Vous êtes sur la page 1sur 14

Disponible en ligne sur www.sciencedirect.

com

ScienceDirect
Lvolution psychiatrique 79 (2014) 725738

Article original

Agressions sexuelles commises par des adolescents :


relations entre des dimensions de lorganisation de la
personnalit et des caractristiques du dlit
Adolescent sex offending: Relationships between personality organization
dimensions and offense characteristics
Dominick Gamache (Psychologue) a, , Louis Diguer (Psychologue,
professeur) b , Olivier Laverdire (Psychologue, professeur) c ,
Jean-Pierre Rousseau (Psychologue et coordonnateur clinique) d
a

Service de psychologie, centre de traitement le Faubourg-Saint-Jean, institut universitaire en sant mentale de


Qubec, 175, rue Saint-Jean, Qubec (Qc), G1R 1N4, Canada
b cole de psychologie, pavillon Flix-Antoine-Savard, universit Laval, 2325, rue des Bibliothques, Bureau 1116,
Qubec (Qc), G1V 0A6, Canada
c Dpartement de psychologie, facult des lettres et sciences humaines, universit de Sherbrooke, 2500, boulevard de
lUniversit, Sherbrooke (Qc), J1K 2R1, Canada
d Centre de pdopsychiatrie, centre hospitalier universitaire de Qubec, 1, avenue du Sacr-Cur, Qubec (Qc), G1N
2W1, Canada
Recu le 7 septembre 2012

Rsum
Objectifs. Lagression sexuelle commise par des adolescents demeure un courant de recherche relativement
nouveau, caractris par labsence dun cadre thorique consensuel. Lapproche dOtto F. Kernberg sur la
personnalit et ses troubles constitue un cadre conceptuel permettant de rflchir aux relations entre la
pathologie de la personnalit et la pathologie des conduites sexuelles. La prsente recherche vise tudier,
dans une perspective exploratoire, les liens entre des dimensions de lorganisation de la personnalit et
diverses caractristiques du dlit auprs dadolescents ayant pos un geste abusif caractre sexuel. Nous
posons lhypothse dune correspondance entre la maturit du dveloppement psychique et la gravit des

Toute rfrence cet article doit porter mention : Agressions sexuelles commises par des adolescents : relations entre
des dimensions de lorganisation de la personnalit et des caractristiques du dlit. Evol Psychiatr 2014;79(4):pages (pour
la version papier) ou adresse URL et date de consultation (pour la version lectronique).
Auteur correspondant.
Adresse e-mail : dominick.gamache@psy.ulaval.ca (D. Gamache).

0014-3855/$ see front matter 2014 Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs.
http://dx.doi.org/10.1016/j.evopsy.2014.01.003

726

D. Gamache et al. / Lvolution psychiatrique 79 (2014) 725738

conduites sexuelles dlictueuses, les conduites sexuelles les plus graves tant associes un fonctionnement
intrapsychique plus pathologique.
Mthode. Les donnes recueillies auprs de quarante adolescents gs entre 15 et 17 ans ayant commis
une agression sexuelle ont t considres. Ltude a t ralise partir de dossiers darchives comprenant
un protocole dvaluation qui permet de dresser un portrait complet du fonctionnement psychologique,
familial et psychosexuel de ladolescent, ainsi que de rapports judiciaires permettant de cerner les principales
caractristiques du dlit. Les variables psychologiques considres ont t values laide du Personality
Organization Diagnostic Form, ainsi que de sous-chelles de la Social Cognition and Object Relations Scale
et du Millon Adolescent Clinical Inventory.
Rsultats. Des corrlations significatives ont t releves entre, dune part, le degr de diffusion de
lidentit, lutilisation de mcanismes de dfense primitifs et la nature des relations objectales avec,
dautre part, certaines caractristiques du dlit (ge des victimes, type dagression, utilisation de violence).
Des analyses de rgression multiple ont rvl que lutilisation de dfenses primitives parvient expliquer une variance significative du type dagression commise et du degr de violence utilis au cours de
lagression.
Discussion. Les rsultats obtenus sont cohrents avec la perspective psychodynamique sur lagression
sexuelle. Les corrlations obtenues appuient les hypothses de Kernberg quant la correspondance entre
les pathologies des conduites sexuelles et de la personnalit : une pathologie sexuelle plus grave en termes
du degr dintrusion du geste abusif et de la violence utilise est observe chez les individus prsentant
une organisation de la personnalit plus archaque caractrise par une identit plus diffuse, lutilisation
de dfenses primitives, des relations interpersonnelles plus pauvres, ainsi que des difficults intgrer
les pulsions agressives et libidinales. Des analyses de rgression ont par ailleurs rvl que lutilisation
de dfenses primitives (comme le dni, le clivage, lomnipotence et le contrle omnipotent) constituait le
meilleur prdicteur afin dexpliquer le type dagression commise et le degr de violence utilis. Les rsultats
suggrent que ces dfenses pourraient constituer les mcanismes par lesquels procdent la dsactivation de
lempathie et la dshumanisation dautrui dans les relations centres sur la violence. Malgr quelques limites
la prsente tude, particulirement en ce qui a trait la gnralisation des rsultats, elle suggre diffrentes
pistes dexploration dans un champ dtude trop rarement abord sous langle psychodynamique au cours
des dernires annes.
Conclusions. Nos observations, qui mettent en lumire les relations entre des dimensions intrapsychiques
de la personnalit et des caractristiques du dlit auprs dun chantillon dadolescents auteurs dagressions
sexuelles, invitent adopter une perspective diffrente de celle qui prdomine actuellement dans la littrature
anglo-saxonne sur lagression sexuelle et qui tend focaliser sur les caractristiques manifestes du geste
abusif, de sa victime ou de son auteur.
2014 Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs.
Mots cls : Agression sexuelle ; Agresseur ; Adolescent ; Personnalit ; Identit ; Mcanisme de dfense ; Relation dobjet ;
Enqute rtrospective

