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EXGSE DU STRA CUR

DE LA PERFECTION DE
CONNAISSANCE TRANSCENDANTE
(PRAJ PRAMIT HDAYA STRA)

Anagrika Prajnanda
(2me dition revue)

O
Alle, alle, alle au-del,
alle compltement au-del, veil, svh

Publication du
CENTRE DTUDES DHARMIQUES
2, avenue des bouleaux
77220 GRETZ

EXGSE DU STRA CUR


DE LA PERFECTION DE
CONNAISSANCE TRANSCENDANTE
(PRAJ PRAMIT HDAYA STRA)

Anagrika Prajnanda
(2me dition revue)

Cet ouvrage a fait lobjet dune premire publication par le Centre dtudes
Dharmiques en 1989 puis dune impression par les ditions Thanh-Long
(Bruxelles) en 1991.
La prsente dition a t prpare par une petite quipe des amis de lanagrika
Prajnanda, Dharmacrin* comme lui. Elle a t acheve en mars 2013, soit prs
de vingt ans aprs la mort de lauteur initial.
* Est Dharmacrin (prononcer dharmatcharine ), lascte qui va selon le Dharma (du verbe
sanskrit car, aller, marcher, cheminer ).

*
*

Publication du Centre dtudes Dharmiques

En hommage au Bodhisattva
pleinement veill,
Siddhevarnanda

TABLE

Chapitre I.

Pourquoi cette exgse ? ............................................................... 5

Chapitre II.

Le Bodhisattva ............................................................................... 7

Chapitre III.

Bouddhologues, bouddhistes et Dharmacrin .............................. 9

Chapitre IV.

Excellence du Stra ..................................................................... 12

Chapitre V.

Texte du Stra en sanskrit ........................................................... 13


Prononciation............................................................................... 14

Chapitre VI.

Traduction du Stra en franais .................................................. 16

Chapitre VII.

Analyse des termes du Stra par paragraphe .............................. 18

1. Hommage ..................................................................................................... 18
2. Introduction .................................................................................................... 20
3. Premire constatation ..................................................................................... 22
4. Deuxime constatation ................................................................................... 24
5. Premire consquence .................................................................................... 25
6. Deuxime consquence .................................................................................. 28
7. Conclusion : le mantra.................................................................................... 32
Chapitre VIII. propos de la Vacuit ................................................................ 35
Chapitre IX.

Lascse du Bodhisattva selon le Hdaya Stra.......................... 41

Chapitre X.

Conclusion ................................................................................... 49

Annexe.

Klam Sutta, le Sutta aux Klms ........................................... 51

Abrviations : I.E. : indo-europen(ne) ; p. : pi ; sk. : sanskrit.

*
*

CHAPITRE I
Pourquoi cette exgse ?

Il faudrait, dit-on, trois cents chameaux chargs chacun de cinquante kilos pour
transporter les critures bouddhiques et leurs exgses. Nous disons bien
bouddhiques et non dharmiques, car, dans cette masse de textes, les lments les
plus importants du Dharma du Bouddha ont t depuis toujours dilus, noys,
masqus, dforms par les croyances et les mythologies successives. Cette
profusion est aussi la source des diffrents bouddhismes, qui, chacun leur tour,
ont ajout au flot des textes, tant et si bien quil est extrmement difficile pour le
Dharmacrin, celui ou celle qui marche sur la Voie du Dharma et recherche
une ascse authentique, de sy retrouver sans aide.
cela, rien dtonnant : chaque fois que le Dharma pntre un pays, touche un
peuple et une culture, ce sont tel aspect, telle technique qui sont prfrs et, pour un
temps, prdominent alors telle vue, telle opinion (sk. : di). Ces prfrences,
fondes non pas sur la connaissance mais sur les apparences, se combinent avec les
traditions locales, les habitudes, rites, fables et lgendes du lieu et du moment,
toutes choses qui rsultent de lactivit des rgions hallucinognes du cerveau, et
cela donne des bouddhismes. LOccident, que ces systmes (-isme) ont pntr
tardivement, ne fait pas exception la rgle. Bien entendu, chaque modalit
bouddhique chaque cole , disent certains critique les autres, proclamant sa
supriorit et son excellence : les Mahynistes, par exemple, adeptes du
Mahyna, le Grand Sentier , appellent Hnayna, cest--dire le Chemin
Infrieur , le bouddhisme des Theravdin (et, bien sr, Theravda signifie
Parole des Anciens !).
Le propre des sceptiques est de douter, non pas du doute strile, qui rejette
priori, mais du doute mthodique, doute sage qui conduit poser ou accepter
des hypothses recevables et qui pousse les vrifier ici et maintenant. Et pour
nous, les Sceptiques, frres des Klms1, Dharmacrin, le noyau du Dharma se
1. Voir le clbre Sutta aux Klms en annexe.

rsume en deux hypothses : illusion du moi et possibilit de connatre (manire


de dire !), ici et maintenant, un Absolu, un Inconditionn, un Transphnomnal,
cest--dire un au-del de tous les phnomnes, si subtils soient-ils.
Toute criture fonde sur ces deux hypothses et qui aide les vrifier est
prcieuse. Cest tout particulirement et par excellence le cas du Hdaya Stra, qui
expose le chemin vers la perfection de la Praj, la Connaissance transcendante ,
cest--dire les conditions de lascse du Bodhisattva1. Voici un Stra court, incisif,
profond et dbarrass de tout lment mythologique ce qui nest pas le cas, hlas !
des Stra du Mahyna traitant de la carrire du Bodhisattva (quant au Theravda,
on le sait, il ne prend en considration cette carrire quen rfrence lascse
particulire du Bouddha).

*
*

1. Bodhisattva signifie existence dveil (bodhi, veil , sattva, existence ), cest--dire existence
voue lveil, le sien et celui des autres existences.

