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Las Metamorfosis

Es la obra ms universalmente conocida de Ovidio y la que ms gloria


potica le procur. Su escritura supuso una inflexin en la carrera del poeta
hacia el ensayo de nuevos gneros poticos, tras haber cultivado con
enorme xito e, incluso, agotado la elega ertica latina. Inicia la redaccin
de Metamorfosis en el 2 d. C. y concluye sus quince libros en el 8 d. C,
articulando en su interior 11.991 hexmetros que versan sobre un total de
250 mitos y leyendas. Las metamorfosis, bien en animales, en plantas, en
piedras o en estrellas, de los personajes mitolgicos constituyen el ovillo
narrativo que urde todo el argumento, siguiendo una sucesin cronolgica
desde la creacin del mundo hasta la poca contempornea. Este libro se
convirti en el manual mitolgico por antonomasia desde el Medievo y ha
sido a partir de entonces fuente inagotable de inspiracin para las artes
plsticas.
La poesa mitogrfica escrita en hexmetros gozaba de una esplndida
tradicin literaria desde la Teogona de Hesodo. En cuanto a las
transformaciones de las figuras mticas, ya los poemas homricos contenan
prodigiosas mutaciones como las de Proteo y Circe. Las fuentes ms
prximas a la antologa ovidiana se remontan al siglo III a. C. con Boio,
autor de Ornitogona; en ella, se relatan las metamorfosis de hombres en
pjaros. El cientfico Eratstenes (275 - 194 a. C.) recopil asimismo en su
poema Catasterisms diversas
transformaciones
de
personas
en
constelaciones. Otras obras de idntica trama y quizs ms a mano fueron
lasMetamorfosis de Partenio de Nicea (ca. S. I a. C) y la
perdida Ornitogona de su compaero de viaje Emilio Macro.
El gnero de las Metamorfosis ovidianas ha sido ampliamente debatido. El
proemio de la obra, donde Ovidio expresa las aspiraciones puestas en ella,
resulta ya abiertamente polmico, en la medida en que asocia dos
conceptos cannicos excluyentes: el perpetuum carmen (canto continuo),
evocador montono de las hazaas de un hroe o pueblo, y el deductum
carmen (canto ligero), un precepto potico de Calmaco, quien
abominaba del poema largo y temticamente ininterrumpido. Ovidio utiliz
el metro genuino de la pica, el hexmetro. El lxico tenue y delicado de la
poesa amorosa no aflora constantemente en estos versos, sino que cede su
puesto a otro ms sublime y familiar a la pica. Adems Ovidiomote a
menudo las ancdotas mitolgicas con la parafernalia tpica de la poesa
pica: catlogos de hroes (III 206-24), pintura de batallas (V 1-249),
smiles naturalsticos (I 533-8) o digresiones sobre obras artsticas (VI 70128). Pero las diferencias con el gnero pico abundan: la temtica no es
unitaria, ya que son diversos los temas que se encadenan; adems el tono
tampoco es equilibrado, pues se adapta a los diversos gneros que
contaminan la obra: el epilio, el bucolismo, la tragedia o la lrica. As pues,
Ovidio encauza en sus Metamorfosis un elenco variopinto de gneros
grecolatinos bajo la apariencia pica del hexmetro.
La estructura de las Metamorfosis est montada sobre un eje cronolgico
progresivo, desde los orgenes del mundo hasta la poca augstea, y por
medio del tema recurrente de las transformaciones mitolgicas. Intentar

abarcar todas las ramificaciones de un poema tan coral y pulido resulta una
empresa imposible. Una propuesta de organizacin puede ser sta: prlogo
I 1-4; introduccin I 5-451; dioses I 452-VI 420; hroes y heronas VI 421XI 193, personajes histricos XI 194-XV 870 y eplogo XV 871-9.
El contenido detallado de las Metamorfosis ovidianas es el siguiente segn
un esquema del latinista Antonio Ramrez de Verger:
Libro I: prlogo (versos 1-4), la creacin (5-88), las edades del hombre
(89-150), la batalla de los Gigantes (151-62), primera asamblea de los
dioses (163-208), Lican (209-43), segunda asamblea de los dioses (24452), el diluvio (253-312), Decaulin y Pirra (313-415), la generacin
espontnea (416-33), Apolo y la serpiente Pitn (434-51), Apolo y Dafne
(452-567), Jpiter e Io (568-688), Pan y Siringe (689-712), Jpiter e Io
(713-49) y Faetn (750-79).
Libro II: Faetn (1-332), las Helades (333-400), Jpiter y Calisto (401532), Apolo y Coronis (533-49), Nictmene (549-95), Apolo y Coronis (596632), Ocrroe (633-75), Bato (676-707), Aglauro, Mercurio y Herse (708832) y Jpiter y Europa (833-75).
Libro III: Cadmo (1-137), Acten (138-252), Jpiter y Smele (253-315),
Tiresias (316-38), Narciso y Eco (339-510), Penteo (511-81), los marineros
tirrenos (582-691) y Penteo (692-733).
Libro IV: las hijas de Minias (1-54), Pramo y Tisbe (55-166), los amores del
Sol: Marte y Venus-Leuctoe-Clitie (167-270), las hijas de Minias (271-84),
Slmacis y Hermafrodito (285-388), las hijas de Minias (389-415), Ino y
Melicertes (416-542), compaeras de Ino (543-62), Cadmo y Harmona
(563-603), Perseo y Atlas (604-62), Perseo y Andrmeda (663-771) y
Medusa (772-803).
Libro V: combate de Perseo con Fineo (1-235), acontecimientos posteriores
a Perseo (236-49), Pegaso (250-68), Pireneo (269-93), las Pirides (294317), metamorfosis de dioses (318-31), el rapto de Proserpina (332-571),
Aretusa (572-641), Triptlemo (642-61) y las Pirides (662-78).
Libro VI: Aracne (1-145), Nobe (146-312), los campesinos licios (313-81),
Marsias (382-400), Plope (401-11), Tereo, Procne y Filomela (412-674) y
Breas y Orita (675-721).
Libro VII: Jasn y Medea (1-158), Esn (159-296), Pelias (297-351), huida
de Medea de Grecia (351-93), Teseo (394-452), Minos y Cfalo (453-516),
la peste de Egina (517-660), Cfalo (661-86), Cfalo y Procris (687-756), el
perro de caza y la fiera (757-93), muerte de Procris (794-862) y Cfalo
(863-65).
Libro VIII: Cfalo (1-5), Escila, la hija de Niso (6-154), el laberinto y
Ariadna (155-82), Ddalo e caro (183-235), Perdiz (236-59), la caza del
jabal Calidn (260-444), muerte de Meleagro (445-525), las hermanas de