Abstract
Objectives. Adolescent sexual offending is still an understudied research domain, with no consensual
explicative model. Otto F. Kernbergs model of normal and disordered personality functioning constitutes a
sound theoretical framework allowing study of the relationships between personality pathology and sexual
pathology. The aim of the present research is to explore the relationships between personality organization
dimensions and offence characteristics among adolescent sexual offenders. We hypothesize that the more
severe offences (in terms of frequency, degree of intrusion, and use of violence) should be associated with
a more pathological or immature intrapsychic personality functioning.
Method. The study was based on retrospective analysis of archival data from 40 adolescents aged between 15
and 17 years old who had committed a sexual aggression. Files from which information was retrieved included
an assessment protocol, which fully explores psychological, interpersonal and psychosexual functioning of
adolescents, as well as police reports depicting offences and their main characteristics. Personality variables

D. Gamache et al. / Lvolution psychiatrique 79 (2014) 725738

727

of interest were assessed using the Personality Organization Diagnostic Form, and subscales from the Social
Cognition and Object Relations Scale and the Millon Adolescent Clinical Inventory.
Results. Significant correlations were found, on one hand, between identity diffusion, primitive defense
mechanisms and type of object relations, and some offense characteristics (age of victims, type of offence, use
of violence). Multiple regression analyses revealed that primitive defense mechanisms explain a significant
proportion of variance for the type of offence and the use of violence during aggression.
Discussion. Results are coherent with psychodynamic formulations on sexual aggression. Bivariate correlations support Kernbergs formulations regarding the correspondence between sexual and personality
pathologies: a more severe sexual pathology in terms of intrusion and use of violence is observed in adolescents showing a more immature personality organization characterized by more identity diffusion, a more
pervasive use of primitive defenses, poorer interpersonal functioning, and a failure to integrate aggressive
and libidinal drives. Regression analyses showed that primitive defenses (such as denial, splitting, omnipotence and omnipotent control) were the strongest predictor of the type of offence and use of violence during
aggressions; this result suggests that primitive defenses may represent a mechanism that entails deactivation
of empathy and dehumanization of the other in violent interpersonal encounters. Despite some limitations to
the current study, mostly regarding generalization of the results, it opens various research avenues on sexual
aggression within a psychodynamic framework, an angle too seldom explored of late.
Conclusions. Our observations, which highlight the relationships between intrapsychic personality dimensions and offence characteristics among adolescent sexual offenders, suggest a framework radically different
from mainstream Anglo-Saxon literature, which tends to focus on manifest characteristics of the offence,
its victim or its perpetrator.
2014 Elsevier Masson SAS. All rights reserved.
Keywords: Sexual aggression; Aggressor; Adolescent; Personality; Identity; Defense mechanism; Object relation; Retrospective inquiry

1. Introduction
Malgr lintrt croissant des chercheurs, thoriciens et cliniciens, et malgr la rcente prolifration de donnes empiriques sur cette problmatique, lagression sexuelle commise par des
adolescents demeure un courant de recherche relativement nouveau, caractris par labsence
dun cadre conceptuel faisant lobjet dun consensus. En effet, il nexiste pas de thorie explicative globale qui permette de bien cerner le large spectre des agissements des agresseurs sexuels
adolescents, de comprendre leur dynamique ni de prdire efficacement la rcidive.
Lapproche des relations dobjet et, lintrieur de celle-ci, les travaux de Otto F. Kernberg sur
la personnalit et ses troubles [1,2] constituent lun des cadres conceptuels permettant de rflchir
aux relations qui existent entre la pathologie de la personnalit et la pathologie des conduites
sexuelles [3]. Lapproche clinique et thorique de Kernberg vise une intgration des approches
dimensionnelle et catgorielle de la personnalit. Sa conception de la personnalit fait appel
la notion dorganisation ou structure de la personnalit, qui peut tre dfinie comme le mode
dorganisation durable de diverses configurations psychiques fondamentales (motivationnelles,
dfensives et de contrle). Kernberg [1,2] postule lexistence de trois grandes organisations structurales, qui correspondent aux organisations psychotique, limite et nvrotique de la personnalit.
Ces trois organisations se distinguent partir de quatre dimensions principales :
le degr dintgration de lidentit ;
la maturit des mcanismes de dfense utiliss ;

728

D. Gamache et al. / Lvolution psychiatrique 79 (2014) 725738

lpreuve de la ralit et ;
la qualit des relations objectales.
Cette conceptualisation de la personnalit nest videmment pas sans rappeler celle de Jean
Bergeret [4], qui ont toutes les deux ont en commun une conception structurelle qui lie de facon
cohrente et stable les diverses composantes de la personnalit, les relations dobjet y jouant
un rle prpondrant et organisateur. Ces conceptions divergent tout de mme sur un certain
nombre de considrations. Il semble que Kernberg reconnaisse aux organisations limites un statut
dorganisation part entire, chose quhsite faire Bergeret, ce dernier insistant sur le caractre
inachev et instable de ces tats limites . Le statut des organisations psychotiques est aussi
quelque peu diffrent, Kernberg distinguant des organisations psychotiques dorigine essentiellement psychologique dautres organisations psychotiques plus stables et qui sont en bonne partie
dtermines par des conditions neurobiologiques. Il existe enfin pour le modle de Kernberg des
instruments de mesure cliniques valides afin de tester empiriquement des hypothses comme les
ntres, ce qui nous amne privilgier ce modle dans le cadre de la prsente tude.
Depuis longtemps dj, la conception de la personnalit de Kernberg a t labore afin de
pouvoir comprendre et intgrer lensemble du dveloppement psychologique et ainsi couvrir
tant ladolescence que la vie adulte [5,6]. Il est vrai que certains cliniciens demeurent encore
aujourdhui rticents parler dorganisation de la personnalit ou mme de personnalit
ladolescence. Mais il nous semble que cette hsitation sappuie davantage sur des considrations
dordre moral ou thique (p. ex., la crainte de stigmatiser un adolescent avec un diagnostic jug
lourd) que sur des observations cliniques et empiriques. En fait, la recherche tend plutt montrer
la continuit de la personnalit et de ses pathologies tout au long de la vie dun individu [7,8].
La conception de la personnalit de Kernberg considre les pathologies des conduites sexuelles
comme tant relies au fonctionnement psychique global de lindividu [3]. Ces pathologies ne
sont pas lapanage dune organisation de la personnalit en particulier, mais peuvent se retrouver
nimporte quel niveau du dveloppement psychique dun individu. Ces conduites ne prsenteraient
pas les mmes fonctions et les mmes manifestations au sein des diffrentes organisations de
la personnalit. Les composantes agressives occupent une fonction plus ou moins centrale dans
lexpression de la sexualit selon lorganisation de la personnalit dun individu. Plus la pathologie
de la personnalit est lourde, plus lagressivit infiltre la sexualit et plus la probabilit dassister
des conduites dangereuses qui peuvent mettre en pril la sant ou la vie de lindividu qui les
met en action, ou de sa victime, augmente.
Les dimensions de la personnalit dfinies par Kernberg [1,2] ont dj t associes empiriquement aux conduites criminelles et antisociales. Leichsenring et al. [9] ont rvl des corrlations
significatives entre la diffusion de lidentit, les dfenses et les relations dobjet primitives, de
mme que la qualit du contact avec la ralit, et plusieurs facteurs associs lantisocialit.
Chabrol et Leichsenring [10] se sont plus tard intresss aux relations entre les dimensions
de la personnalit et la prsence de traits psychopathiques au sein dune population gnrale
(non clinique) dadolescents ; ils ont montr des corrlations significatives entre la diffusion de
lidentit, les mcanismes de dfense primitifs et le contact avec la ralit, dune part, et la prsence
dinsensibilit, dimpulsivit et de troubles des conduites, dautre part. notre connaissance, toutefois, une seule tude sest intresse directement aux relations entre les variables dorganisation
de la personnalit et la pathologie des conduites sexuelles, soit celle de Rousseau [11] mene
auprs dun chantillon dagresseurs sexuels adultes. Cette tude a rvl la prsence dagresseurs
appartenant toutes les organisations de la personnalit dcrites par Kernberg, avec une surreprsentation de lorganisation limite de la personnalit. Elle a galement tabli quun fonctionnement