CHAPITRE II
Le Bodhisattva

Le mot bodhisattva a suggr tant de mythes quil est urgent den proposer une
dfinition acceptable et dessayer de voir en bon sceptique quelles peuvent tre
les caractristiques et la Voie dune existence Bodhisattvique .
Le but (non-but !) du Dharma est nirva, lexsufflation , lextinction du
moi, teindre, souffler la flamme de lego. Cest tout dabord comprendre par
vijna, la connaissance mentale, discriminative , claire par Praj, la
Connaissance transcendante , que ce moi est illusoire, quil nest, comme tous les
autres phnomnes, quune apparence sans essence, vide dtre, dtret, dentit,
mais tel 1 ; cest ensuite voir plus profondment cette illusion par une Praj
clairant pleinement le vijna ; cest voir enfin compltement au-del de tous
ces phnomnes vides et tels, quels quils soient quil est un Absolu, un
Transphnomnal, un Inconditionn, perceptible par la Praj seule, quand le
mental est arrt, le cur (citta), immobile.
Trs bien ! Mais le Dharma proclame aussi lamour ! Un amour sans dsir, dont
lvidence saffirme peu peu avec le dveloppement de lascse et qui a quatre
faces (ou aspects) illimites : Amour pur, Amour agissant, Amour joyeux,
Srnit (ou Vue sereine ). Appartenant la catgorie des phnomnes subtils,
cet Amour dharmique et ses manifestations sont clairs par la Connaissance
transcendante notique, cest--dire qui renseigne, oriente, claire et guide les
activits du psychisme conscient : rflexion, raisonnement, remmoration,
sensations, motions, etc., par opposition la Connaissance transcendante
anotique, degr suprme o toute activit psychique est arrte 2 . La Praj

1. Voir au chapitre VIII des explications dtailles sur les notions de vacuit et de tellit des
phnomnes.
2. Pour des explications plus compltes, voir le Court trait de la Connaissance transcendante, publication
du Centre dtudes Dharmiques.

notique fait poser les questions : Qui aime ? Qui est aim ? Et trouver la
rponse : Nul ! .
Cette Vue transcendante nempche pas, bien au contraire, dagir avec
amour, davoir lintention, autant quil est possible, de gurir du mal de vivre
celles et ceux qui peuvent ltre. Selon nous, cest ainsi quil convient de
comprendre cet Amour dharmique do provient la dtermination du Bodhisattva,
lexistence dveil .
Traditionnellement et dans les critures, il est dit que le Bodhisattva se
prpare , pendant de nombreuses existences (!), devenir un Bouddha pour les
temps de profonde obscurit ; il y a l matire une foi , la croyance en une
succession de naissances Les sceptiques que nous sommes doutent fort de cette
hypothse ! Alors, comment voyons-nous la carrire dun Bodhisattva ? Nous
la voyons ici et maintenant, dans lexistence prsente. Elle consiste nous
approcher au plus prs du nirva, dvelopper au plus haut la Connaissance
transcendante et consacrer notre vie transmettre le Dharma, essayer de le faire
comprendre celles et ceux qui sont prts, essayer de leur donner les moyens
dchapper lemprise de ce faux moi, source de tous leurs maux, pour quils
connaissent ainsi la flicit
Et comment conduire cette ascse bodhisattvique ? En menant une vie la plus
conforme possible lthique dharmique, en pratiquant assidment les techniques
qui veillent et dveloppent la Praj, pour devenir capable de les enseigner
celles et ceux qui peuvent sy entraner. Et cela ne doit se faire, videmment, quen
cartant tout lment mythologique, sans fables, sans imaginations, sans activits
exagres du cerveau irrationnel, ni du cerveau rationnel car le rationalisme,
certes moins dangereux que le dlire irrationnel, est nanmoins un empchement
puissant laccs au Transrationnel, laction (si lon peut dire !) de la
Connaissance transcendante, qui est alors comme inhibe par les fonctions
intellectuelles.

*
*

CHAPITRE III
Bouddhologues, bouddhistes et Dharmacrin

Le Dharma du Bouddha est donc expos et abondamment comment dans un


grand nombre de documents originaux sanskrits et pli, dont nul ne peut affirmer
lauthenticit. En Occident, il a fait lobjet de nombreuses tudes et, comme nous
doutons en bons sceptiques ! quil soit ncessaire de toutes les connatre, nous
voudrions tenter de dmler ces cheveaux pour guider les candidats lveil sur
leur chemin. notre avis, il existe trois manires daborder le Dharma et de
lexposer : celle des bouddhologues, celle des bouddhistes et celle des
Dharmacrin.
Les bouddhologues ne sont pas bouddhistes, encore moins Dharmacrin. Ce
sont gnralement des lettrs, souvent des universitaires. On est donc tonn quils
ne se rfrent pas ltymologie pour leurs traductions des termes sanskrits et que
de savants bouddhologues franais, par exemple, empruntent en seconde main les
traductions de savants anglais, eux-mmes soumis, par ailleurs, la modalit
Theravdin pour le pli. Il en est rsult des traductions aberrantes, comme celle
de citta par pense ou esprit (en passant par langlais mind), ou celle du pli
pa (sk. : praj) qui, de wisdom en anglais, a videmment donn sagesse
en franais (ou, plus coquettement, sapience !).
Pense pas plus que esprit ne rendent en quelque manire citta, qui est
proprement parler le cur , cest--dire le complexe psychologique. Ce sens de
cur, qui sest quasiment perdu en Occident, se retrouve encore dans le yoga et le
Taosme (un autre indice pour la traduction nous est donn par les Chinois et les
Japonais, qui ont traduit citta par lidogramme signifiant cur : ). Il sagit
de la zone centrale des corps subtils 1 , qui reoit les impacts de trois
fonctions du psychisme : la fonction motive, la fonction cognitive et la
1. Une vieille thorie physiopsychologique orientale, presque oublie aujourdhui, distingue cinq corps : un
corps grossier, le corps de chair ou fait de nourriture (annamayakya), et quatre corps subtils : le corps
dnergie vitale ou de respiration (pramayakya), le corps fait de mental (manomayakya), le corps
fait de connaissance discriminative (vijnamayakya) et le corps fait de batitude (nandamayakya).

