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BASILE DIGNIS AKRITAS.

Le premier livre, le commencement du second et le titre ci-dessus


manquent dans le manuscrit.

Frapps de stupeur cette vue, ils tendent les mains, saisissent les ttes
des cadavres et regardent les visages, afin de reconnatre leur sur, cette
admirable jouvencelle qu'ils recherchaient. Mais, ne la trouvant pas, ils
ramassrent aussitt de la terre et la rpandirent sur les ttes ; puis ils se
mirent pleurer, pousser des gmissements et exhaler des plaintes
profondes. Ils prenaient le soleil tmoin et ils lui disaient : O soleil trs
resplendissant, flambeau de l'univers entier, montre-nous quel est parmi ces
cadavres celui de notre sur, afin que nous la pleurions et que nous
l'ensevelissions avec les autres victimes. Quelle tte prendre? Quelle main
saisir? Quelles raisons donner notre bonne mre? Et comme elle se
lamentera et s'arrachera les cheveux! O soleil, pourquoi nous as-tu caus
cette affliction? Il ne nous sied plus dornavant de vivre en ce monde. Ce
n'est pas seulement la vie qu'ils ont voulu ravir notre sur, mais ils ont
dtruit sa beaut ; elle est devenue mconnaissable. Nous voyons bien des
cadavres mais nous n'apercevons pas le sien. O sur tendrement chrie,
comment as-tu t condamne? Malheur nous, infortuns ! Tu as quitt ce
monde, et, quand ton me s'est envole, ta beaut s'est vanouie !
Comment, [ toile], t'es-tu couche avant l'heure et as-tu teint notre
lumire ? Comment des mains barbares t'ont-elles coupe en morceaux?
Comment ne s'est-il pas engourdi, le bras de ce cruel bourreau qui n'a pas
eu piti de ta ravissante jeunesse? Oui, me gnreuse, tu as mieux aim
mourir pernicieusement immole que de vivre dans le dshonneur. Mais,
sur toute charmante, notre cur et notre me, comment, parmi tant de
cadavres, retrouverons-nous le tien? Comment nous procurer cette lgre
consolation? Il t'a donc gorge, le chien? Il t'a donc envoye dans la
tombe? cruaut sclrate! Comment, fille magnanime, les trangers t'ontils rduite par la violence subir cette iniquit? Reois les nombreux
gmissements de tes frres, jeune fille. Tu tais en ce monde notre seule
consolation, et, nous en sommes convaincus, tu es morte sans cesser d'tre
vierge. Aprs avoir ainsi pleur leur sur, ils ensevelirent ensemble
toutes les victimes.
Comment les frres de la jouvencelle vont trouver l'mir et lui
rclament leur sur.
Les cinq frres rebroussrent chemin, se rendirent chez l'mir, tirrent
leurs pes et lui parlrent ainsi en face : O mir, premier mir, chien de
la Syrie, ne nous prive pas davantage de la sur que tu nous as ravie. Si tu
commets quelque acte dloyal, tu es un homme mort. Aucun de nous ne
veut repartir sans notre sur, mais nous nous ferons plutt tuer tous pour
elle. [Et, en prononant ces mots,] ils versent du fond du cur des larmes
brlantes.

Comment l'mir dit ses beaux-frres de quelle race il est.


En entendant cette dclaration, l'mir fut vivement effray et se mit les
questionner : Qui et d'o tes-vous ? De quelle famille de la Romanie tesvous membres ? L'ain des frres lui fit alors cette rponse : mir, nous
sommes originaires d'une contre de l'Orient et issus de nobles parents.
Aaron, notre pre, est de la race des Ducas et descend des fameux
Cinnames. Le pre de notre pre tait le clbre Mouslom, et notre mre
appartient par sa naissance la riche famille des Kyrmagastres. Nous
avions douze oncles et six cousins. Notre pre, exil pour quelques folies, se
rendit aux frontires pour former des bandes; si ces gens-l te
rencontraient, tu ne verrais plus ce monde. Lors de l'enlvement] nous
tions tous l'tranger; si nous eussions t prsents, ce malheur ne ft
point arriv, notre sur n'et point t ravie par tes mains, et vous n'auriez
pas mme approch de notre maison. Notre mre a donn naissance aux
cinq frres que tu vois ; nous avions aussi une sur, un rayon de soleil, et
nous vivions heureux avec elle en ce monde ; et maintenant, toi, rends-nous
notre sur. Ne sais-tu pas que nous enverrons nos gens chercher nos
troupes qui sont en expdition et ramener d'exil notre pre, pour que nous
te trouvions n'importe o tu sois? Car, nous te l'affirmons tous, nous ne
laisserons pas impunie l'insulte qui nous est faite.
L'mir rpondit : Excellents jeunes gens, moi, je suis fils de
Chrysocherpos et de Spathia. Mon pre mourut, me laissant enfant; je fus
remis par ma mre mes oncles, des Arabes qui m'levrent dans l'amour
de Mahomet. Ambron tait mon aeul, Caros mon oncle. Me voyant russir
dans toutes les guerres, ils me crrent chef suprme de toute la Syrie et
me donnrent trois mille pallikares d'lite. J'ai entirement subjugu la
Syrie, j'ai fait Koufer, j'ai pill Hracle, Amorium et Iferium. Et, moi que
n'effrayrent jamais ni armes ni btes froces, j'ai t vaincu par cette
femme que vous nommez votre sur. Je ne vous mettais l'preuve que
pour acqurir la certitude. Ses charmes m'enflamment, ses larmes me
consument; elle ne cesse de pleurer et de gmir sur vous. Maintenant je fais
des aveux et je dis la vrit : si vous daignez m'agrer pour votre beaufrre, alors, cause de toutes les beauts que possde la noble fille, je
renierai ma foi et j'irai en Romanie. Ayez l'assurance de ceci, soyez
persuads de cette vrit : elle ne m'a pas donn un baiser, je le jure par le
glorieux Prophte ; mais, nuit et jour, elle soupire aprs vous. Entrez dans
ma tente et vous l'y trouverez.
Comment les frres de la jeune fille la trouvrent couche sur un lit
dor, et l'embrassrent.
En entendant ces paroles, ils soulevrent la tente avec joie et y entrrent.
Ils trouvrent un magnifique lit dor tout autour. Dans ce lit, pos terre,
tait couche la jeune fille. Ses frres arrosrent la terre d'abondantes
larmes, tant tait immense la tristesse qui leur rongeait le cur. Quand la
jeune fille les vit ainsi entrer subitement et comme succomber sous le poids
de leur affliction, elle se leva aussitt, s'avana vers eux et les embrassa
tous avec saisissement. Ainsi que la douleur et le chagrin, une joie imprvue
et inespre fait couler les pleurs. Tandis donc que la jouvencelle
embrassait ses frres avec allgresse, ceux-ci fondaient en larmes,

poussaient de grands gmissements, et lui adressaient des paroles de


deuil : Tu es donc vivante, sur captive, me chrie? Nous t'avions crue
morte, moissonne par le glaive, et nous supposions que tu te trouvais
parmi les morts. Mais, sur, tu dois la vie ta beaut, car la grande
beaut adoucit les chagrins, et les ennemis pargnent la jeunesse et la
grce.
Comment les frres de la jeune fille firent serment de prendre l'mir
pour beau-frre.
Ensuite ils affirmrent avec serment l'mir qu'ils le prendraient pour
beau-frre, s'il venait en Romanie. Ils sonnrent de la trompette et
repartirent aussitt. Tout le monde tait ravi d'admiration, et l'on se disait
l'un l'autre : De quels prodiges sommes-nous tmoins? Quelle est la
puissance de l'amour qui dlivre les captifs, arrte des armes en marche,
et dcide quelqu'un renier sa croyance et braver la mort? Et la
renomme publia par le monde entier qu'une charmante jouvencelle avait,
grce sa ravissante beaut, mis en droute les fameuses armes de la
Syrie.
Lorsqu'ils eurent fait serment l'mir de le prendre pour beau-frre, il
runit aussitt ses pallikares et partit pour la Romanie avec la jeune fille.
Et, quand ils atteignirent le territoire de la Romanie, l'mir mit en libert
tous les prisonniers et donna chacun d'eux des provisions suffisantes pour
la route.
Et les frres de la jeune fille firent connatre par lettre leur mre
l'arrive de leur sur, l'amour de l'mir, amour pour lequel il avait renonc
sa foi, ses parents et ses amis : Notre mre, bannis tout chagrin. Tu
as le gendre que nous voulions, un gendre d'une beaut ravissante. Prpare
donc tout ce qui est ncessaire pour les noces.
Celle-ci, cette nouvelle, remercia le Christ en disant : O Christ, gloire
ton amour pour les hommes, gloire ta puissance, espoir des dsesprs ;
tu peux tout ce que tu veux, rien ne t'est impossible. Tu as rendu doux notre
ennemi et dlivr ma fille de l'esclavage. O fille bien-aime, lumire de mes
yeux, quand te verrai-je vivante? Quand entendrai-je de nouveau ta voix? Je
vais faire pour ton mariage les plus magnifiques prparatifs, si ton poux
est ton gal en beaut et possde les facults intellectuelles des nobles
Grecs. Mais je crains, ma chre enfant, qu'il ne soit sans affection, qu'il ne
se courrouce comme un paen, et ne fasse aucun cas de ta vie. Et puis,
dans sa joie, la gnrale chantait ceci : ...
Lacune.
Comment l'mir fit route avec ses compagnons et comment la
gnrale alla leur rencontre.
L'mir, ses compagnons et les frres de la jeune fille cheminaient
ensemble, avec joie, mais non sans fatigue. Quand on fut arriv prs de la
maison de ceux-ci, leurs parents et une foule de peuple vinrent leur

rencontre, ainsi que la gnrale, avec un grand dploiement de majest.


Quel discours pourrait exprimer ou dpeindre compltement la joie qui
clata alors? Les fils embrassaient affectueusement leur mre, et la mre se
rjouissait avec ses enfants. C'tait comme l'accomplissement de ces
paroles de David : Une mre joyeuse d'avoir des fils. A la vue de la belle et
lgante prestance de son gendre, elle remercia Dieu de tout son cur en
disant : Christ, mon Dieu, ma lumire, ceux qui croient en toi ne seront
jamais confondus dans leurs dsirs.

TROISIME LIVRE DE DIGNIS.


La mre de l'mir, l'aeule d'Akritas, ayant appris ce qui la concernait,
elle et son fils, lui envoya une lettre pleine de gmissements, de reproches
et de tristesse. Cette missive tait ainsi conue : O mon fils bien-aim,
consolation de ta mre, comment, contrairement mon attente, t'es-tu
spar de moi, mon enfant? Tu as aveugl mes yeux, tu as teint ma
lumire ! Comment as-tu renonc tes parents, ta foi et ta patrie ? Je
suis devenue un objet d'opprobre dans toute la Syrie, tout le monde nous
excre pour avoir reni notre croyance, transgress la loi, mal observ les
dcrets du Prophte. Que t'est-il arriv, mon enfant, et comment m'as-tu
oublie? Comment ne t'es-tu pas rappel les actions de ton pre ? Combien
de Grecs a-t-il gorgs? Combien en avait-il pour esclaves ? N'a-t-il pas
rempli les prisons de vaillants gouverneurs et ravag de nombreux thmes
de la Romanie? Est-ce que. lui comme toi, on n'essaya pas de le faire
apostasier? Est-ce que, quand les lgions grecques l'environnrent, les
gnraux ne lui faisaient pas les plus effroyables serments? L'empereur
t'honorera du titre de patrice ; tu deviendras gnral, si tu jettes ton pe !
Et lui, fidle aux prceptes du Prophte, plein de mpris pour les
honneurs et de ddain pour les richesses, il fut hach en morceaux, mais il
ne jeta pas son pe. Et toi, tu as, sans y tre contraint, mpris ta foi, tes
parents et ta mre elle-mme. Ton oncle, le fameux Mouzour, le Tarsiote, fit
une expdition contre Smyrne, la maritime, ravagea Ancyre, la ville
d'Akinas, l'Afrique, la Trente, la Heptakomie, et, ces contres soumises, il
revint en Syrie. Et toi, infortun, au moment de devenir roi de Syrie, tu as
fait une expdition, et tu t'es laiss charmer par l'amour d'une trangre,
par les sortilges d'une enchanteresse; tu t'es perdu toi-mme, tu t'es
entirement avili, tu es devenu pour tout le monde un tre maudit. Mais, si
tu ne te htes pas de revenir en Syrie, les Arabes veulent me tuer ; ils
gorgeront tes enfants, comme fils d'un pre infidle, et livreront d'autres
tes charmantes filles, qui soupirent nuit et jour aprs toi. Oui, mon trs
doux enfant, aie piti de ta mre, ne prcipite pas avec les chagrins ma
vieillesse dans la tombe ; tu ne voudras pas que tes fils soient injustement
mis mort et que tes filles passent entre des mains trangres. Et alors
Dieu ne te prcipitera pas tout vivant de ce monde dans l'abme.
Je t'ai, comme tu le vois, envoy des chevaux de choix ; monte le bai et
conduis l'alezan ; si tu chevauches sur le noir avec prudence, il vole comme
un aigle, et nul ne pourra jamais te rejoindre. Pour viter la tristesse,
prends avec toi la jeune fille ; mais, si tu persistes me dsobir, sois
maudit.
Des Arabes d'lite, porteurs de cette dpche et guids par un Grec
instruit, se rendirent promptement et avec joie en Romanie. Loin de la
maison de la jeune fille, il y avait un endroit nomm Leucoptra ; ce fut l
qu'ils camprent, afin de ne point tre vus.

Comment les Arabes portrent l'mir la lettre de ta mre.


Les Arabes envoyrent secrtement porter l'mir la lettre de sa mre et
lui firent dire par le messager : La lune brille toute la nuit, et, si tu le
veux, mettons-nous en route. Quand l'mir eut pris connaissance de la
missive, son me fut attriste et son cur bless ; il eut compassion de sa
mre et piti de ses enfants et de leurs mres. A la pense que d'autres
allaient s'emparer de ses enfants, de ses provinces, de ses villes, une
grande et ardente jalousie s'alluma en lui, et son me fut bourrele de
remords. Un premier amour ne s'oublie pas, mais son affection pour la
jouvencelle l'avait affaibli, de mme qu'une douleur plus vive efface une
moindre douleur. Et il se tenait debout, rflchissant ce qu'il ferait.
Comment l'mir entra dans la chambre de la jeune fille, et
s'entretint avec elle.
Et, rugissant comme un lion, il entre dans la chambre de la jouvencelle, la
consulte et lui parle ainsi : Jeune fille, je veux te confier un secret. J'ai
dans le cur une insupportable tristesse, mais je crains, ma toute
charmante, de te paratre dsagrable. Je puis maintenant apprendre
srement, jouvencelle, si tu as pour moi un pur amour ; voici l'occasion
d'prouver ton amiti. Ces paroles blessrent le cur de la jeune fille ;
elle poussa un profond soupir et pronona ces mots : O mon trs doux
poux, lumire de mes yeux, quand t'ai-je entendu me dire des choses
dsagrables? Quelle circonstance me pourrait sparer de ton amour? S'il
me faut mourir pour toi, je ne m'y refuserai pas.
Il ne s'agit pas de la mort, ma bien-aime, rpondit l'mir. Il n'est pas
question de ce que tu as pens, Dieu ne plaise, mon me. Mais ma mre
m'a expdi une lettre de Syrie ; ils sont en danger, et je veux partir. Elle
m'a envoy de jeunes guerriers avec des chevaux de choix pour me prendre
et aller la retrouver. Si tu veux bien, ma matresse, venir avec moi dans le
charmant pays de Syrie, nous verrons ma mre et puis nous reviendrons ici
avec joie. Je ne veux point me sparer de toi, pas mme une heure.
ces mots, la jeune fille soupire profondment, ses larmes coulent, son
esprit se bouleverse, et elle veut aussitt dire ses frres que l'mir a
l'intention de partir. Mais, redoutant des altercations et des querelles, elle
vite de rvler les secrets desseins de son bien-aim. Bien plus, elle lui
promet de partir avec lui et lui parle ainsi : O mon matre, c'est avec joie
que j'irai o tu l'ordonnes, que j'irai o tu dsires. L'mir ne voulait pas
attendre, mais aller promptement trouver sa mre, revoir ses enfants et
leurs mres chries, ses parents, ses amis, ses proches et son pays ; et,
aprs les avoir vus, aprs leur avoir parl, il se proposait de revenir avec sa
famille vers son pouse, la royale jouvencelle, cette jeune fille ravissante et
ptrie de grces. Tels taient les projets que l'mir formait dans sa pense,
mais il n'et voulu pour rien au monde que l'on connt clairement la lettre
de sa mre et l'intention qu'il avait de partir. Mais Dieu est, comme
crateur, un artisan de merveilles, et il dissipe en songe les desseins
cachs.

Comment pendant son sommeil le petit frre de la jeune fille vit en


songe ce qui se passait.
Le plus jeune frre de la jouvencelle vit donc toute cette affaire en songe.
Il se lve dans l'obscurit et dit ses frres : J'ai eu une vision cette nuit.
Des perviers me sont apparus sur Leucoptra ; j'ai vu aussi un aigle aux
ailes d'or poursuivre une colombe blanche comme la neige et entrer dans la
chambre o dort notre beau-frre avec notre sur. Et moi, je me suis
aussitt lanc pour le prendre ; j'ai tendu mes mains, je les ai saisis tous
deux, et, dans ma grande prcipitation, je me suis rveill. Alors
Constantin, l'an des frres, expliqua le songe de cette faon : Les
perviers que tu as vus sont des hommes ravisseurs ; l'aigle que tu as vu
est, ce me semble, notre beau-frre, et la colombe que tu as vue est notre
sur. Veillez, mes bons amis, ce qu'il ne la maltraite pas. Montons
cheval et allons faire un tour l o tu as vu en songe les perviers.
Ils montrent tous cinq cheval et se rendirent Leucoptra.
Conformment au songe, ils y trouvrent les Arabes et leur dirent en
raillant : Soyez les bienvenus, seigneurs, perviers de notre beau-frre.
Pourquoi tes-vous descendus ici au lieu de venir la maison? Ceux-ci, ne
sachant quoi rpondre, leur avouent bon gr mal gr la vrit. Une frayeur
soudaine produit la franchise, tandis qu'une crainte prvue enfante les
excuses.
Hier, dirent-ils, nous nous sommes attards, et nous avons fait halte ici.

Les cinq frres les prirent avec eux et allrent trouver l'mir ; ils
l'injurirent, comme c'tait leur droit, et lui adressrent ces propos
ironiques.
Comment les frres de la jouvencelle insultrent leur beau-frre,
cause de ses mystrieux desseins.
O mir, sont-ce l les promesses que tu nous as faites? Tu veux donc
nous sparer l'avenir de notre ravissante et bien-aime sur? On t'a
envoy des chevaux de choix, de rapides coursiers et de jeunes guerriers
arabes. Si tu te proposes de quitter secrtement la Romanie, si telle est ta
rsolution, dlaisse notre sur, abandonne ton enfant, nous l'lverons, et
que Dieu soit notre vengeur ! Quant toi, cher beau-frre, le premier de la
Syrie, reprends ce que tu as apport et va-t'en o tu voudras.
L'mir, entendant ces paroles accusatrices, n'eut pas le courage de
prononcer un mot, d'articuler une rponse ; mais, couvert de confusion, en
proie la crainte et la tristesse, dvor d'inquitude, comme un tranger,
muet, terrine, il se tenait debout, considrant comme le plus grand des
malheurs d'tre spar de la jeune fille.
Comment l'mir s'entretint avec la jouvencelle de l'insulte qu'il avait
reue.
L'mir prend son pouse et entre dans sa chambre, convaincu que c'tait

elle qui avait tout rvl, car il ignorait que Dieu avait dvoil en songe
ses frres cette mystrieuse affaire. Il lui dit avec larmes : Comment as-tu
fait cela? Est-ce donc ainsi, ma bien-aime, qu'agissent les gens bien ns ?
Ne t'ai-je pas confi tout mon projet, toi seule? Ne m'as-tu pas promis de
m'accompagner avec joie? T'y ai-je contrainte ? Ai-je us de violence ? Ne
t'ai-je pas au contraire supplie de me suivre, afin de te faire partager mes
joies et de revenir ensuite avec toi ? Mais toi, n'ayant pas la crainte de Dieu
devant les yeux, tu as tout appris tes frres, et ils veulent me tuer. Ne te
rappelles-tu pas ce qui s'est pass dans le principe entre nous ? As-tu oubli
tous mes bienfaits ? Je t'ai tenue captive et tu es devenue ma matresse. Je
t'ai prise esclave ta famille et je suis devenu en quelque sorte ton esclave.
Ta volont a t faite, tes dsirs accomplis ; j'ai, tu le sais, t ton
prisonnier. Pour ton amour, je suis venu en Romanie, pour toi j'ai renonc
mes parents et ma croyance, et pour tout cela, toi, tu as caus ma mort.
Prends bien garde de ne pas violer nos serments, de ne pas renier l'amour
que nous avons l'un pour l'autre ; si tu m'exaspres, si tu affliges mon me,
je tirerai mon pe pour me donner la mort ou pour la donner ! Car la
guerre tue les hommes de cur, et la maladie, les lches. Quant toi, ma
bien-aime, les gens de bien t'insulteront ternellement pour n'avoir pas
gard les secrets de ton poux. Celui qui tait ton souffle, ta consolation,
jeune fille, tes frres vont le faire mourir injustement. Comme Dalila livra
Samson ses bourreaux, ainsi tu livres ton chri, ton bien-aim. L'mir
parla ainsi avec tristesse la jeune fille, dans la pense qu'elle avait rvl
ses projets, car l'amour outrag engendre les paroles injurieuses. La
jouvencelle, entendant ces reproches, resta muette, debout, et
merveilleusement calme pendant de longues heures ; car le coupable a
toujours une excuse toute prte, et l'innocent ne sait que garderie silence.
Comment la jeune fille intervient par ses prires entre ses frres et
son poux.
A peine revenue elle, la jouvencelle lui rpondit, en versant
d'abondantes larmes : Je n'ai pas, mon matre, rvl tes desseins. Si je
l'ai fait, puiss-je tre brle et servir ainsi d'exemple tout le reste du
monde, pour avoir divulgu les secrets de mon mari !
Voyant crotre la douleur de l'mir, le voyant affol par les pleurs (car un
chagrin excessif produit la dmence), et craignant que, dans un accs de
dlire, il ne la tut avec son pe, la jouvencelle, jetant des cris, puise,
alla trouver ses frres, [et leur dit] :
O mes trs doux frres, pourquoi tourmenter inutilement celui qui n'est
pas coupable ? Car sa mort est certaine ; il va se tuer dans une attaque de
folie. Au nom de Dieu, mes bons frres, qu'il ne" meure pas injustement,
celui qui a renonc pour moi sa famille et sa patrie, car il ne m'a jamais
voulu de mal. Mais maintenant, redoutant la maldiction de sa mre, il se
rend en Syrie et il reviendra dans un bref dlai ; il m'a fait connatre ses
projets et m'a aussi montr la lettre. Et, vous autres, ne craignez-vous pas
comme lui la maldiction maternelle? Vous avez os affronter seuls des
myriades d'ennemis, engager dans les dfils une guerre acharne, et vous
n'avez pas eu peur de la mort, mais des anathmes de notre mre. Et, lui
aussi, c'est par crainte de pareils anathmes qu'il veut partir.