D. Gamache et al. / Lvolution psychiatrique 79 (2014) 725738

729

psychologique immature ainsi que la gravit des expriences antrieures de victimisation sexuelle
seraient associs un profil pdophilique plus marqu ainsi qu une sexualit diffuse. Ltude a
galement montr quun mode relationnel troubl, un fonctionnement psychique immature et la
prsence de traumas sexuels subis seraient relis un investissement plus agressif des pulsions
sexuelles. Ces rsultats appuient lhypothse dune proportionnalit entre les pathologies de la
personnalit et sexuelles : une pathologie sexuelle plus grave est observe chez les individus prsentant une organisation de la personnalit de bas niveau, alors que la gravit de la pathologie
sexuelle samoindrit mesure que lon progresse sur le continuum du dveloppement psychique.
Dautres dimensions de la personnalit semblent particulirement pertinentes concernant cette
population des agresseurs adolescents, et mritent dtre considres. La pathologie des conduites
sexuelles peut galement saccompagner de sadisme : les pulsions sexuelles sont alors mises au
service de la violence, dans la mesure o la domination que lagresseur cherche exercer ne
sadresse pas ncessairement un objet sexuel . Il sagit de dominer, dcraser, de sassurer
une possession dfinitive sans gard pour lautre [3,12,13].
Une autre dimension cruciale qui dtermine la gravit des pathologies du comportement sexuel
est le degr de dveloppement et dintgration du systme individualis de valeurs morales (ou du
Surmoi). Kernberg [1] a dcrit deux importants indicateurs dune pathologie grave du Surmoi, soit
la prsence et limportance des comportements antisociaux et le dni de la responsabilit morale,
qui se manifeste par un refus de toute responsabilit quant ses propres sentiments, ses intentions
et ses actions. Dans ses travaux portant sur les adolescents auteurs dagression sexuelle, Rich [14]
reprend lide propose par Hoffman [15] dun sentiment de culpabilit fond sur lempathie pour
dcrire un sentiment de tension godystone qui se produit au contact de la dtresse de lautre et
par la prise de conscience davoir t lorigine de cette dtresse. Ce sentiment de culpabilit,
toutefois, nest possible que dans la mesure o lindividu a internalis des standards moraux, quil
est au fait de leur transgression, et que cette transgression a une importance ses yeux.
La capacit retarder la satisfaction pulsionnelle serait une autre variable considrer.
Lagression sexuelle est souvent prsente par ses auteurs comme tant la consquence dune
impulsion laquelle ils ne peuvent chapper [16]. Socarides [17] suggre que le degr de contrle
pulsionnel serait incomplet, ou partiel, dans le cas de pathologies sexuelles sinscrivant dans un
registre psychotique ou limite. Par contre, celles sinscrivant dans un registre nvrotique seraient
caractrises par un meilleur contrle pulsionnel.
Enfin, la comprhension de la causalit sociale correspond la mesure selon laquelle les
attributions propos des actions, des penses et des sentiments dautrui sont logiques, plausibles,
complexes et justes. Les travaux de Fonagy [18] ont montr que les adolescents coupables de
crimes contre la personne pouvaient montrer des dficits de mentalisation1 menant une difficult
1 Les concepts de mentalisation et de comprhension de la causalit sociale prsentent certains recoupements. En
effet, la mentalisation permet galement lindividu de comprendre les tats mentaux de lautre et de leur attribuer une
signification. La mentalisation se distingue toutefois des concepts qui lui sont apparents (p. ex., linsight, lintelligence
motionnelle, les thories de lesprit, la pleine conscience, etc.) dans la mesure o elle correspond un processus mental
par lequel la personne interprte implicitement et explicitement ses propres actions et celles des autres en sappuyant sur
des tats mentaux intentionnels dordre cognitif et affectif comme les motions, les dsirs, les besoins, les croyances,
etc. [18]. La prise en considration de ces trois dimensions (implicite-explicite, soi-autre, cognitive-affective) dmarque
la mentalisation des autres concepts apparents, qui mettent plutt laccent des degrs diffrents sur chacune de ces
dimensions. Ainsi, la comprhension de la causalit sociale telle que conceptualise par Westen [19] renvoie un processus
qui prend en considration les dimensions implicite et explicite, mais qui met surtout laccent sur la comprhension juste,
plausible et complexe (dimension principalement cognitive) des tats mentaux dautrui (et non de ses propres processus
mentaux).