fonction transcendante. Pour le dire autrement, cest le centre o se manifestent,


comme en impact, les interfrences (interactions ou inter-ractions ?) des trois
niveaux de connaissance : le subconscient, le conscient et le surconscient le
subconscient, do, comme le pus dun abcs, fluent les quatre purulences
(sk. : srava) : vouloir-ressentir, toujours plus et toujours plus fort ; vouloir-vivre,
durer toujours, quelles que soient les conditions ; vouloir-avoir des certitudes, des
croyances, des opinions ; vouloir-ne-pas-voir les choses telles quelles sont
(impermanentes, sans essence, insatisfaisantes) ; le conscient, sige des activits
mentales, du vijna ; et le surconscient, niveau de la Connaissance transcendante,
la Praj (qui ninfluence le subconscient et le conscient que si elle est veille,
bien entendu).
De mme, sagesse ne convient pas pour traduire praj car, non seulement
sont perdus les sens tymologiques de connaissance (j, connatre ) et de
transcendance (pra-, en avant de, au-del de ), mais le mot na rien voir avec
lascse dharmique que sous-tend la Praj.
Paradoxalement, lintrt pour le Dharma et son ascse peut tre suscit par la
lecture douvrages bouddhologiques , mais il faut bien prendre garde, car une
mauvaise comprhension peut retarder trs longtemps le dveloppement de
lascse. Citons pour mmoire la traduction quun chanoine belge a donne du
Mahprajpramitstra, norme trait attribu Ngrjuna1, o pramit est
rendue par vertu et Mahpraj, par Grande Sagesse : on ne peut plus
fantaisiste !
Les bouddhistes, quant eux, se rfrent des systmes2. Le bouddhisme, nous
lavons dit, sest diversifi au cours des temps, mesure que le Dharma gagnait de
nouvelles contres. Chaque peuple, en y mlant ses traditions, le gnie de sa
langue et une comprhension originale, a donn une modalit (certains disent une
cole ) o, presque immanquablement, le noyau du Dharma, cest--dire la
Connaissance de lillusion du moi et laccs un Absolu, deviennent
mconnaissables (cest le mot !), parce que recouverts jusqu loccultation par les
rites, crmonies et croyances du lieu et du temps. On peut voir ainsi une dame
chinoise affirmer avec beaucoup de srieux, dans son livre Le palanquin des
larmes, que son mari bouddhiste remet au Bouddha dix annes de son existence
prsente pour quil les reporte sur celle de son pre De mme, il est
consternant de voir lhabillage et les ornementations auxquels sadonnent
aujourdhui certains bouddhismes : autels, statues (certaines avec une aurole en
non !), conques, tambours, trompettes et autres chants comme, par exemple, la
rcitation du Hannya Shingyo, version japonaise du Hdaya Stra, scande par un
tambour et chante avec rythme et enthousiasme, mais sans aucune recherche du
sens profond du texte Non, tout cela napporte que distraction et obnubilation !
Les propositions les plus importantes du Dharma sont oublies, perdues, comment
1. Moine indien plus ou moins lgendaire, ayant vcu vraisemblablement au II sicle de lre occidentale.
2. Les suffixes -isme et -iste , du grec -ismos et -ists, indiquent notamment, le premier, un systme,
le deuxime, un partisan dun systme.

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pourraient-elles tre comprises ? Et ne parlons pas du bouddhisme catholique ,


du bouddhisme franc-maon et autres produits de la tentation syncrtiste,
hlas !
Il y a enfin les Dharmacrin, celles et ceux qui refusent dentrer dans quelque
systme que ce soit. Ceux-l cheminent sur la Voie dharmique en cherchant
simplement (mais ardemment, car cela est difficile !) vrifier les deux
hypothses : illusion du moi et accs lInconditionn. Ils sentranent par les
techniques qui dveloppent la Connaissance transcendante, connaissance indicible
qui ne sappuie sur aucun lment phnomnal. Pour nous, la frquentation des
Dharmacrin est incomparable.
Pour finir, est-il besoin de prciser que cette analyse des attitudes lgard du
Dharma na pas pour objet de dnigrer quelque systme bouddhique que ce soit, ni
ses adeptes ? Il tait simplement ncessaire de mettre en garde celles et ceux qui
sintresseraient au Dharma contre des dviations qui nont rien voir avec lui et
qui sont toujours possibles. Notre seul but est daider les chercheurs retrouver
lessentiel en leur vitant de se fourvoyer.

*
*

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CHAPITRE IV
Excellence du Stra

La littrature Mahyniste relative la Prajpramit, la Connaissance


transcendante alle au-del , est trs tendue. Le premier texte date probablement
de cent vingt ans avant notre re occidentale, soit trois cent quatre-vingts ans
environ aprs la mort du Bouddha. Il serait trop long et sans grand intrt de
donner la liste des crits concernant la Prajpramit : la version en cent mille
lignes, celle en dix-huit mille lignes, celle en huit mille lignes, etc. Les grandes
Prajpramit dateraient de 650 aprs la mort du Bouddha, soit de lan 90 de
lre occidentale. Ce sont des Stra trs longs, pleins de rptitions et dlments
mythologiques. Ils sont quasiment inaccessibles aux Franais qui ne connaissent
pas le sanskrit.
Aussi, avons-nous t ravis (cest le mot !) lorsque notre instructeur, grand
veill, nous a fait connatre ce Hdaya Stra. Cest un texte court, facile
apprendre par cur aussi bien en sanskrit quen franais, de sorte que lon peut se
le remmorer tout moment, lavoir disposition quelles que soient les
circonstances. Par son caractre incisif et effectif, il peut conduire lapoge de la
Connaissance transcendante, qui est comprhension profonde de la Vacuit 1. De
plus, le Stra se termine par un mantra puissant, que nous a galement transmis cet
veill et dont nous avons pu constater lefficacit maintes fois et pendant de
nombreuses annes, pour nous-mmes aussi bien que pour dautres layant reu.
Cest pourquoi, depuis tout ce temps, nous navons cess dessayer de faire
connatre ce texte si extraordinaire : il figure dans la plupart des ouvrages publis
par le Centre dtudes Dharmiques. Dans la prsente exgse, nous voudrions
continuer ce travail de Bodhisattva en expliquant le Stra de notre mieux et en
dtail, afin de le rendre plus comprhensible, dabord en connaissance mentale,
discursive, discriminative (vijna), puis en Connaissance transcendante (Praj).

1. Voir le chapitre VIII.

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CHAPITRE V
Texte du Stra en sanskrit
O namo bhagavatyai ryaprajpramityai
ryvalokitevaro bodhisattvo gambhra prajpramitcary caramo
vyavalokayati sma : pacaskandhs t ca svabhvanyn payati sma.
Iha riputra rpa nyat nyataiva rpa, rpn na pthak nyat
nyaty na pthag rpa, yad rpa s nyat y nyat tad rpa evam
eva vedan-saj-saskra-vijnam.
Iha riputra sarva-dharm nyat-laka, anutpann aniruddh, amal
avimal, ann aparipur.
Tasmc riputra nyaty na rpa na vedan na saj na saskr
na vijnam ; na caku-rotra-ghra-jihv-kya-mansi ; na rpa-abdagandha-rasa-spraavya-dharm ; na cakurdhtur yva na manovijnadhtu ; na avidy na avidykayo yva na jarmaraa na jarmaraakayo ;
na dukha-samudya-nirodha-mrg, na jnam, na prptir na aprpti.
Tasmc riputra aprptitvd bodhisattvasya prajpramitm ritya viharaty
acittvaraa ; cittvaraanstitvd atrasto viparysa atikranto nih-nirva.
Tryadhvavyavasthit sarva-buddh prajpramitm ritya anuttar
samyaksambodhim abhisambuddh.
Tasmj jtavyam : prajpramit mah-mantro mah-vidy-mantro
nuttara-mantro samasamamantra sarva-dukha-praamana satyam
amithyatvt prajpramityam ukto mantra-tadyath :
gate gate pragate prasagate bodhi svh.
Iti prajpramit hdaya samptam.

