantnea preparada
6 cubitos de hielo (opcional)

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PREPARACION

- Licuar

los primeros cuatro ingredientes hasta obtener una mezcla suave.

- Agregar la avena, sin dejar de batir y por ltimo aadir el hielo, no apagar la
licuadora.
- Servir
FUENTE:

Rincn Natural adaptado www.jugos-curativos.com

Panque de Amaranto

INGREDIENTES:

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1 taza de mantequilla Rincn Natural a temperatura ambiente


3/4 taza sustituto de azcar
5 huevos de campo Rincn Natural
1 cucharadita de vainilla
2/3 taza de harina
1 cucharada de polvo de hornear
4 tazas de amaranto Rincn Natural
1 taza de leche

Pasas y nueces Rincn Natural

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Propiedades teraputicas del Amaranto


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PREPARACION:

Se baten la mantequilla y el sustituto de azcar hasta que quede con una consistencia
cremosa. Agregamos los huevos uno a uno y la vainilla.
Poco a poco vamos aadiendo la harina con el polvo para horneado previamente cernido.
Despus el amaranto alternando con la leche y al final las nueces y las pasas.
Engrasamos y enharinamos un molde para panque y horneamos por 50 minutos a 180C
o hasta que al meter un palillo, ste salga limpio

FUENTE: Rincn Natural adaptado de www.mis-recetas.org


Propiedades teraputicas del Amaranto

Es un alimento que, adems de tener ventajas extraordinarias y propiedades nutricionales y medicinales muy
ventajosas, es una planta muy noble que crece prcticamente en cualquier clima, con suficiente agua y sol.

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Seminario Ingredientes Funcionales
El amaranto posee una extraordinaria calidad protenica. La semilla de amaranto contiene entre 14 y 19% de
protena vegetal. Su balance de aminocidos esenciales es significativamente mejor al de muchas otras
protenas de origen vegetal. La protena de amaranto es muy buena fuente de lisina (el doble que la del trigo y
el triple que la del maz). El aceite que contiene esta semilla es rico en cidos grasos insaturados, como el
linoleico, el cual es un cido graso indispensable. La semilla contiene mucho sodio, potasio, calcio, magnesio,
zinc, cobre, manganeso, nquel y hierro.

En cuanto a vitaminas contiene tiamina, rivoflavina, niacina y vitamina C que se distribuyen principalmente en
su cscara. Respecto a las hojas, stas contienen 86% de humedad y 3.5% de protena vegetal. En sus hojas
y, principalmente, en el germinado, podemos encontrar una alta porcin de vitaminas A y C, grasas naturales y
minerales como el fsforo, calcio, potasio, magnesio y hierro.
El amaranto puede aportar un 25% de los requerimientos diarios de protena. Se considera una potencial
comida energtica, y su balance de protenas, grasas y carbohidratos le permiten proporcionar nutrientes an
con un consumo reducido. El germinado es rico en vitamina C y complejo B. Aspectos medicinales del
amaranto: En realidad se puede decir que es un alimento sumamente completo y que ayuda a mantener muy
bien nutrido y sano al cuerpo. Se han tenido muy buenos resultados en especial con personas celiacas
(intolerantes a los cereales), para aquellas personas con colesterol alto y aquellos enfermos de encefalopata.
Su contenido alto contenido en fibra lo hace un cereal muy efectivo para combatir cualquier afeccin
gastrointestinal, divertculos, problemas digestivos y de eliminacin de materia residual. Algunos estudios
revelan que sus grasas y algunos elementos que contiene su semilla ayudan a regular la enzima heptica. Es
un alimento preventivo de todas las enfermedades cardiacas. La lecitina, aislada de la semilla, tie el cncer y
los tumores pre malignos de colon, por lo cual puede funcionar como remedio para algunos tipos de cncer.
Es realmente curioso (y difcil de entender) que un alimento con tanto potencial no se encuentre tan fcil en
las dietas y platillos del mundo, incluso en los restaurantes vegetarianos no lo hayamos tan fcilmente.
Estudios actuales revelan que es la mejor fuente de protena vegetal, este noble alimento podra combatir el
hambre que se padece en el mundo pues es de fcil cosecha, de un gran valor nutricional, adems de que la
semilla puede guardarse hasta por cinco aos sin necesidad de condiciones estrictas de almacenaje y los
roedores no se comen el grano crudo.