730

D. Gamache et al. / Lvolution psychiatrique 79 (2014) 725738

importante lire lautre, ses penses, ses sentiments et ses motivations. Certains auteurs ont
propos des liens entre la comprhension de la causalit sociale et lempathie [20]. En effet,
une incapacit comprendre avec justesse les motions des autres est susceptible de favoriser la
prsence de comportements gocentriques et violents. Divers travaux suggrent que les auteurs
dagression sexuelle montreraient des difficults marques reconnatre les motions dautrui et
adopter sa perspective [21,22].
2. Objectifs
Les relations entre les dimensions de la personnalit et les caractristiques de lagression
sexuelle nont pas t explores au sein de la population des adolescents auteurs dagression
sexuelle (AAAS). La prsente tude vise, dans une perspective exploratoire, mettre en lumire
ces liens et dterminer quelles dimensions de la personnalit semblent les plus fortement associes aux caractristiques de lagression sexuelle. Nous posons lhypothse dune correspondance
entre la maturit du dveloppement psychique et la gravit des conduites sexuelles dlictueuses.
Ainsi, les conduites sexuelles dlictuelles les plus graves (en termes de frquence, du degr
dintrusion et de violence) seraient associes un mode de fonctionnement intrapsychique plus
pathologique ou immature, et donc des scores refltant une pathologie plus lourde sur les
diffrentes chelles de personnalit slectionnes.
3. Participants et mthodes
Quarante adolescents de sexe masculin gs entre 14 ans, neuf mois et 17 ans, six mois
(M = 15,7, .-T. = 0,8) ont pris part cette tude. La restriction de notre empan dge au milieu et
la fin de ladolescence permet dobtenir un chantillon plus homogne en termes dexpriences
de vie, de maturation physique et sexuelle, etc., permettant de minimiser limpact de facteurs
dveloppementaux qui pourraient limiter la validit de ltude. Le recrutement des participants a
t effectu la Clinique des troubles sexuels pour mineurs (CTSM) du Centre de pdopsychiatrie
du Centre hospitalier universitaire de Qubec (CHUQ). Les critres dexclusion de la CTSM et
de la prsente tude incluent la prsence dune condition psychiatrique non stabilise qui rend
impossible lvaluation et le traitement (psychose active, dpendance une substance), la prsence dune dficience intellectuelle, et labsence totale de volont participer lvaluation.
Pour tre inclus dans la prsente tude, les adolescents devaient :
tre de sexe masculin ;
avoir complt entre huit et dix annes de scolarit et ;
avoir commis une agression sexuelle, avec ou sans contact.
4. Mesures
4.1. Organisation de la personnalit et ses dimensions
Le Personality Organization Diagnostic Form (PODF)2 permet dvaluer lorganisation de
la personnalit et ses principales dimensions. Il repose sur la cotation dun observateur, et a t
2 Diguer L, Normandin L, Hbert . Personality Organization Diagnostic Form II [manuscrit indit]. Qubec: Universit Laval, 2001.

D. Gamache et al. / Lvolution psychiatrique 79 (2014) 725738

731

dvelopp afin de pouvoir tre utilis avec du matriel clinique vari (valuations psychologiques,
transcriptions dentrevues, rcits interpersonnels, description de soi et de proches significatifs).
Linstrument comporte au total 16 items, qui sous-tendent quatre dimensions de la personnalit :

le degr dintgration de lidentit (six items) ;


les mcanismes de dfense primitifs (cinq items) ;
la qualit du contact avec la ralit (quatre items) ainsi que ;
le sous-type de relations objectales prdominant (un item ordinal allant de 1 14).

Un manuel de cotation et dexemples visant guider les juges dans leur travail a t dvelopp3 ,
et il comprend des sections traitant plus spcifiquement des enjeux lis la cotation du matriel
auprs dune population adolescente (p. ex., la distinction entre la diffusion de lidentit et la crise
identitaire souvent normative observe ladolescence). Des rsultats antrieurs ont montr que
linstrument prsentait une bonne validit, quil pouvait tre cot avec une fidlit interjuges allant
de modre excellente pour les quatre dimensions et lorganisation globale de la personnalit,
et ce, pour un ventail trs large dindividus et de populations (cliniques ou non) [2325]. Dans
la prsente tude, lentente interjuges a t calcule au moyen de corrlations intra-classes (ou
ICC) sur les dimensions du PODF partir de la moiti des dossiers (n = 20) :

identit = 0,89 ;
mcanismes de dfense primitifs = 0,83 ;
contact avec la ralit = 0,98 et ;
relations dobjet = 0,80.

Ces indices correspondent tous une excellente entente selon les critres dfinis par Cicchetti
et Sparrow [26].
4.2. Social Cognition and Object Relation Scale (SCORS)
Le SCORS [19] vise valuer les aspects cognitifs, structuraux et affectifs des reprsentations
et des relations interpersonnelles. Linstrument, adapt pour la population adolescente et valid
auprs de cette population [27,28], comporte cinq chelles4 de type Likert allant de un sept ;
deux de ces chelles apparaissent particulirement pertinentes dans le cadre de la prsente tude :
la Capacit investir les valeurs et les standards moraux, dont la dfinition ressemble la
conception de Kernberg propos du dveloppement du Surmoi et ;
la Comprhension de la causalit sociale, qui value dans quelle mesure les attributions
propos des causes des actions, des penses et des sentiments dautrui sont logiques, adquates
et complexes.

3 Diguer L, Hbert , Gamache D, Laverdire O, Daoust JP, Pelletier S. Personality Organization Diagnostic Form (2nd
version): Manual for Scoring [manuscrit indit]. Qubec: Universit Laval, 2006.
4 Une plus rcente version de linstrument comporte huit items : Stein M, Hilsenroth M, Slavin-Mulford J, Pinsker
J. Social Cognition and Object Relations Scale: Global rating method (SCORS-G; 4th ed.) [manuscrit indit]. Boston:
Massachusetts General Hospital and Harvard Medical School, 2011. Le prsent travail a toutefois t ralis avec une
version antrieure de linstrument.