*
*

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Prononciation

Toutes les lettres sont prononces. Nous donnons ci-aprs des indications
succinctes, dans lordre dapparition des lettres et des mots dans le Stra. Elles ne
sadressent pas aux sanskritistes (qui nen ont certainement pas besoin !), mais
celles et ceux qui ne connaissent pas le sanskrit et qui voudraient tout de mme
commencer se familiariser avec le Stra cur. Ainsi, ne sont respects ni la
prsentation syllabique de lalphabet sanskrit ni son ordre mthodique, etc.
s est toujours sifflant, jamais comme z ; rasa : rassa et non raza ;
u, ou ;
, ou long ; Stra : sotra ;
t, comme dans le franais ta ;
r, comme en franais, mais roul ;
a, a bref, assourdi, ferm, comme le a anglais ;
o, comme en franais, mais deux fois plus long ;
O, mm ;
n, comme en franais dans na ;
m, comme en franais dans ma ;
h aprs une consonne marque une expiration ; bha : b-ha ; dhi : d-hi ;
g est toujours dur ; gi : gui ;
v se prononce ou ; Bhagavat : b-hagaouat(e) ;
y, comme dans ya ;
ai, prononcer les deux lettres, entre aill dans paille et eill dans treille ;
, comme le a franais, ouvert, double du a bref, comme dans cble ;
p, comme le p franais, mais toujours prononc ; pha : p-ha (et non fa ) ;
j se prononce gnralement dj , comme le j dans jogging ;
se prononce comme dans lespagnol seor ou gn dans signe ;
Praj : pratgni ;
i, comme le i franais ;
e, ouvert comme le franais , mais deux fois plus long ;

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est un s chuint, comme sh dans langlais she ou ch dans lallemand ich ;


, i long ;
c, tch , comme dans Tchad ;
marque une nasalisation, comme ang dans mangue ;
Gambhra : gamb-hrangu(e) ; cary : tcharillngu(e) ;
, comme n dans na , avec la langue sur le palais derrire les incisives suprieures
(comme les dentales anglaises) ;
Paca : pangtcha ; skandhs : skand-hngs ;
T ca : tngsh-tcha ;
, ri , en roulant le r ; pthak : prit-hak ;
Saj : sangu(e)djni ; saskra : sangu(e)skra ;
Vijnam : ouidjninam(e) ;
marque une expiration prolongeant lgrement la syllabe prcdente ;
Dharm : d-harmh(a) ;
, comme ch dans chat , en expirant un peu le h ; laka : lakch-han ;
Avimal : aouimal ; caku : tchakchouh(ou) ; avidy : aouidy ;
, comme le t anglais, avec la langue sur le palais ;
Nih-nirva : nicht-h-nirounah(a) .

*
*

15

CHAPITRE VI
Traduction du Stra en franais

Comme tous les Stra, le Hdaya commence par les termes Evam may srutam
ekasmi samaye, Ainsi ai-je entendu en ce temps-l , expression
strotype et signe convenu dhistoricit et dauthenticit, toutes deux
invrifiables, bien videmment. Le Stra complet est transmis dans un texte de
vingt-cinq loka (sorte de strophes). La forme courte, sans introduction ni
conclusion, rduite au corps principal, est donne en quatorze loka. Cest le texte
donn ici, dont les termes seront plus loin analyss et expliqus, et qui constitue le
support par excellence de lascse du Bodhisattva. Lintroduction, comme il est
habituel, donne le lieu et les circonstances. En voici une traduction abrge.
Ainsi ai-je entendu en ce temps-l : le Bhagavat demeurait alors Rajagriha,
sur le Pic des Vautours. Un grand nombre de bhiku 1 et de Bodhisattvas
lentouraient. L, le Bhagavat tait plong dans un samdhi appel le
profondment lumineux. Dans le mme instant, le noble Bodhisattva
Avalokitevara se mouvait dans le cours profond de la perfection de Connaissance
transcendante. Il vit les cinq agrgats dexistence et que ceux-ci taient vides de
nature propre (sans nature propre). Alors, lancien riputra, par le pouvoir du
Bouddha, demanda au noble Avalokitevara : Comment un fils ou une fille de
bonne famille, qui peuvent se mouvoir dans le cours profond de la perfection de
Connaissance transcendante, doivent-ils sexercer ? Ainsi interpell, le noble
Avalokitevara rpondit lancien riputra : Le fils ou la fille de bonne famille,
voulant se mouvoir dans le cours profond de la perfection de Connaissance
transcendante, doit voir ainsi (fin de lintroduction).
La version longue donne aussi, en conclusion, lapprobation du Bouddha
lexpos du noble Avalokitevara. Nous proposons ci-aprs une traduction de la
partie centrale du Stra, le Stra cur de la perfection de Connaissance
1. Prononcer b-hikschou ; il sagit dasctes errant, vivant daumnes (de bhik, demander laumne,
mendier ).

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transcendante. Comme dj dit, une explication dtaille du sens profond de ce


texte est donne plus loin.
O, hommage la sublime, noble perfection de Connaissance transcendante.
Le noble Bodhisattva Avalokitevara se mouvait dans le cours profond de la
perfection de Connaissance transcendante ; il regarda attentivement : il vit les cinq
agrgats dexistence et ceux-ci, vides de nature propre.
Ici, riputra, forme est 1 vacuit, de mme vacuit est forme ; forme ne
diffre pas de vacuit, vacuit ne diffre pas de forme ; quoi quil y ait de forme,
cest vacuit, quoi quil y ait de vacuit, cest forme ; ainsi en est-il des sensations,
des notions, des facteurs dexistence et de la connaissance discriminative.
Ici, riputra, tous les phnomnes ont pour caractristique la vacuit : ils
sont sans naissance, sans annihilation, sans souillure, sans puret, sans dficience,
sans plnitude.
En consquence, riputra, dans la vacuit il ny a ni forme, ni sensation, ni
notion, ni facteurs dexistence, ni connaissance discriminative ; ni il, ni oreille,
ni nez, ni langue, ni corps, ni mental ; ni forme, ni son, ni odeur, ni got, ni
toucher, ni activit mentale ; ni lment de lil jusqu ni lment de la
connaissance mentale ; ni absence de Vue2, ni cessation de labsence de Vue,
jusqu ni vieillesse et mort, ni cessation de vieillesse et mort ; ni malheur, ni
origine, ni extinction, ni Sentier ; ni connaissance, ni obtention, ni sans obtention.
En consquence, riputra, le Bodhisattva, par sa qualit de sans-obtention,
ayant recours la perfection de Connaissance transcendante, demeure sans
obnubilations du cur ; en labsence dobnubilations du cur, il est sans crainte, il
a surmont les mprises vers le nirva final.
Tous les Bouddhas des trois temps, ayant recours la perfection de
Connaissance transcendante, se sont pleinement veills du suprme, parfait et
complet veil.
En consquence, on doit connatre la perfection de Connaissance
transcendante comme le grand mantra, le mantra de grande Vue, le mantra ultime,
le mantra sans gal, qui fait cesser tout malheur, essentiel, sans erreur. Par la
perfection de Connaissance transcendante, ce mantra a t proclam ainsi :
Alle, alle, alle au-del, alle compltement au-del, veil, svh.
Telle est la conclusion du cur de la perfection de Connaissance
transcendante.