FUENTE: saludnatural.biomanantial.com/amaranto-un-aliement
Seminario Ingredientes Funcionales

Utilizarn Amaranto en el desarrollo de mezclas de ingredientes funcionales para la fabricacin de alimentos ms saludables que
permitirn prevenir y controlar la obesidad y la diabetes en los chilenos

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Propiedades teraputicas del Amaranto
Seminario Ingredientes Funcionales

El Departamento de Agroindustria y Enologa de la Facultad de Ciencias Agronmicas en conjunto con el INTA, la Facultad de Ciencias
Qumicas y Farmacuticas de la Universidad de Chile y las empresas Prinal S.A. y Amaranto Business Trade, realizarn este prximo 22 de
octubre en la Facultad de Ciencias Agronmicas, el seminario Ingredientes Patentables para la Industria Alimentaria con Potencial Funcional
en

la

Prevencin

Control

de

la

Obesidad

Diabetes".

Lo anterior, en el marco del lanzamiento del proyecto del mismo nombre que se adjudicara fondos en la convocatoria de proyectos de
innovacin para la industria alimentaria 2007 de INNOVA-Chile, CORFO, para el desarrollo de una investigacin que tiene como objetivo final,
desarrollar mezclas de Ingredientes Funcionales que puedan ser incorporados como insumo por la industria alimentaria nacional.

Segn Hugo Nez, Director del Proyecto, la idea es tomar los residuos del procesamiento de la manzana, tomate, arroz, tuna y amaranto,
este ltimo un cereal cultivado recientemente en Chile, los cuales son ricos en compuestos bioactivos, como fibra, licopeno, tocoles,
fitoesteroles y escualeno para combinarlos y producir ingredientes funcionales, que permitirn prevenir y controlar algunas enfermedades
crnicas

no

transmisible

como,

por

ejemplo,

la

obesidad

la

diabetes.

La metodologa que se utilizar permitir disear procesos para la obtencin de Ingredientes Funcionales que aporten al desarrollo de
alimentos diversos compuestos con propiedades funcionales en forma simultnea y que, de esa manera, puedan tener un uso sinrgico entre
ellos. Una innovacin importante que se introducir en este proyecto es la comprobacin, en individuos vivos, de las propiedades funcionales
que normalmente se estiman por va qumica y que actualmente es una exigencia a nivel mundial, para poder hacer las alegaciones de salud
en

los

rtulos

de

los

alimentos.

Los investigadores han recibido aportes de INNOVA - CORFO para el desarrollo de esta investigacin y cuentan, tambin, con el apoyo de
empresas privadas que financiarn parte de este importante trabajo.

II. ORIGEN Y BOTANICA DE LA ESPECIE

TAXONOMIA

ORIGEN BOTANICA Y DESCRIPCION DE LA PLANTA

ASPECTOS GENERALES DEL CRECIMIENTO


Y DESARROLLO DEL AMARANTO

Taxonoma
Reino : Vegetal
Divisin : Fanerogama
Tipo : Embryophyta siphonogama
Subtipo : Angiosperma
Clase : Dicotiledoneae
Subclase : Archyclamideae
Orden : Centrospermales
Familia : Amaranthaceae
Gnero : Amaranthus
Seccin : Amaranthus
Especies : caudatus,cruentus e hypochondriacus.
Denominaciones y nombres vulgares : Amaranto (espaol); Amaranth (ingls),
Kiwicha (Cusco, Per), Achita (Ayacucho, Per), Coyo (Cajamarca, Per), Achis (Huaraz,
Per), Coimi, Millmi e Inca pachaqui o grano inca (Bolivia), Sangorache,Ataco, Quinua de
Castilla (Ecuador), Alegra y Huanthi (Mxico), Rejgira, Ramdana, Eeerai (India).

