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Justicia Juris, ISSN 1692-8571, Vol 7. Abril-Septiembre 2007 Pag.

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La jurisprudencia vinculante
como norma jurdica
RODOLFO PREZ VSQUEZ
Abogado, especialista y Magster en Derecho Procesal.
Docente de pregrado y postgrado de la Facultad de Jurisprudencia.
Director del programa de Derecho de la Universidad Autnoma del Caribe

Recibido: Noviembre 2006


Aceptado: Febrero 2007

RESUMEN
El significado y alcances de la jurisprudencia no ha sido siempre el mismo. Ha estado sujeto a un discurrir histrico en el que ha ido adquiriendo no solo el carcter de fuente del Derecho sino vinculatoriedad como norma
jurdica. En este ltimo aspecto, se destaca la labor del juez ya que a partir de sus decisiones frente a casos concretos se va generando el precedente judicial que podr ser invocado para la resolucin de problemas jurdicos
a los cuales el mismo resulte aplicable. De esta manera, la fuerza vinculante del precedente judicial deviene
de la ratio decidendi, es decir, de la razn general que constituye la base necesaria de la decisin judicial. La
evolucin de la jurisprudencia vinculante (obligatoria) como norma jurdica en Colombia ha encontrado en
la Corte Constitucional un factor determinante. Son, precisamente, las decisiones del mximo organismo de
control de constitucionalidad, en el marco de la Constitucin de 1991, las que, referidas mayoritariamente a
controversias jurdicas sobre la vulneracin de derechos fundamentales, examinadas por va de la accin de
tutela, introdujeron el nuevo alcance de la jurisprudencia en el Derecho colombiano.
Palabras clave: jurisprudencia, precedente judicial, ratio decidendi-obiter dicta, norma jurdica
ABSTRACT
The meaning and scope of jurisprudence have not always been the same. They have been subject to the passing
of time and acquired not only the character of the source of law, but also that of a judicial regulation. In this
aspect, the role of the judge is very important, because it is from his decisions dealing with concrete cases that
a judicial precedent is generated, which can be invoked for the resolution of legal problems to which the case
may be applicable. In this manner, the binding force of the legal precedent comes from the ratio decidendi,
which is the general reason that constitutes the necessary base of the legal decision. The evolution of binding
jurisprudence (obligatory) as a judicial regulation in Colombia has found a determining factor in the Constitutional Court. The decisions of this maximum organism of constitutional control, in the framework of the
Constitution of 1991, are those that, referred in their majority to legal controversies about the violation of
fundamental rights and examined by way of tutela, are those that introduced the new scope of jurisprudence
in Colombian law.
Key words: jurisprudence, judicial precedent, ratio decidendi-obiter dicta (Law: An opinion voiced by a judge
that has only incidental bearing on the case in question and is therefore not binding. Also called dictum), legal
regulation.

Concepto

Apreciacin historica de la jurisprudencia como


fuente del derecho

ea lo primero advertir que el concepto jurisprudencia no ha sido concebido siempre de la misma forma. En la plenitud del derecho romano
antiguo se entenda como la fuente del derecho que
no depende ni de la actividad legislativa, ni de la del
juez, sino de los expertos encargados de ayudar a las
partes en la practica jurdica (Pieri, G; 2000).

La jurisprudencia no siempre se ha considerado como


fuente del derecho. Al inicio del derecho antiguo las
decisiones judiciales tomaron mucha importancia,
fue as como le reconocan una fuerza obligatoria.
El derecho anglosajn es una fuente de primera
magnitud debido a que los jueces deben fundamentar sus decisiones o sentencias judiciales mediante
un estudio minucioso de los precedentes.
Para ellos la ley no tiene la misma importancia de
los pronunciamientos judiciales.

Para los romanos el derecho no estaba prcticamente en la ley, ni en los jueces, sino en los jurisconsultas, que eran unas personas con unas caractersticas muy especiales como las de ser estudiosos del derecho y conocedores de los problemas y
fenmenos sociales.

Si bien es cierto en un principio este derecho (anglosajn) no tena la fuerza que hoy en da tiene, las decisiones judiciales eran entendidas como un referente
pero no obligaban a los jueces posteriores a seguirlos. Esto no quiere decir, que no prestaban alguna
utilidad, servan sus argumentos a los otros jueces
para tomar sus decisiones, sin que estuvieran atados
como camisa de fuerza, ya que podran perfectamente apartarse de ellos y no tenerlos en cuenta.