732

D. Gamache et al. / Lvolution psychiatrique 79 (2014) 725738

Le SCORS a t dvelopp afin de pouvoir tre cot partir de rcits obtenus au Thematic
Apperception Test (TAT [29]). Les proprits psychomtriques du SCORS auprs de diffrentes
populations, incluant des populations de groupes dge vari, sont bien tablies [30]. Les ICC
pour les chelles du SCORS pertinentes la prsente tude sont les suivants :
capacit investir les valeurs et les standards moraux = 0,56 ;
comprhension de la causalit sociale = 0,68, ce qui correspond une entente, respectivement,
acceptable et bonne selon les critres de Cicchetti et Sparrow [26].
4.3. Millon Adolescent Clinical Inventory (MACI)
Le Millon Adolescent Clinical Inventory (MACI [31], traduction francaise par Fortin, n.d.)
value la symptomatologie clinique, les caractristiques de la personnalit et les proccupations
exprimes communes chez les adolescents et uniques cette population. Millon et Davis [32]
rapportent que le MACI prsente dans son ensemble une bonne consistance interne et une bonne
fidlit testretest. Deux chelles du MACI ont t retenues dans le cadre de la prsente tude.
Afin dvaluer la prsence de sadisme chez les adolescents de notre chantillon, nous utiliserons
lchelle Forceful (22 items) qui correspond une personnalit de type sadique. Ensuite, nous
valuerons la propension limpulsivit et la difficult retarder la satisfaction pulsionnelle en
prenant en considration lchelle Impulsive propensity (24 items).
4.4. Variables dlictuelles
Six variables correspondant aux caractristiques du dlit sont incluses dans cette catgorie.
Ces chelles ont t adaptes par Rousseau (2004) partir du Bradford Sexual History Inventory [33]. Ces chelles seront cotes partir des donnes contenues dans lensemble du dossier
dvaluation des adolescents en traitement la CTSM (rapports psychologiques, rapports de
police, tmoignages, informations collatrales, etc.) :

le sexe de la victime ;
lge des victimes ;
le nombre connu de victimes ;
le nombre connu de passages lacte ;
la nature des gestes abusifs et ;
le degr de violence utilis au cours des passages lacte.

En cas de disparit entre linformation fournie par ladolescent et les renseignements du dossier,
la valeur la plus leve a t retenue.
5. Procdure
Ltude est ralise partir de dossiers darchives de la CTSM recueillis entre 1999 et 2006.
Les dossiers considrs pour les fins de ltude comprennent :
le Protocole dvaluation pour mineur(e)s prsentant des troubles du comportement sexuel, qui
permet de dresser un portrait complet du fonctionnement psychologique, familial et psychosexuel de ladolescent ;

D. Gamache et al. / Lvolution psychiatrique 79 (2014) 725738

733

le rapport dvaluation psychologique ;


des rapports judiciaires et/ou un rapport rdig par des intervenants uvrant au sein de
lorganisme provincial ddi la protection de la jeunesse, sil y a lieu ;
le MACI et ;
les rcits obtenus au TAT [29].
Le PODF est cot de manire indpendante partir des dossiers des participants par deux
psychologues forms sa cotation, ayant respectivement six et cinq annes dexprience clinique.
Les rapports dvaluation psychologique, le Protocole dvaluation pour mineur(e)s prsentant
des troubles du comportement sexuel, les rsultats au MACI et la transcription des rcits obtenus
au TAT sont utiliss afin de coter le PODF. Les deux chelles du SCORS pertinentes la prsente
tude sont cotes partir des transcriptions du TAT.
6. Rsultats
Le Tableau 1 prsente les corrlations bivaries entre les dimensions de la personnalit retenues
dans le cadre de la prsente tude et les variables dlictuelles dintrt. Des corrlations de
Spearman ont t utilises dans la mesure o les variables dlictuelles ont t transformes en
variables ordinales, sauf pour le sexe des victimes o des corrlations de Pearson ont t employes
[34].
Une corrlation significative est dabord observe entre le degr de diffusion de lidentit et
lutilisation de violence pendant labus. Une association positive a t releve entre lutilisation
de dfenses primitives et lge des victimes. Le recours plus massif des dfenses primitives est
aussi associ de facon significative avec des agirs sexuels plus intrusifs (p. ex., la pntration de
la victime) et avec une utilisation plus marque de violence. Les autres corrlations significatives
observes touchent la dimension Relations dobjet. Dabord, on observe une corrlation ngative
entre le degr de maturit des relations dobjet et lge des victimes ; le degr de maturit des
relations dobjet serait galement associ des gestes sexuels plus intrusifs et la violence. Toutes
les corrlations significatives discutes prcdemment montrent une taille deffet large (d > 0,80),
mis part la corrlation entre les dfenses primitives et lge des victimes qui prsente une taille
deffet qui se situe entre les catgories moyenne et large [35].
Tableau 1
Corrlations bivaries entre les dimensions de personnalit et les variables dlictuelles.
Dimensions de la personnalit

Identit
Dfenses primitives
Contact avec ralit
Relations dobjet
Valeurs morales
Comprhension causalit sociale
Sadisme
Impulsivit
* p < 0,05 ; ** p < 0,01.