Origen
El amaranto de grano se domestic en Amrica hace
ms de 4000 aos por culturas precolombinas y de all
posiblemente se difundi a otras partes del mundo. Fue
cultivada y utilizada junto al maz, frijol y calabaza por los
Aztecas en el valle de Mxico, por los Mayas en Guatemala y
por los Incas en Sudamrica tanto en Per, Bolivia como

Caractersticas Nutricionales del Amaranto


Thursday, 09 March 2006 15:48
"El mejor alimento de origen vegetal para consumo humano"
El amaranto es un bello cultivo, de hojas brillantemente coloreadas, tallos altos y flores
violetas, anaranjadas, rojas y doradas. Las panojas, algunas de hasta 50 cm de largo, se
parecen a las del sorgo. En el caso del amaranto, no slo la semilla sirve para consumo
humano sino tambin las hojas, las cuales se consideran mejores incluso que las
espinacas.
La investigacin biomdica mundial asigna al amaranto excelentes cualidades
nutricias en trminos calricoproteicos y de contenido de micro-nutrientes (vitaminas y
minerales). Diversas instituciones de investigacin y dependencias del Sector Pblico en
Mxico, han avalado la eficacia del amaranto cuando se le utiliza como recurso de apoyo
alimentario para la recuperacin nutricional de nios desnutridos.

ANALISIS

AMARANTO

ESPINACA

ACELGA

COL

Protena*

46.5

34.4

26.9

32.6

Grasa

6.8

3.2

3.4

5.4

Fibra

11.1

46.2

51.7

51.0

Cenizas

35.4

16.1

18.0

10.9

* = Porcentaje en base seca (N x 6.25)

Proteina de Amaranto / Aspecto Cuantitativo


La semilla del amaranto, aunque apenas ms grande que un grano de mostaza (0.9 - 1.7
mm de dimetro), se produce en cantidades masivas. Con un contenido de protena
cercano al 16 por ciento, la semilla de amaranto se compara favorablemente en contenido
proteico con los cereales convencionales como el trigo (12 - 14 %), arroz (7 - 10 %) o el
maz (9 - 10 %).
A continuacin se muestran los resultados del anlisis proximal entre el grano de
amaranto (Amaranthus hypochondriacus) y los cereales ms comunes:

Anlisis

Amaranto

Maz

Arroz

Trigo

Humedad

11.1

13.8

11.7

12.5

Protena cruda*

17.9

10.3

8.5

14.0

Hidratos de carbono

57.0

67.7

75.4

66.9

Aceites / Grasas

7.7

4.5

2.1

2.1

Fibra

2.2

2.3

0.9

2.6

Cenizas

4.1

1.4

1.4

1.9

* = amaranto (N x 5.85), maz y arroz (N x 6.25) y trigo (N x 5.7)

Proteina de Amaranto / Aspecto Cualitativo

El amaranto cuenta con una protena de excelente calidad,


ya que es la nica entre los vegetales de su tipo que contiene todos los aminocidos
esenciales (aquellos que el organismo no puede producir), como son la leucina, lisina,
valina, metionina, fenilalanina, treonina e isoleucina. Estos aminocidos, bsicos para la
buena salud del organismo, se encuentran en mayor proporcin en la protena del
amaranto que en la de muchos otros cereales como el trigo, arroz, maz, avena, etc. De
hecho, casi todos los cereales tienen una deficiencia del aminocido esencial lisina y por
lo tanto se constituye en el amino cido limitante para muchas de las protenas de origen
vegetal. El amaranto, en cambio, contiene el doble de lisina que la protena del trigo, el
triple que la del maz y es equiparable en contenido a la protena de la leche de vaca, la
cual se considera el gold standard de excelencia nutricional. El amaranto es, por lo
tanto, un complemento nutricional ptimo y balanceado en comparacin con los
cereales convencionales.
La FAO y la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) han establecido estndares
cuantitativos para evaluar el puntaje qumico de un alimento en base a la cantidad y
calidad de los amino cidos presentes. Basndose en estos patrones el amaranto
obtiene una elevada calificacin por lo que es considerado como un alimento de alto valor
para la alimentacin del ser humano.