Et, en parlant ainsi ses frres, la jouvencelle versait des larmes


brlantes et s'arrachait les cheveux. Mais eux, ne pouvant supporter de voir
leur sur chrie se lamenter, ils lui adressent ces paroles de consolation :
Toi seule, tu es notre vie et notre joie tous, et notre plus cher dsir est
d'carter de toi toute chose fcheuse. Puisque tu veux partir avec lui, qu'il
jure devant Dieu de revenir et nous prierons ardemment pour que votre
voyage soit heureux.
Ils allrent aussitt tous deux trouver l'mir et lui demandrent pardon
de ce qui avait t dit prcdemment. Oublie, beau-frre, tout ce que nous
t'avons dit; nous n'en sommes pas la cause, mais le seul coupable c'est toi,
qui ne nous as pas laiss connatre ce que tu voulais faire.
Et l'mir leur pardonna sur-le-champ et les embrassa tous. Puis, debout,
tourn vers l'orient, les mains leves au ciel, il dit : Christ mon Dieu,
Verbe fils de Dieu, toi qui m'as conduit la lumire de la vraie religion, toi
qui m'as dlivr des tnbres et des vaines erreurs, si j'oublie jamais mon
pouse chrie, mon fils bien-aim, cette fleur charmante, et si je ne reviens
pas promptement dans notre maison, puiss-je devenir la pture des btes
froces et des oiseaux dans les montagnes, puiss-je n'tre pas au nombre
des chrtiens lus !
Il commena alors s'occuper des prparatifs du voyage ; et, tout se
trouvant termin au bout de dix jours et son dpart tant connu de tout le
monde, il accourut une foule norme de parents et d'amis. On put voir alors
de quel amour leurs curs taient embrass, car l'mir, tenant la jeune fille
par la main, entra seul avec elle dans sa chambre et versa des larmes du
fond du cur, et leurs bruyants soupirs se succdaient tour tour.
Donne-moi ta parole, ma trs douce amie, et donne-moi un anneau pour
que je le porte, femme au noble cur, jusqu' mon retour. Et avec un
soupir la toute belle jeune fille lui disait : Garde-toi bien, seigneur, mon
trsor, de violer tes serments et d'encourir la punition du Christ, qui juge
tout avec justice ; car il est un juge quitable, et, au jour terrible, il traitera
chacun justement et selon ses mrites.
Si je fais cela, ma bien-aime, rpondit l'mir, et si je mconnais notre
mutuel amour et si j'attriste ton cur, ma toute belle, que le Christ qui
juge la justice me chtie ! J'ai reu de Syrie une lettre de ma mre et je me
suis dcid partir par crainte de sa maldiction, car il est juste que tous
obissent leurs parents. On tint donc conseil, des serments furent
prts, et tous firent leurs adieux l'mir avec une grande joie. Et il
commena chanter et dit ceci : ...
Lacune.
[Elle jure] de mpriser tout et de n'appartenir qu' lui. Tmoins de
l'change, les esclaves de l'mir lui tiennent ce langage : Matre, dressons
les tentes o tu dsires. Tu ne nous verras pas cder la paresse. Ils
parcoururent chaque jour trois tapes.

Comment l'mir tua un lion sur sa route.


Lorsqu'ils atteignirent les terribles dfils, ils trouvrent un lion
redoutable qui tenait une biche. A cette vue, les gens de l'mir furent tous
saisis de frayeur et se cachrent dans les bois. L'mir, vivement irrit, dit au
lion : Comment, bte trs froce, as-tu os barrer le chemin l'amoureuse
affection ? Je vais t'en rcompenser comme tu le mrites. Et, lui assnant
un coup de massue sur le front, il l'tendit raide mort terre. Et l'mir dit
ses gens : Arrachez l'animal toutes ses dents et les ongles de sa patte
droite, afin que nous les portions mon fils chri, le Cappadocien Basile
Dignis Akritas, quand, avec la volont de Dieu, nous retournerons en
Romanie. Et ils s'empressrent de se remettre en route, s'exhortant entre
eux marcher rsolument. Personne n'tait paresseux, personne ne prenait
de sommeil. Il y avait en eux une affection telle que jamais on n'en vit de
semblable. Quand ils furent prs du chteau d'desse, l'mir donna ordre
de dresser les tentes hors des murs et envoya dans la forteresse deux de
ses gens annoncer son retour sa mre. Ils s'y rendirent en toute hte et
excutrent les ordres de l'mir.
Comment l'mir arriva au chteau d'Edesse, et comment sa mre et
ses gens allrent sa rencontre.
A la nouvelle de l'arrive de l'mir son fils, le clbre tranger, sa mre
prouva une allgresse inexprimable ; peu s'en fallut qu'elle ne danst de
joie. Tous les parents et les proches de l'mir, au comble de la joie, vinrent
galement au-devant de lui ; ils mirent pied terre et le salurent en
versant des larmes de joie, contrairement leurs prvisions. Leurs
gmissements de quelques jours firent place une immense allgresse, et
ils l'embrassrent affectueusement comme un tranger. D'un ct ses
parents, de l'autre sa mre l'enlaaient de leurs treintes, se flicitaient
mutuellement, et ne se souvenaient plus du temps qu'il tait rest absent et
spar d'eux. Cependant tous l'accompagnrent dans son palais. Et quel
serait L'homme capable de dire et d'exposer tout ce qui se passa dans cette
demeure? Et-il un cur de fer, et-il dix bouches, et-il dix langues, une
voix puissante, une poitrine de bronze, il ne pourrait numrer tous les
mets et sorbets, et les danses au son des cithares, des lyres, des fltes et
des tambours. Quand tous se furent livrs au plaisir du boire et du manger,
quand ils furent repus de ces choses savoureuses, la mre de l'mir se mit
le questionner : Mon fils bien-aim, lumire de mes yeux, consolation de
mon me dans ma vieillesse, mon allgresse et ma joie, pourquoi, mon
enfant, es-tu si longtemps rest en Romanie ? Prive de te voir, je n'avais
plus de lumire, il m'tait impossible de regarder le soleil et de vivre en ce
monde. En quels termes es-tu, je te prie, mon fils, avec cette jeune fille que
tu aimes, cette ravissante jouvencelle, pour laquelle tu as reni ta foi,
abandonn ta patrie, tes femmes, tes enfants, tous tes parents et tous tes
amis, celle pour laquelle tu as tout oubli, mpris le pouvoir et ddaign
les richesses ? Tous te donnaient leurs suffrages pour tre roi, toute la Syrie
te tenait pour un brave, et c'est toi-mme, mon fils, qui as mis des entraves
ta prosprit, car, cause d'une Grecque, tu as tout perdu. Pourquoi as-tu
agi de la sorte, mon enfant? Ne crains-tu pas que les Arabes ne te
dpouillent de tout ?

Comment l'mir raconte ses aventures sa mre.


Ma douce mre, rpondit l'mir, aprs avoir pris connaissance de ta
lettre, et redoutant ta maldiction, je rsolus aussitt, de concert avec la
jeune fille, de venir ici avec elle, si elle y consentait. Mais ses frres
apprirent, je ne sais comment, ma rsolution ; j'ignore qui la leur rvla,
peut-tre est-ce Dieu qui la leur fit connatre en songe, mais ce n'est pas, je
le sais, la jeune fille qui les en informa, car elle garde au fond de son cur
tous nos secrets. Aussitt, pleins de courroux et outrs de colre, ils
m'accablrent de reproches et de menaces ; puis, me lanant des regards
farouches, ils me parlrent de la rsolution que je tenais cache. Et si je
leur eusse alors rpondu une seule parole, ils m'auraient, je crois,
transperc de leurs pes ou de leurs lances. Mais moi, accabl de honte et
saisi de crainte, en prsence de leurs accusations, je me tenais debout,
silencieux. Quand la jouvencelle eut appris ces faits, elle alla trouver ses
frres et leur dit ceci : O mes frres chris, ne tracassez pas inutilement
un homme qui ne vous a pas caus la moindre peine, car, chacun le sait, il a
pour moi tout abandonn : foi, patrie, parents, amis. Et si, redoutant la
maldiction de sa mre, il part pour la Syrie, il reviendra bientt. En
parlant ainsi, la jeune fille rpandait des larmes, et ses frres, ne pouvant
supporter de la voir se dsoler, vinrent tous vers moi avec la jouvencelle, et
l'on se pardonna ce qui avait t dit prcdemment. Ainsi absous, et tenant
par la main la noble fille, nous nous embrassmes mutuellement; aprs elle,
j'embrassai ses frres, et puis je me mis en route.
Telles sont les explications que donna l'mir tous les convives de ce
splendide festin. Quand il eut rgal tous ses parents et ses amis, il parla de
nouveau sa mre en ces termes : Ma douce mre, je suis all dans
beaucoup de pays, je suis pass par beaucoup de villes, j'ai vu et lu de
nombreux crits en cette prsente vie, et tout est ridicule et mensonger,
mais j'aime de toute mon me les pratiques religieuses des chrtiens, et ce
paradis est en Romanie. Les chrtiens possdent la vritable croyance ; et,
si quelqu'un veut marcher dans la voie droite, qu'il me suive et allons dans
ce pays; mais, s'il en est qui n'aient pas le moindre dsir de le voir, qu'ils
restent ici dans les tnbres avec tous ceux qui s'y trouvent. Je connais
parfaitement la religion des Sarrasins, elle est digne de ces tnbres et de
toute perdition. Puisqu'il a plu au fils du trs Haut de supporter
volontairement pour moi la pauvret, puisqu'il a bien voulu endurer les
infirmits humaines et m'arracher aux mensonges, aux dangereuses
erreurs, et me juger digne du bain de la rgnration, c'est pour ce motif
que j'abandonne les niaiseries et les contes qui ont fait de moi une future
victime du feu ternel ; car ceux qui professent cette croyance sont en
enfer, et toujours et toujours ils endureront les plus cruels tourments.
Et moi, je crois en un Dieu, pre de toutes choses, crateur du ciel et de
la terre et de toutes les cratures. Je crois en un Seigneur, fils du Dieu trs
haut, engendr de son pre avant tous les sicles, lumire de lumire, Dieu
vraiment grand, par lequel tout a t fait pour nous autres hommes; qui est
n de sa mre la vierge Marie; qui, dans son excessive misricorde, a
souffert le crucifiement, a t enseveli dans un tombeau, est ressuscit, est
mont corporellement au ciel, avec, la gloire de Bon pre, et est maintenant
glorifi la droite du trs Haut; qui doit, au dernier jour, juger tous les

hommes, et dont le rgne n'aura pas de fin. Je crois au Saint-Esprit, le


vivificateur de toutes choses.
Je confesse un baptme, qui nous lave des pchs ; et, attribuant
chacun la juste rcompense de ses uvres, j'attends la rsurrection de tous
les morts et la vie sans fin du sicle venir.
Quiconque croit et a t baptis en son nom possdera la vie ternelle,
mais celui qui ne connat pas ces dogmes, ma douce mre, sera
ternellement puni dans la ghenne de feu, l o il y a des pleurs, des
lamentations, des grincements de dents, un ver venimeux, le Tartare et les
tnbres. Mais toi, mre bien-aime, tu iras devant moi en Romanie ; je
veux que nous y allions, afin que tu voies ma belle. Et, si tu ne viens pas
avec moi, donne-moi ta bndiction, parce que je pars.
Aprs que l'mir eut ainsi parl et entr'ouvert sa mre la route de la
parfaite croyance, elle lui fit aussitt cette affectueuse rponse : Et moi
aussi, mon enfant, je crois maintenant au baptme, et, par tendresse pour
toi, je pars et je vais o tu dsires, et j'embrasse la religion du Christ, ami
des hommes. Pour ton amour, je renonce ma famille, je renonce mme
Mahomet, le grand prophte.
Et l'mir lui rpondit : Crois maintenant au Christ, ma douce mre, et
ne damne pas ton me dans les tnbres extrieures ; le monde entier ne
vaut pas ton me, car si tu gagnes toutes choses et que tu perdes ton me,
cela ne te sera d'aucune utilit le jour o Dieu viendra du ciel juger le
monde, lorsque devant lui se tiendront des myriades d'anges et que les uns
entendront une voix leur dire : Allez dans le feu extrieur et maudit, l o
est le ver venimeux, avec les damns, vous qui avez transgress les
commandements du Christ. Mais ceux qui ont cru au Christ, le seul
vivificateur, et ont observ les prceptes de sa charit, brilleront en ce jour
comme le soleil, et ils entendront le Seigneur leur dire ceci : Venez, les
bnis de mon pre, hriter du royaume des cieux pour des annes sans fin.
Et ils iront ainsi dans la joie ternelle. L, personne ne protge, personne
ne sauve, car Dieu est un juge qui rend la justice quitablement tous. Et,
si tu veux, ma mre, tre juge digne de la vie, abandonne les erreurs, les
mensonges, les fables frivoles, adore un Dieu en trois personnes, ma
mre, et fais-toi baptiser au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit ; c'est
moi qui serai ton parrain la rgnration baptismale.
Ainsi catchise, la mre de l'mir ne rejeta pas les conseils de son enfant
; mais, semblable une bonne terre qui reoit aussitt le grain, elle
accueillit les paroles de son fils. Elle lui dit : Je crois, mon enfant, en un
Dieu en trois personnes, et je vais en Romanie avec toi, mon fils, et je veux
tre baptise en rmission de mes nombreux pchs ; et je te remercie,
c'est grce toi que j'aurai reu le baptme.
Tous les parents de l'mir, qui se trouvaient l par hasard, s'crirent
aussi d'une voix forte et unanime : Nous allons tous avec toi en Romanie,
afin d'tre baptiss et d'acqurir la vie ternelle. L'mir, ravi de ce zle
gnral, glorifia Dieu, le seul ami des hommes, Dieu qui accueille toujours
tous les curs repentants.

Et aussitt il sauta cheval, prit avec lui ses pallikares, sa mre et


quelques autres parents, c'est--dire ses frres ; ils se rendirent Bagdad
et mirent tous pied terre ; l, tous les prisonniers furent partags, et
l'mir envoya sa bien-aime des serviteurs et des servantes ; il lui envoya
aussi deux cents chameaux et cent mulets chargs d'or et d'argent ; il
envoya encore la jeune fille des soieries prcieuses, ainsi que deux cents
chevaux sells et brids. Ensuite ils se mirent en chemin pour la Romanie ;
devant l'mir marchaient mille Arabes, tout quips, admirables, revtus de
cuirasses dores, et, sa suite, il en venait deux autres milliers. Cavales et
destriers hennissaient, les pallikares jouaient des instruments et chantaient
d'une voix forte. Et le jeune homme et sa mre se rjouissaient
intrieurement.
Comment l'mir, sa mre et ses parents allrent en Cappadoce.
Quand ils eurent atteint les frontires de la Cappadoce, l'mir parla sa
mre et ses amis et leur dit ceci : Mes amis, je me hte d'aller en avant
recevoir les flicitations de ma bien-aime, de peur qu'un autre ne me
devance et ne les reoive, et que je ne passe pour manquer d'empressement
et de zle en amour. Et ceux-ci lui rpondirent : Tu as raison. Ce que tu
as rsolu de faire est un devoir d'amour, un acte de dignit et d'affection,
excute-le promptement.
A ces mots, le jeune homme se met l'uvre; il se coiffe d'un turban
ruisselant d'or et enrichi de purs diamants ; il met par-dessus sa cuirasse
une grande pelisse de castor, admirable, prcieuse, superbement belle, avec
des franges agrmentes de perles. Il monte sur un cheval alezan, au front
toile, et, comme un rapide pervier, il arrive la forteresse, suivi
seulement par trois hommes de sa nombreuse escorte. Bientt ils furent la
maison de la bien-aime de l'mir, et alors celui-ci, transport de joie,
poussa un cri et dit : Sors, blonde dame, sors pour voir ton bien-aim et le
consoler son retour de l'tranger. Les nourrices, entendant ces paroles,
se penchrent aussitt [par les fentres], et, la vue de l'mir, dirent la
jeune fille : Rjouissons-nous ensemble, notre matresse ; ton bien-aim
est de retour. Mais la jouvencelle n'ajouta pas foi au dire de ses servantes
(car quiconque voit subitement ralis l'objet de ses vux, s'imagine dans
son allgresse tre le jouet d'un songe), et elle leur rpondit : N'est-ce pas
un fantme que vous voyez? Et elles vinrent de nouveau lui affirmer que
l'mir tait revenu.
Comment l'mir entra dans la chambre de la jeune fille et
l'embrassa.
Et il entra aussitt dans la chambre de la jeune fille ; celle-ci, voyant le
retour inattendu de son bien-aim, lui entoura le cou avec ses bras et s'y
suspendit devant tout le monde, en pleurant. Le merveilleux mir agit de
mme envers elle ; il serra la jeune fille entre ses bras, lui baisa la poitrine,
et ils restrent enlacs pendant de longues heures.
Les voyant en cet tat, la gnrale les aspergea d'eau ; beaucoup
d'accidents de ce genre sont la consquence d'un amour pouss l'excs, et
souvent cette passion a la mort pour dnouement. Peu s'en fallut que pareil

malheur ne leur arrivt, et l'on eut grand-peine rappeler leurs esprits au


sentiment de l'existence. Et la joie immense que ressentit la famille, quel
discours pourrait en faire une description fidle?
Des servantes se tenaient en avant, d'autres en arrire, et, tout en
rpandant sur eux de l'eau de roses, elles disaient la jouvencelle : Bonne
matresse, rjouis-toi avec notre matre, bannis toute tristesse, chasse tout
souci. Et alors la jeune fille soupira du fond de son cur, elle fondit en
larmes et pronona ces mots : Gloire toi, seigneur Christ, d'avoir
accord ta pauvre crature la satisfaction de revoir son bien-aim ! Et,
l'enlaant de ses bras, elle l'embrassait tendrement, et, de son ct, l'mir
lui baisait les yeux.
Quant aux frres de la jeune fille, ils n'eurent pas plutt appris l'arrive
de l'mir, leur beau-frre, que tous se rendirent immdiatement dans sa
chambre pour le voir; mais, la vue de leur beau-frre et de leur sur
troitement embrasss et se prodiguant les plus doux baisers, ils eurent
honte et restrent dehors; et grande fut la joie qu'ils ressentirent cette
heure.
Et les servantes apportrent Dignis dans la chambre. Quand l'mir son
pre le vit, il le serra dans ses bras et le couvrit de baisers, et fit partager
sa joie sa bien-aime, ses beaux-frres, sa mre et tous les autres.
Cependant les gens de l'mir arrivrent la forteresse, amenant les
chameaux et les mulets ; ils placrent les objets dans des armoires et
mirent les chevaux dans les grandes curies. L'mir combla de prsents
tous ses braves pallikares, Persans et Arabes, et les renvoya en Syrie. Il ne
retint que cent Arabes, et avec eux leur mre et leurs frres, et leur donna
une province habiter. Quant lui, il jouissait de la ravissante jouvencelle,
et sa renomme tait rpandue par tout l'univers.

QUATRIME LIVRE DE DIGNIS.