Variables dlictuelles
Sexe
victimes

ge
victimes

Nombre
victimes

Nombre
actes

Type de
dlit

Violence

0,08
0,01
0,12
0,08
0,02
0,09
0,05
0,03

0,30
0,36*
0,13
0,44**
0,16
0,04
0,13
0,14

0,07
0,11
0,16
0,07
0,17
0,04
0,08
0,25

0,05
0,04
0,09
0,08
0,06
0,09
0,19
0,09

0,27
0,45**
0,06
0,49**
0,11
0,00
0,02
0,19

0,51**
0,52**
0,03
0,51**
0,02
0,08
0,05
0,23

734

D. Gamache et al. / Lvolution psychiatrique 79 (2014) 725738

Des analyses de rgression multiple ont t effectues afin de dterminer quelles dimensions
de la personnalit constituaient les meilleurs prdicteurs des variables dlictuelles. Nous avons
port notre attention sur les trois variables o des corrlations significatives avaient t observes,
soit lge des victimes, le type dagression commise et le degr de violence utilis. Dans un
souci de parcimonie, considrant la taille modeste de notre chantillon, nous navons inclus dans
les quations de rgression que les dimensions de la personnalit pour lesquelles des corrlations
significatives avaient t observes, soit le degr de diffusion de lidentit, lutilisation de dfenses
primitives, et le type de relations dobjet.
La combinaison de ces dimensions de la personnalit na pas permis dtablir une quation significative pour la prdiction de lge des victimes, R = 0,42 (R2 = 0,18, F [3, 36] = 2,54,
p = 0,07). Une quation significative a toutefois t trouve pour le type dagression commise,
R = 0,52 (R2 = 0,27, F [3, 36] = 4,53, p = 0,009) ; lanalyse pas pas (stepwise) montre quune
seule dimension de la personnalit, soit lutilisation de dfenses primitives, parvient expliquer
20 % de la variance de cette mesure du type dagression (R = 0,45, R2 = 0,20, F [1, 38] = 9,37,
p = 0,003). Une quation significative a galement t identifie pour le degr de violence utilis au cours de lagression, R = 0,56 (R2 = 0,32, F [3, 36] = 5,57, p = 0,003) ; lanalyse pas pas
montre encore une fois qu elle seule, lutilisation de dfenses primitives parvient expliquer
31 % de la variance des rsultats (R = 0,55, R2 = 0,31, F [1, 38] = 16,79, p < 0,001).
7. Discussion
Lexamen des corrlations bivaries entre les dimensions de la personnalit et les variables
dlictuelles rvle quelques corrlations significatives ; toutes ces corrlations touchent des dimensions du PODF (identit, dfenses primitives et relations objectales), alors que les dimensions du
SCORS et les deux chelles du MACI ne prsentent aucune corrlation significative. Ces observations viennent encore une fois souligner la pertinence dun instrument comme le PODF et, de
facon plus gnrale, de lexploration de ces trois dimensions de la personnalit dans ltude de
lagression sexuelle commise par des adolescents.
Une corrlation significative est observe entre lge des victimes, dune part, et lutilisation
de dfenses primitives et la maturit des relations dobjet, dautre part. Plus prcisment, le fait de
choisir des victimes plus ges est associ une utilisation plus importante de dfenses primitives
et une immaturit des relations dobjet. Il est possible que plus lge de la victime augmente,
plus lutilisation de dfenses primitives visant la dgradation et la dshumanisation de lobjet soit
ncessaire au passage lacte, possiblement dune part afin de dformer la ralit et ainsi bloquer
tout processus identificatoire avec la victime (qui ressemble davantage lagresseur, qui partage
diffrents aspects de sa ralit en termes dexpriences de vie, etc.). Des actes transgressifs poss
lendroit dune victime plus ge requirent probablement par ailleurs un plus grand recours la
contrainte et lhostilit, rapprochant lagir dun viol et amenant en consquence lauteur du geste
remanier dfensivement la ralit afin de rendre le geste moins inacceptable ses yeux (p. ex., en
niant labsence de consentement de la victime ou en lassimilant une figure dshumanise). Un
patron similaire de corrlations est observ pour le type dagression et lutilisation de violence :
des gestes plus intrusifs (impliquant la pntration de la victime) et plus violents (impliquant le
recours la violence physique ou aux menaces de mort) sont lis une plus forte diffusion de
lidentit, un plus grand recours aux dfenses primitives et des relations objectales de plus bas
niveau. Notons que les gestes intrusifs et le recours la violence lgard dautrui, deux variables
dailleurs significativement corrles entre elles (r = 0,339, p = 0,016), impliquent une plus grande
proximit physique avec la victime, donc un accs plus grand sa souffrance, son dsarroi et

D. Gamache et al. / Lvolution psychiatrique 79 (2014) 725738

735

sa peur, ce qui pourrait dclencher la ncessit chez lagresseur de se couper de sa propre ralit
interne et de celle de sa victime. Ce mcanisme pourrait dailleurs tre favoris par :
la prsence de reprsentations contradictoires des autres qui entrane une vision appauvrie,
superficielle et peu empathique de la victime ;
lutilisation de dfenses menant une dvalorisation et une dshumanisation de la victime,
de mme qu un dni des consquences de lagression pour elle et ;
des relations dobjet caractrises de facon gnrale par une attitude dtache et une absence
de considration lgard de lautre, percu comme un simple objet pouvant tre utilis pour la
satisfaction des besoins.
Des analyses de rgression ont par ailleurs rvl que lutilisation de dfenses primitives
constituait le meilleur prdicteur afin dexpliquer le type dagression commise et le degr de
violence utilis. Les mcanismes de dfense valus laide du PODF, lorsque considrs un
un, pourraient tous contribuer augmenter le risque dagressions intrusives et violentes :
le dni peut affecter la perception des consquences relles du geste pour la victime (et des
consquences potentielles pour lagresseur). Kernberg [1] voque galement un dni de la
responsabilit morale chez lagresseur quant ses propres sentiments, ses intentions et ses
actions ;
le clivage et la dvalorisation primitive peuvent uvrer en conjugaison dans le but de se reprsenter la victime comme toute mauvaise , dgrade et dgradante, et dpourvue dhumanit ;
lomnipotence peut entraner un sentiment grandiose de sa propre importance, un sens des
prrogatives et un gocentrisme qui peuvent mener un surinvestissement de ses propres
besoins et de ses propres dsirs au dtriment de ceux de la victime et ;
le contrle omnipotent peut amener lagresseur, de manire relle et/ou fantasmatique, vouloir
dominer, contrler et exploiter lautre, ce qui peut sinscrire lintrieur dun dsir de lcraser,
de lhumilier ou de triompher de lui [3,12,13]. Pour Hurni et Stoll [36], cette conjugaison de
lanantissement et de la toute-puissance constituerait lenjeu principal derrire la transgression
sexuelle.
On peut ainsi proposer une hypothse assez spcifique qui lie ces observations celles rapportes prcdemment sur le sadisme et les relations objectales, savoir que ces mcanismes de
dfenses primitifs, qui sabordent lidentit et le contact avec la ralit, et en particulier la ralit
sociale, sont les mcanismes observables par lesquels procdent la dsactivation de lempathie et
la dshumanisation dautrui dans les rapport centrs sur la violence.
Nos observations appuient les hypothses de Kernberg [3], dj tayes auprs dune population
dagresseurs adultes par Rousseau [11], quant la correspondance entre les pathologies de la
personnalit et sexuelle. Une pathologie sexuelle plus grave (en termes du degr dintrusion du
geste et de la violence utilise) est observe chez les individus prsentant une organisation de la
personnalit de nature plus archaque, ce qui se caractrise par une identit moins bien intgre,
lutilisation de dfenses primitives, des relations interpersonnelles plus pauvres, clives, moins
empathiques et profondes, ainsi que des difficults intgrer les pulsions agressives et libidinales
[2].
Des limites inhrentes aux recherches menes auprs de la population des auteurs dagression
sexuelle, quils soient adultes ou adolescents, sappliquent au prsent travail. Dabord, la gnralisation des rsultats est limite par le fait que les adolescents valus ici font invitablement partie