1. Dans forme est vacuit, vacuit est forme , le verbe tre est employ dans sa fonction de copule, pour
faire une liaison entre forme et vacuit, non pas pour attribuer une qualit dtret, dentit ou dessence,
que ce soit la forme ou (encore moins !) la vacuit. Voir plus loin, chapitre IX, 6.
2. Absence de vue transcendante des choses telles quelles sont.

17

CHAPITRE VII
Analyse des termes du Stra par paragraphe

Nous essaierons de serrer au plus prs tche trs difficile le sens des termes
du Stra. Pour cela, chaque paragraphe en sanskrit est rpt, puis chaque mot
important est expliqu, cest--dire rendu aussi clair que peut le permettre le
franais, langue vivante qui, comme ses surs occidentales, se dgrade sans cesse
avec le temps En fait, cette dgnrescence des langues vivantes, allie la
transformation, la disparition ou mme linexistence de certains concepts,
interdit toute traduction exacte dune langue comme le sanskrit (le parfait), qui a
peu vari avec le temps, car elle na pas t souille ni amue par un usage courant.
Le mot stra vient du verbe sv, coudre . Il signifie au sens littral fil,
corde et, figurment, fil menant, conduisant ou guidant lascse . La
traduction habituelle est discours, instruction, rgle et, en particulier ici,
instructions du Bouddha ; lquivalent pli est Sutta.
1. Hommage
O namo bhagavatyai ryaprajpramityai.
O est une syllabe (de deux phonmes : o, ) bien antrieure au Dharma du
Bouddha ; elle scrit parfois au ; selon certains, la lettre a reprsenterait
linfinit des compossibilits non-manifestes, la lettre u, linfinit des
compossibilits manifestes et la lettre , la transcendance1. Cette syllabe est
intraduisible.

1. Linfinit des compossibilits est linfinit des phnomnes possibles et compatibles avec (com-) les
autres phnomnes possibles La transcendance est au-del du manifest et du non-manifest

18

Namo vient du verbe nam, sincliner, se pencher, se courber , et signifie


salut , hommage , prosternation devant . Il sagit dune expression de
dfrence et de respect.
Bhagavat a plusieurs sens et nest pas vraiment traduisible ; les mots sublime,
fortun, glorieux, illustre, vnrable, rvr peuvent convenir. Cest galement
lune des pithtes du Bouddha. (Bhaga, chance, bonheur, fortune, prosprit,
etc. ; -vat, ainsi que, comme, semblable , qui possde, produit, etc. .)
rya signifie noble, digne dtre connu (cf. le latin nobilis). Les rya,
peuple dont on pense quil a envahi la valle du Gange, se nommaient eux-mmes
ainsi pour se distinguer des mlecchs, les indignes, trangers, ceux qui parlent
une autre langue, etc. (cf. le superlatif grec aristo, les meilleurs , sans doute
issu de rya).
Praj est le mot-cl le plus important pour lascse. Il est compos du prfixe
pra-, en avant de, au-del de (cf. le grec et le latin pro), et de la racine j,
connatre (cf. le franais gno/se, le grec gno/sis, le latin archaque gno/scere,
langlais to kno/w, etc.). Nous avons repris notre compte lexcellente traduction
donne par Alexandra David-Nel, Connaissance transcendante , cest--dire
connaissance qui est ou qui va au-del de la connaissance mentale, discriminative
(sk. : vijna ; le prfixe vi- marque la sparation, la distinction, lanalyse, la
dispersion, lclatement, etc.). Nous lcrivons avec une majuscule pour marquer
sa prminence. En sloignant de ltymologie, on peut aussi lui donner le sens
dune Intuition mtaphysique , comme disait le Svmi Siddhevarnanda. Cest
la fonction la plus haute du cur (citta), lequel en a trois :
1. Le subconscient (bhavanga srota, courant du devenir ) ;
2. Le conscient, connaissance dialectique, discursive, discriminative (vijna) ;
3. Le sur/conscient , niveau de la Connaissance transcendante (Praj)1.
Pramit. Les traductions courantes donnent perfection, matrise et, au plus
haut, suprmatie . Le Mahyna mentionne six perfections : don, thique,
patience, nergie, dhyna et Connaissance transcendante (qui doit clairer les cinq
premires). notre avis, perfection ne rend pas correctement le sens profond
de pramit et, bien que nous layons adopte pour des raisons dharmonie dans la
traduction du Stra, nous prfrons le sens donn par ltymologie : param,
au-del, au-del de, extrmement, suprmement, au plus haut degr, etc. , et it,
all(e) ; la Prajpramit est donc la Connaissance transcendante alle
au-del .
Traduction
O, hommage la sublime, noble perfection de Connaissance transcendante.

1. Pour des explications plus compltes, voir le Court trait de la Connaissance transcendante, publication
du Centre dtudes Dharmiques.

19

2. Introduction
ryvalokitevaro bodhisattvo gambhra prajpramitcary caramo
vyavalokayati sma : pacaskandhs t ca svabhvanyn payati sma.
rya/Avalokitevara, le noble (rya) Seigneur (vara) qui regarde (lokayati)
vers le bas (ava) , cest--dire en Amour agissant , karu, pour toutes les
existences, quelles quelles soient. Les noms propres ne seront pas traduits.
Bodhisattva. Nous avons dj expos plus haut (chapitre II) ce quil faut
entendre par ce terme (Bodhi, veil , sattva, existence ). On dit quil y avait
plusieurs Bodhisattvas dans lentourage du Bouddha : Avalokitevara, Manjusri,
Maitreya, etc. ; ils sont probablement mythiques, on ne peut trouver aucune trace
historique prouvant quils ont exist. Alors, comment prendre ces lments en
considration ? En fait, il importe peu que ces Bodhisattvas aient vcu ou non, seul
compte vraiment le contenu de la dclaration dAvalokitevara : des lments
dascse lusage des existences bodhisattviques qui se dvouent pour prsenter,
celles et ceux qui sont capables de comprendre, le vrai remde aux faux problmes
des humains.
Gambhra, profondment .
Prajpramitcarym. Carym, cours, courant , de car, aller, marcher,
parcourir, suivre (un chemin), etc. ; il sagit du cours vers la perfection de
Connaissance transcendante anotique, par la Connaissance transcendante
notique1.
Caramo : imparfait du verbe car : il allait, il se mouvait .
Vyavalokayati. Vi est ici une particule dintensification de laction ; avalokayati
signifie il regarde, il observe, considre ; sma indique le pass narratif, la dure
de laction dans le pass ; on peut donc traduire par : il regarda, il observa, il
considra intensment, attentivement ou profondment .
Pacaskandhs, les cinq (paca) agrgats (skandha) constitutifs de
lexistence humaine ; ils forment lensemble des phnomnes physiologiques et
psychologiques humains, soit :
Rpa, la forme, le corps, cest--dire les corps (cf. thorie des cinq corps).
Vedan, racine vid, voir, connatre (directement) ; cest la vue directe par
les sens (antrieure la notion) ; la traduction par sensation est mauvaise,
mais nous nen avons pas trouv dautre.
Saj, de sa, avec , et j, connatre , do notion , mot trs proche
et de mme racine.
Saskra. Sa, avec , kra, ce qui fait, qui fait faire ou qui est fait ;
famille du verbe k (prononcer kri ), faire, accomplir, excuter, produire,
1. Voir le chapitre II et plus loin.