Je commence, mon bien cher lecteur, une srieuse tude des trs
nombreuses prouesses, des magnifiques trophes, des innombrables
exploits de Dignis Akritas. Ce bien-aim Akritas fut un guerrier admirable
entre tous ; il accomplit sur terre beaucoup d'actions hroques, remporta
d'clatantes et clbres victoires, et acquit la plus glorieuse renomme.
Arriv l'ge viril, parvenu sa trente-troisime anne, il mourut en paix,
aprs avoir men une vie honorable et s'tre distingu par de brillants faits
d'armes.
Je ferai encore mention de l'amour, cette passion qui fait natre les plus
tendres dsirs. L'amour se dveloppe peu peu et cause, en cette prsente
vie, tant de tourments celui qui en est possd, qu'il devient l'ternelle
proie de l'inquitude et des soucis. Un homme jeune et courageux considre
comme rien une dangereuse multitude, n'hsite pas se sparer de ses
parents, de ses proches, de ses plus chers amis ; il affronte la mer, ne craint
pas le feu, ne redoute ni dragons, ni lions, ni autres btes froces, tant
l'amour lui inspire d'audace. Il n'a nul souci des vaillants hommes et des
brigands ; pour lui les nuits sont comme les jours, les dnis comme la rase

campagne, nul pril ne l'effraye, et il ne laisse pas ses paupires se reposer


de leurs veilles. Un nombre considrable de personnes ont renonc par
amour tout ce qu'elles possdaient, et que cela ne vous semble pas
incroyable, car je vous en produirai un glorieux tmoin, le noble mir, le
premier de la Syrie, ce prince au gracieux maintien, si recommandable par
son audace froce, sa grandeur admirable et sa bravoure digne d'loges. On
le considrait comme un second Samson; mais ce dernier ne tua qu'un lion
terrible, tandis que l'mir en occit une multitude infinie.
Cesse de chanter, homme, les fables menteuses d'Achille et d'Hector.
C'est grce son puissant gnie et au concours d'un Dieu qu'Alexandre le
Macdonien se rendit matre du monde, car il ne possdait qu'une audace
et une bravoure naturelles. Le vieux Philopappos, Cinnamos et Joannikios,
ces valeureux hros, ne sont non plus dignes d'tre compars l'mir; ils se
sont vants d'exploits imaginaires, mais tous les siens sont vritables et
attests ; il les a lui-mme accomplis. Que personne ne refuse d'y croire !
Ambron tait son aeul, Karos son oncle ; les Arabes relevrent avec
affection et lui donnrent trois mille pallikares d'lite. Il conquit toute la
Syrie et fit Koufer. A la tte d'une multitude de guerriers choisis, il se rendit
dans le pays de Romanie, et y ravagea beaucoup de provinces et de villes,
celle d'Hracle et d'autres encore, ainsi que la Charsiane, jusqu' la
Cappadoce.
Il fit prisonnire la fille d'un Grec, issue de la famille des Ducas, et, sduit
par sa merveilleuse beaut et la noblesse de sa naissance, il renona pour
elle sa croyance et sa gloire et devint chrtien orthodoxe. Et, au moment
o il se prparait la guerre contre les Grecs, il se fit lui-mme esclave par
amour de la belle.
Celle-ci donna le jour un fils vraiment fameux, au vaillant Dignis, que
ses parents appelrent ainsi parce qu'il tait paen par son pre, de la race
d'Agar, et Grec par sa mre, de la race des Ducas. Voil pourquoi il reut le
nom de Dignis. Quand on le baptisa dans l'eau de la sainte piscine, l'ge
de six ans, on le nomma Basile. On lui donnait chaque jour une ducation
convenable, et, en peu de temps, ses connaissances le rendirent redoutable
Il fut appel Akritas, parce qu'il tait gardien des frontires. Son aeul
tait Andronic, de la famille des Ginnames, qui mourut exil par ordre
imprial du bienheureux Romain, pour quelques soupons. Possesseur de
domaines considrables et d'immenses richesses, cet Andronic surpassait
tous les hommes en clbrit.
Akritas avait pour grand'mre la
pour oncles les illustres frres de sa
vainquirent l'mir son pre. Il tait
souche ; sa gloire fut suprieure
valurent une grande renomme.

gnrale, de la famille des Ducas, et


mre, qui, combattant pour leur sur,
vraiment un rejeton sorti d'une noble
celle de son pre, et ses exploits lui

Commenons maintenant parler de lui. Je prie chacun de ne pas croire


que c'est une fausse histoire dont je vais faire le rcit, selon la volont de
Dieu, le seul tout-puissant ; ce que Dieu veut, personne ne saurait
l'empcher.

Comment un professeur enseigna les belles-lettres Basile.


Cet illustre Basile Akritas fut, ds sa premire enfance, confi par son
pre un professeur. Il consacra trois annes entires l'tude et acquit,
grce son esprit pntrant, une connaissance approfondie des belleslettres.
Comment Basile devient lutteur.
Akritas conut ensuite le dsir de se livrer la chasse. Il sortait chaque
jour avec son pre et s'exerait manier la lance et l'pe ; il devint ainsi
un trs habile lutteur, et tout le monde admirait sa grande bravoure ; il se
montrait, en outre, d'une incroyable agilit.
Lorsqu'il eut atteint sa douzime anne, il brillait comme un soleil entre
tous les enfants, et il possdait les forces d'un vaillant homme.
Un jour, Dignis Akritas parla ainsi son pre : Mon seigneur et mon
pre, j'ai un ardent dsir de m'essayer combattre les btes froces, et, si
tu as de l'amour pour ton fils Akritas, accorde-moi la permission de chasser
les fauves, lopards et lions, ours et dragons, afin que tu sois glorifi dans
mes exploits, mon matre. Allons, montons cheval, partons pour la
chasse, et rendons-nous dans un endroit o il y a des btes sauvages, et je
dissiperai toutes les penses qui m'obsdent.
Ayant entendu les paroles de son fils chri, le pre se gaudissait dans son
esprit et se rjouissait dans son cur. Il embrassa Dignis Akritas avec une
grande satisfaction et lui dit : Admirable est ta pense et douces sont tes
paroles ; mais l'occasion n'est pas favorable, le pril est trop grand. Tu n'as
que douze ans, mon bien-aim, et tu ne peux, mon trs doux fils, combattre
des btes froces. Ne fais pas cela, mon trs doux enfant, ne dtruis pas
prmaturment la fleur de ta jeunesse. Si Dieu veut que tu deviennes un
homme, alors, mon fils bien chri, tu combattras les fauves.
Quand Akritas entendit de pareilles paroles, il fut vivement afflig et se
sentit bless au cur, et, fondant en larmes, il parla ainsi son pre : Si,
devenu homme, mon pre, j'accomplis des actions d'clat, quel honneur y
aura-t-il alors cela pour moi ? Quand donc pourrai-je me couvrir de gloire
et rendre illustre ma famille? Quand me sera-t-il donn de te prouver, toi
mon bienfaiteur, que je suis dsormais ton collaborateur et ton esclave ?
Le pre d'Akritas, ravi du zle de son fils, lui octroya sa demande, car le
cur connat la noblesse du naturel.
Comment l'mir se rendit la chasse avec Dignis et Constantin.
Le lendemain, l'mir, accompagn de son cher beau-frre Constantin, de
son fils Akritas et de quelques pallikares, partit pour la chasse. Ils portaient
des faucons blancs, ayant pass par la mue. A leur arrive dans les grandes
montagnes, ils virent de loin des ours redoutables bondir dans la fort.
Aussitt un ours et une ourse vinrent dans le bois, et l'ours, s'tant retourn
sur l'enfant, s'lana, gueule bante, pour lui broyer la tte.

Comment Basile assomma l'ours


Mais celui-ci saisit aussitt l'ours par la gueule, lui assna un coup de
poing, et l'animal expira. Effarouche par les hurlements des ours et le
bruit des pas, une biche s'lana hors du fourr, et l'mir dit Akritas :
Mon bien-aim, voici devant toi une autre bte. L'enfant n'eut pas sitt
entendu bramer la biche, qu'il rugit comme un lion, se replia sur lui-mme
comme un lopard, et l'atteignit en quelques bonds.
Comment Basile fendit la biche en deux parts.
Puis, prenant la biche par la patte, il la secoua et la fendit en deux
parties. Qui n'admirera la grandeur des dons de Dieu et son immense et
terrible puissance ? Toute me humaine reste stupfaite la vue de cet
enfant qui, sans cheval, atteint une biche et, sans massue, tue les ours de
ses mains. Tout cela s'accomplit par la volont de Dieu, qui est le
dispensateur de la force. Un tout petit enfant semble voler avec des ailes.
Tmoins d'un tel prodige, tous chantrent un hymne au Seigneur et sa
mre, au Seigneur qui donne de pareilles forces et opre de telles
merveilles : Notre-Dame, mre de Dieu, et Dieu tout misricordieux, ce
jeune enfant nous fait voir des choses terribles. Ils se disaient encore en
eux-mmes : Ce n'est pas l un homme de ce monde-ci ; Dieu l'a envoy
pour chtier les aplates, dont il sera la terreur tout le temps de sa vie.
Et, en disant tout cela, ils aperurent, dans un lieu plant de roseaux, une
lionne terrible, furieuse, accompagne de son lionceau, et ils se htrent de
retourner prs du jeune Akritas.
Comment Basile Dignis s'en allait en emportant les btes fauves.
L'enfant s'en allait, emportant les btes fauves ; dans sa main droite, il
tenait les deux ours, et, dans l'autre, il tenait la biche. Et son oncle lui parla
en ces termes : Viens ici, mon enfant, mon Akritas bien-aim ; laisse ces
btes mortes, nous en avons d'autres vivantes, et c'est contre elles que
s'essayent les enfants des nobles. Et l'enfant lui fit cette rponse : C'est
la volont du Dieu tout-puissant que tu voies la lionne morte comme les
ours.
Comment, sous les yeux de son oncle, Dignis tua la lionne.
A ces mots, Dignis s'lana vers la lionne, et son oncle lui parla de
nouveau ainsi : Prends ton pe, mon enfant chri ; une si terrible bte ne
se fend pas en deux comme une biche. Veille ce qu'elle ne te fasse aucun
mal. Et le jeune homme lui rpondit en ces termes : Je t'ai dit et je te
rpte, mon matre et mon oncle, que rien n'est impossible Dieu. Et,
mettant l'pe la main, il courut sus la bte.
Quand le jouvenceau fut prs de la lionne, elle bondit et, la queue
tendue sur les flancs, rugissant fortement, elle s'avana contre lui. Le
jeune homme leva son pe en haut, frappa la lionne au milieu du front et
lui fendit la tte jusqu'aux paules. Puis il dit aussitt son oncle : Tu vois
les grandeurs de Dieu, mon matre et mon oncle, n'ai-je pas aussi fendu la

lionne comme la biche ? Et son oncle et son pre le couvrirent de baisers,


et, ravis de joie, ils lui dirent tous les deux : Noble adolescent, comment
tous ceux qui voient ta beaut et ta taille ne t'admireraient-ils pas? On ne
peut que publier tes hauts faits, mon enfant bien-aim, orgueil de tes
parents.
Cet admirable jouvenceau avait une chevelure blonde et boucle, de
grands yeux, un visage blanc et rose, des sourcils trs noirs, une poitrine
pareille un frais cristal pais d'une brasse. Son pre le contemplait, ivre
de bonheur, et, avec joie et allgresse, il lui disait : Les btes fauves se
cachent, elles sont rentres dans leurs repaires. Viens maintenant, et allons
l o il y a de l'eau frache ; lave la sueur qui inonde ton visage, change tes
vtements souills de sang, salis par l'cume des fauves et imprgns de
l'odeur des ours. Je te laverai les pieds moi-mme, et je suis trois fois
heureux de possder un enfant tel que toi. Je bannis dsormais tout souci
de mon me, et me voil tranquille pour tous les jours de ma vie. Ce sera
sans inquitude que je t'enverrai partout faire des incursions chez les
peuples [voisins] et combattre nos ennemis. Et ils se rendirent incontinent
tous les deux la source. L'eau tait frache et froide comme la neige, et
chacun s'assit autour du puits.
Comment les personnes prsentes lavent les pieds de Basile
Dignis.
Les personnes prsentes salurent respectueusement le jouvenceau. Les
uns lui lavrent les pieds ; les autres, le visage et ses mains teintes de sang.
L'adolescent changea aussi de vtement ; il mit pou se tenir frais une
tunique lgre, et par-dessus celle-ci une autre tunique rouge avec attaches
d'or et passementeries agrmentes de perles ; sur le col garni d'ambre
musqu taient enchsses de grosses perles, ses boutons d'or pur
tincelaient, ses brodequins taient rehausss de dorures et ses perons de
pierreries ; les ouvrages d'or y taient remplacs par des pierres d'aimant.
Le noble enfant s'empressa de retourner chez sa mre, afin qu'elle ne ft
pas afflige de son absence, et il fit monter tout le monde cheval. Quant
lui, il monta sur une cavale de haute taille, blanche comme une colombe
dont la crinire tait entremle de turquoises. Elle portait des grelots d'or
avec pierreries ; ces grelots taient nombreux et rendaient un son bruyant,
charmant, merveilleux, dont tout le monde tait ravi. La jument avait sur la
croupe une housse de soie verte et rose qui recouvrait la selle et la
prservait de la poussire ; la selle et la bride taient ornes d'une broderie
seme de perles. L'animal tait courageux et fringant ; Akritas, habile
cuyer, faisait caracoler son gr sa monture, et se tenait en selle comme
une rose touffue [se tient sur sa tige].
Comment Dignis et ses compagnons retournrent cheval la
maison.
Ils se mirent ensuite en route pour retourner la maison. Devant le jeune
homme cheminaient ses pallikares, ainsi que son pre et son oncle.
L'adolescent brillait au milieu d'eux comme le soleil ; il brandissait dans sa
main droite une lance verte, de fabrication arabe, et couverte de lettres

d'or. Il tait charmant de visage, sa parole tait douce, et toute sa personne


bien proportionne. Quand ils furent de retour la maison, ils passaient
toutes leurs journes boire, manger et se divertir. L'mir, pre
d'Akritas, lui ayant abandonn les actions d'clat, consacra sa vie l'tude
des voies du Seigneur, et tandis que les annes accomplissaient par le soleil
leur rvolution cleste, il vcut heureux avec son pouse, ses fils et tous ses
amis, jusqu' ce qu'il atteignt les portes de la vieillesse.
Une fois parvenu la virilit et arriv l'ge d'homme, le noble et beau
Dignis monta un jour cheval, saisit sa lance et sa massue, rassembla ses
gens et les prit avec lui. Tandis qu'ils cheminaient harasss de fatigue, il
apprit que de trs vaillants aplates occupaient les dfils et faisaient des
actions d'clat. Il conut alors un vif dsir de les connatre. Parti tout seul, il
trouva, dans un marcage couvert de roseaux, un lion terrible que le
fameux Joannikios avait corch de ses mains. Et quand Dignis Akritas vit
le lion, il poussa un profond soupir et dit : O mes yeux, quand verrez-vous
ces hros ?
Comment Dignis trouva le porteur d'eau des aplates.
Alors il rencontra le porteur d'eau des aplates et le questionna leur
sujet. Et le porteur d'eau rpondit Dignis : Que leur veux-tu aux
aplates, bon jeune homme? Et celui-ci rpondit au porteur d'eau : Je
cherche, moi aussi, les moyens de devenir aplate. Et alors cet homme
prit avec lui Dignis, et ils se rendirent prs du chef dans son trange et
redoutable quartier.
Comment Dignis se rendit prs de Philopappos. Leur conversation.
Et il trouva Philopappos tendu sur un lit ; il y avait dessus et dessous ce
lit beaucoup de peaux de btes fauves, et le jeune Basile Akritas, s'tant
inclin, lui fit un profond salut et lui souhaita le bonjour. Et le vieux
Philopappos lui parla ainsi : Sois le bienvenu, jeune homme, si tu n'es pas
un tratre. Et alors Basile lui rpondit ainsi : Je ne suis pas un tratre,
mais je dsire devenir sur l'heure aplate avec vous dans cette solitude.
Quand le vieillard l'eut entendu, il lui rpondit : Jeune homme, si tu as
l'ambition de devenir aplate, prends cette massue et descends faire la
garde ; si, pendant quinze jours, tu peux rester jeun et bannir le sommeil
des paupires de tes yeux, et aller ensuite tuer des lions, apporter ici toutes
leurs dpouilles, et si tu peux retourner en sentinelle, et, quand passent les
princes avec une grande multitude...
Lacune.
Comment Dignis vainquit avec sa massue les compagnons de
Philopappos.
Alors Basile Dignis saisit sa massue et se rendit au milieu des aplates.
Aux uns il assna des coups de massue, aux autres des coups de poing, et il
fit ployer les bras de tous ces vaillants hommes. Et Dignis leur prit leurs
massues, alla trouver le vieillard et lui tint ce langage : Reois,

Philopappos, les massues de tous les aplates; et, si cela n'est pas de ton
got, je te traiterai aussi de la mme faon.
Aprs avoir excut ces choses, le merveilleux Akritas revint la route o
taient ses gens, et tous s'en retournrent chez eux. Le fameux Basile
Dignis, la gloire des braves, coulait ses jours dans la joie, et ses combats
inspiraient une crainte gnrale.

FIN DU QUATRIEME LIVRE DE DIGENIS AKRITAS.

SUJET DU CINQUIME LIVRE DE DIGENIS AKRITAS.


Voici le cinquime livre d'Akritas. Il renferme l'enlvement de la fille du
gnral opr par Akritas, et le retour de ce dernier chez lui. On y raconte
encore l'arrive de Ducas prs de son gendre, la clbration des noces, les
grandes rjouissances donnes cette occasion ; enfui les honneurs rendus
par Akritas l'illustre empereur Romain, qui tait venu le visiter.

CINQUIME LIVRE DE DIGNIS.


Donc, mon trs cher lecteur, je te dirai encore ceci, savoir que le beau
Ducas, gnral illustre d'une province de Romanie, avait une fille ravissante
appele Eudoxie, dont Akritas entendait sans cesse le nom ; elle tait
infiniment belle et issue d'une famille clbre.
Comment Dignis alla chasser avec un chien et se rendit prs de la
fille de Ducas.
Un jour Akritas s'lance sur son cheval, il prend ses gens et va la
chasse. Aprs avoir chass, on reprit le chemin de la maison. Or, sur la
route suivie par Akritas pour aller la chasse, se trouvait le palais
magnifique d grand gnral ; lorsqu'ils furent auprs, Akritas s'cria d'une
voix forte : Le jouvenceau dsireux de possder une jeune fille trs belle
et qui passe par ici sans voir ses charmes, son cur ne trouve pas de joie
en ce monde. Tout en admirant la chanson d'Akritas, ceux qui taient
prsents furent vivement surpris de ce qu'il disait. Ses paroles taient
douces comme les chants mlodieux des sirnes.
Mais personne au monde ne pourrait numrer toutes les richesses de la
maison du gnral. Elle tait tout en marbre et en mosaques; les fentres
taient ornes de perles; la chambre occupe par la jeune fille tait, au
dedans comme au dehors, toute en marqueterie ; elle portait le nom de
Chambre de la jouvencelle. Lorsque cette trs riche et ravissante fille
entendit ce que chantait le jouvenceau, il s'alluma en elle un amour aussi
grand que peut le comporter cette passion ; car la beaut extrieure et le
chant blessent l'me et y pntrent par les yeux mmes. Elle et voulu tenir
ses regards attachs sur le jeune homme et ne pas cesser de contempler sa
beaut. Et, avec une douce tranquillit, elle disait l'oreille de sa nourrice :
Penche-toi, ma nourrice, et regarde ce charmant jouvenceau.
A la vue de la merveilleuse beaut d'Akritas, la nourrice fit cette rponse
sa matresse : Madame plt au ciel que votre pre mon maitre le voult
prendre pour gendre, car il n'en est pas un pareil au monde. Reste dans
sa chambre, la jouvencelle ne cessait de regarder le jeune homme par un
trou. Quant lui, feignant de ne rien savoir, il abordait quelques
personnes : N'est-ce pas ici, [leur disait-il,] le magnifique palais du
gnral; n'est-ce pas ici que demeure cette si clbre jeune fille, pour
laquelle ont pri tant de nobles guerriers?