Aminocido Esencial

A. hypochondriacus

Patrn FAO/OMS

Isoleucina

250

250

Leucina*

388

440

Lisina

401

340

Metionina*

131

220

Fenilalanina

328

380

Treonina*

268

250

Triptofano

84

60

Valina

304

310

* = Reportados como limitantes

Calidad de cidos Grasos


El amaranto tambin tiene un alto contenido de lpidos al compararlo con otros cereales.
Entre los cidos grasos que contiene el amaranto destaca el cido linolico (18:2),
tambin conocido como omega-6 y el cido linolnico (18:3), el cual se encuentra
presente en una proporcin pequea. Aparte de los cidos grasos esenciales referidos, el
amaranto tambin contiene una gran cantidad de escualeno; el escualeno es un
importante intermediario en la sntesis de esteroides en el cuerpo humano.

Acido graso predominante

Linolnico

cidos grasos secundarios

Oleico y palmtico

Relacin saturados: insaturados

0.26 - 0.31

Similitud nutricional

Aceite de maz/arroz

Escualeno

5.0 - 7.0% (del aceite)

Efecto hipocolesterolmico
(HMG-CoA) reductasa
actividad antioxidante

Tocoferoles (vitamina E)
Tocotrienoles

Carbohidratos
El contenido de carbohidratos del amaranto con respecto a otros cereales es de
63g/100g, situndose como el que menor contenido de azcares tiene; entre los
carbohidratos de importancia que contiene estn la sacarosa, rafinosa, estaquiosa,
maltosa e inositol, los dos ltimos contenidos en baja proporcin.
Entre los hidratos de carbono o carbohidratos se encuentra el almidn y en el caso del
amaranto ste ltimo tiene una caracterstica molecular muy peculiar: en trminos de
tamao de partcula es la molcula de almidn mas fina que se haya encontrado hasta el
momento en la naturaleza. Esta particularidad podra tener diversas aplicaciones en la
industria de alimentos y en otras aplicaciones tecnolgicas como materia prima de
primera calidad. Por sus extraordinarias caractersticas se utiliza para la fabricacin de
geles, repostera fina, e incluso tiene aplicaciones en la industria en general.

Vitaminas y Minerales
Entre los minerales que se encuentran en el amaranto estn calcio, fsforo, hierro y zinc,
que son los que tienen mayor importancia nutricional. En los cuatro casos mencionados el
amaranto contiene cantidades superiores a los cereales tradicionales e incluso se
encuentran en una proporcin mayor que en la leche materna; calcio 162mg/100g, fsforo
455mg/100g y hierro 10mg/100g.
En cuanto a vitaminas el amaranto contiene riboflavina, niacina, cidos ascrbico y flico,
tiamina, biotina y b-caroteno, todas ellas bsicas en una buena alimentacin. En general
la carencia de vitaminas siempre conlleva la presencia de alguna enfermedad, y la
presencia de amaranto en la dieta puede prevenir la aparicin de estas enfermedades por
deficiencia vitamnica. El amaranto consumido como nico alimento (aunque la
monodieta nunca es recomendable), puede proveer gran parte de la ingesta diaria
recomendada de los micronutrientes principales, recordando que en los nios y en las
mujeres embarazadas y amamantando aumenta la demanda de micronutrientes.

Mineral

Amaranto

Maz

Arroz

Trigo

Fsforo

600

Potasio

563

284

214

370

Calcio

303

158

32

58

Magnesio

344

147

106

160

Hierro

5.3

2.3

1.4

0.9

Por todas estas razones el amaranto es considerado como una excelente fuente
nutricional.