Ellos estaban convencidos que la ratio de la ciencia


jurdica era resolver de manera justa y equitativa
las diferencias que surgan de la interaccin de los
hombres, que terminaban disputando un bien de la
vida y para lograrlo necesitaban de personas portadoras de amplios conocimientos de los principios, valores, de la utilidad y fines del derecho, de
la realidad social y con un buen desempeo tico
y moral.

Con el correr del tiempo, la presin porque las decisiones judiciales se aplicaran a casos anlogos, hizo
que tomara mayor auge, pasando as a ser observada con imperatividad, de la cual no podra prescindirse. Esta situacin dio origen a la figura del Stare
Decisis (Estarse a lo decidido).

Al respecto el jurista Franklin J. Moreno, expresa


para los romanos la jurisprudencia, al decir de Ciseron era la rerum expectandarum Fugendarum
Scientia, es decir, la jurisprudencia era aquella virtud para determinar con claridad y precisin la decisin que en materia jurdica deba adoptarse. Era
una especie de poder de discernimiento que permita distinguir entre los justo lo injusto; entre lo equitativo y lo in equitativo.

Para los anglosajones el precedente fue concebido


con mayor autoridad que las disposiciones legales.
Anota Moreno Miln, que el precedente no es una
opinin a priori sino la razn humana, los valores
de una sociedad convertidos en decisin judicial y
de este modo abandonan el precedente implica una
burla a la sociedad y un atropello a la seguridad jurdica como presupuesto insoslayable de la justicia
(Moreno).

Es incalculable el valor que era prudenti iuristervo


en la formacin y desarrollo del derecho romano
antiguo pues adems de ser la ms antigua fuente
era la ms importante razn por la cual el derecho
romano fue catalogado ante todo como un derecho
jurisprudencial que no poda concebirse sin la activa participacin del jurista. (Moreno, 2000).

Los intereses polticos siempre han influido en el


origen y desarrollo del derecho fue as como con la
Revolucin Francesa se marc una posicin contraria y se fortaleci el legalismo extendindose a todo
Europa continental. Esta corriente doctrinaria releg a un segundo plano la jurisprudencia, dndole
una primaca al texto normativo.

En el derecho moderno la jurisprudencia es entendida como un conjunto de decisiones judiciales,


tambin se conoce como el conjunto de normas
emanadas de los jueces y que van a regir un nmero indefinido de casos semejantes, que implica la
existencia de una serie de principios y doctrinas o
normas generales que se han deducido de la repeticin uniforme de los fallos judiciales y que sirven
para orientar la decisin de casos similares (Monroy, 1973)

Consideraban que los nicos que podan reglamentar


con carcter general era el parlamento y no los jueces,
estos slo resolvan situaciones concretas y la fuerza
de las decisiones solo vinculaban a los que integraban el litigio que provocaba la decisin judicial.

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El cdigo Napolen de 1.804 prohibi de manera


expresa que los jueces por medio de sus pronunciamientos crearan reglamentaciones generales desde
el asunto sometido a las consideraciones.

que se vena desarrollando bajo el legalismo del sistema liberal que no admita cosa distinta a que los casos
solo se resolvan segn el criterio del legislador.
En los sistemas de derecho romano, la ley es la fuente primaria del derecho. Es el derecho escrito o codificado el que caracteriza la cultura jurdica romano
germnico. Desde este punto de vista los usuarios
de la justicia, pueden hacer uso de l y solicitar su
aplicacin para la solucin de su conflicto. Es un derecho preestablecido que regula el comportamiento general del hombre y proviene del parlamento.
Como inters poltico el Estado centr su poder en el
legislativo para crear el derecho con imperactividad
y primaca, lo cual no quiere decir que la Jurisprudencia no tiene ninguna importancia, sera absurdo
creer eso cuando de alguna manera la labor del operador judicial requiere de una esfuerzo racional y
argumentativo que pone fin a una controversia donde estn en juego muchos derechos y valores.

Valor de la jurisprudencia en el derecho codificado


La lucha por el poder ha sido una constante en la
vida del hombre y en cualquier instancia de su desarrollo y desenvolvimiento siempre est presente.
La resolucin de los conflictos ha estado marcada
por las corrientes que defienden las voluntades que
han de regir la justicia en los pueblos, as tenemos
que la doctrina de Francia fue seguida por muchos
pases entre ellos latinoamericanos como Chile, a
travs de Andrs Bello, que estableci en su artculo
3 del Cdigo Civil solo toca al legislador explicar
o interpretar la ley de un modo generalmente obligatorio .
Las sentencias judiciales no tienen fuerza obligatoria sino respecto de las causas en que actualmente
se pronuncien.