En ce moment apparut le pre de la jeune fille, et, comme un simple


valet, il dit Dignis Akritas : Mon fils, beaucoup de jeunes gens, sduits
par la ravissante beaut que possde la jouvencelle, sont venus pour
l'enlever. Mais son illustre pre, instruit de leurs desseins, leur a tendu des
embuscades et les a tous saisis ; aux uns il a fait trancher la tte, et aux
autres crever les yeux.
Dignis reconnut ces mots que c'tait avec le pre de la jouvencelle
qu'il parlait, et il lui fit aussitt cette rplique : O mon pre, ne t'imagine
pas que je suis venu pour enlever cette jouvencelle, mais, moi, jamais
embuscades ne m'ont troubl. Dignis parla de la sorte comme un
tranger et dit : Vous est-il agrable, seigneur, de parler au gnral d'une
alliance de famille? Lui plairait-il de m'accepter pour gendre? Ainsi que le
doit un fils, je le considre comme mon pre ; qu'il me regarde, lui aussi,
comme son enfant. Lorsque le pre eut entendu cette dclaration, il lui dit
: Tu lui as dj toi-mme communiqu tes intentions et il n'a nullement
promis de s'y conformer.
En entendant cela, Dignis n'eut pas la moindre crainte, mais il excita
son cheval, s'approcha de la jeune fille, l'examina dans sa chambre par le
trou, et lui adressa doucement ces paroles : Fais-moi savoir, jouvencelle, si
je suis cher ton cur, et si tu dsires vivement devenir mon pouse; dans
ce cas, c'est pour moi une chose excellente, agrable et heureuse; mais, si
tes dsirs sont ailleurs, je ne veux point te violenter.
Comment la fille de Ducas envoya sa nourrice parler Akritas.
Aussitt la jouvencelle appela sa nourrice : Descends, ma nourrice, et
va dire ceci au jeune homme : Dieu te fera connatre que je te porte dans
mon cur. Mais je ne sais, jouvenceau, de quelle famille tu es issu. Si
cependant tu es Basile Dignis Akritas, tu sors d'une trs riche et noble
race, et, par les Ducas, tu es notre parent. Le gnral mon pre a des
vedettes charges de te surveiller. Beaucoup de personnes lui ont appris tes
hauts faits; mais garde-toi bien, jeune homme, de t'exposer pour moi
quelque danger, car mon pre est cruel, il ne t'pargnerait pas.
La nourrice rpta incontinent ces paroles Akritas, et le jouvenceau
rpondit aussitt la jeune fille : Penche-toi, ma douce lumire, afin que
je voie ta beaut et que ton amour pntre dans mon cur, car je suis
jeune, comme tu vois, et je ne sais ce que c'est que d'aimer. Et, si ton amour
m'entre dans l'me, blonde jouvencelle, ton pre et toute ta famille
deviendraient des flches et des pes [qu'on ne m'empcherait pas de te
possder].
Lacune.
Retire-toi et sois dans la joie, jouvenceau, et ne m'oublie pas.
Akritas accueillit ces souhaits avec une grande allgresse et rpondit :
Attends-moi cette nuit. Et il reprit aussitt le chemin de sa maison, dvor
de soucis, rong d'inquitudes. Et, du fond de son cur, il suppliait Dieu :
Seigneur Dieu, disait-il, exauce ma prire ; fais que le soleil se couche et

que la lune se lve, afin que sa lumire me soit propice dans ma route, car
la noble jouvencelle m'attend. Et il dit en particulier son palefrenier :
Desselle ma jument et selle mon cheval moreau ; serre-le avec deux sangles
et mets-lui deux pectoraux; place-lui sur le dos ma selle, mon pe et ma
massue, et n'oublie pas les rnes, afin que je puisse le bien guider.
Le palefrenier excuta aussitt les ordres de son matre. Quant au jeune
homme, appel au dner, il ngligeait de prendre sa nourriture et avait
l'esprit compltement absorb par la jouvencelle, dont il se reprsentait la
beaut. L'amour joint au manque de nourriture changea le visage d'Akritas
et altra sa beaut.
Comment la mre d'Akritas parla son fils.
Sa mre, le voyant ainsi dprir, lui adressa ces paroles du fond du
cur : Mon enfant, que t'est-il donc arriv que ta tristesse est si grande?
Une bte froce t'a-t-elle bless ? Est-ce la crainte qui te dchire, ou
quelque esprit malin, jaloux de ta vaillance, t'a-t-il ensorcel ? Dis-moi vite
ce qu'il en est, et ne me cache rien. Et, pour me servir des paroles
qu'Homre dans son livre fait adresser par Thtis son fils Achille : Parle,
ne cache rien dans ton esprit, afin que nous le sachions tous deux. Car celui
qui dissimule ses soucis est dvor par eux ; et, comme le dit cette maxime
d'un sage : Un esprit inquiet est un ver qui ronge les os; ou bien cette autre
sentence d'un autre sage : Il est florissant, le corps du mortel qui bannit les
soucis.
Aucune bte froce ne m'a bless, rpondit le jouvenceau, aucun
trouble n'agite mon me, et personne ne m'a jet un sort ; ne maudis donc
pas inutilement un innocent, car je suis en bonne sant.
Et quand sa mre l'eut entendu, elle fit pour lui cette prire : Reine
digne de tous nos chants, mon esprance, mre de Dieu, je te glorifie et je
t'honore, toi et Dieu ton fils, de m'avoir donn un enfant qui n'a pas son
pareil en ce monde. Fais-moi la grce qu'il vive des annes sans fin, pour
que je me rjouisse de le voir, tout le temps de sa vie, exempt de soucis,
heureux en ce monde, et toujours redout par les peuples de l'univers !
Et alors le jeune homme se dchausse promptement, il te ses bottes et
s'assied pour souper. Son repas termin, il va dans sa chambre, met des
brodequins, prend sa lyre qu'il agence son gr, car il tait fort habile
jouer des instruments de musique, et, avec des boyaux de brebis tordus, il
fit des cordes. Ensuite il s'quipa de nouveau et se rendit l'curie. Il
s'lana sur son merveilleux moreau, celui avec lequel il tait certain de
vaincre, n'importe o il allt. Il prit son pe, il prit aussi sa lyre ; il frappait
sur cet instrument,[1] et chantait comme un rossignol...
Lacune.
Je t'ai prise et me suis enfui de ton pays. Considre quelle terrible et
clatante action j'ai accomplie, et aime-moi davantage, moi qui te chris
tant.

Et le vaillant Akritas s'carta un peu de la route, prit la jouvencelle par la


main, la fit asseoir sur une pierre norme, et lui tint ce langage : Assiedstoi ici, ma douce lumire, et regarde quel poux tu possdes. Et la jeune
fille lui dit : Aie soin de ne pas faire de mal mes frres.
Comment Basile combattit et dfit les hommes du gnral.
Il excite aussitt son cheval et court sur eux ; il en atteint un, lui donne
un coup d'pe, et le fend en deux, lui et son cheval ; il foule les autres aux
pieds et les rduit l'inaction. Comme un bon pervier qui, quand il
aperoit une perdrix, fond sur elle et la saisit, ainsi le jeune guerrier
dispersait ses ennemis. Il reconnut que trois d'entre eux taient les frres
de la jeune fille, venus seuls pour faire des prouesses ; ils avaient excit
leurs chevaux et s'taient avancs jusqu'auprs de leur sur. Akritas,
craignant qu'ils ne la lui enlevassent, marcha vers eux et les fit battre en
retraite. Mais comme ils essayaient de nouveau de s'emparer de la
jouvencelle, Akritas saisit sa massue, s'lana sur eux, leur en assna un
coup avec peu de force et les dsaronna, sans toutefois les blesser. Alors le
gnral leur pre, pleurant et se lamentant, arriva, non sans peine, pour
voir sa fille.
Comment Basile, les mains jointes, prsenta ses hommages au
gnral.
Lorsque Dignis vit venir de loin Ducas son beau-pre, il alla au-devant
de lui, et, joignant les mains, s'empressa de le saluer, puis il lui adressa ces
paroles pleines d'affection :
Gnral, mon seigneur et mon matre, bnis-nous, ta fille et moi;
pardonne-moi et ne me fais pas de reproches. Tes gens ne savent pas ce que
c'est que de combattre, je leur ai donn une petite leon qu'ils n'oublieront
pas. Console-toi, tu as pris un bon gendre, tu en chercherais un meilleur
dans l'univers que tu ne le trouverais pas. Je ne suis pas un homme de
naissance vulgaire, je ne suis pas non plus un lche, et, si jamais tu avais
me charger de quelques affaires, tu t'assurerais alors quel homme est le
gendre que tu possdes.
Et le gnral, levant les mains en haut et dirigeant ses regards vers
l'orient, rendit grces Dieu en ces termes : Gloire toi, mon Dieu, toi
qui gouvernes avec une souveraine sagesse les intrts de chacun de nous.
Je te remercie, Seigneur, crateur de toutes choses, de nous avoir donn
une preuve de ta misricorde, car tout s'est accompli conformment ta
volont, et j'ai pour prsent un jeune et valeureux gendre. Puis, se
tournant vers ce dernier, il lui dit ceci : Mon charmant gendre, emmne
celle que tu as prise par amour, car, si tu n'avais pas pour elle une affection
sans bornes, tu n'aurais pas os accomplir seul une action pareille.
Retournons dans ma demeure, et ne crains rien de mal de ma part, mais
faisons nos conventions et clbrons les noces. Ds ce jour, tu recevras
comme dot vingt quintaux de pices anciennes, des vtements d'une valeur
de cinq cents livres, des domaines, qui seront pour ma fille d'un rapport
immense, avec tous les animaux qui s'y trouvent, et quatre cents
primauts ; je te donnerai encore quatre-vingts palefreniers, quatorze

cuisiniers, autant de boulangers, cent cinquante autres serviteurs, et


soixante-dix jolies servantes ; des reliquaires d'un grand prix, qui lui
viennent de sa mre, et une couronne d'or massif enrichie de pierres
prcieuses. Tout cela est chu en partage ma fille seule, et je lui
accorderai encore une faveur de plus qu' mes autres enfants. Obis-moi,
mon bon gendre ; viens, allons promptement dans ma maison, pour nous
divertir. Mon pouse sera bien aise de te voir, elle rendra grces Dieu et
sera heureuse en ce monde. Je ne veux pas que tous tes camarades disent
que tu us enlev une fille, mais que tu ne reois rien en dot ; ce ne serait
pas une gloire pour toi, mais bien plutt un dshonneur.
Le jeune homme dit ensuite au gnral : Seigneur beau-pre, j'avais le
dsir de prendre ta fille pour sa beaut, et non cause de sa fortune et de
quelque argent. Je fais cadeau de tout cela mes beaux-frres. La beaut
de leur sur me tient lieu de beaucoup de dots. Dieu est le dispensateur de
la fortune et de la pauvret ; il lve et abaisse, il exalte et humilie ; mais, si
telle est ta volont, beau-pre, faisons les noces. Viens avec tes parents
dans ma maison pour nous bnir, et puis nous retournerons dans ton palais
avec ta fille, afin que ton pouse nous voie et ne cesse de se rjouir. Si tu ne
veux pas venir, je vais prendre ta ravissante fille, et me rendre
immdiatement dans ma maison et dans mes domaines.
Lacune.
Ils sont en route pour venir notre rencontre. Et quand la noble fille
entendit cela, elle en fut trs satisfaite, et, regardant le jeune homme, elle
lui dit : J'ai honte, mon matre, de me trouver seule ; j'aurais d couter
mon pre et retourner la maison, et mon pre serait maintenant ici avec
mes frres, toute ma famille et une foule immense de peuple ; j'aurais aussi
mes servantes et tout mon attirail, et nous arriverions ainsi en grande
pompe.
Le jeune homme lui fit cette rponse : Ne t'attriste pas, ma belle, de ton
isolement ; chacun sait que, bien que tu sois seule, il n'y a pas lieu de t'en
blmer.
Ils conduisaient six destriers magnifiquement caparaonns et que
Dignis Akritas avait enlevs lui-mme aux hommes du pre de la
jouvencelle, dans son combat avec eux.
Comment l'mir salua les jeunes gens.
Quand ils se rencontrrent, ils changrent aussitt un salut. Dignis et
sa bien-aime mirent pied terre, l'mir mit aussi pied terre et les
embrassa tous deux. Et, du fond de son me, il pronona ces bndictions :
Que le Dieu crateur de toutes choses vous bnisse, que celui qui a cr
la terre et le ciel et fait la mer daigne vous rendre heureux en ce monde,
qu'il multiplie vos annes dans la paix et la richesse, et qu'il vous fasse les
hritiers de son royaume !
Et il fit asseoir la jeune fille sur un beau cheval, dont la selle de bronze
tait superbement dispose, et on lui ceignit le front d'une couronne

prcieuse. Le peuple et les vieillards leur firent un immense et bruyant


cortge, les trompettes sonnrent, et aussitt on se remit en chemin. Qui
pourrait dire, qui pourrait raconter les brillantes rjouissances qui furent
alors clbres ? La terre elle-mme tressaillit d'allgresse et fleurit de
joie ; de joie aussi les montagnes bondirent, les rochers chantrent
mlodieusement, et les fleuves ralentirent leur cours.
Lorsqu'on approcha de la maison, la gnrale sortit au-devant des jeunes
gens, et avec elle la ravissante mre d'Akritas, en grande pompe, suivie
d'une immense multitude de peuple, et tous les salurent avec affection.
L'amour ralisa les esprances des jeunes gens, et combla tous leurs
dsirs et tous leurs vux.
Comment l'mir envoya ses beaux-frres trouver le gnral.
Une fois arriv la maison, l'mir envoie ses beaux-frres et ses hommes
dire au gnral de venir la noce.
Comment arriva le gnral, pre de la jouvencelle.
Et, aussitt que le gnral les eut entendus, il prpara les cadeaux de
noce et les envoya la jeune fille. Il fit aussi des prsents l'illustre
Akritas ; il lui donna douze chevaux excellents et des moreaux de grande
taille, couverts de magnifiques housses de soie pourpre ; il lui donna des
selles et des brides nielles d'meri dor; douze faucons Abasgiens ayant
pass par la mue, douze onces de choix trs exercs [ la chasse], douze
nourrices et douze chambrires, des vtements brochs d'or et d'un travail
prcieux, douze pelisses d'un triple tissu de soie blanche et pourpre ; une
tente rouge et or, belle et vaste, avec des cordes de soie et des pieux
d'argent; deux images de bronze reprsentant les saints Thodore et
enrichies de pierres prcieuses, telles que rubis et amthystes; dix lances
arabes de toute beaut et la fameuse pe de Chosros, et, prsent qui
remplit de joie sa fille et Akritas lui-mme, il leur amena aussi un lion
apprivois. A ces dons il ajouta de nombreux domaines, de fortes sommes
d'argent, des serviteurs et des servantes, un assortiment de parures, enfin
tout ce qui constitue une fortune. La dot s'levait six cent mille livres. Tels
sont les prsents que le gnral fit son gendre Basile et sa bien-aime ;
l'mir, lui aussi, fit des cadeaux la noble et belle pouse, ainsi que la
gnrale, la mre d'Akritas, ses cinq frres et tous les parents.
Comment Basile pousa la jeune fille.
Le brave et beau Basile Akritas pousa la jouvencelle, conformment aux
prescriptions de la loi des pieux chrtiens, et il en fit sa femme. Les noces
durrent trois mois. L'mir, pre de l'illustre Dignis, la princesse sa mre,
les frres de celle-ci, le beau-frre d'Akritas, les princes et une infinie
multitude de peuple se divertissaient au milieu des banquets, au son des
instruments de musique et au bruit des tambours. Quand les trois mois de
noces furent couls, Dignis rendit son beau-pre des honneurs dignes
de lui, et obtint alors son pardon et sa bndiction. Ensuite cet illustre

gnral retourna dans sa maison, transport de joie et d'allgresse, avec


une nombreuse escorte de braves soldats. Quant au jeune et beau Dignis
Akritas, il vcut avec sa femme, heureux, et jouissant des beauts de sa
charmante et bien-aime tourterelle. Plus tard, Akritas prit avec lui sa belle
et ses braves, puis il se rendit aux frontires; il occupa les lieux o
commandait son pre, et se hta d'exterminer totalement les irrguliers. Il
faisait des courses dans les dfils et sur les frontires, et c'est pour cela
qu'on lui donna le surnom d'Akritas. Il blessa un grand nombre de rebelles
et en prcipita aussi beaucoup en enfer; et alors les provinces habites par
les Grecs orthodoxes purent jouir de la paix avec Akritas pour dfenseur,
gardien, protecteur et champion contre tous les ennemis et les meurtres
nombreux.
Or, Akritas conut un vif dsir d'errer seul l'aventure et de faire, seul et
sans compagnon d'armes, des actions d'clat.
Partout o il allait, il avait ses tentes. Il en possdait une
merveilleusement belle, o il prenait son repos, seul avec sa jeune pouse.
Les servantes de celle-ci avaient leur tente respective, et ses hommes, lui,
avaient aussi la leur. Ces tentes taient dresses une grande distance
l'une de l'autre. Quand Akritas dsirait changer de campement, autant il
voulait de gens, autant de fanaux il allumait. Personne n'et jamais os se
tenir prs de lui. Akritas tait devenu tellement redoutable que sa vue seule
inspirait la terreur.
Comment Basile donna son cuisinier un soufflet qui le rendit
aveugle.
Son cuisinier s'tant un jour mis en colre, Akritas lui donna un soufflet si
violent que les yeux de ce pauvre infortun sortirent de leur orbite et qu'il
demeura comme perclus jusqu' sa mort.
Ds lors, Akritas dfendit que qui que ce ft approcht de lui, hormis sa
jeune pouse, la trs noble jouvencelle, avec laquelle il se rjouit seul
durant toute sa vie.
Leur nourriture consistait en cerfs, oiseaux, chvres, cochons sauvages et
tout autre gibier.
Beaucoup de gens, jaloux de leur bonheur, conurent le dessein de les
sparer. Leurs tentatives seront successivement exposes dans ce rcit, et
vous apprendrez comment, lui seul, Akritas les vainquit tous, comment il
fit trembler toute la Babylonie et devint fameux dans le monde entier, ce
vaillant et admirable guerrier, ce mangeur d'hommes, que redoutaient tant
les frontires de la Syrie.
Le grand empereur des Grecs, le bienheureux Romain, le valeureux
triomphateur, instruit des exploits de Basile Dignis Akritas, conut le dsir
irrsistible et la plus grande envie de voir ce jeune hros et de le combler
d'honneurs. Le monarque tait alors en Cappadoce, dirigeant une
expdition contre les Arabes ses ennemis, et l'illustre Basile se trouvait aux
frontires, y faisant une garde si-vigilante que, sans son ordre, personne

n'osait les franchir.


Comment Romain, empereur des Grecs, envoya une lettre Akritas.
L'empereur crivit Dignis une lettre ainsi conue : Hte-toi, mon
cher, de te rendre prs de nous. Notre majest a appris de beaucoup de
personnes tes prouesses et tes exploits, et j'ai prouv le dsir de
contempler ton beau visage, afin de rendre grces au Dieu crateur, qui t'a
donn puissance, force et bravoure, une bravoure si suprieure celle des
autres hommes ! Tu recevras par moi la rcompense de la main du
Seigneur. Viens donc avec joie, jouvenceau, et ne nous oublie pas.
Comment Dignis rpond l'empereur.
Dignis, ayant reu le message imprial, y rpondit par celui-ci :
Seigneur, dit-il, je suis ton esclave ; et si, comme tu l'as crit, tu dsires voir
un homme inutile, prends avec toi quelques personnes et viens sur le bord
de l'Euphrate. L, tu verras, seigneur, ton inutile serviteur; car, sire, je
redoute un camp nombreux, je crains que les gens de ton arme ne
commencent me critiquer et que, dans ma mauvaise humeur, je ne les
gratifie d'un salaire de mes mains ; car la jeunesse, sire, commet beaucoup
de folies.
La lecture de cette lettre causa un vif plaisir l'empereur, et, avec une
grande joie, il dit aux princes qu'il se trouvait un homme bon pour l'empire
et dont le pareil ne s'tait jamais vu dans le monde. Il prit donc, comme il a
t dit, cent soldats avec lui et partit pour aller voir Akritas. Avec cette
escorte, il arriva au fleuve Euphrate.
Comment l'empereur des Grecs salua Akritas.
L, l'empereur aperut le jouvenceau avec quelques pallikares ; il
l'embrassa avec effusion et admira la grandeur de sa belle et merveilleuse
stature.
Tu n'as pas besoin d'loges trangers, lui dit-il; quand la vrit brille, la
louange est inutile. Parle donc avec assurance, mon enfant ; si tu as besoin
de quelque chose, l'empereur lui-mme te l'accordera.
Akritas lui rpondit humblement : Sois en bonne sant, sire, toi et ton
arme. Ta sympathie seule me suffit ; quant aux honneurs et aux prsents
dont tu veux me combler, donne-les, seigneur, aux soldats pauvres, car les
dpenses de ton empire sont innombrables. L'offrande digne d'un monarque
puissant et glorieux consiste aimer les trangers, avoir piti des
affams, dlivrer ceux que l'on perscute injustement, accorder le
pardon des pchs de pense, et ne pas s'irriter contre quelqu'un avant
d'avoir fait une enqute. Voil, tout-puissant monarque, des uvres de
justice, cette vertu l'aide de laquelle tu soumettras tous tes ennemis, car
la force ne sufft pas pour gouverner et conqurir, mais c'est un don de la
droite du Dieu trs haut, pour la grce duquel, sire, moi ton reconnaissant
Serviteur, je t'offrirai, comme un trs humble prsent, et ce jusqu' ma
mort, la remise des immenses dpenses que tu fais annuellement pour la

garde des frontires. Bannis donc dsormais toute inquitude cet gard ;
je ferai de tes ennemis les esclaves de ton empire.
L'empereur, ayant entendu les paroles d'Akritas, lui dit : Mon enfant, la
Romanie tout entire est toi ; parcours-la au nord et dans toutes ses
provinces, et sois maintenant honor avec ton peuple. Je te donnerai, avec
bulle d'or, le double de tous les biens confisqus ton aeul. Je veux qu'ils
soient ta proprit et que nul ne puisse jamais t'en dpouiller.
Lacune.
crire de la Perse. Dans le sixime livre, je raconterai la droute des
Arabes ; ensuite, trs cher lecteur, je dcrirai dans le septime la dfaite
des aplates, ainsi que celle de Philopappos, de la vaillante Maximo et de
ses gens!

FIN DU CINQUIME LIVRE DE DIGNIS AKRITAS.

Le pote tient les dtails des sixime et septime livres de la bouche


mme de l'illustre Basile Dignis Akritas.

SUJET DU SIXIME LIVRE DE DIGNIS AKRITAS.


Voici le sixime livre du vaillant Akritas. Ce hros y raconte ses amis
intimes comment il trouva la fille de l'mir Haplorrabdis fuyant dans le
dsert avec son poux, comment il la ravit aux Arabes et la redonna son
mari.

SIXIME LIVRE DE DIGNIS.


La jeunesse florissante est l'ge de la volupt, et elle se complat sans
cesse dans les plaisirs de l'amour. C'est une gloire qu'elle place au-dessus
de la royaut, au-dessus de l'clat des richesses et au-dessus de tout
honneur; Voil pourquoi un jeune homme glisse facilement, si mme, je
crois, il est uni lgitimement la plus belle des femmes, car l o brille le
soleil, tous y courent.
Ainsi, cet illustre Akritas, ce hros favoris de tous les dons de Dieu,
valeur, intelligence, beaut, taille avantageuse, voix agrable et charmante,
mais priv d'enfants (ce qui fut le chagrin de toute sa vie), raconta
quelques personnes qu'il fut victime de cette passion.
Comment Akritas raconte ses exploits ses amis.
Un jour, Akritas, assis avec ses amis chris, ses amis intimes, commena
les entretenir de la passion d'amour et ensuite des innombrables exploits
qu'il accomplit en ce temps-l. Il leur fit donc le rcit suivant :
Rcit de Dignis Akritas.
Haplorrabdis, le plus grand des mirs, avait coutume de saccager les
villes et de dvaster les provinces de la Romanie, la tte de nombreuses
armes.
Il advint que le fils de l'illustre gnral Antiochus dirigea une expdition
contre cet mir; mais, compltement dfait et pris par ce dernier, il fut
enferm dans une forteresse et retenu trois ans captif. Mais la nlle de l'mir
(et ce fut pour son malheur) aima le prisonnier, en l'absence de son pre.
Elle s'empressa de le mettre en libert, afin de le prendre pour poux, et,
avec l'assentiment de sa mre, elle le fit prince. Il semblait avoir beaucoup
d'amour pour elle. Ayant alors trouv une occasion favorable de fuir en
Romanie, il communiqua son dessein la jouvencelle et lui dclara qu'il
craignait que l'mir son pre ne le dcouvrt. Il l'obligea donc partir avec
lui, lui jurant de ne jamais l'abandonner, mais de l'avoir pour pouse tant
qu'il vivrait en ce monde.
La jeune fille crut ses serments et lui promit de le suivre. Ils obtinrent

ensuite le consentement de sa mre, alors malade.