Qu es el amaranto?
El amaranto es una planta que pertenece a la familia de los amaranthacea y al gnero
Amarhantus. Su nombre cientfico es Amaranthus Spp. El amaranto es una planta de cultivo
anual que puede alcanzar de 0.5 a 3 metros de altura; posee hojas anchas y abundantes de
color brillante, espigas y flores prpuras, naranjas, rojas y doradas.
La familia Amaranthaceae rene cerca de 60 gneros y ms de 800 especies cuyas
caractersticas cambian notablemente, dependiendo del ambiente en el que crecen, lo que
dificulta la identificacin de la planta. Existen tres especies de amaranto que producen semilla y
que, a su vez, son las ms apreciadas:
Amaranthus Caudatus: se cultiva en la regin de Los Andes y se comercializa como planta de
ornato, principalmente en Europa y Norteamrica.
Amaranthus Cruentus: es originaria de Mxico y Centroamrica, donde se cultiva
principalmente para obtener grano. Tambin se consume como vegetal.
Amaranthus Hipochondriacus: procedente de la parte central de Mxico, se cultiva para
obtener grano.
La planta de amaranto tiene una pancula (panoja) parecida al sorgo con una longitud promedio
de 50 centmetros a un metro. Esta panoja formada por muchas espigas que contienen
numerosas florcitas pequeas, que alojan a una pequea semilla, cuyo dimetro vara entre 0.9
y 1.7 milmetros, representa el principal producto de la planta de amaranto con la que se elabora
cereales, harinas, dulces, etc.
El ciclo vegetativo del amaranto tiene un promedio de 180 das, desde que germina hasta que la
semilla alcanza su madurez.

De dnde es originario el amaranto?


Histricamente, el origen de la planta de amaranto se ha ubicado en Centro y Norteamrica
(Mxico y Guatemala) y Sudamrica (Per y Ecuador).
Junto con el maz, el frjol y la cha, el amaranto fue uno de los principales productos para la
alimentacin de las culturas precolombinas de Amrica. Para los mayas, aztecas e incas el
amaranto fue la principal fuente de protenas y se consuma como verdura y grano reventado.
Adems estuvo asociado a los ritos religiosos, a los dioses y a la visin csmica de estas culturas
Con la llegada de los espaoles a Amrica y durante la Conquista, el amaranto fue eliminado de
la dieta indgena por razones religiosas y polticas. La cultura del cultivo y consumo del amaranto

casi desaparecen, solamente en los lugares ms apartados de la conquista espaola se mantuvo


la produccin de amaranto.

Dnde se cultiva el amaranto?


Las zonas de produccin y cultivo de amaranto son las mismas de la poca precolombina. Puebla
es el mayor productor de amaranto en Mxico con el 51 por ciento de la produccin total
nacional. Le sigue Morelos, Tlaxcala, el Distrito Federal, el estado de Mxico y Guanajuato con el
22, 18, 9, 6 y 2 por ciento, respectivamente.

Cmo se consume el amaranto?


El amaranto se consume principalmente como cereal reventado, del cual se elaboran los
siguientes productos finales: alegras, amaranto (cereal) reventado, granolas, tamales, atoles,
pinole, mazapn, etc.
Existen otros productos elaborados como: cereales enriquecidos, tortillas, galletas, panqus,
horchata, bebidas chocolatadas, hojuelas, harinas, etc.

Con qu otros nombres se le conoce al amaranto?


A la planta de amaranto se conoce como la planta inmarcesible, que no se marchita, pero
dependiendo de la regin, pas o presentacin del producto (planta o dulce, etc.) recibe los
siguientes nombres huatli, bledo y alegra.

Qu productos se elaboran con el amaranto?


De la planta de amaranto se pueden obtener productos derivados de los cuales el ms
importante es el grano de amaranto, que al ser reventado provee de un cereal para elaborar
productos terminados como las alegras, mazapanes, cereal reventado, granolas y harinas de
amaranto.
Tambin se logran productos industrializados como cereales enriquecidos, harinas, concentrados,
extruidos, almidones, aceites y colorantes derivados del amaranto. Estos sirven como insumos
para otras industrias de alimentos y bebidas para elaborar productos de amaranto, o bien, como
materia prima de sectores industriales (qumico, cosmetologa, farmacutica, etc.)

Cules son las propiedades nutritivas del amaranto?