FRANCIA: La estructura feudal de la sociedad feudal


solo pudo ser superada por la afirmacin de un poder
central que no tardo en dar un giro hacia el absolutismo. Contempl el liberalismo democrtico y afianz
el derecho codificado de ah que el cdigo napolenico
prohibi la jurisprudencia como fuente del derecho.

El derecho codificado gener el legalismo y el sometimiento de los jueces al imperio de la ley, la prioridad que ste derecho tena ubic a la jurisprudencia
en un segundo plano.

ESPAA: La legislacin civil espaola en su artculo 1.1 establece como fuente del derecho la ley, la
costumbre y los principios generales del derecho.
La jurisprudencia no est considerada como fuentes
del derecho, sin embargo el artculo 1.6 del Cdigo Civil, dispone que la jurisprudencia completar
el ordenamiento jurdico, por lo que aunque no sea
fuente directa o propiamente dicha sirve para darle
sentido a aquellas situaciones de complejidad generada por la ley o para disponer precisiones antes los
vacos legales.

Con el tiempo se fue observando que la ley no llenaba todo, que presentaba vacos, adems que los
jueces no podan ser unos meros sujetos pasivos dedicados solo a interpretar la ley, segn del sentido
que de ella daba el legislador, porque ante vacos
legales y complejidad en la normatividad, el ms
sacrificado era la justicia, fue as como a mediados
del siglo XIX volvi nuevamente a hablarse de la
importancia de los precedentes para una adecuada
administracin de justicia.

Para los espaoles la jurisprudencia no era una fuente


de derecho supletorio pero su valor consista en servir
de apoyo a las decisiones se requeran dos sentencias
que interpreten una norma en igual sentido emanada
del Tribunal Supremo de Justicia para mediados del
siglo XIX, en el cdigo de procedimiento civil espaol
de 1855 la violacin de la doctrina legal por el juez inferior era causal suficiente para casar el fallo.

Los franceses hablaron del Jurisprudenci constante y los espaoles de la doctrina legal.
Esta inquietud nuevamente presentada sobre el valor
de las decisiones judiciales, marcaron un cambio en la

...slo toca al legislador


explicar o interpretar la ley
de un modo generalmente
obligatorio.

La jurisprudencia comenz a tener otro valor ya no


era un mero carcter persuasivo sino vinculante, es
decir, con fuerza normativa.
ESTADOS UNIDOS: para ello los procedimientos son
la esencia del derecho, se consideran unos agentes del
derecho para su finalidad de ser creadores y no por-

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legalismo y por consolidar la jurisprudencia, sta


dispuso en el art. 371 que es doctrina legal la interpretacin que la Corte Suprema d a unas mismas
leyes en dos decisiones uniformes. Tambin constituyen doctrina legal las declaraciones que la misma
corte haga en dos decisiones uniformes para llenar
los vacos que ocurran.

que deben limitarse nicamente a obedecerlo. Ven la


fuente del derecho en el pueblo y no en el Estado1.
INGLATERRA: es uno de los pases que ha implementado el sistema de derecho judicial donde se ha
consolidado en tal dimensin que ha servido de inspiracin a otros pases para su implementacin.
MEXICO: La jurisprudencia se conforma de cinco
(5) resoluciones, que en un mismo sentido haga el
poder judicial de la Federacin. Buscan unificar los
criterios que han de regular una misma situacin en
casos diferentes. Ese criterio no es solo orientador
sino para que los dems jueces lo apliquen en aras a
proteger la seguridad jurdica.

El artculo 383 adems dispona que la corte estaba


obligada a indicar en la misma sentencia que la decisin constitua una regla general de derecho. Esto
haca pensar que era obligatoria su observancia e inmodificable por la misma Corte, por lo que para estos
efectos haba que acudir a una reforma legal.
Esta ley del ao 1890, no solo redujo el nmero de decisiones a dos, sino que hizo muy rgido el precedente.