Comment le fils d'Antiochus emmena avec lui la fille d'Haplorrabdis
et l'abandonna dans le dsert.
Ils montrent tous deux sur des chevaux prpars d'avance et se mirent
promptement en route. Le voyage se passa bien jusqu' leur arrive la
source, o il dlaissa la jouvencelle, et continua son chemin. Reste seule
auprs de cette source, la jeune fille attendait le retour du jouvenceau.
Quant moi, je vivais alors, comme je l'ai dit, spar de mes parents, et
j'habitais aux frontires avec ma bien-aime. Je voulus faire seul une
expdition en Syrie ; j'avais alors dix-huit ans, comme je le sais exactement.
Comment Akritas monta cheval et alla en Syrie.
Je montai sur mon cheval, un noir coursier arabe, aprs avoir pris une
pe, un bouclier et une lance bleue, et j'atteignis le territoire des Arabes.
L'illustre fils du glorieux gnral Antiochus venait alors d'abandonner la
jouvencelle, fille de l'mir, comme nous l'avons dit nagure.
Mousour, audacieux voleur de grand chemin, rdait aux frontires, dont il
tait matre avant moi. Quand il aperut le jouvenceau mont sur une
jument, il se mit le poursuivre avec acharnement pour lui donner sur les
paules un coup d'pe et le dsaronner. C'tait un homme mort, si je ne
me fusse trouv l.
Comment Akritas trouva le fils dAntiochus et tua Mousour, son
adversaire.
Mais je tuai Mousour, et alors c'est moi qui fus matre. Ensuite, prenant
aussitt le jeune homme par la main, je le confiai la garde de mes amis.
Quant moi, je les quittai et je repris ma route. Aprs avoir franchi une
longue distance, j'arrivai dans une prairie ; j'avais grand soif et je cherchais
une source. J'aperois de loin un arbre dans un pais fourr et je me dirige
de ce ct, esprant y trouver de l'eau. Cet arbre tait un palmier, et audessous il y avait une source.
Comment Akritas, achevai, trouva dans le dsert la fille
d'Haplorrabdia.
M'tant approch, j'entends une voix, des sanglots, des gmissements et
des pleurs, et j'aperois la fille de l'mir, abandonne par le fils d'Antiochus.
Elle tait assise sous l'arbre, seule, et buvant de l'eau la source. Quand
elle me vit, elle fut remplie de joie, et aussitt elle s'lana ma rencontre.
Je crus que c'tait un fantme, et je fus tellement effray que mes cheveux
s'en hrissrent. La jouvencelle, au contraire, se mit sans crainte me
dire : Comment t'appelles-tu, jeune homme; et o vas-tu tout seul? Ne
serait-ce point aussi l'amour qui te conduit en Syrie ? Mais, seigneur,
puisque tu te trouves en des lieux dpourvus d'eau, descends un instant
prs de la source ; car, bon jouvenceau, mon cur a de grands chagrins, et

il me plat de te les dire, afin de trouver quelque consolation ma peine ;


parce que la tristesse de l'me se dissipe quand on la raconte, et l'excessive
douleur en prouve du soulagement.
Aprs avoir entendu ces paroles et banni ma terreur, je mis aussitt pied
terre, tout rempli de joie, et j'attachai mon cheval une des branches de
l'arbre ; je plantai ma lance sa racine, et, aprs avoir bu de l'eau, je parlai
ainsi la jouvencelle.
Comment Akritas mit pied terre prs de la source et parla avec la
jouvencelle.
Dis-moi d'abord, jeune fille, la vie que tu mnes ici et pourquoi tu
habites dans ce dsert, puis tu apprendras toi-mme qui je suis.
Nous nous assmes ensuite tous deux par terre, et la jouvencelle, ayant
pouss un profond soupir, commena parler ainsi : Jeune homme, ma
patrie est Merfk. Tu as entendu parler d'Haplorrabdis, le premier des
mirs ; il est mon pre ; ma mre est Mlanthia. Pour mon malheur, j'aimai
un Grec que mon pre retenait prisonnier depuis trois annes. Il se disait
fils d'un illustre gnral ; je le dlivrai de ses chanes et des horreurs de la
captivit ; je lui donnai des chevaux, des primauts de mon pre, des armes
prcieuses et d'immenses richesses. Je fis de lui un glorieux prince de Syrie,
avec le consentement de ma mre, et durant l'absence de mon pre,
occup, selon son habitude, de guerres continuelles. Je ne cessais de lui
rpter : Mon bien-aim, ne me dlaisse pas ! Et, lui, il me disait avec
serment : Je ne t'abandonnerai pas, mais je conserverai toujours pour toi
un pur amour. Et il semblait me porter une grande affection et tre prt
mourir pour me voir ne ft-ce qu'un instant. Mais il tait fourbe, comme le
rsultat l'a dmontr. Un jour, ayant projet de fuir et voulant se rendre en
Romanie, il me communiqua son dessein et la crainte qu'il avait du retour
de mon pre. Il m'obligea ensuite me mettre en route avec lui et me fit les
plus effroyables serments de ne jamais m'abandonner de sa vie, mais de
m'avoir pour pouse, tant qu'il existerait en ce monde. J'ajoutai foi ses
promesses et je rsolus de l'accompagner, conformment ses dsirs ; puis,
nous nous efformes tous deux de trouver l'occasion d'enlever les
richesses de mes parents.
Par un cruel et diabolique hasard, ma mre fut atteinte d'une maladie
dont elle faillit mourir. Tandis que tous les autres faisaient retentir la
maison de leurs gmissements, moi, la malheureuse, je profitai de cette
circonstance pour prendre une forte somme d'argent et suivre mon
sducteur. La nuit fut on ne peut plus propice au succs de cette affaire, car
elle tait sans lune et sans la moindre clart. Monts tous deux sur des
chevaux prpars d'avance, nous emes promptement franchi une longue
distance. Notre crainte fut grande jusqu'au troisime mille, mais, quand
nous l'emes dpass sans avoir t reconnus, nous cheminmes avec
rapidit, prenant de la nourriture lorsque le besoin nous y invitait ; peu
aprs, il m'appelait son pouse bien-aime, et me prodiguait les plus doux
baisers, en me pressant dans ses bras. Confondus, durant tout le trajet,
dans les transports d'une joie mutuelle, nous parvnmes la source que
voici, et nous nous y reposmes trois jours et trois nuits, qui furent

consacrs nous donner rciproquement les preuves d'un amour inassouvi.


Ce fut alors que le cruel tratre commena dvoiler la rsolution qu'il
tenait cache. La troisime nuit, tandis que nous tions couchs ensemble,
il se leva furtivement du Ut, sella les chevaux, et enleva l'or et les meilleurs
effets. Lorsque je revins moi, mon rveil, je me levai, je m'arrangeai
comme de coutume, je me donnai la tenue d'une jeune fille et j'en pris les
vtements, car c'est ainsi que j'avais quitt mon pays.
Mais le jouvenceau tait mont sur un cheval, avait charg l'autre d'or
et s'tait mis en route. Dsespre la vue d'une pareille trahison, pied
comme j'tais, je m'lanai sa poursuite en criant : Il est donc vrai que
tu fuis ? Et moi o me laisses-tu seule ? As-tu oubli les bienfaits dont je t'ai
combl ? As-tu perdu le souvenir des serments extraordinaires que tu me
faisais nagure? Et, comme il ne se retournait pas, je lui criais encore :
Crains, homme, le Dieu trs haut ! Piti, misricorde ! Sauve une
infortune, ne me laisse pas dvorer ici par les btes froces ! Je me
lamentais, criant ces choses et beaucoup d'autres encore, mais lui, il
disparut sans prononcer mme une parole.
Quant moi, harasse de fatigue et, tu le vois, les pieds ensanglants
par de nombreux achoppements, je tombai la renverse comme une morte.
Puis, au jour, ayant non sans peine repris mes sens, je revins, en marchant
difficilement, jusqu' la source. Je suis dnue de tout, et il ne me reste plus
d'esprance, car, par honte des voisins et de mes compagnes, je n'ose
retourner chez mes parents ; et j'ignore compltement o retrouver celui
qui m'a sduite. Donne-moi, je te prie, entre les mains un glaive, afin que je
me tue moi-mme en expiation de ma faute ; car, prive de toutes choses, il
ne m'importe plus de vivre. Oh ! que mon crime est grand et que mon
infortune est immense! J'ai quitt mes proches, je me suis spare de mes
parents pour possder un tre bien-aim dont me voil prive !
Quand la jouvencelle eut ainsi parl en gmissant et en s'arrachant ses
boucles de cheveux, et en se frappant la poitrine, je fis mon possible pour
mettre un terme ses lamentations ; je lui arrachai, non sans difficult, les
mains de ses tresses, et je la consolai en l'engageant concevoir de
meilleures esprances. Je l'interrogeai ensuite pour savoir depuis combien
de jours le sducteur l'avait laisse seule en cet endroit.
Voil maintenant dix jours, me dit-elle en soupirant de nouveau, que je
suis dans ce dsert, sans avoir vu, malheureuse que je suis, d'autre visage
que le tien et, hier, celui d'un vieillard qui me dit que son fils tait en
Arabie. Il avait appris mes aventures, et il me raconta que, cinq jours
auparavant, Vlattolivadi, un blond jouvenceau, un adolescent la taille
lance, mont sur une jument, et conduisant un destrier, avait t
poursuivi par Mousour, l'pe la main, et que ce jouvenceau et t tu
sur l'heure, si le jeune Akritas ne se ft trouv l.
Ce jeune homme est certainement mon sducteur, les rvlations du
vieil Arabe ne me permettent pas d'en douter. Quelle est donc mon
infortune et mon malheureux sort ! Brusquement spare d'un tel trsor, je
perds, sans les avoir gotes, les douceurs de la beaut, dessche avant le

temps comme un arbre nouvellement plant !


Lacune.
te rcompenser. Mon crateur, qui est le seul dispensateur du
courage, te donnera en ce monde une riche rcompense.
Et elle me suppliait, en m'embrassant les pieds.
Selon ce que l'Arabe m'a appris, mon matre, ne serais-tu pas
Dignis? N'es-tu point celui que le vieillard m'a dit avoir arrach mon bienaim la mort ? Et, si tu es vraiment ce fameux Akritas, donne-moi,
seigneur, des nouvelles du jeune homme que Mousour voulait tuer
injustement.
Je suis, lui rpondis-je, le tueur d'irrguliers ; c'est moi qui, dans les
combats, sais me garder des blessures. C'est moi qui ai donn une juste
mort Mousour, ce brigand, ce voleur, qui occupait les grands chemins que
personne n'osait plus parcourir ; c'est moi qui ai arrach au trpas celui que
(je ne sais comment) tu chris encore, que tu portes dans ton souvenir, ton
bien-aim que tu accuses d'inconstance. Mais, va, je te conduirai moi-mme
lui et je le dciderai te prendre pour pouse, si tu renonces aux
honteuses croyances des thiopiens.
Transporte de joie ces mots, la jouvencelle me rpondit : Seigneur,
mon tout-puissant protecteur, conformment aux prescriptions antrieures
de mon mari et avant de m'unir lui, j'ai reu le baptme ; car, asservie par
l'amour, il m'tait impossible de ne pas excuter ce que me disait celui pour
lequel je n'avais eu aucun souci de mes proches et de mes parents.
Quand j'entendis cela de la bouche de la jouvencelle, il m'entra dans le
cur comme une flamme, qui y alluma avec l'amour le dsir d'un criminel
commerce. Je chassai d'abord ces penses d'incontinence, afin de pouvoir
peut-tre viter le pch, mais il est videmment impossible au feu
d'pargner l'herbe.
Tandis donc que je conduisais la jeune fille sur mon cheval, faisant route
vers Chalcogourna, je ne savais quoi devenir, j'tais tout entier la proie d'un
feu ardent ; l'amour ne cessait de crotre en moi et se glissait par mes
membres dans tous mes sens ; dans mes yeux il pntrait par la beaut,
dans mes mains par le toucher, dans ma bouche par les baisers, dans mes
oreilles par les paroles. Enfin, grce l'intervention de Satan et la
ngligence de mon me, malgr toute la rsistance que m'opposa la jeune
fille, en me conjurant au nom de Dieu et par les prires de ses parents, un
acte des plus coupables fut consomm et la route fut souille d'un crime.
L'ennemi, le prince des tnbres, l'adversaire acharn de notre race, me fit
oublier Dieu et le terrible jour du jugement, o seront rvls, en prsence
des anges et de tous les hommes, tous les pchs cachs.
Comment Akritas conduisit la jouvencelle son poux.
Arrivs ensuite Chalcogourna, nous y trouvmes le jeune homme qui

avait sduit la jouvencelle. C'tait le fils d'Antiochus, de ce gnral jadis


massacr par les Perses soumis au joug. Aprs l'avoir dlivr des mains de
Mousour, je ne le laissai pas aller seul devant moi, mais, comme on sait, je
le confiai mes amis, afin qu'il vct avec eux, jusqu' mon retour. L'ayant
donc retrouv l, je lui donnai force conseils et je l'engageai ne pas
abandonner la jouvencelle, mais la prendre pour femme, selon sa
promesse.
Je racontai ensuite tous comment j'avais trouv la jeune fille et
comment je l'avais arrache aux Arabes ; mais je passai sous silence ce qu'il
ne fallait pas dire, afin que le jeune homme n'y chercht point une occasion
de scandale. Leur ayant ensuite remis la grosse somme d'argent que la
jeune fille avait enleve de la maison paternelle, je leur envoyai leurs deux
chevaux, et je fis une morale trs svre au jeune homme, lui
recommandant de ne jamais faire le moindre mal la jouvencelle.
Peu aprs, je revins moi-mme dans ma famille. On tait alors la miavril. Accabl sous le poids de mon pch et la conscience bourrele de
remords, je me blmais moi-mme de ma coupable action.
Lorsque je revis le soleil de mon me, j'eus honte de m'tre souill d'un si
grand crime, et je me htai de retourner prs de ma bien-aime. Ensuite,
avec le jour, nous levmes le camp, et nous nous rendmes dans un autre
endroit pour y habiter.

FIN DU SIXIME LIVRE DE DIGNIS AKRITAS.


SUJET DU SEPTIME LIVRE DE DIGNIS AKRITAS.
Le septime et prsent livre contient le rcit dvelopp des nombreux
exploits du vaillant Akritas, tel qu'il le narra lui-mme ses amis intimes. Il
y expose ses victoires et ses combats relatifs Philopappos, ainsi que ceux
contre Maximo, la fameuse Amazone.

SEPTIME LIVRE DE DIGNIS.


Qui voudrait chanter le roi des mois ? De tous les mois mai est le roi ; il
est le plus bel ornement de toute la terre ; l'il de toutes les plantes, l'clat
des fleurs, la fleur tincelante des prs charmants; et le merveilleux amour
qui s'en exhale excite aux plaisirs d'Aphrodite. Par ses fleurs brillantes, ses
violettes et ses roses, il fait de la terre la rivale du ciel. Alors l'amour se
manifeste ses servants, et tout ami de la volupt s'abandonne la joie.
Dans ce merveilleux et trs doux mois, je voulus changer de campement,
seul avec la ravissante fille du gnral Ducas, cause du charme de cet
admirable mois de mai, de l'closion des fleurs, de la joie universelle, et
cause aussi de l'isolement de ma charmante bien-aime.

Comment Akritas se rendit avec la jouvencelle, c'est--dire sa bienaime, dans on jardin merveilleux, et y dressa sa tente.
Nous tant donc rendus dans une prairie magnifique, j'y dressai ma tente
et mon lit. Autour de ma tente, je semai toutes sortes de plantes, maillant
ainsi le sol de fleurs clatantes. Le spectacle qui s'offrait la vue tait des
plus rjouissants : c'taient des bosquets trs touffus, d'immenses quantits
d'arbres dont les rameaux entrelaaient leurs frondaisons luxuriantes. Le
parfum des fruits rivalisait avec celui des fleurs, les vignes s'enroulaient
autour de la plupart des arbres, des roseaux s'levaient une grande
hauteur. Le sol tait diapr de fleurs charmantes ; le beau narcisse y
poussait avec les violettes et les roses. Une onde frache jaillissait au milieu
de la prairie et sillonnait ce lieu dans tous les sens. Il y avait prs de la
source de profonds rservoirs d'eau, o se miraient les fleurs et les arbres ;
dans l'un l'eau tait naturelle, et dans l'autre blanchtre. Le bois tait
peupl de plusieurs espces d'oiseaux, tels que paons apprivoiss,
perroquets et cygnes ; les perroquets vivaient suspendus aux branches, et
les cygnes sur les eaux. Les paons faisaient avec leurs plumes la roue parmi
les fleurs, avec lesquelles ils rivalisaient d'clat. Les autres oiseaux, en
possession de leur libert, se jouaient, perchs sur les branches d'arbres, et
faisaient entendre des chants plus harmonieux que ceux des sirnes,
d'autres enfin talaient firement les magnificences de leur plumage.
Mais la rayonnante beaut de la noble jouvencelle brillait d'un plus vif
clat que celle des paons et de toutes les fleurs. Son visage resplendissait
comme le soleil, et ses joues vermeilles et fleuries taient pareilles des
roses parfumes. De mme que la rose attire l'odorat, ainsi la jouvencelle
attirait et captivait les yeux au point que l'on ne pouvait se dtacher de sa
vue. Ses lvres ressemblaient des fleurs aux nuances roses, lorsque
commence s'entrouvrir leur calice. Ses boucles flottantes descendaient
jusqu' terre et lui faisaient une dlicieuse parure de rayons dors ; partout
rgnait une ineffable allgresse.
De gteaux aussi nombreux que varis se dgageait un fumet odorant, et
la brise tait douce et pleine des senteurs embaumes du musc, de la casse,
du camphre, de l'ambre et de l'alos.
Tels taient les agrments que prsentait ce jardin.
Comment Akritas s'endormit sur les genoux de la jouvencelle.
A l'heure de midi, je me laissai aller au sommeil, tandis que la jouvencelle
m'aspergeait d'eau de roses et que les rossignols mlaient leurs chants
ceux des autres oiseaux.
La jeune fille, tant altre, se rendit la source et, tandis qu'elle prenait
plaisir s'y baigner les pieds, un dragon, qui avait emprunt les traits d'un
bel adolescent, se prsenta elle, voulant la sduire. Mais la jouvencelle,
sachant qui il tait, lui dit ces paroles : Renonce ton dessein, monstre ;
je ne me laisse pas sduire. Celui qui m'aime a veill et il vient de
s'endormir, mais, s'il se rveille et te trouve, mieux vaudrait pour toi n'tre
pas n ! Cependant le dragon, ayant cyniquement bondi sur la jeune fille,

essayait de lui faire violence, mais elle poussa aussitt un cri et m'appela :
Rveille-toi, mon matre, tu perds ta belle ! Sa voix ayant retenti dans mon
cur, je m'lanai promptement et j'aperus le tmraire, car la source se
trouvait vis--vis de moi dans un endroit dcouvert. Je saisis mon pe et je
me trouvai la source. Il me semblait qu'en ce moment mes pieds avaient
des ailes. Le dragon m'offrit alors le spectacle terrifiant de trois ttes
normes, au lieu d'une, et vomissant de deux cts des flammes et des
clairs. Le bruit de tonnerre qu'il faisait en remuant de place tait tel que la
terre et les arbres semblaient branls; runissant ses ttes sur un corps
norme, la croupe termine par une queue pointue, il talait sa masse
effroyable et se disposait fondre sur moi avec toute son imptuosit. Mais,
considrant comme rien ce que je voyais, je levai, Dieu aidant, mon pe en
l'air, je m'lanai sur le monstre et j'abattis la tte de ce terrible et
pouvantable dragon. Il tomba tendu terre vraiment mort et agita sa
queue de haut en bas dans une dernire convulsion. J'essuyai mon pe et
je la remis au fourreau. J'appelai mes gens qui taient loigns, et aussitt
arrivs, je leur ordonnai d'enlever le monstre et de le jeter loin de ma
tente ; ce qui fut ponctuellement excut sans retard. Mes hommes
retournrent dans leurs tentes, et, moi, je me couchai sur mon lit pour
dormir Le lieu o je prenais mon sommeil m'tait trs agrable.
Dlivre des obsessions du dragon, et au souvenir de l'apparition et de la
prompte mort de ce monstre, la jouvencelle riait d'un rire inextinguible.
A mon rveil, la jeune fille s'tant rendue sous un arbre, un lion terrible
sortit du marcage et, lui aussi, se disposait s'lancer sur elle. Elle poussa
un cri et m'appela son secours.
Comment, d'un coup de massue, Akritas tua le lion prs de la
source.
Je saute vite de mon lit, je saisis ma massue et, la tenant dans mes mains,
je fonds sur la bte, je l'atteins et je lui en assne un coup ; sa peau ne fut
pas endommage, mais je trouvai les os fracasss. Sur un nouvel ordre, mes
serviteurs jetrent le lion loin de ma tente. Quant moi, prenant par la
main l'illustre jouvencelle, je regagnai paisiblement notre couche avec elle.
La jeune fille me suppliait et me disait, en me serrant dans ses bras et en
me couvrant de baisers : Mon jeune dindon, jouis de ta beaut et de cette
vaillance que Dieu t'a donne plus grande qu' tout autre. Joue de ta lyre
pour ranimer mon esprit abattu, car la peur des monstres m'a enlev toute
nergie.
Comment Akritas jouait de la lyre dans sa tente, tandis que la
jouvencelle l'accompagnait en chantant.
Et moi, ayant dtach ma lyre de la cheville, j'en tirais des accords et la
jouvencelle chantait, rendant grces l'Amour de lui avoir donn un
charmant dindon. Et elle disait cela en m'embrassant et sans craindre
personne Et sa chanson commenait par les paroles que voici : O ma rose,
fleur superbement panouie, ma pomme parfume, lumire de mes penses,
lumire de mes yeux, consolation de mon me, volupt de mon corps, je
remercie mon crateur, le crateur de toutes choses. Et moi, son indigne