El amaranto es el producto de origen vegetal ms completo, es una de las fuentes ms
importante de protenas, minerales y vitaminas naturales: A, B, C, B1, B2, B3; adems de cido
flico, niacina, calcio, hierro y fsforo. Adems, es uno de los alimentos con altsima presencia
de aminocidos como la lisina.
La cantidad de protena de la semilla de Alegra es mayor que la de los cereales. Contiene el
doble de protena que el maz y el arroz, y de 60 a 80 por ciento ms que el trigo. El amaranto
se puede utilizar integralmente como un recurso para proporcionar a la poblacin los

requerimientos proteicos y de caloras, los cuales en la actualidad se obtiene tan slo de 20


especies vegetales como el trigo, arroz, mijo, sorgo, papa, frjol, soya, azcar, etc.
Un estudio realizado, en 1975, por la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos para
conocer vegetales poco explotados pero con gran potencial, demostr que el amaranto es uno de
los 36 cultivos ms prometedores del mundo, por esta razn la misma academia lo describi
como "El mejor alimento de origen vegetal para consumo humano".

El amaranto tiene usos medicinales?


El amaranto ha sido aprovechado desde tiempos prehispnicos: las hojas se utilizaron para
infusin contra la diarrea no slo por su valor nutritivo, sino tambin por las propiedades
mdicas que se le atribuyen y se han confirmado con las investigaciones realizadas durante los
ltimos aos.
Recientes estudios demostraron que una gelatina con alto contenido de fibra, elaborada con base
de amaranto, nopal y harina de brcoli, podra prevenir el cncer de colon.
Por las propiedades nutritivas y los componentes del amaranto (protenas, vitaminas, minerales,
aminocidos, fibra y grasas) es recomendado para prevenir y ayudar a curar afecciones como la
osteoporosis, en diabetes mellitus, obesidad, hipertensin arterial, estreimiento y diverticulosis,
insuficiencia renal crnica, insuficiencia heptica, encefalopata heptica, alimento apto para
celacos, dieta para personas con autismo
Se recomienda a pacientes con problemas bucodentomaxilares, geritricos, desnutridos y
oncolgicos, en dietas hiperenergticas e hiperprotecas; hipocolesterolemiante. Por su contenido
energtico tambin es beneficioso para pacientes con requerimientos calricos elevados.

Qu otros usos tiene el amaranto?


La planta de amaranto es un producto que se puede aprovechar integralmente, tiene mltiples
usos, aplicaciones y subproductos:
Verdura: de esta se obtienen las hojas para sopas y ensaladas.
Planta de ornato: para la elaboracin de arreglos florales.
Grano: se destina para semilla, germinados, cereales, harinas e insumos industriales.
Esquilmo: para obtener forrajes para animales, abonos para los cultivos y camas para los
cultivos de vivero.

Hojas y semillas de amaranto, muy


ricas en nutrientes
Del amaranto se utilizan tanto el grano como las hojas. Se ha demostrado que las hojas de
amaranto son una excelente fuente de protenas, con su mxima acumulacin en la fase de
florecimiento. Adems, las hojas contienen buena cantidad de provitamina A y de vitamina C.
Tambin poseen distintos minerales, entre los que destacan el calcio, el hierro y el magnesio,
aunque conviene tener en cuenta que el organismo absorbe mejor el calcio y el hierro de
origen animal que el procedente de vegetales. La cantidad de fibra de las hojas es, asimismo,

relevante, por lo que su consumo puede resultar beneficioso para personas con problemas de
estreimiento.