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crer, prparer, fabriquer, etc. (cf. karoti, il fait ; karma, acte, action ).
Il sagit des facteurs dexistence , les co/facteurs, la fois faits par lexistence
et faisant lexistence. Produits par les actions intentionnelles 1 , les saskra
imprgnent le bhavanga srota, le courant (subconscient) du devenir ; ainsi
impressionn par lempreinte, la trace de laction, qui persiste par le saskra,
ce bhavanga srota suscitera dautres actions intentionnelles formant dautres
saskra, et ainsi de suite.
Vijna, dernier skandha, est trs difficile traduire ; le mot est form de jna,
gnose, cognition, connaissance , et vi-, prfixe qui marque la dualit, la
division, lloignement, la sparation, lclatement, la distinction, lanalyse,
lopposition. Conscience ne convient pas, qui vient du latin scre, savoir et
non connatre . Faute de mieux, nous traduisons vijna par connaissance
discriminative .
Voici une illustration du jeu des cinq skandha.
Un homme (forme ou corps, rpa) se promne dans la campagne. Il voit au loin
une tache blanche (vedan, sensation visuelle ou, mieux, connaissance directe par
lil). Il connat quil sagit dun organisme plus ou moins apparent aux
vgtaux (saj, notion, notion de plante, au sens commun, ce nest pas un
spcialiste de la phylogense !). Comme il a dj vcu dans le pass une situation
analogue, sa notion se prcise, teinte par lexprience (saskra, les facteurs
dexistence passs influencent, orientent saj). Et il distingue ou re/connat
un champignon, de telle espce, portant tel nom, ayant telles caractristiques, etc.
(vijna, connaissance discriminative).
Vijna est donc une connaissance pratique, applique, rsultant des activits
mentales, ides, mmoire, rflexion, raisonnement, discours intrieur, etc. ; on
peut la qualifier de discursive, dialectique, intellectuelle, alors que jna est une
connaissance thorique, neutre, profonde. Quant Praj, transcendante, elle est
au-del des deux ( transcendant est form partir du prfixe trans-, marquant le
sens de passer au-del , et du verbe latin scandere, monter, gravir, slever ).
Le texte dclare les cinq skandha vides de nature propre , cest--dire non
autognes (du grec autogens, n par soi-mme, existant par soi-mme ), en
eux-mmes vides dessence, dtret, dentit, etc. (voir ci-aprs).
T, mis pour tni, ceux-ci ; ca, et .
Svabhvanyn. Sva (racine I.E. *swe-, soi-mme ), lui, le sien, soi,
propre ; bhva, existence, condition, nature, disposition, caractre (de bh,
se produire, se manifester, devenir, exister ) ; nyan est ladjectif vide ;
le nom correspondant, nyat, vacuit , reprsente lune des plus importantes
notions du Dharma ; il est expliqu plus loin. Le mot compos svabhvanyn

1. Les actions non intentionnelles ne crent pas de saskra pour leur auteur : craser un insecte sans le
faire exprs, par exemple, na pas deffets psychologiques. Rappelons, par ailleurs, quil y a trois catgories
dactions, au sens du Dharma : les activits mentales (notamment les projets, intentions, dcisions, etc.), les
paroles, les faits et gestes. Par consquent, en termes dascse, il y a des saskra favorables, des saskra
dfavorables et des saskra neutres. (Seuls les Arhats et les Bouddhas ne forment plus de saskra.)

21

peut donc se traduire par : vides de nature propre, vides dexistence en soi,
indpendante, vides dessence .
Payati sma. Verbe pa, voir, regarder, considrer, discerner, observer,
examiner ; la particule sma marque le pass narratif ; donc : il regarda, il vit, il
observa .
Traduction
Le noble Bodhisattva Avalokitevara se mouvait dans le cours profond de la
perfection de Connaissance transcendante ; il regarda attentivement : il vit les cinq
agrgats dexistence et ceux-ci, vides de nature propre.
*
3. Premire constatation
Iha riputra rpa nyat nyataiva rpa, rpn na pthak nyat
nyaty na pthag rpa, yad rpa s nyat y nyat tad rpa evam eva
vedan-saj-saskra-vijnam.
Iha, ici, en ce monde .
riputra, littralement, le fils de ri (de srasi, la hron, le hron
femelle ). riputra est donn comme le principal disciple du Bouddha, avec
Maudgalyna ; ce sont des Arhats, teints, nirvans ; tandis que riputra excelle
en Connaissance transcendante, Maudgalyna est rput pour ses pouvoirs . Il
se prsente ici une difficult pour nous qui sommes sceptiques : comment
riputra, cet homme compltement teint et pour qui la question ne se pose donc
plus, peut-il demander quon lui expose la Voie du Bodhisattva, alors que, par
dfinition, un Bodhisattva ne peut pas steindre, sauf en devenant Bouddha ?
Encore une fois, peu importe, dans sa rponse, Avalokitevara nous donne le
principal, la Voie suivre, la Voie de celles et ceux qui ont pris la dtermination de
Bodhisattva.
nyat. Comme dj dit, voici un mot trs important pour lascse, une notion
cl du Dharma ; sa traduction par vacuit est approximative ; il vient du verbe
, ve, tre enfl, tre gonfl et creux, vide (cf. langlais swollen, gonfl,
enfl , spcialement par le vent). Vacuit et vide viennent peut-tre de ve
aprs chute du s. Larabe sifr, zro, vide , qui a donn le franais chiffre ,
pourrait tre apparent. nyat exprime labsence dune essence, dun tre, dune
tret ou dune entit (tous ces mots sont issus de la racine I.E. *es-, tre, tre
prsent, se trouver ).