crature, j'adore sa bont, lui qui m'a donn en ce monde un poux rempli
de vaillance et qui triomphe de tous.
Tandis que la jeune fille chantait ceci et beaucoup d'autres choses
encore, je frappais ma lyre avec une plume d'oiseau, et les accords de cet
instrument formaient avec la voix de la jouvencelle un doux concert, que
rptait l'cho des montagnes.
Comment trois cents aplates, sortis du marcage, s'avancrent
contre Akritas et la jouvencelle.
Et voil que trois cents beaux aplates apparurent, tous arms. Ils
descendaient de la montagne, attirs par le son de ma lyre et le chant de la
jouvencelle. Ils taient tous venus rapidement et avec grande joie, et, la
distance de nous d'un mille environ, ils faisaient des signes d'approbation
la jeune fille. Mais, quand ils furent prs de moi et qu'ils virent la
charmante jouvencelle, leurs mes furent blesses par sa beaut, comme
par un trait, et tous brlrent d'un amour aussi grand, aussi immense que
peut le comporter cette passion. A eux tous, ils formaient, parler
exactement, une troupe d'environ trois cents hommes, arms jusqu'aux
dents; et ils espraient, me voyant seul, m'accabler de leurs paroles :
Abandonne la jouvencelle, disaient-ils, sauve-toi toi-mme, sinon la mort
sera le chtiment de ta dsobissance.
Ils ne savaient pas encore qui je suis ; mais la jouvencelle, radieuse fille
du soleil, voyant soudain ces gens arms, tous cheval, crut leurs paroles,
et, grandement effraye, elle se couvrit le visage de son voile et courut dans
la tente, en proie une vive terreur ; puis elle me dit : Mon matre, mon
me, je ne puis parler, la peur a compltement paralys ma voix ; nous
allons tre spars, et je ne me soutiens plus moi-mme. Et, moi, je lui dis
: O mon me, cesse de penser en ton esprit, comme si tu ne me
connaissais pas ; car ceux que le divin Roi, le crateur de toutes choses, a
unis, des myriades d'hommes ne sauraient les sparer.
Comment Akritas vainquit compltement les aplates.
Je pris aussitt ma massue et mon bouclier main, et, du sommet de la
colline, je me ruai sur eux, comme un aigle sur les perdrix. Ils vinrent ma
rencontre et commencrent frapper ; les coups qu'ils m'assnaient
tombaient drus. Mais tous les aplates qu'atteignit ma massue, il ne leur
resta pas un souffle de vie. J'en rejoignis beaucoup qui voulaient fuir (car
jamais un cheval ne m'a vaincu la course; et, si je vous le dis, ce n'est pas
pour en tirer vanit, mais afin que vous connaissiez les dons du crateur).
Quelques-uns s'chapprent et s'enfuirent dans les bois, mais je les eus
bientt tous mis mort. Ayant fait l'un d'eux prisonnier, je cherchai savoir
par lui quels taient ces jeunes gens audacieux et fous. Et, ayant tir de cet
homme des renseignements prcis, je le tuai aussi, tant j'tais enflamm de
colre. Ensuite je jetai ma massue et mon bouclier poigne, et, en
secouant mes manches, je me rendis dans ma tente.
La jouvencelle, me voyant rest seul, vint ma rencontre, remplie de joie,
el, de ses deux mains, elle m'aspergeait d'eau de roses, m'embrassant la

main droite et me souhaitant une longue vie. Sur


Lacune.
Et ils tombrent dans la fosse creuse par eux.
En entendant cela, ils se regardaient les uns les autres, remuant les
lvres et murmurant ceci : Ne serait-ce point Dignis, qu'on appelle
Akritas ? Mettons-le donc l'preuve, afin de nous en assurer.
Et le chef me dit : Comment pouvons-nous croire que, seul, sans armes
et pied, comme tu le dis, tu as os engager le combat avec eux ? Car ceux
que nous cherchons taient au nombre de trois cents hommes, tous
aplates, qui ont fait leurs preuves en bataille range. Mais, si tu dis la
vrit, prouve-le par tes actes. Prends parmi nous un pallikare ton choix
et bats-toi en duel avec lui. De cette faon, nous saurons promptement
quoi nous en tenir.
Pour moi, je me mis sourire et je leur rpliquai : Je suis fils unique et
je vis seul, mais, depuis que j'ai commenc guerroyer, je n'ai encore
attaqu personne isolment.
Rcit dAkritas concernant Ankylas.
Un jour, dans une de mes expditions, je montai cheval et me rendis
dans la plaine. En Msopotamie, je fis la rencontre d'un jouvenceau bien
dispos, de belle tournure, plein de bravoure, auquel il me plut de prendre
son cheval. Ce jeune homme portait alternativement ses regards sur son
coursier et sur moi-mme. Trs vaillant et trs alerte, il fit un lger cart et
m'assna un coup de sa massue, et de ce coup il m'enleva la mienne, sur
laquelle il traa avec du sang des lettres formant une missive qui
commenait par ces mots : Ne te chagrine pas, Akritas, et bannis de ton
cur toute tristesse. Je suis ton serviteur, le lion Ankylas. C'est pour toi que
je suis venu, je n'avais pas autre chose faire ; j'ai accompli mon dessein et
ton vu galement, Akritas. Raconte donc tous les aplates qu'Ankylas t'a
donn un grand coup de massue et que ce brave ne t'a pas tout--fait tu.
Voil ce que m'crivit le clbre Ankylas, et je vais vous raconter le
chtiment que je lui infligeai. Je m'lance sur mon cheval, je reprends ma
massue, et je retourne dans ma tente, en proie une violente douleur ;
l'aide des triers, je descends de mon merveilleux cheval gris, et je lis ce
qui tait crit avec du sang sur ma massue. Le souci de ma vengeance
m'obsdait continuellement.
J'attendis donc une anne, dvor par le chagrin, et, aprs que l'anne
fut arrive sa fin, je rsolus part moi de payer l'illustre et vaillant
Ankylas la dette du coup de massue, ainsi que celle de la lettre.
Je m'lance sur le dos de mon admirable bai brun, le cheval qui avait
toujours ma confiance dans mes prouesses. Je prends mon bouclier, ma lyre
et ma massue simple, puis je pars pour la lutte.

Arriv prs de la demeure d'Ankylas, je frappai sur ma lyre et je me mis


chanter. Je chantai comme un rossignol, remplissant tout le monde
d'admiration, et ma chanson dbutait par ces paroles : Dans ces vallons,
dans ces dfils, dans ces endroits rocheux, les nobles et vaillants hommes
donnent aux braves de bons coups de massue ; l'un d'eux m'a prt un
violent coup de massue ; c'est une dette qui me tourmente beaucoup, et
avec justice. Je veux la payer intgralement, et je suis venu ici pour m'en
acquitter.
Comment Akritas frappa de sa massue Ankylas la tte et le tua.
Ankylas, ayant entendu mes paroles son adresse, et rempli, comme
son habitude, d'une excessive confiance en lui-mme, excita son cheval et
fondit sur moi. J'excitai pareillement mon bai brun, et je commenai
frapper Ankylas. Je lui assnai un lger coup de massue sur le front, et
aussitt il demeura sans voix et tomba de cheval. Ayant incontinent mis pied
terre, je prends le jouvenceau pour le relever, mais il poussa un soupir et
expira sur-le-champ.
Et c'est toi, Philopappos, qui me parles de la sorte ? Allez, mettez pied
terre, venez trois contre un ; et. moins peut-tre que vous n'ayez honte,
venez avec vos chevaux, et vous apprendrez par mes actes qui je suis ; et, si
bon vous semble, commenons sur l'heure combattre.
Je parlai ainsi, puis je me levai, je pris ma massue, mon bouclier muni
d'une poigne, car j'avais l ces armes ; ensuite, m'tant un peu avanc, je
leur dis d'une voix forte : A vos ordres, seigneurs, je suis prt.
Le premier d'entre eux me rpondit : Nous n'agirons pas comme tu le
dis ; nous n'avons pas pour principe de marcher trois contre un, nous qui
avons l'assurance de vaincre chacun des milliers d'hommes. Car, tu as
entendu parler de moi, je suis Philopappos ; celui-ci est Joannikios, et le
troisime est Cinnamos. Nous aurions honte de combattre un seul
adversaire ; mais choisis entre nous celui que tu voudras, et alors nous
connatrons toute la vrit.
Et moi, je lui rpliquai : Venez donc le premier.
Comment, dans un combat pied, Philopappos donna un coup
d'pe sur le bouclier d'Akritas.
Philopappos descendit aussitt de son cheval, et, l'pe en main,
farouche, il s'avana vers moi, comme un aspic, dans l'espoir de m'effrayer,
rugissant connue un lion, sifflant comme un dragon. Son attaque fut
vraiment trs courageuse ; il me porta un bon coup d'pe sur mon bouclier,
dont la poigne seule me resta dans la main. Les deux tmoins de la lutte
s'crirent : Philopappos, ajoutes-y encore le coup du vieillard !
Comment Akritas arm de sa massue vainquit Philopappos.
Et, comme il voulait lever de nouveau son pe, je lis un lger
mouvement de retraite et je le frappai d'un coup de massue la tte, dont

pas un seul os ne ft demeur intact s'il ne se l'tait entirement couverte


avec son bouclier. Mais le vieillard, tourdi et fort effray, et mugissant
comme un buf, tomba tendu par terre. A cette vue, les autres fondirent
sur moi de toutes leurs forces, a cheval, et cela sans en avoir honte, comme
ils s'taient vants auparavant.
Les voyant s'lancer, je saisis le bouclier des mains du vieillard et je cours
sur eux. Un engagement ayant lieu ainsi qu'un combat acharn, ils
tombrent tous deux sur moi comme des chiens courageux.
Cinnamos m'attaqua par derrire afin de m'viter. Mais porter les coups
et les parer, je trouve que Joannikios fit preuve d'une valeur hors ligne, et
j'ai vu des combattants vraiment habiles.
Je criai ceci la jouvencelle : Voici les gens qui veulent en venir aux
mains avec moi.
Je veillais ce que Joannikios ne me frappt point la drobe, mais
aucun des deux illustres et vaillants guerriers ne russit m'approcher, car,
lorsque je brandissais ma massue, ils fuyaient comme des brebis la vue du
loup. Mais ils revinrent encore, comme des chiens aboyants, et cela dura
ainsi une grande heure.
La jouvencelle se rendait compte du danger, et se tenait loigne, mais de
faon voir ce qui se passait autour de moi. Quand elle vit les deux aplates
m'entourer comme des chiens, elle me lana cette parole encourageante :
Du courage, mon bien-aim ! Ce mot de ma femme chrie me redonna des
forces.
Comment Joannikios cheval fut vaincu par Akritas.
Je frappai lgrement Joannikios au bras droit au-dessus du coude ; les os
furent fracasss, et le bras retomba tout entier ; lui-mme fut prcipit de
son cheval quelques pas devant moi, et son pe roula terre. Vaincu par
la douleur que lui causait la fracture de son bras, il s'appuya sur un rocher.
A cette vue, Cinnamos frappa son cheval, et, transport de colre, il fondit
sur moi, brandissant le bras pour me donner un coup d'pe.
Comment Cinnamos cheval fui vaincu par Akritas.
Je donnai un bon coup de massue sur la tte de sa jument, et elle tomba
devant moi avec son cavalier. Et moi, je criai Cinnamos : Ne tombe pas,
mais relve-toi ! Je ne veux pas te frapper gisant terre. Mais ramasse-toi,
et reviens de nouveau, si tu veux.
Vite il se relve, saute cheval, prend sa lance, se retourne firement, et
se met aussitt au galop pour venir me donner un coup de lance. Je tenais
ma petite massue, je lui en assne un coup et je le renverse de sa jument
avec la selle, et son bras retomba terre.
Aussitt que Philopappos les vit ainsi traits, il me dit : Mon bon
jouvenceau, cesse le combat et fais la paix. Bien plus, si tu veux recevoir un

conseil de moi, prends le commandement de tous les aplates. Tous ici se


tiennent tes ordres comme de bons serviteurs. Nous nous empresserons
d'excuter ce qu'il te plaira de nous commander.
Ayant entendu cela, j'eus piti des autres, de Joannikios comme de
Cinnamos, et je lui dis, avec un sourire ironique : Tu es veill et tu me
racontes des songes, Philopappos! Mais, puisque ta vieillesse est venue
rsipiscence, lve-toi, prends tes compagnons et va o tu voudras,
maintenant que tes yeux ont t tmoins de mes actions, et crois ceux qui te
diront que les gens que vous cherchez ont t impitoyablement rays du
nombre des vivants. Je ne brigue pas le commandement, mais je veux vivre
seul, puisque je suis l'unique fils de mes parents. C'est vous autres qu'il
convient d'exercer l'autorit, et aussi de vous prter un mutuel secours
dans ce qui est de votre domaine, c'est vous de faire des incursions. Et, si
vous voulez me mettre souvent l'preuve...
Lacune.
Je suis dans ma cinquante-deuxime anne, et j'ai parcouru beaucoup
de villes et de nombreuses provinces ; mais toutes les femmes sont vaincues
[en beaut par l'pouse de Dignis], ainsi qu'une pliade d'toiles, quand le
soleil darde ses rayons. Toutes celles que j'ai vues auparavant possdaient,
je crois, l'clat des toiles, mais la belle qui m'est inopinment apparue en
ce jour est plus resplendissante que le soleil. Du courage donc, charmant
jouvenceau, du courage, ds maintenant la belle est ta femme. Mais si vous
m'coutez et si vous voulez mon avis, ne souffrons point qu'il prenne cette
habitude, et ne laissons pas son audace impunie ; mais allumons des fanaux,
runissons-nous et donnons-lui la rcompense qu'il mrite, car je suis
persuad, mes enfants, qu'il ne nous exterminera pas tous.
Comment les aplates de Philopappos allumrent des fanaux sur les
hauteurs.
Ils montrent la vigie afin doprer le rassemblement, et tinrent toute la
nuit des torches allumes ; mais pas un aplate ne les aperut, de sorte
que, aprs trois nuits de fatigues, absolument aucun de ceux qu'on
attendait n'tait prsent. Les gens de Philopappos commentrent alors
murmurer : Pourquoi, valeureux vieillard, nous avoir impos une pareille
besogne ? Ne t'avons-nous pas prouv notre vaillance par les exploits que
nous avons accomplis sous tes yeux en tant de combats? N'as-tu pas t
bien tonn que, nous les invincibles dont tu avais coutume de voir les
prouesses extraordinaires, nous ayons t vaincus par lui, comme des gens
sans exprience des combats? Tu ne croiras rien de ce que nous disons, si
nous ne sommes pas tus par lui. Mais, si tu le permets, coute un conseil
de tes enfants. Aprs tant de fatigues, il nous faut vaincre ; va donc trouver
notre parente Maximo, prie-la de nous prter secours, afin que nous
fondions sur Akritas, la nuit, l'improviste, et que, cern, il ne puisse
monter cheval. Peut-tre paralyserons-nous ainsi son audacieuse
vaillance, mais si, par hasard, il est cheval, nous fuirons de nouveau, afin
qu'il ne nous tue pas tous.
Ces conseils plurent beaucoup au vieillard ; il monta aussitt cheval

pour aller trouver Maximo. Cette femme descendait, ainsi que je l'ai appris,
de ces vaillantes Amazones que le roi Alexandre avait amenes du pays des
Brahmanes. Elle possdait la trs grande nergie de sa race et passait sa
vie combattre.
Comment Philopappos se rendit auprs de Maximo et lui raconta ce
qui avait eu lieu.
Arriv auprs de Maximo, Philopappos la salua humblement : Comment
vas-tu? lui demanda-t-il. Celle-ci lui rpondit : Je me porte bien, grce
Dieu. Et toi, mon trs cher, comment te portes-tu, toi et tes enfants? Pour
quel motif es-tu venu sans eux auprs de moi? Le vieillard lui rpondit, en
dguisant la vrit : Ma dame, mes enfants chris se portent
parfaitement, Dieu merci. Ils se sont rendus aux frontires, o ils s'efforcent
d'exterminer totalement les irrguliers. Une fois spar d'eux, et dsirant
prendre du repos, je me mis la recherche de quelque bonne aubaine, avec
la faveur et la protection de Dieu. Mais, comme il m'tait impossible de
rester dans Une inaction complte, je montai cheval, aprs le dpart de
mes enfants chris, et je me mis parcourir seul les frontires, surveillant
les passages par crainte des ennemis.
Parvenu la route appele Trosis, j'aperus sur ma gauche, dans une
prairie touffue, une jeune fille plus prcieuse que l'or; jamais mes yeux
n'avaient vu pareil gibier. Splendidement belle d'une beaut dpourvue
d'artifices, une grce ineffable brillait dans ses yeux, sa taille tait un chefd'uvre sorti des mains de Dieu, et, comme une vivante image, elle
charmait tous les curs. J'ai appris qu'elle est fille de Ducas, et (je prends
pour garant de mes paroles ton cher Joannikios, cet homme d'or, ce hros)
elle a t, j'ignore comment, pouse par l'homme qui se divertit
maintenant avec elle dans la prairie. Et, si tu as quelque-souci de ta parent
avec ce brave Joannikios, mets-toi pour lui l'uvre, ne recule pas mme
devant les veilles, prouve ton affection par tes actes, ma dame. Car
quiconque prend volontiers part aux chagrins de la per- sonne qu'il aime,
celui-l est un vrai parent, un vrai ami.
Philopappos, en adressant Maxinio ces paroles flatteuses, russit
entirement la convaincre et n'eut pas de peine circonvenir la sagesse
d'une femme.
Aprs avoir entendu Philoppapos, Maximo appela aussitt avec joie
Mlmendzis, son premier pallikare, le capitaine de ses aplates.
Elle ne lui demanda pas qui appartenait la jouvencelle mais souriante et
gaie elle lui dit : Sais-tu que notre ami Philopappos a rcemment trouv
aux frontires un gibier magnifique et qu'il nous invite partir afin de
partager la joie et les dlices qu'il va en retirer ? Va donc, rassemble tous
les aplates, choisis entre mille les cent plus vaillants parmi ceux qui ont
fait leurs preuves dans les affaires les plus difficiles. Ne nglige pas en quoi
que ce soit ce que ta matresse te commande ; monte ce soir mme la
vigie, allume les fanaux, runis nos gens et choisis parmi eux les cent plus
braves.

Aprs les avoir pris avec lui, Mlmendzis se rendit auprs de Maximo ;
celle-ci leur donna des armes, et, accompagne de Philopappos, de
Mlmendzis et des aplates, elle vint vers moi.
Quand ils furent arrivs au sommet de la colline, le vieillard donna le mot
d'ordre ses amis et fit allumer les fanaux durant la nuit, afin de runir les
hommes de Cinnamos, qui, avec le jour, se joignirent aux siens.
Maximo les accueillit avec de grandes dmonstrations de joie, car elle les
honorait comme parents et comme allis.
Ils s'avancrent jusqu'au bord du fleuve, et Philopappos leur tint ce
langage : Ma dame, l'endroit o j'ai vu la jouvencelle est excessivement
resserr et d'un accs trs difficile ; si nous nous mettons tous en route,
nous allons faire beaucoup de bruit et tre reconnus par l'homme qui veille
sur la jouvencelle ; et, avant que nous soyons prs d'eux, ils vont se cacher
dans la fort, et il me semble, ma dame, qu'il nous sera alors impossible
d'atteindre notre gibier, et de cette faon nous nous serons donn une peine
inutile. Mais, si tu veux, nous n'irons que deux ou trois ensemble la
recherche de l'endroit o se trouve la jouvencelle ; nous resterons deux
pour la surveiller, et le troisime retournera vers vous et vous l'indiquera ;
ensuite vous reviendrez avec lui, en prenant beaucoup de prcautions.
Maximo rpondit ainsi au vieillard : Je te confie le commandement
comme un chef habile et prudent ; fais donc ce que tu voudras, tous
t'obiront.
Puis, aprs rflexion, il prit avec lui Mlmendzis et Cinnamos, et ils
s'avancrent rapidement vers moi. Il enjoignit aux autres de demeurer l o
ils taient, jusqu' ce qu'on les avertt de se montrer.
Comment Akritas mit pied terre, s'usait sur le rocher, et observa
les aplates.
Je me trouvais alors par hasard mon poste d'observation, tenant mon
cheval par la bride et assis sur le rocher. J'observais entirement leur
attaque, car je pensais bien qu'ils allaient fondre sur moi ; je me prpare
moi-mme la rsistance, en amenant des chevaux prouvs et en
apportant des armes. Je portais un vtement de Bagdad, et un magnifique
manteau long en soie violette. Je montai sur Un cheval gris, je me rendis
ma vigie, et de l j'observai leur plan d'attaque.
Philopappos m'aperut et, me montrant de la main, dit Mlmendzis :
Vois-tu au sommet de cette colline cet homme assis sur un rocher? C'est,
sache-le, celui qui possde la jouvencelle. Ne nous en approchons pas
maintenant, mais cherchons o se trouve la jeune fille, afin que, comme
nous l'avons dit, nous sachions comment avancer. Car il est seul, mais il est
brave. Je connais sa vaillance ; et, bien qu'il soit tout seul, ce n'est pas une
raison pour t'aventurer descendre.
Cinnamos confirma aussi ces paroles et il ajouta : Que tout se passe
comme tu l'as dit!