PERU: El cdigo procesal constitucional del Per


declara que la sentencia que adquiere la autoridad
de cosa juzgada, constituye precedente vinculante.
En sentencia 422 2005 PAT/TC ratifica el precedente vinculante, aunque parece indicar que la calidad jurdica de precedente obligatorio se encuentra
en toda la sentencia, cuando los autores del cdigo
procesal constitucional, han querido establecer que
solo la parte considerativa de la sentencia lo que le
da ese carcter y no toda la sentencia.

La ley 153, haba contemplado 3 decisiones uniformes dados por la Corte Suprema como tribunal de
casacin sobre un mismo punto de derecho, constituyen doctrina legal probable.
Fue la misma Corte la que critic la rigidez con que
la normatividad contemplaba la jurisprudencia de
manera cuasilegislativa, especialmente porque para
ella es inconcebible que no pueda ser modificada
por si misma. Esta presin contribuy a que en el
ao 1896 se expidiera la ley 169, que reform el recuso de casacin entre otras cosas en el artculo 4 y dijo
que tres decisiones uniformes dadas por la corte suprema como tribunal de casacin sobre un mismo
punto de derecho constituyen doctrina probable, y
los jueces podrn aplicarla a casos anlogos, lo cual
no obsta para que la corte vare la doctrina en caso
de que juzgue errneas las decisiones anteriores.

COLOMBIA: Acogi la doctrina legal que Espaa


estableci desde el ao 1838 con el decreto de 4 noviembre que dispona el recurso de nulidad poda
fundarse mediante la citacin de la ley o doctrina
legal violada, luego la contempl en las leyes de enjuiciamiento civil de 1855; en la ley de casacin civil
de 1870 y en la ley de enjuiciamiento civil de 1881.
Prcticamente en Espaa empieza a pensarse en
establecer unas reglas supletorias que se apliquen
ante los vacos legales, fue as como en la ordenanza
del 30 de enero de 1855, se permiti la procedencia
de la casacin por violacin directa de la ley y por
violacin de una doctrina legal.

Fundamentos constitucionales
Del precedente
1. La Corte Suprema que lo emite est legitimada constitucionalmente para ejercer jurisdiccin y unificar la jurisprudencia.
2. Existe una obligacin de los jueces de garantizar la igualdad frente a la ley y de trato
por parte de las autoridades.
3. El principio de la buena fe, entendida como la
confianza que se le reconoce a las autoridades
del Estado en ejercicio de sus funciones.
4. La reiterada interpretacin que la autoridad
hace del ordenamiento jurdico confrontndolo con la realidad social.
5. La seguridad jurdica.

Colombia a finales del siglo XIX cre la Corte Suprema de Justicia como rgano de casacin. Una de las
primeras manifestaciones normativas que protege
la doctrina legal es la ley 61 de 1886, al regular la
casacin contra sentencias que violaran e interpretaran errneamente la doctrina legal, ms tarde se
complementa con la ley 153 de 1887, art. 10 que la
extiende a la aplicacin a casos dudosos, haciendo
de la ratio decidendi una norma general.
En el ao 1890 se expidi la ley 105, tal vez por el
gran inters que haba por minimizar el exagerado

La Corte Constitucional ha venido planteando una


reconsideracin conceptual a la doctrina probable e
invita que los precedentes deben ser observados des-

1 GARAPON, Antoine y Papadopoulos. Juzgar en Estados Unidos y


Francia. Legis Bogot 2006.

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Justicia Juris, ISSN 1692-8571, Vol 7. Abril-Septiembre 2007 Pag. 9-14

La ratio decidendi, la define como la formulacin


general del principio, regla o razn general que
constituyen la base necesaria de la decisin judicial
especfica. Esta parte de la sentencia tiene fuerza
vinculante y constituye el precedente judicial.

de la analoga fctica (por sus hechos y circunstancias) y no por los conceptos jurdicos anlogos. Esta
situacin hace que la jurisprudencia tenga fuerza
vinculante y no que sirva solo como jurisprudencia
meramente indicativa, aceptando como se ha dicho
antes la posibilidad de ser variada bajo argumentos
suficientes y razonables.

La ratio decidendi es la norma adscrita a la subregla


que concreta las indeterminadas clusulas constitucionales en prescripciones concretas aplicables a
tipos de casos.