Meleagro (526-46), Teseo en Aqueloo (547-73), las Equnades-Perimele


(573-610), Filemn y Baucis (611-724) y Erisicton y su hija (725-884).
Libro IX: Teseo en Aqueloo (1-3), Aqueloo y Hrcules (4-88), Teseo en
Aqueloo (89-97), Neso (98-133), muerte de Hrcules (134-272), Galntide
(273-323), Drope (324-393), rejuvenecimientos (394-449), Biblis (450665) e Ifis (666-797).
Libro X: Orfeo y Eurdice (1-85), catlogo de rboles-Cipariso (86-147) y
cancin de Orfeo (148-739: recupera los mitos de Ganimedes, Jacinto, los
Cerastas y las Proptides, Pigmalin, Mirra, Adonis e Hipmenes y
Atalanta).
Libro XI: muerte de Orfeo (1-84), Midas (85-145), Febo y Pan (146-93),
Laomedonte (194-220), Peleo y Tetis (221-65), Dedalin y Quone (266345), el lobo de Peleo (346-409), Cix y Alcone (410-748) y saco (748795).
Libro XII: los griegos en ulide (1-38), la Fama (39-63), Cigno (64-167),
Ceneo (168-209), la batalla de los Centauros y Lpitas (210-458), Ceneo
(459-535), Periclmeno (536-79) y muerte de Aquiles (580-628).
Libro XIII: las armas de Aquiles-muerte de yax (1-398), Hcuba y sus
hijos (399-575), Memnn (576-622), partida de Eneas de Troya (623-42),
la hija de Anio (643-74), Coronas (675-704), el viaje de Eneas a Sicilia
(705-29), Escila (730-39), Galatea (740-897) y Escila y Glauco (898-968).
Libro XIV: Escila: Glauco y Circe (1-74), viaje de Eneas a Italia (75-90), los
Crcopes (91-100), Eneas y la Sibila (101-153), Aquemnides (154-222),
aventuras de Ulises (223-307), Pico (308-415), Canente (416-440), Eneas
llega al Lacio (441-457), Diomedes (458-511), el olivo salvaje (512-26), las
naves de Eneas (527-65), Ardea (566-80), apoteosis de Eneas (581-608),
Reyes latinos (609-21), Vertumno y Pomona (622-97), Ifis y Anaxrete
(698-764), Vertumno y Pomona (765-71) y apoteosis de Rmulo y Hersilia
(772-851).
Libro XV: Mscelo (1-59), discurso de Pitgoras (60-478), Hiplito (479546), Tages-la lanza de Rmulo-Cipo (547-621), Esculapio en Roma (622744), Csar y Augusto (745-870) y eplogo del poeta (871-79).
El estilo de las Metamorfosis resulta exuberante y dctil, pues el poeta fue
capaz de diversificar su lenguaje para adecuarlo al tono connatural de los
mltiples subgneros poticos que manejo. Ovidio aborda el material mtico
con tcnicas narrativas diferentes. As, por ejemplo, unas veces los propios
personajes implicados cuentan historias mitolgicas al margen de la suya;
otras veces, en cambio, unas leyendas conllevan, como cajas chinas, otras
fbulas. Este modus operandi fascina al lector, lo sorprende con los
frecuentes contrastes, al mismo tiempo que el trnsito de unos temas a
otros resulta suave; y a menudo stos quedan suspensos en el aire para
luego retomar su hilo argumental. Desde el punto de vista mtrico, el
sulmonense respeta el ritmo dactlico del hexmetro al modo virgiliano.