Mais Mlmendzis ne se rangea pas leur avis, et il lui fit cette rponse
prsomptueuse et hautaine : Ne me dis pas de ces choses-l,
Philopappos ; je n'ai jamais pris conseil de mille hommes, et c'est d'un seul
que vous me dites...
Lacune.
Les uns descendirent sur les bords du fleuve, les autres se dispersrent,
la recherche d'un gu. Ils marchaient sur deux rangs, et Maximo au milieu
d'eux. Et celle-ci se retourna et dit Philopappos : Dis-moi, Philopappos,
o est le possesseur de la jouvencelle ?
Le voici, dit-il, en me dsignant de la main.
Et Maximo : O sont ses soldats? demanda-t-elle. Ne sait-il pas que
c'est pour lui que nous sommes venus ici, qu'il est sans inquitude et n'a
pas amen ses gens ?
Il n'a pas de soldats, reprit Philopappos ; il erre seul avec la
jouvencelle, confiant dans son courage et sa grande audace, et ignorant ce
qui va lui arriver. Bien qu'il soit seul, ne marche pas seule contre lui.
Et Maximo rpondit : O vieillard trois fois maudit, c'est pour un seul
homme que tu nous as mis en besogne, mes gens et moi? Pour un homme
vers lequel j'irai seule, et qui, pleine de confiance en Dieu, je couperai la
tte et vous la rapporterai ?
Aprs avoir ainsi parl avec colre, elle s'lana pour traverser le fleuve ;
et moi, je lui dis avec courage et audace : Ne passe pas, Maximo, pour
venir vers moi. C'est aux hommes seulement qu'il convient d'aller vers les
femmes ; j'irai donc vers toi, comme la justice l'exige.
Aussitt j'anime mon cheval de la voix et j'entre dans le fleuve ; l'eau tait
profonde, et mon coursier nageait ; mais il y avait peu d'eau sur l'autre rive
du fleuve, et Maximo, arme, s'y tenait, observant vaillamment mon
attaque.
Comment Akritas et Maximo engagrent un combat cheval.
Quand je m'aperus que mon cheval avait pris terre, je l'excitai aussitt
de la voix et je saisis mon pe. Alors Maximo se rapproche de moi et me
frappe d'un coup de lance ; mes armes taient solides, sa lance vola en
clats. Maximo bondit pour faire volte-face et tirer son pe ; et, moi,
brandissant la mienne, j'usais de mnagements envers elle.
Comment Akritas dsaronna Maximo et dcapita sa jument.
Mais aussitt je dcapitai sa jument, dont le cadavre s'affaissa
pniblement terre. Maximo recula, saisie de frayeur, et, tombant mes
genoux, elle me dit : Akritas, ne me tue pas ! J'eus compassion d'une
femme si merveilleusement belle, et, l'ayant laisse l, je me dirigeai vers
les autres combattants.

Comment Akritas combattit les cent aplates de Maximo et les dfit


entirement.
Ses hommes, voyant que je l'avais ainsi renverse, m'entourrent, comme
des aigles leur proie ; puis, m'ayant pouss au milieu d'eux, ils me
frappaient de tous cts, les uns coups d'pe avec les deux mains, les
autres coups de lance. Mais je rougis de dire comment je les couvris tous
de confusion, de peur que, mes chers amis, vous ne croyiez que je me vante
(car l'homme qui raconte ses exploits est considr comme un vaniteux par
ceux qui l'entendent ; mais, moi, ce n'est pas par jactance que je vous
raconte ceci ; non, par celui qui donne force et intelligence aux sages, ce
que je vais vous dire est la pure vrit ; c'est pourquoi, vous qui m'coutez,
je compte sur votre pardon), oui, je rougis de dire comment je couvris de
honte tous ces guerriers arms de pied en cap et revtus de cuirasses.
Lorsqu'ils furent prs de moi, je me mis les accabler de coups ; ils
venaient eux-mmes pour me frapper avant d'avoir prouv qui j'tais.
Lorsque j'eus bless tous ceux qui m'attaquaient et que je les eus renverss
et pourfendus avec leurs chevaux, les autres, les voyant tomber
soudainement terre, reconnurent alors mes uvres qui j'tais et furent
convaincus qu'il n'y avait plus pour eux de salut que dans la fuite.
Mais j'avais vite fait d'atteindre ceux qui fuyaient, et ces gens,
compltement impuissants me rsister, mettaient pied terre, jetaient
leurs armes devant moi, puis se sauvaient dans les bois, comme de chtifs
passereaux.
J'avais de bonnes et solides armes, et, grce Dieu, je fus prserv de
toute blessure en ce combat ; leur audace n'obtint pas un rsultat bien
important. J'eus promptement teint la feinte hardiesse de cette attaque de
brigands, ainsi qu'un feu en plein air. Protg par Dieu et ses saints, je les
exterminai sans piti, aprs les avoir compltement vaincus. Je ne fis usage
contre eux ni de ma lance, ni de ma massue, mais je tirai mon pe et je
leur en donnai des coups deux mains. Ceux que j'atteignais, je les fauchais
comme l'herbe ; ils tombaient terre, privs de voix; d'autres roulaient sur
eux, et ils s'entre-heurtaient et expiraient cruellement crass.
Dans l'engagement qui eut lieu alors, peu furent prservs des blessures
du combat. Ces cinq vaillants guerriers.
Philopappos, Cinnamos, Joannikios, l'illustre Landre et Mlmendzis,
mditrent un dessein hostile mon retour. Ces chefs voulaient
m'empcher de passer sur l'autre rive et espraient me tuer en
m'enveloppant au milieu d'eux, car ils pensaient, mais tort, que le combat
m'avait fatigu. Et moi, qui les avais vus de loin se prparer et attendre
mon arrive, j'excitai mon cheval et me dirigeai sur eux.
Comment les cinq aplates tirrent leurs lances contre Akritas.
Quand les cinq guerriers me virent hter le pas de leur ct, ils
brandirent leurs lances et m'en portrent des coups de toute leur force.
Mes armes taient solides, brave tait le combattant, et le dessein des cinq

guerriers choua. Je fendais tout de ma main avec mon pe.


Mais Landre, qui n'avait pas encore l'exprience de ma valeur, osa tirer
son pe. Il marcha contre moi et s'lana pour me frapper la tte ; mais,
moi, je me htai de lui assner un coup de massue, et il tomba dans le
ileuve avec son cheval. Je ne sais s'il y prit, ou s'il est encore vivant.
Comment Akritas vainquit et poursuivit les aplates.
Les quatre autres, voyant Landre ainsi trait, tournrent le dos et
s'enfuirent de toutes leurs forces sans oser jeter un regard en arrire. Alors
je leur criai ceci : Attendez un peu, guerriers d'lite fameux entre tous,
attendez, car des braves tels que vous il ne sied pas de fuir, mais
d'attendre rsolument l'issue du combat. Quant toi, Philopappos, tu fais
bien de fuir, tant un vieillard sans vergogne et un lche dans les combats ;
mais, ces solides jouvenceaux, ces guerriers expriments, je m'tonne
qu'ils fuient aussi vite que des enfants.
Comment d'un coup de massue Akritas dsaronna Mlmendzis.
Et, les voyant fuir sans se retourner, j'excitai mon cheval, afin de les
atteindre. Mlmendzis s'lana et revint sur moi, mais je lui assnai un
coup de massue entre les deux paules, et il tomba, avec la selle, de dessus
sa jument harasse de fatigue.
Les autres s'loignrent, sans qu'il me ft possible de les rejoindre, et je
leur criai aussi haut que je pus : Fuyez donc, fuyez, bons petits pallikares,
et souvenez-vous du seul Basile Akritas !
Je ne les poursuivis pas, par piti pour leur chec, car j'ai toujours eu
compassion des gens qui fuient. Il faut vaincre, mais aimer ses ennemis et
ne pas abuser de la victoire. Je revins donc sur mes pas en marchant
tranquillement. Arriv prs de Maximo, je lui dis ceci : Femme
prsomptueuse l'excs, trop confiante en ta force, va-t'en, rassemble ceux
qui ont pu fuir, et, seule avec eux, fais des prouesses o tu voudras. Puisse
ta dfaite t'apprendre n'tre pas vaniteuse, car Dieu est l'ennemi de tous
les orgueilleux.
Mais Maximo, courant ma rencontre, joignit dignement les mains et,
inclinant avec distinction la tte jusqu' terre : J'ai appris, dit-elle, que tu
es le plus brave de tous ; ta puissance est inconcevable, et jamais preux des
anciens jours ne possda une humanit pareille la tienne, car, ds que tu
m'as eu renverse, tu pouvais me tuer, mais tu m'as pargne, comme un
homme puissant et grand en misricorde.
Maximo m'entoura ensuite de ses bras et, me couvrant les pieds de
baisers, elle me dit : Bnis soient le pre et la mre qui t'ont engendr, le
ventre qui t'a port, les mamelles qui t'ont nourri, car je n'ai jamais vu
d'homme pareil toi. Je te prie, mon matre, de m'octroyer une autre
demande, afin que tu connaisses plus exactement mon exprience dans les
combats. Laisse-moi partir et monter cheval, et, au matin, je reviendrai
dans le prsent endroit, afin de me mesurer avec toi dans un combat

singulier.
Avec plaisir, dis-je promptement Maximo, va o tu voudras; tu me
retrouveras ici. Bien plus, amne avec toi tes autres aplates, et tu les
prouveras tous, afin de savoir quels sont les plus braves et d'tre ce sujet
compltement tranquille.
Prenant ensuite un des chevaux emmens par moi, je le lui amenai et la
fis monter dessus. Aprs cela, je repassai le fleuve, et Maximo retourna
chez elle, pleine de reconnaissance envers moi, ce qu'il me semblait.
J'entrai dans ma tente, je dposai mes armes, je me revtis d'une
admirable tunique trs lgre ; je mis aussi un bonnet rouge, en poil de
chameau fris. Je montai sur un cheval alezan, au front toile, et qui
dployait dans les prouesses un merveilleux instinct. Je pris mon pe, mon
bouclier, ma lance bleue, et, le soir dj venu, je traversai le fleuve. Cela fit
que je ne pus me rendre prs de la jouvencelle, mais je lui dpchai ses
deux valets de chambre. Nous avions notre service quelques personnes
qui habitaient loin de notre tente, mais pas toutes en commun ; les hommes
taient part, et les femmes vivaient sparment de leur ct.
Ayant, comme je l'ai dit, repass le fleuve Euphrate, je pntrai aussitt
dans une dlicieuse prairie, et je donnai mon cheval une nuit de repos. Je
me levai l'aube ; je montai cheval, et je retournai dans la plaine, o je
me tins dans l'expectative.
Le jour venait de paratre et le soleil dardait ses rayons sur les sommets,
quand Maximo, seule, apparut dans la plaine; Elle montait un cheval blanc
comme la neige ; les sabots de ce coursier taient tous les quatre teints
avec la cochenille. Elle portait une cuirasse solide et trs merveilleuse, et,
par-dessus cette cuirasse, une robe prcieuse, admirable, enrichie de perles
; elle avait la main une lance arabe artistement travaille, bleue, dore,
une pe pendait sa ceinture et un yatagan sa selle. Elle tenait un
boucher d'argent, dor tout autour, avec un lion en or massif et en
pierreries au centre. Maximo venait engager le combat singulier. Je
m'empressai de me rendre su rencontre.
Comment Akritas combattit de nouveau avec Maximo et la vainquit.
Nous tant approchs, nous changemes un salut. Ensuite, excitant nos
chevaux, nous nous nous sparmes ; puis, aprs une petite heure de
courses par monts et par vaux, une rencontre la lance eut lieu, dans
laquelle nous ne fmes renverss ni l'un ni l'autre. Nous tant aussitt
spars, nous tirmes nos pes, et nous fondmes l'un sur l'autre en
frappant avec acharnement. Je mnageais beaucoup cette femme, mes
chers amis, car c'est un dshonneur pour un homme non seulement de tuer
les femmes, mais de n'oser engager le combat avec elles. Maximo jouissait
alors d'une grande rputation de vaillance, c'est pourquoi elle en vint aux
mains avec moi.
L'ayant frappe aux doigts de la main droite, l'pe qu'elle tenait tomba
terre, et, saisie elle-mme d'un trs grand effroi, elle se prit trembler. Et,

moi, je lui criai : Pourquoi trembles-tu, Maximo ? J'ai compassion de ton


sexe et de la beaut dont tu es remplie ; mais, afin que tu saches plus
certainement par mes actes quel homme je suis, je te donnerai une preuve
de ma force sur ton cheval. Aussitt, mes amis, je dchargeai un coup
d'pe de haut en bas, sans y mettre toute ma force, sur les reins de
l'animal, je les lui abattis et le fendis par le milieu du corps.
Maximo, tout pouvante, bondit en arrire ; puis, m'implorant
ardemment, elle m'adressait force supplications : Aie piti, mon matre,
de ton inutile servante, qui est demeure incrdule et n'a pas t persuade
par tes actes et l'incroyable valeur que tu tiens de Dieu. Aie piti, seigneur,
de mon grand garement, coute ma prire et exauce le vu de mon
humble cur. Ds le commencement, j'ai jur au matre de toutes choses de
ne jamais m'approcher d'un homme, de ne pas souiller ma virginit, avant
le jour o l'un d'eux m'aurait compltement vaincue et se serait trouv
suprieur moi en vaillance. Je suis reste fidle mon serment jusqu'
l'heure pr-i sente, et j'ai fui les purs dsirs de ma chair.
Tu ne mourras point, Maximo, lui rpondis-je, mais ce que tu me dis est
impossible. J'ai une pouse lgitime, noble et belle, dont je n'ai jamais os
ngliger l'amour. Allons l'ombre des arbres et, l, je t'apprendrai tout ce
qui me concerne.
Nous allmes nous tendre sous les arbres, prs du fleuve ; Maximo lava
sa main et appliqua sur la plaie une plante efficace pour les blessures, et
que nous avons l'habitude de porter avec nous dans les combats.
Maximo se dbarrassa ensuite du vtement qu'elle portait sur sa
cuirasse, car il faisait une chaleur excessive ; elle avait une robe aussi fine
qu'une toile d'araigne, et tous ses membres brillaient au travers comme
des rayons ; ses seins, pareils des pommes, s'arrondissaient
magnifiquement.
Mon me fut blesse, caria jeune fille tait belle et, comme un miroir, me
laissait entrevoir toutes ses formes. Je descendis de cheval, et, accourant
vers moi, elle m'adressa ces paroles : Rjouis-toi, mon matre, je suis
rellement devenue ton esclave par les hasards du combat. Et elle me
baisait tendrement la main droite. Quand le feu de la concupiscence fut
allum en moi, je ne savais quoi devenir, j'tais tout en flammes. Je faisais
tous mes efforts pour viter le pch, et je me disais intrieurement, en
m'accusant moi-mme : O dmon, pourquoi es-tu amoureux de tout ce qui
t'est tranger, puisque tu possdes une source limpide et cache?
Voil ce que je me disais moi-mme, mes amis, mais Maximo attisait
davantage encore mon amour, on me dcochant dans les oreilles les plus
douces paroles. Elle tait jeune et jolie, charmante et vierge, mon esprit
succomba ses criminels dsirs. Une honteuse union ayant t consomme,
je quittai ensuite Maximo, et, en prenant cong d'elle, je lui adressai comme
consolation les paroles suivantes : Retire-toi en paix, jouvencelle, et ne
m'oublie pas.
Je montai ensuite cheval et je repassai le fleuve.

Quant Maximo, elle lava au bord de l'eau sa virginit, et fut vivement


afflige de mon dpart.
Comment Akritas se rendit prs de la jouvencelle et l'embrassa.
Revenu ensuite prs de ma bien-aime, je descendis de cheval et je la
couvris de baisers. Tu as-vu, lui dis^je, mon me, le vengeur que tu
possdes et quelle protection le crateur t'a accorde !
Mais la jouvencelle, qui avait au cur un sentiment de jalousie, me fit
cette rponse : Je te remercie de tout, mon matre ; mais il est une chose
qui me ronge, c'est ton audacieux retard prs de Maximo, car je ne sais ce
que tu as fait avec elle. Il y a un Dieu qui connat les actions caches, et qui
te pardonnera ce pch, cher poux ; mais garde-toi, jeune homme, de
commettre une nouvelle faute et d'encourir le chtiment du Dieu qui sait
rendre justice. Quant moi, j'ai mis en lui mes esprances. Il te protgera
et sauvera ton me, et il daignera m'accorder la jouissance de tes toutes
charmantes beauts durant de longues et heureuses annes, mon trs
aimable dindon !
Cependant je la trompai par des paroles persuasives, en lui narrant,
depuis le commencement, comment je m'tais battu avec Maximo et
comment je l'avais blesse la main droite ; je dis en outre qu'il s'tait
produit une abondante hmorragie, qui et peut-tre occasionn la mort de
Maximo si, mu de compassion pour son sexe et sa faiblesse naturelle, je
n'eusse promptement mis pied terre pour l'arroser d'eau. J'ai lav aussi
sa blessure, ajoutai-je, et je lui ai band la main; voil pourquoi je suis en
retard, ma pomme parfume, car je ne veux pas qu'on me fasse l'injure de
m'appeler assassin de femmes.
Quand la jouvencelle eut entendu mon rcit, elle prouva du
soulagement, car elle considrait comme vrai tout ce que je lui avais dit.

HUITIEME LIVRE DE DIGENIS.


Maintenant que nous avons termin les rcits de Dignis Akritas et
racont les exploits qu'il narra lui-mme ses amis intimes, maintenant que
nous les avons mis par crit en mmoire de sa mort et exposs tous par
amiti, revenons au sujet des autres livres d'Akritas.
L'illustre Basile Dignis Akritas, la rose charmante ut bien fleurie de la
Cappadoce, la couronne de la vaillance, la plus haute expression de
l'audace, le jeune homme beau, ravissant et valeureux entre tous, aprs
avoir soumis avec bravoure toutes les frontires, s'tre empar de
beaucoup de villes et de provinces appartenant aux rebelles et tre devenu
fameux dans le monde entier, se plut habiter sur le fleuve Euphrate. Il
n'est pas de fleuve plus beau que celui-ci ; il prend sa source dans le
paradis terrestre, d'o il tire son agrable et merveilleux parfum; son eau
est aussi trs douce boire.
Comment Akritas construisit sur le bord de l'Euphrate un jardin et
des palais merveilleux.
Akritas dtourna le cours des eaux de ce fleuve et fit un jardin d'une
beaut ravissante. Un bosquet plant d'arbres verdoyants s'offrait aux
regards ; autour de ce bosquet rgnait un mur d'une grande hauteur,
construit avec solidit et lgance, et couvert de plaques de cuivre qui
brillaient du plus vif clat. Il y avait quatre cts ce beau, merveilleux et
ravissant jardin. En dehors du mur s'levait, dans un emplacement rserv,
une infinie multitude d'arbres dont les branches mariaient leurs pousses les
unes aux autres ; les ptales et les luxuriantes frondaisons formaient une
vote par leurs mutuels enlacements. Sous les arbres, des ranges de
plates-bandes taient couvertes d'une infinit de plantes agrables ; sur les
unes s'levaient des rosiers, des pommiers sur les autres. Le narcisse y
talait ses fleurs charmantes, et, au milieu des violettes et des roses, l'eau
coulait avec les fleurs. Des chalas carrs se dressaient magnifiquement.
Une foule innombrable d'oiseaux vivaient dans le bois ; les oiseaux
domestiques, perroquets et cygnes, cherchaient leur nourriture, les
premiers sur les branches, les seconds dans les eaux. Les autres enfin,
jouissant de leur libert, prenaient leurs bats sur la cime des arbres, ceuxci dous d'une voix aussi mlodieuse que celle des Sirnes, ceux-l ne se
distinguant que par leur brillant plumage.
Tels taient les agrments de ce jardin, qui faisait les dlices d'Akritas et
de sa bien-aime.
Comment Akritas btit une maison au milieu du jardin.
Akritas construisit une magnifique maison au milieu du jardin. Je suis
impuissant en dcrire la beaut et l'heureuse disposition ; chaque pierre
tait polie avec un art si merveilleux que la surface ne se pouvait
apercevoir. Cette maison tait btie en trs belles pierres, places de faon

former, par la varit de leurs nuances, une sorte de bigarrure charmante.