736

D. Gamache et al. / Lvolution psychiatrique 79 (2014) 725738

de la population des AAAS ayant t dnoncs et reconnus coupables de tels gestes. Les AAAS
ayant pos des gestes trs violents (p. ex., meurtre ou mutilation grave de la victime) ntaient
pas inclus dans le prsent chantillon puisquils sont rfrs un autre tablissement psychiatrique provincial ; ces gestes sont toutefois rarissimes lchelle nationale canadienne chez les
AAAS [37]. Lutilisation limite de mesures auto-rapportes, combine la prsence de donnes
collatrales et plus objectives (particulirement en ce qui a trait aux variables dlictuelles), avec
des tmoignages, rapports de police, rapports dvaluation psychiatrique, etc., augmentent considrablement par ailleurs la validit des informations recueillies. Le PODF, utilis afin dvaluer
lorganisation de la personnalit et ses dimensions, a dj t utilis et valid dans divers travaux
auprs dune population adulte [23,25], et de facon plus spcifique auprs dagresseurs sexuels
adultes [11,24]. Ladaptation de linstrument la population adolescente pour la prsente tude
a ncessit divers ajouts au manuel de cotation afin de prendre en considration les caractristiques particulires de la population adolescente, particulirement sur le plan dveloppemental.
Les rsultats de lentente interjuges suggrent que les cotateurs parviennent un degr dentente
excellent pour lensemble des variables [26], des rsultats qui se comparent avantageusement
ceux observs pour la version adulte de linstrument [23].
Le SCORS, quant lui, a dj t utilis et valid auprs dune population adolescente [27,28].
Nous avons toutefois observ dans le cadre de la prsente tude des indices de fidlit interjuges
infrieurs ce qui est rapport par lauteur de linstrument [30]. Les indices obtenus ici pourraient
avoir t affects par la faible variance des scores aux chelles dintrt, ce qui peut affecter
la baisse les coefficients de corrlation intraclasse [35]. Neau [38], qui sest intresse un
chantillon dagresseurs sexuels adultes, a dj soulign que les rcits obtenus au TAT (qui ont
servi la cotation du SCORS dans la prsente tude) se dmarquaient par une nette pauvret et
prsentaient un caractre trs minimaliste, explicables selon elle par une tentative de mortification
de lactivit psychique des fins dfensives.
La prsente tude indique diffrentes pistes et avenues exploratoires dans un champ dtude qui
na que trs rarement t abord sous langle psychodynamique au cours des dernires annes. Les
prochains travaux gagneront utiliser un chantillon plus important. Un chantillon plus diversifi
(en termes, notamment, de provenance des adolescents et de gravit des dlits) serait galement
de mise. Certaines variables qui nont pas t values dans le cadre de la prsente tude, mais
qui semblent pertinentes lintrieur dun cadre de recherche psychodynamique ou de relations
dobjet, pourront aussi tre examines. La mentalisation [18] semble lie de prs diffrentes
variables qui ont t incluses dans le cadre du prsent travail (p. ex., la capacit investir les valeurs
morales et la comprhension de la causalit sociale) ; un rle mdiateur ou modrateur sur des
variables dlictuelles comme le type de dlit et lutilisation de violence pourrait raisonnablement
tre postul partir de la thorie et de certains travaux antrieurs [39]. Lattachement reprsente
une autre variable potentiellement importante qui gagnerait tre examine, l galement sur la
base de certains travaux [14] qui suggrent une relation entre cette variable et lagression sexuelle
commise par des adolescents.
8. Conclusion
La prsente tude, qui met en lumire les relations entre diverses dimensions intrapsychiques
et les caractristiques du dlit, propose donc une lecture assez diffrente de celle qui prvaut
gnralement dans la littrature clinique et scientifique nord-amricaine. Cette dernire est largement focalise sur les caractristiques manifestes du geste abusif, de sa victime ou de son auteur,
au dtriment des dterminants intrapsychiques sous-jacents, position dj ouvertement critique

D. Gamache et al. / Lvolution psychiatrique 79 (2014) 725738

737

par des chercheurs et des cliniciens uvrant dans ce domaine, qui soulignent que le type dactes
commis ne saurait infrer la structure de personnalit ou les dynamiques motivationnelles sousjacentes, qui peuvent tre multiples et fort complexes [40,41]. En fait, nos rsultats tendent
converger dans une seule et mme direction, savoir que quelques dimensions profondes, dont en
particulier les mcanismes de dfense primitifs, semblent jouer un rle prpondrant sur certains
aspects du dlit, dont le choix des victimes, le modus operandi des agressions et le degr de
violence qui sy manifeste. Comment par la suite ne pas prendre en considration ces dimensions
de la personnalit dans le traitement de ces adolescents, voire ne pas en faire lune des cibles
prioritaires du travail thrapeutique ?
Dclaration dintrts
Les auteurs dclarent ne pas avoir de conflits dintrts en relation avec cet article.
Remerciements
Les auteurs tiennent remercier Lina Normandin, Denis Lafortune, Roger Gravel, Francine
Lavoie et Marie-Hlne Gagn pour leurs commentaires et suggestions diffrentes tapes de la
ralisation du projet.
Financement : Cette tude a recu le soutien financier du gouvernement du Qubec (Fonds de
recherche du Qubec Sant) et du gouvernement du Canada (Conseil de recherche en sciences
humaines).
Rfrences
[1] Kernberg OF. Severe personality disorders: psychotherapeutic strategies. New Haven: Yale University Press; 1984.
[2] Kernberg OF, Caligor E. A psychoanalytic theory of personality disorders. In: Lenzenweger MF, Clarkin JF, editors.
Major theories of personality disorders. 2e ed. New York: The Guilford Press; 2005. p. 11456.
[3] Kernberg OF. Aggression in personality disorders and perversions. New Haven: Yale University Press; 1992.
[4] Bergeret J. La personnalit normale et pathologique. Paris: Dunod; 1985.
[5] Kernberg OF. The diagnosis of borderline conditions in adolescence. Adolesc Psychiatry 1978;6:298319.
[6] Kernberg PF, Weiner AS, Bardenstein KK. Personality disorders in children and adolescents. New York: Basic
Books; 2000.
[7] Caspi A. Personality development across the lifespan. In: Damon W, editor. Handbook of child psychology, Volume
3: Social, emotional, and personality development. New York: Wiley; 1998. p. 31188.
[8] Offer D, Kaiz M, Howard KI, Bennett ES. Emotional variables in adolescence, and their stability and contribution
to the mental health of adult men: implications for early strategies. J Youth Adolesc 1998;27:67585.
[9] Leichsenring F, Kunst H, Hoyer J. Borderline personality organization in violent offenders: correlations of identity
diffusion and primitive defense mechanisms with antisocial features, neuroticism, and interpersonal problems. Bull
Menninger Clin 2003;67:31427.
[10] Chabrol H, Leichsenring F. Borderline personality organization and psychopathic traits in nonclinical adolescents:
Relationships of identity diffusion, primitive defense mechanisms and reality testing with callousness and impulsivity
traits. Bull Menninger Clin 2006;70:16070.
[11] Rousseau JP Abus sexuels et fonctionnement psychique : relations entre les comportements pdophiles et les structures de personnalit [thse de psychologie]. Qubec: Universit Laval; 2004.
[12] Balier C. Psychanalyse des comportements sexuels violents. Paris: Presses Universitaires de France; 1996.
[13] Stoller RJ. Perversion: the erotic form of hatred. New York: Pantheon Books; 1975.
[14] Rich P. Attachment and sexual offending: understanding and applying attachment theory to the treatment of juvenile
sexual offenders. Hoboken: John Wiley and Sons; 2006.