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Le Dharma utilise la notion de nyat pour caractriser la nature profonde des


choses, telle quil la voit et lenseigne : tous les phnomnes quels quils soient,
des plus grossiers aux plus subtils, ne sont quexistences, cest--dire des
manifestations sans essence, sans nature propre 1 ; toutes les choses (latin
causa, cause ) sont dtermines, conditionnes2 ; elles nont dautre origine que
les causes et conditions, cest--dire dautres choses, qui les rendent manifestes
telles quelles se prsentent (ou plutt, telles que nos sens nous les prsentent !3) ;
et elles se dveloppent et disparaissent de mme, par les effets de causes et de
conditions uniquement. Nous aimons leur comparaison des bulles, que lon
trouve dans plusieurs textes4 : infinies en nombre et qualits possibles, uniques
(depuis toujours et tout jamais !) par leur taille, leur forme, la varit de leurs
irisations, etc. (tous leurs caractres, tout ce qui fait leur apparence), les bulles
nen sont pas moins conditionnes, presque sans paisseur et tout fait vides. Et le
dterminisme est total : aucune chose, concrte ou abstraite (y compris, bien sr,
les existences vivantes et toutes leurs productions), qui ne trouve son origine dans
dautres choses, qui ne soit leffet de causes et la cause deffets Au chapitre
VIII, on pourra lire une tude plus complte de nyat et de la notion qui lui est
associe, tathat, la tellit ou chosit , le caractre des choses5.
Na, particule de ngation, non, ne, pas, ne... pas, ni...
Pthak, pthag, spar, diffrent, distinct, autre ; na pthak, pas autre, ne
diffre pas .
Traduction
Ici, riputra, forme est vacuit, de mme vacuit est forme ; forme ne diffre
pas de vacuit, vacuit ne diffre pas de forme ; quoi quil y ait de forme, cest

1. Exister vient du verbe latin exsistere, sortir de, provenir de , form du prfixe ex-, hors de,
cause de, fait de, partie de , et du verbe sistere, faire tenir debout, dresser, tablir, mettre, placer,
soutenir, maintenir, rtablir, fixer, construire, faire paratre, amener, empcher, retenir, arrter,
rprimer ; un driv de sistere est status, tat, condition, position, statut, manire dtre .
2. Le Dharma donne deux phnomnes inconditionns, ka, lespace, le brillant (k, paratre,
briller ), et nirva, lextinction, lexsufflation du moi ; pour tre inconditionns, ces deux dharma nen
sont pas moins vides de toute essence.
3. Le dveloppement scientifique, linvention doutils et de machines de plus en plus performants pour
suppler aux limites de nos capacits sensorielles ne changent rien laffaire : notre connaissance thorique
et pratique des phnomnes ne peut tre que mdiate, ne peut tre possible que par lintermdiaire de nos
sens, ce qui nest pas incompatible avec lefficacit, dans une certaine mesure (voir plus loin le point 5,
Premire consquence).
4. Voir, par exemple, Dhammapada 170, Phena Sutta (SN 22.95).
5. Considrer la chosit des choses ne revient pas admettre la chosification ou rification , qui
est la tendance, vicieuse notre avis, ramener tous les phnomnes des objets et les traiter comme tels.
Si le Dharma met en avant trois caractres des phnomnes : impermanence, absence dune essence et
insatisfaction, et insiste sur leur prpondrance, il nen nglige pas pour autant linfinit des autres
caractres (quil inclut dailleurs dans linfinit des phnomnes), et surtout, il ne le fait quau regard de
lascse quil prconise et dont le but principal (non but !) nest pas la dcouverte des phnomnes, de
leurs caractres, etc., mais la sortie de tout phnomne, la libration de tout caractre

23

vacuit, quoi quil y ait de vacuit, cest forme ; ainsi en est-il des sensations, des
notions, des facteurs dexistence et de la connaissance discriminative.
*
4. Deuxime constatation
Iha riputra sarva-dharm nyat-laka, anutpann aniruddh, amal
avimal, ann aparipur.
Sarva, tous .
Dharma, du verbe dh (prononcer dhr ), porter, supporter, tenir, soutenir,
etc. . Ici, le mot signifie phnomnes, choses, apparences , quils soient
conditionns ou inconditionns (rappelons que les dharma inconditionns sont
ka, lespace, et nirva, lextinction, lexsufflation du moi).
Lakan, caractristique, marque, proprit, qualit, attribut, signe
distinctif .
Anutpann aniruddh. Le a initial est privatif, cest--dire quil signifie
sans , il marque labsence (et non pas la ngation) ; utpann signifie n,
produit, surgi, manifest . Anutpann est donc sans tre produit, sans
naissance . Niruddh est loppos de utpann, cest--dire arrt, empch,
cess, dtruit, supprim, annihil ; donc aniruddh signifie sans tre annihil,
sans annihilation .
Amal avimal. Avec le mme a privatif, mal signifie tache, souillure,
impuret ; donc amal est sans souillure ; vi marque la sparation,
lloignement, lopposition ; donc vimal signifie pur, immacul, sans
souillure , et avimal, sans puret .
Ann aparipur. na est le manque, la dficience, donc anna est le sans
dficience ; pura est labondance, le rempli, le complet ; pari est un prfixe
dintensification marquant lexcs, la compltude ; paripura est donc, loppos
de na, la plnitude et aparipura est le sans plnitude .
Traduction
Ici, riputra, tous les phnomnes ont pour caractristique la vacuit : ils sont
sans naissance, sans annihilation, sans souillure, sans puret, sans dficience, sans
plnitude.
*