Il y avait sur le devant un pavillon quatre tages dont l'intrieur tait tout
revtu d'or et le pourtour argent; il tait surmont de trois coupoles, qui
s'levaient une trs grande hauteur.
Les dimensions de la porte de devant taient des plus vastes; elle avait
vingt-quatre coudes d'lvation, et sa beaut surpassait de beaucoup celle
de l'or.
l'intrieur de cette maison en tait construite une autre, haute de vingtdeux coudes, entirement revtue de bronze et toute ruisselante de
royales pierreries. Les ouvriers avaient poli les pierres d'une faon si
parfaite qu'elles ressemblaient au lin et la pourpre de nos vtements.
Toutes les chambres hautes taient incrustes d'or, et la toiture tait un
ouvrage de mosaque des plus merveilleux. L'intrieur de cette habitation
magnifique tait enrichi de pierres prcieuses ; autour des fentres,
mailles d'or pur, serpentaient des branches de vigne d'or charges de
grappes. Toutes les colonnes, revtues d'or, brillaient d'un si vif clat que
les toits semblaient d'or ceux qui les voyaient. Bien plus, quand brillaient
les rayons du soleil, l'or rpandait une tincelante clart qui gayait les
visages de toutes les personnes prsentes. Le clbre Akritas, aprs avoir
excut ces travaux, btit une grande tour fort belle, d'une hauteur
extraordinaire et d'une merveilleuse architecture. Carre partir de terre,
sa base tait dcore d'ime multitude de pierreries ; par en haut, elle tait
octogone et perce de belles fentres. Elle tait si leve que du sommet on
dcouvrait comme un tapis de neige par toute la Syrie jusqu' Babylone ; et
quand, de loin, on apercevait le dme de la maison, sa blancheur le faisait
aussi supposer couvert de neige.
Dans l'intrieur, Akritas fit une chambre haute en forme de croix et
magnifiquement dcore sur chacun de ses cts. Il y avait dans la tour un
escalier en limaon dont les nombreux degrs conduisaient cette chambre
haute. Akritas construisit aussi des socles hauts de cinq coudes et les
plaa dans cette pice pour supporter les colonnes, et sur chacun d'eux il
posa quatre trs grandes plinthes en argent, du poids d'un talent. Il orna la
vote de pierreries et de perles, et recouvrit tout avec de l'or pur. Il embellit
de magnifiques pierres prcieuses le parvis de la maison, et il plaa au
centre une trs grande pierre ronde dont la lumire clairait tout le monde
durant la nuit. Les portes furent revtues d'or de chaque ct ; il fit des
fentres mailles de pierreries ; en dehors de la chambre haute, il tablit
des galeries, o il n'entrait pour matriaux que de l'airain et de la brique, et
excuta ainsi un travail digne des plus magnifiques loges. Le tout formait
un ensemble imposant et svre. Cette construction tait de forme carre
comme la tour, et orne de mosaques.
Il peignit l tous les vaillants hommes qui ont exist depuis le
commencement du monde.
Il reprsenta d'abord le combat de Samson contre les Philistins, la faon
merveilleuse dont il tua un lion de ses mains et des milliers d'hommes avec
une mchoire ; la trahison de Dalila ; comment on creva les yeux Samson,
comment il fut la rise des princes ; enfin le chtiment qu'il infligea aux

Philistins, et la dernire action d'clat qu'il accomplit dans un temple un


jour de fte, en se tuant lui-mme avec les Philistins.
On y voyait ensuite David plac entre deux lignes de bataille, entour
d'armes de toute espce, mais ne tenant la main qu'une fronde et des
projectiles. L, c'tait Goliath, avec sa haute stature, son air farouche, sa
force prodigieuse, bard de fer de la tte aux pieds, tenant la main un
javelot dirig contre David, enfin si artistement excut qu'il semblait une
statue en fer massif.
Puis venait David, lanant Goliath une pierre ronde, le renversant
soudain terre, courant prcipitamment sur lui, lui prenant son pe, lui
tranchant la tte et remportant la victoire,
C'tait ensuite la jalousie de Saul, la fuite du trs doux David, les mille
embches qu'on lui dresse, la vengeance de Dieu, la royaut de David, sa
guerre contre les Philistins, ainsi que les autres vnements importants du
Livre des Rois.
On voyait ensuite l'inaction d'Achille, les guerres de la fable; les trs
cruelles preuves de deux poux infortuns, Aldelaga et Olop, leurs
merveilleuses aventures, l'audace dploye contre Cinnamos; Bellrophon
tuant la Chimre, qui vomit le feu; la dfaite de Darius, les grandes victoires
du terrible et courageux Alexandre, la reine Candace, enfin tout ce que l'on
connat des exploits du roi Alexandre; les miracles de Mose, les plaies
d'Egypte, la sortie des Juifs, ce peuple mchant et ingrat; la colre de Dieu,
les prires de son serviteur, et les glorieux faits d'armes de Josu, fils de
Navi.
Telles taient, et beaucoup d'autres encore, les peintures des deux salles,
toutes excutes en mosaque et en or par Akritas. Elles faisaient qui les
voyait un plaisir extrme, cause de leurs vastes dimensions en hauteur et
en largeur. Les pierres prcieuses dont le parvis tait constell jetaient une
si vive clart qu'elles excitaient l'admiration universelle et que, tant elles
taient belles, elles faisaient l'effet d'une onde limpide cristallise.
Akritas passait agrablement la saison d't dans cet endroit, en
compagnie de sa toute belle jouvencelle, cette crature ravissante qui a
emport avec elle dans la tombe la beaut fminine.
Grce une machine de son invention, Akritas faisait jaillir l'eau une si
grande hauteur que tous ceux qui en taient tmoins admiraient la force
avec laquelle les jets s'levaient en l'air.
Dans l'enceinte de la forteresse, l'illustre Dignis Akritas planta des
arbres fruitiers ; il y disposa d'une faon merveilleuse et admirable une
belle et vaste vigne et la remplit de fleurs de toutes sortes. Le souffle des
vents, les senteurs des arbres, la brise douce et charge de parfums,
faisaient de ce lieu merveilleux un sjour de dlices.
Aprs que le trs vaillant Akritas eut excut toutes ces choses, il btit au
centre un temple magnifique, sous le vocable de saint Thodore martyr. Il
fit ensuite une table plaque d'argent et des vases prcieux en or massif. Et

il coulait d'heureux jours, comme en paradis, contemplant une prairie plus


charmante que les fleurs de ses jardins, c'est--dire la beaut et la taille
admirable de la jouvencelle.
Mais que nul de mes auditeurs ne s'tonne d'une telle richesse, car je
dois dire que tous les grands princes et les satrapes lui faisaient des
cadeaux et des dons nombreux ; tous les gouverneurs de la Romanie lui
tmoignaient leur gratitude par de merveilleux prsents ; l'empereur luimme envoyait chaque jour l'illustre Akritas les plus grands cadeaux.
Nul, parmi les Grecs, Sarrasins, Perses et Tarsiotes, qui frquentaient
alors toutes les routes de cette contre, n'osa jamais s'aventurer par l, que
le clbre Akritas ne lui en et donn la permission. Celui qui se disposait
parcourir cette route y passait sans crainte, en portant le sceau d'Akritas,
mais celui qui ne le portait pas ne tardait point tomber sous les coups des
aplates. Or les aplates obissaient Akritas, et, pleins de crainte pour
son autorit, ils ressemblaient des serviteurs rois et des matres
esclaves.
Dignis vivait ainsi l'abri de tout vnement fcheux, lorsqu'il apprit
que son pre tait atteint d'une maladie dangereuse. Il se hta donc de se
rendre en Cappadoce ; arriv prs de la maison paternelle, il rencontra tout
le monde pleurant son pre, et il apprit vraiment qu'il se mourait. Alors,
jetant loin de lui son manteau, il saute bas de son cheval, entre dans la
maison, entoure de ses bras le corps et prononce ces paroles dsoles :
Lve-toi, mon pre, regarde ton fils unique, dis-lui une douce parole ;
adresse-moi des conseils, ne me ddaigne pas par ton silence. Pourquoi ne
rponds-tu pas ton enfant chri, mon pre ? Ta voix si douce est muette
pour moi ! O est la lumire de tes yeux? Ou est ta belle prestance? Qui aenchan tes mains? Qui t'a enlev ta force? Qui a paralys tes pieds si
rapides la course? Qui a fait vanouir, mon pre, l'amour infini que tu
avais pour moi ? O cruelle infortune, douleur amre ! Dans les souffrances
et la tristesse, tu as rendu l'me, en m'appelant par mon nom et en me
demandant jusqu' la mort. O mon bienheureux pre, je n'ai eu que pendant
une heure bien courte la joie de voir la vie briller dans tes yeux, d'entendre
ta voix et ta suprme prire, car tu as rendu le dernier soupir entre mes
bras. Au jour d'aujourd'hui, mon pre, je vais te fermer les yeux de mes
propres mains, et me voici maintenant le plus malheureux, le plus infortun
de tous les hommes. La douleur infinie de ta mort me blesse les entrailles;
mieux vaudrait pour moi tre mort que de te voir en un pareil tat.
Telles furent, et beaucoup d'autres encore, les lamentations de Dignis ;
les pierres elles-mmes gmirent, et si immense fut la douleur, si grande la
lamentation, que l'on entendait de loin le tumulte et les cris.
Comment Akritas ensevelit l'mir son pre.
Akritas, accompagn de sa mre, se rendit sur les bords de l'Euphrate,
avec le corps du trs glorieux mir son pre, et, aprs le chant des hymnes
funbres et les crmonies des funrailles, le cadavre fut enseveli avec une
pompe magnifique, qui frappa tout le monde d'admiration. Le corps fut
dpos dans l'enceinte du temple.

Akritas, agissant en fils sage, plein d'amour et de respect pour sa mre,


ne la laissa pas retourner dans sa maison, mais il la conduisit dans sa
propre demeure, puis, aprs lui avoir adress des paroles de consolation, il
remercia Dieu, qui doit tre glorifi en toutes choses, et il chanta un hymne
d'actions de grces, car, disait-il en consolant sa mre, le crateur de
toutes choses connat toutes choses.
La fortune paternelle tait pour Akritas la source d'un revenu
considrable; la mort de l'mir, il hrita de toutes ses richesses, et chaque
jour il y puisait de l'or qu'il donnait aux pauvres comme une aumne de la
part de son pre.
Il ne laissa pas dans le deuil sa mre devenue veuve ; mais, aprs les
funrailles de son pre, en fils affectueux et plein d'amour pour sa mre, et,
vrai dire, guid par un sentiment honorable, il la prit avec lui dans son
splendide et magnifique palais ; elle y vcut heureuse avec son fils et sa bru
; c'tait vraiment la mre qui se rjouit de ses enfants.
Akritas possdait en outre le revenu des biens du clbre gnral, biens
qui composaient la dot de sa femme et dont il retirait chaque anne onze
mille livres d'or.
Il tait donc immensment riche en or et en argent, en esclaves, en btail
et en tout le reste. Sa fortune dpassait celle de tous les princes de la terre.
Il vivait heureux avec son pouse ; une seule chose lui rendait sans cesse
l'me triste, c'tait le manque d'enfants, privation cruelle, comme le savent
tous ceux qui ont pass par cette sorte d'preuve. Pour en obtenir, il ne
cessait de supplier Dieu, passant des nuits dans les veilles chanter des
hymnes. Il fut cependant du dans ses esprances, mais mme de cela il
remerciait Dieu, et attribuait cette privation ses pchs.
Vivant ainsi honorablement, Dignis Akritas devint le type des princes, le
modle des braves, un matre de sagesse, et se rendit illustre par sa
modestie. Il fut, plus que personne au monde, plein de dfrence pour les
actions des princes, soumis vis--vis des empereurs, et rempli de charit
pour tous. Il tait l'ardent dfenseur des siens, et il ne se fchait jamais
avant d'avoir pris des informations. Il aimait beaucoup vivre tranquille, et
c'est pour cette raison qu'il ne permit jamais aucun de ses serviteurs de
partager avec lui sa demeure, mais ses gens se tenaient loigns, faisant
leur service respectif, les cuisiniers prparant chaque jour le rti, les
domestiques apportant les ustensiles de table, et les boulangers, les pains.
Quand Akritas se mettait table, il agitait une sonnette, et tout le monde
se retirait ; et, au signal de cette sonnette, l'chanson apportait le vin et
faisait seul le service ; ce domestique tait un tout petit garon, et un coup
de sonnette lui indiquait ce dont il tait besoin.
Akritas arrivait aussitt avec la jouvencelle, et tous deux prenaient place
sur le lit ; peu aprs venait la charmante mre de l'illustre et vaillant
Dignis Akritas. Ils se levaient humblement par respect pour elle, et elle
s'asseyait seule sur un fauteuil.

NEUVIME LIVRE DE DIGNIS.


Mais, comme tout ce qui est charmant finit avec la vie et que toute gloire
humaine passe comme un songe, il nous faut mentionner la mort de la mre
d'Akritas et terminer ce trs honorable rcit.
L'illustre Akritas, ayant donc fix son sjour sur les bords de l'Euphrate,
ce fleuve ravissant et magnifique, planta en cet endroit un charmant jardin.
Auparavant, il btit une maison et au milieu leva une tour, difice glorieux,
grandiose et puissamment fortifi. Il construisit ensuite un bain splendide.
Akritas vivait heureux dans ce palais avec la jouvencelle, la sduisante fille
du gnral. Il btit dans sa rsidence une charmante et admirable chapelle,
et la plaa sous le vocable de saint Thodore ; c'est l qu'il inhuma son
bienheureux pre, le noble mir, aprs l'avoir dpos dans un cercueil
d'argent enrichi d'or. Et il traitait sa mre avec tout le dvouement et les
honneurs dus son rang.
Comment Akritas ensevelit sa mre.
Au bout de quelque temps, la mre d'Akritas vint aussi mourir. Aprs
l'avoir beaucoup pleure et avoir couvert de baisers ses glorieux restes, il
l'ensevelit dans le tombeau de son pre. Une foule de parents et d'amis
assistaient la crmonie, et grande fut leur affliction quand ils virent
Akritas se lamenter et adresser ces paroles sa mre :
Qui nous a spars, ma trs douce mre? Qui vient de trancher la
racine de ma vie ? Qui a teint ma lumire, que je n'y puis plus voir? Qui
m'a dpouill soudainement de l'affection maternelle? Dis-moi une trs
douce parole, ma mre bien-aime ; hte-toi de m'apprendre qui t'a fait
captive, et je donnerai pour te racheter la plus considrable ranon. Hlas !
ma mre toute chrie, lumire de mes yeux, quand reverrai-je ton visage et
entendrai-je ta voix? O tombeau trs cruel, quel trsor tu me tiens cach !
Quelle fleur de ma vie tu as moissonne, dis-moi? Tu as assombri mon me,
tu as obscurci ma lumire, en me ravissant soudain la mre qui m'a nourri.

Ayant dit ces choses et beaucoup d'autres encore, Akritas, baign de


pleurs, associa tout le monde ses gmissements et ses larmes jusqu'
l'accomplissement du neuvime jour. Il clbra ensuite un magnifique
service funbre et offrit aux invits un splendide festin, puis il distribua aux
indigents une immense quantit d'or et les renvoya chez eux chargs de
prsents.
Telle fut la seconde douleur qu'prouva l'illustre Akritas ; alors il eut le
cur bless d'un glaive, car il avait toujours eu pour sa mre une extrme
affection ; et lui, dont la vie n'avait cess d'tre joyeuse et sans chagrin, il
fut alors accabl sous le poids de la tristesse.
Cependant, mme de cette preuve, il rendit grces Dieu. Puis,
ramenant son me la gaiet, il prenait plaisir contempler la charmante

jouvencelle. Ni prince, ni parent, ni serviteur, personne, sauf l'chanson


d'Akritas, ce beau, gracieux et charmant adolescent dont il a t question
dans le huitime livre, ne vit jamais cette noble jouvencelle,
incomparablement belle, avec laquelle vcut dans la joie Dignis Akritas, le
vainqueur de tous les vaillants aplates, la terreur du monde entier,
l'orgueil des empereurs, la gloire des Grecs, l'lite des braves, l'audacieux
gardien des frontires, le type de la sagesse, l'honneur des vertus, le
gnreux distributeur de largesses, le pacificateur de la Romanie.
Avant cet illustre hros, la nation sarrasine faisait des incursions en
Romanie et causait de grands dommages dans la Charsiane, Hracle,
Amorium et Iconium ; elle les tendait jusqu'en Cappadoce, Ancyre, la
trs belle Smyrne, et aux provinces voisines de la mer. Chosros fut le
premier chef de ces [fils d'Agar]. Ce roi, ayant boulevers presque tout
l'Orient, s'avana jusqu' Byzance, dans le dessein de s'en rendre matre ;
avec lui tait Ambron, le grand sultan, le Tarsiote, bisaeul d'Akritas (cet
Ambron engendra l'aeule d'Akritas, la mre de l'mir, qui s'appelait Spathia
; de celle-ci naquit le pre d'Akritas, le merveilleux mir, si habile dans les
combats ; l'mir s'appelait Mousour avant d'tre baptis, et, avec le
baptme, il reut le nom de Jean) ; ce fut ce vaillant Tarsiote qui causa tant
de dam la Romanie et avec lui, dans un combat naval, les infortuns
marchaux de Chosros, le Khagan et Sarbaros, qui conduisirent des
prisonniers dans toute la Syrie. Vint ensuite Mousour, le fils du Tarsiote, et
puis Garos, le grand mir, jusqu'auquel les choses ne cessrent de se
passer de la plus terrible faon. Enfin, par la puissance de Dieu, le seul ami
des hommes, qui a toujours eu piti du peuple chrtien, les meurtres et les
guerres eurent un terme. Et, comme il a t dit prcdemment, l'mir
conserva jusqu' la mort sa croyance intacte, et habita en Cappadoce avec
son pouse. Il engendra l'illustre et glorieux Akritas, et depuis lors la
Romanie se montre fire d'avoir subjugu et compltement dfait ses
ennemis. Car, du moment o le trs excellent et valeureux Akritas
commena faire seul des prouesses en Syrie, aucun aplate n'osa se
prsenter devant lui, et partout rgnrent la paix et la tranquillit, de sorte
que tout le monde en glorifiait Dieu. Car cet illustre hros avait soumis les
aplates qui occupent les redoutables dfils et les frontires, et on le
craignait plus qu'eux. Si quelqu'un s'avisait de commettre un acte
d'indiscipline, il disparaissait du nombre des vivants Akritas soumit ces
bandes d'une si terrible faon qu'il les obligea de payer un tribut annuel
l'empereur, et que, d'ennemies qu'elles taient, elles devinrent ses vassales.
L o retentissait le nom de Dignis Akritas, on tait saisi d'pouvante et
de terreur, et ce nom glorieux faisait rgner partout la paix et la
tranquillit.
Ayant appris ses exploits, l'illustre empereur Nicphore, ce grand
conqurant qui gouverna l'empire grec avec tant de sagesse, envoyait
chaque jour Dignis un trs grand et trs riche prsent. Quand Akritas
eut termin toutes ses prouesses, subjugu villes et provinces,
compltement rduit tous les rebelles et qu'il fut devenu fameux dans le
monde entier, il se btit une maison sur le fleuve Euphrate, comme on l'a
racont dans le huitime et prcdent livre. Ce fut l qu'il prit son repos, au
sein de la joie, en compagnie de sa trs glorieuse bien-aime, honor,

suivant son mrite, par un grand nombre d'illustres princes, ses voisins.

FIN DU NEUVIME LIVRE DE DIGENIS AKRITAS.

SUJET DU DIXIME LIVRE DE DIGNIS AKRITAS.


Voici le dixime livre d'Akritas ; consacr aux derniers moments de ce
hros, il nous raconte son trpas et celui de sa bien-aime, les pleurs que
tout le monde versa sur eux, enfin les dignes et glorieuses funrailles que
toutes les nations leur firent, lui et son pouse.

DIXIME LIVRE DE DIGNIS.


Commenons le rcit du trpas de Dignis, dont l'autre nom tait Akritas,
rcit fcond en gmissements, en larmes et en tristesse.
Puisque tout ce qu'il y a de charmant en ce monde trompeur devient la
proie de la mort et la pture du tombeau, puisque, richesse et gloire, tout
passe comme un songe, survint aussi le trpas de Dignis Akritas. Plaons
donc dans le dixime livre la fin de ce hros; car, bien qu'il ft plus brave
que personne au monde, et fameux pour son courage et toutes ses autres
qualits, quoiqu'il et t un puissant vainqueur et un valeureux guerrier, il
tomba victime de la mort, et la nouvelle de son dcs sera pour tous ceux
qui l'apprendront le sujet d'une immense douleur. Puisque telle est
l'ternelle volont de Dieu, une pareille fin tait invitable.
Comment Akritas, tant tomb malade, appela prs de lui les plus
habiles mdecins.
Dignis Akritas fut atteint d'une trs cruelle maladie ; il se coucha sur un
lit magnifique, garni de couvertures dores ; il fit venir beaucoup de
mdecins des plus illustres, qui essayrent de tous les remdes de la
science, sans pouvoir lui tre de quelque utilit.
Le mardi, jour pernicieux et nfaste, le mdecin se rendit prs de lui,
mais Akritas le renvoya et prdit sa mort. Alors les mdecins lui dirent en
gmissant : O tout charmant Basile, voici l'heure de ton trpas. Dsormais
tu n'as plus d'armes ; o est ton courage infini, ton audace inoue, ton
immense pouvoir et les richesses dont lu tais fier? Personne ne peut
maintenant te secourir contre la mort. Tes mains, qui ont accompli tant
d'exploits, sont sans vigueur, tes pieds sont paralyss, eux qui parcouraient
les chemins. Un instant encore et ton me abandonne ton corps, et la tombe
va se refermer sur toi, homme puissant !
Akritas donna l'ordre de chasser tous les mdecins, et il appela prs de
lui l'amoureuse jouvencelle, car elle se tenait enferme dans les
appartements du devant. Il la fit asseoir vis--vis de lui, et, versant
d'abondantes larmes, il commena lui parler ainsi en tte--tte.
Comment Akritas, malade, parla la jouvencelle.
Tristes et suprmes volonts de Dignis Akritas. coute, ma douce
lumire, et rassasie-toi de me regarder, car bientt tu ne verras plus celui

qui t'aime tant. Je vais, en me reportant au commencement, te faire le rcit


complet de nos aventures. Sais-tu, te souvient-il, mon me, ma lumire,
mon cur, lorsque je me rendis prs de toi, et que je t'enlevai du
splendide palais de ton pre, ma dame? Les sentinelles de ton pre ne
m'effrayrent pas ; je tuai les soldats qui voulaient me saisir et je les
prcipitai dans le tombeau, quoique je fusse seul. Ensuite, jeune fille, je
dsaronnai tes frres ; puis, ma bien-aime, je rendis ton pre les
honneurs dus son rang, et j'obtins son pardon et sa bndiction. Il me
promit et me donna une dot considrable ; je ne retournai pas avec lui dans
sa maison, comme il m'y engageait, mais j'abandonnai tout et je te prfrai,
toi, dont. ...
La fin du pome manque.