738

D. Gamache et al. / Lvolution psychiatrique 79 (2014) 725738

[15] Hoffman ML. Empathy and moral development: implications for caring and justice. Cambridge: Cambridge University Press; 2000.
[16] Ciavaldini A. Psychopathologie des agresseurs sexuels. Paris: Masson; 1999.
[17] Socarides CW. The preoedipal origin and psychoanalytic therapy of sexual perversions. Madison: International
Universities Press; 1988.
[18] Fonagy P, Gergely G, Jurist E, Target M. Affect regulation, mentalization and the development of the self. New York:
Other Press; 2002.
[19] Westen D. Social cognition and object relations. Psychol Bull 1991;109:42955.
[20] Stinson JD, Sales BD, Becker JV. Sex offending: causal theories to inform research, prevention, and treatment.
Washington, DC: American Psychological Association; 2008.
[21] Geer JH, Estupinan LA, Manguno-Mire GM. Empathy, social skills, and other relevant cognitive processes in rapist
and child molesters. Aggress Violent Behav 2000;5:99126.
[22] Hanson KR, Scott H. Assessing perspective-taking among sexual offenders, nonsexual criminals, and nonoffenders.
Sex Abuse 1995;7:25977.
[23] Gamache D, Laverdire O, Diguer L, Hbert , Larochelle S, Descteaux J. Personality Organization Diagnostic
Form (PODF): psychometric properties of a revised version. J Nerv Ment Dis 2009;197:36877.
[24] Larochelle S, Diguer L, Laverdire O, Gamache D, Greenman PS, Descteaux J. Psychological dimensions of antisocial personality disorder as predictors of psychotherapy noncompletion among sexual offenders. Bull Menninger
Clin 2010;74:128.
[25] Laverdire O, Gamache D, Diguer L, Hbert , Larochelle S, Descteaux J. Personality organization, five-factor
model, and mental health. J Nerv Ment Dis 2007;195:81929.
[26] Cicchetti DV, Sparrow SS. Developing criteria for establishing interrater reliability of specific items: applications to
assessment of adaptive behavior. Am J Ment Defic 1981;86:12737.
[27] Westen D, Ludolph P, Lerner H, Ruffins S, Wiss FC. Object relations in borderline adolescents. J Am Acad Child
Adolesc Psychiatry 1990;29:33848.
[28] Westen D, Ludolph P, Silk K, Kellam A, Gold L, Lohr N. Object relations in borderline adolescents and adults:
developmental differences. Adolesc Psychiatry 1990;17:36084.
[29] Murray H. Explorations in personality: a clinical and experimental study of fifty men of college age. Oxford: Oxford
University Press; 1938.
[30] Huprich SK, Greenberg RP. Advances in the assessment of object relations in the 1990s. Clin Psychol Rev
2003;23:66598.
[31] Millon T. Millon adolescent clinical inventory manual. Minneapolis: National Computer Systems; 1993.
[32] Millon T, Davis RD. The millon adolescent personality inventory and the millon adolescent clinical inventory. J
Counsel Dev 1993;71:5704.
[33] Greenberg DM, Bradford JM, Curry S. A comparison of sexual victimization in the childhoods of pedophiles and
hebephiles. J Forensic Sci 1993;38:4326.
[34] Howell DC. Statistical methods for psychology. 4e ed. Belmont: Wadsworth Publishing Company; 1997.
[35] Cohen J. Statistical power analysis for the behavioral sciences. 2e ed. Hillsdale: Lawrence Erlbaum Associates; 1988.
[36] Hurni M, Stoll G. La haine de lamour, la perversion du lien. Paris: LHarmattan; 1996.
[37] Brennan S, Dauvergne M. Police-reported crime statistics in Canada, 2010. Ottawa: Statistique Canada, catalogue
no. 85-002-X; 2011.
[38] Neau F. Lexigence narrative du TAT dans des protocoles dauteurs dagressions sexuelles. Psychol Clin Projective
2002;8:15781.
[39] Fonagy P, Target M, Steele M, Steele H, Leigh T, Levinson A, et al. Morality, disruptive behavior, borderline
personality disorder, crime, and their relationships to security of attachment. In: Atkinson L, Zucker KJ, editors.
Attachment and psychopathology. New York: The Guilford Press; 1997. p. 22374.
[40] Roman P. La violence sexuelle et le processus adolescent : dynamique des amnagements psychiques, des auteurs
aux victimes de violence sexuelle. Lapport des mthodes projectives. Psychol Clin Projective 2004;10:11346.
[41] Van Gijseghem H. La personnalit de labuseur sexuel : typologie partir de loptique psychodynamique. Montral:
ditions du Mridien; 1988.