El grano del amaranto tiene una mayor concentracin de


protena que otras semillas de cereales
El grano del amaranto se considera un pseudocereal porque sus caractersticas son
similares a las de los granos de los verdaderos cereales. Sin embargo, botnicamente no
puede englobarse dentro de este grupo vegetal. El valor nutritivo del amaranto ha sido muy
estudiado, y de la investigacin se desprende que el grano tiene una mayor concentracin
de protena que otras semillas de cereales. As, el contenido de lisina (aminocido limitante en
los cereales) es mayor, con una concentracin que ronda el 15%-18%, ms alta que la que se
encuentra en el trigo, el arroz y el maz. A su relevante proporcin proteica se suma su
elevado aporte de carbohidratos, dado que el almidn es su mayor componente y representa
entre el 50% y el 60% de su peso.
El contenido en grasa del grano de amaranto tambin es superior al de otros granos; vara
entre un 7% y un 8%, si bien en la composicin de estas grasas destaca la presencia de cido
oleico y cido linoleico, que suponen alrededor del 75% de la grasa total presente en el grano
y que ejercen una accin beneficiosa sobre los vasos sanguneos y el corazn. En concreto, el
cido oleico aumenta el HDL-c o "buen colesterol" y reduce el colesteroltotal, a expensas del
LDL-c o "colesterol malo". El cido linoleico tiene la capacidad de disminuir los niveles de
triglicridos, el colesterol total, tanto el HLD-c como el LDL-c, el riesgo de formacin de
trombos y, adems, posee una accin vasodilatadora.

Amaranto para la salud


En los ltimos aos se ha investigado ms a fondo la composicin qumica del aceite de los
granos de amaranto que las de las hojas. Sin embargo, se observa que estas contienen una
cantidad mucho ms elevada deminerales como calcio, hierro, fsforo y caretonoides, en
comparacin con la mayora de las verduras. Tambin se ha determinado que diversas
especies de amaranto, como el Amaranthus cruentus y el Amaranthus paniculus, son buenas
fuentes de flavonoides antioxidantes.
Desde hace ms de una dcada se est trabajando en la produccin de nuevos productos
elaborados a partir de hojas y grano de amaranto, dirigidos a la prevencin de
enfermedades cardiovasculares. Son diversas las investigaciones, entre ellas la que se
llev a cabo de manera coordinada entre el Functional Foods Center de Dallas (EE.UU.), la
Universidad Estatal de Voronezh (Rusia) y el Instituto Estatal de Nutricin de la Academia
Rusa de Ciencias Mdicas, en Mosc, que indican el valor preventivo y teraputico del aceite
de amaranto para el sistema cardiovascular.

En este estudio clnico aleatorizado controlado con placebo participaron 125 pacientes que
haban tenido algn trastorno coronario o que sufran hipertensin acompaada de obesidad.
Los pacientes, hombres y mujeres de entre 32 y 68 aos, fueron escogidos al azar para
consumir entre 3 y 18 ml de aceite de amaranto diarios. Todos los participantes siguieron las
mismas recomendaciones dietticas de una dieta controlada en sal.
Los datos ms relevantes fueron que el consumo de aceite de amaranto disminuy la cantidad
de colesterol total, de triglicridos y de LDL colesterol (malo) de forma significativa. Su accin
beneficiosa fue mayor cuando se us en una dosis de 18 ml al da. Por tanto, y aunque son
precisas ms investigaciones, los resultados indican que el aceite de amaranto podra ser
considerado como un complemento eficaz para la proteccin cardiovascular.

Cocinar con amaranto: ideas para incluirlo en la dieta

Imagen: JulioRFA

La planta del amaranto puede utilizarse en su totalidad. Los tallos se consumen como verdura y
sus hojas se pueden aadir a diferentes guisos o emplear para la elaboracin de sopas, cremas o
tortillas. Con sus semillas se elaboran diversos alimentos, como galletas o el "dulce de alegra", un
plato muy popular en Mxico que se hace con semillas de amaranto, miel, pasas y nueces.
En Amarantum (la Asociacin Mexicana del Amaranto) proponen diversas recetas para preparar
con este alimento. Entre ellas, la sopa azteca, el pollo en salsa de amaranto, la crema de amaranto
o las tortillas. Hay que tener en cuenta que la harina de amaranto no sirve para fabricar pan, a no
ser que se mezcle con harina de trigo, ya que el grano de esta planta no posee gluten (protena
que hace que la harina sea panificable). En contrapartida, tiene la ventaja de que puede formar
parte de la dieta en caso de celiaqua.
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cereales, granos, semillas