Cmo saber si la jurisprudencia es


Vinculante

La obiter dicta, la define como una parte de la sentencia, que no tiene poder vinculante, sino una fuerza persuasiva que depende del prestigio y jerarqua
del tribunal. (Bernal, 2005)

Para saber si una jurisprudencia es vinculante o no,


requiere de un estudio serio y ponderado de la misma. Es una actividad intelectual desarrollada con la
mayor precisin posible. El precedente se caracteriza porque la argumentacin es extensa de ah la
diferencia con la norma legal que se comprime a
una economa lingstica. Para hallar el precedente
necesariamente debemos acudir a la estructura de
las sentencias, tanto la ley como la doctrina vienen
aceptando que esta se integra en tres partes: la motiva , los considerandos y la resolutiva.

Ubicacin de la fuerza vinculante


En sentencia T960 de 2001, la corte constitucional
dijo que la fuerza vinculante solo se predica en la
ratio decidendi y en la sentencia T 1317 de 2001, el
alto tribunal dijo que el precedente judicial plasmado en la ratio decidendi, se configura como una autntica norma, como una conjuncin de un supuesto
de hecho y una consecuencia jurdica, al igual que
las dems reglas jurdicas para la corte el supuesto de hecho define el mbito normativo al cual es
aplicable la subregla identificada por el juez, de ah
que cuando en una situacin similar se observe que
los hechos determinantes no concuerdan con los
supuestos de hecho, el juez est legitimado para no
considerar vinculante el precedente.

Es de inters entonces indagar donde esta la fuerza


vinculante del precedente y que denominacin adquiere como elemento identificatorio.
Como quiera que en algn momento se dio un debate en torno a que el carcter vinculante del precedente estaba en toda la sentencia, mientras otros decan
estar en una parte de ella, es pertinente referirnos al
tema acorde con los ltimos criterios esbozados por
la alta corte constitucional.

Cmo se establece la ratio decidendi

Es bueno recordar que precedente es una decisin


judicial que contiene en si un principio. El principio
subyacente que forma as su elemento obligatorio es
frecuentemente denominado ratio decidendi. La decisin concreta es obligatoria entre las partes, pero
nicamente la ratio decidendi abstracta tiene fuerza
como derecho obligatorio para todo el mundo en
general. (Salmond, 1924)

No existe un criterio unnime acerca de la forma


como se establece o halla la ratio decidendi en la
sentencia, para ello han surgido varios mtodos, entre las que podemos mencionar:
TEST DE GOODHART: considera que la ratio decidendi se encuentra en el vnculo o nexo que existe
entre los hechos del litigio y la decisIn concreta a
que lleg el juez.

Si la ratio decidendi es la en que un momento dado


obliga, entonces que es eso de ratio decidendi?
La Corte Constitucional en reiteradas sentencias
ha dicho sobre el precedente constitucional que en
toda sentencia es preciso distinguir entre la decisum, la ratio decidendi y los obiter dicta.

Como se llega a esa conclusin? Estableciendo los


hechos relevantes, aprecindolos a la luz de la decisin concreta. De ah en adelante siempre que se
den los mismos hechos debe aplicarse la misma decisin.

La decisum la define como la resolucin concreta


del caso, la determinacin si la norma debe salir o
no del ordenamiento jurdico en materia constitucional. Esta parte de la sentencia de constitucionalidad tiene alcance general.

TEST DE OLIPHANT: Los jueces no resuelven las


cosas segn las normas vigentes sino conforme a
sus concepciones personales, de ah que para conocer la ratio decidendi hay que conocer los estmulos
o reacciones del juez ante situaciones concretas.

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Test de la corte constitucional colombiana


Para la corte son ratio los conceptos:
1. De la parte motiva que guarden unidad de
sentido con el dispositivo de la sentencia (C
131/96)

2. Los que estn intima e inescindiblemente


unidos al dispositivo de la sentencia (C
131/96)
3. Los que establecen el principio general de la
decisin tomada (SU 047/99)

Bibliografa
BERNAL, Carlos. El derecho de los derechos. Universidad Externado. Bogot 2005.
GARAPON, Antoine y Papadopoulos. Juzgar en Estados Unidos y Francia. Legis Bogot 2006.
MORENO, Franklin. La Jurisprudencia Constitucional como fuente del Derecho, Editorial Legis. Bogot
2002,
PIERI, G. Jus et Jurisprudentia, citado por Calvo Vidal Felix, La Jurisprudencia fuente del Derecho?, Editorial
Lex Nova 2000
MONROY, Marco. Introduccin al Derecho, 2. Edicin, temis 1973, Bogot 1973.
MORENO, Franklyn. La Jurisprudencia Constitucional como Fuente del Derecho.
SALMOND, John. Jurisprudencia 1924.

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