24

5. Premire consquence
Tasmc riputra nyaty na rpa na vedan na saj na saskr
na vijnam ; na caku-rotra-ghra-jihv-kya-mansi ; na rpa-abdagandha-rasa-spraavya-dharm ; na cakurdhtur yva na manovijnadhtu ; na avidy na avidykayo yva na jarmaraa na jarmaraakayo ;
na dukha-samudya-nirodha-mrg, na jnam, na prptir na aprpti.
Tasmc, de tad, en consquence, donc, pour cette raison .
Na, particule de ngation, non, ne pas, ni .
Rpa, la forme (le ou les corps : cf. la trs subtile physiopsychologie orientale),
vedan, la sensation, saj, la notion, saskra, les facteurs dexistence, et
vijna, la connaissance discriminative, soit les cinq agrgats physiopsychologiques de lexistence humaine. Ils ont t expliqus plus haut.
Cakus, lil, rotra, loreille, ghra, le nez, jihv, la langue, kya, le corps
(aspects physiologiques), manas, le mental .
Remarque : Manas est issu de la racine I.E. *men-, avoir une activit mentale,
mmoriser, rflchir, juger 1 (cf. le grec mnos, le latin mens, mentalis,
langlais mind). Ce mot est souvent traduit par esprit, pense, intellect , qui
ne peuvent convenir, selon nous. En effet, non seulement ils ne sont pas de mme
tymologie que manas et se rapporteraient plutt des fonctions psychiques ou
mentales, mais manas est considr par le Dharma comme un sens (il y a donc six
sens principaux en Dharma et non cinq). Cest pourquoi nous avons choisi
lemploi substantiv de ladjectif mental pour traduire ce mot, qui ne signifie
pas ici disposition desprit, moral, tat psychologique ou psychique , mais qui
dsigne en quelque sorte l organe 2 des fonctions intellectuelles et cognitives,
le sige ou centre des oprations mentales : imagination, idation, intuition,
rflexion, mmorisation, remmoration, raisonnement, etc. Dailleurs, le latin
mens signifiait dans son sens premier principe pensant, sige de la pense .
Prcisons pour terminer que cette analyse na pas pour objet de remettre en cause
les connaissances concernant la place et le rle des organes du systme nerveux,
notamment le cerveau, dans le fonctionnement mental (bien que non-scientifique,
cette explication nen est pas pour autant anti-scientifique !)
Rpa, ici, les formes comprises comme ce que voit lil ; abda, les sons,
bruits, paroles, etc. ; gandha, les odeurs ; rasa, les gots, saveurs ; spraavya,
les contacts, les touchers (les choses qui peuvent tre connues directement par le
corps) ; dharma, les phnomnes en gnral, toutes les choses qui peuvent tre
apprhendes, connues directement par le mental, non seulement les phnomnes
1. La racine *men- est peut-tre apparente la racine *manu-, qui a donn dans de nombreuses langues
homme , en ses divers sens : humain mle, personne ou existence humaine quel que soit son sexe.
2. Manire de dire, organe nest videmment pas employ ici dans son sens anatomique !

25

internes, ides, imaginations, rves, reprsentations, intuitions, etc., mais aussi les
phnomnes externes, lensemble du manifest. Il convient encore de faire
remarquer ici la place particulire quoccupe le sens mental parmi les six sens
principaux que connat le Dharma. En effet, si chacun des cinq autres sens sexerce
dans un domaine plus ou moins spcialis et ne connat pas le domaine des
autres sens, le mental, outre son propre domaine, connat les domaines de tous les
sens, les gote et en jouit (et, partir de ces impressions sensorielles, imagine,
rve et brode abondamment !).
Cakurdhtur manovijnadhtu. Dhtu a plusieurs sens : assise, racine,
base, fondation, lment de base, lment constitutif, produit, ingrdient , et
aussi dautres significations comme, par exemple, les quatre lments primaires :
terre, eau, feu, air. La racine du mot est dh, poser, placer, tablir, fixer, produire,
faire Trois dhtu, lments ou facteurs sont ncessaires pour quapparaisse le
vijna, la connaissance, la cognition : lun des six organes des sens (rappelons
encore que manas, le mental est considr comme un sens), un phnomne auquel
cet organe soit sensible et le dhtu connaissance par cet organe . On pourrait
dire quun dhtu est llment-liaison entre lorgane du sens, le phnomne
connaissable par ce sens et la connaissance de ce sens (ou connaissance sensible,
si lon veut). Par exemple, pour quil y ait vue, il faut un il (cakurdhtu,
llment il ), une forme visible (rpadhtu, llment forme ) et la
connaissance de la vue (cakurvijnadhtu, llment connaissance
discriminative par lil ). Ainsi, manovijnadhtu est l lment connaissance
discriminative du mental (mano), cest--dire ce qui fait natre la connaissance
discriminative partir du sens mental et dun phnomne mental comme une ide,
par exemple, ou de tout autre phnomne peru par lun des autres sens (il nest
pas indiffrent de rappeler ici que le mot ide est issu du latin idea, lui-mme
repris du grec idea, forme visible, espce, catgorie , qui est driv du verbe
iden, voir )
De cakurdhtur jusqu (yvam) manovijnadhtu, il sagit donc de la
srie des dix-huit lments (dhtu) des six sens, que le Stra rsume en ne
citant que le premier et le dernier : les six lments-organes des sens, les six
lments-objets des sens et les six lments-connaissances des sens, se
correspondant trois trois, chaque triade ne pouvant connatre des cinq autres, sauf
celle du sens mental , qui peut connatre, et son propre champ sensoriel et celui
des cinq autres sens.
Par cette numration de na rpa na manovijnadhtu , le Stra nie de
manire systmatique la personnalit humaine et ses lments constitutifs : dans la
vacuit, lensemble physiopsychologique et ses manifestations cessent1.
Avidy jarmaraakayo. A privatif, sans ; vidy, vue, connaissance ,
est issu de vid, voir, dcouvrir, comprendre, connatre (cf. le latin video,
langlais wise, avis , wit, comprhension ; est peut-tre apparent le mot
1. Les activits physiologiques ncessaires au maintien du mtabolisme basal continuent, videmment,
sinon il y aurait mort.

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druide , du celtique dru-wid-es, grand connaisseur , racine I.E. *weid-,


voir ). Donc, a/vidy est le sans vue , cest--dire sans vue transcendante,
sans vue des choses telles quelles sont . Kayo est extinction, cessation,
dprissement, destruction, achvement (racine k, dtruire, ruiner, achever ).
Jar est la vieillesse, la dcrpitude (j, vieillir, suser, se gter ), maraa,
lagonie, la mort (m, mourir, tre mourant, agoniser ). Depuis na avidy
jusqu na jarmaraakayo, il sagit, en rsum, de la ngation du
Prattyasamutpda, la Chane des origines interdpendantes1 , ngation dans
lordre de construction de la Chane et ngation dans lordre de sa destruction :
dans la vacuit, il ny a ni production ni cessation de la production.
Dukha synthtise les ides de malheur, trouble, malaise, souffrance, douleur,
maux du corps et du cur, peine, chagrin, mal de vivre, tourment, dtresse,
langueur, souci, tristesse, nostalgie, mlancolie, difficult, insatisfaction,
dception, embarras, sentiment dimperfection, etc., caractristiques inhrentes
toutes existences, tous phnomnes quels quils soient, sujets, objets, des plus
grossiers aux plus subtils. Il convient de rappeler ici avec insistance que le Dharma
associe toujours dukha aux deux autres notions que sont sukha, le bonheur , et
kha, le neutre (le rien, le zro entre le moins et le plus). En effet, du point de
vue de lascse, de lentranement dharmique et de son efficacit , cette triade,
ces trois aspects de la manifestation des phnomnes doivent toujours tre
considrs, vus ensemble et non sparment.
Samudya est lorigine, le commencement (de udi, apparatre, commencer,
slever, progresser, saccrotre ).
Nirodha est la cessation, larrt, lextinction, lannihilation (de nir, prfixe
marquant le dehors, le manque, labsence, la cessation, la disparition, et udh,
arrter, bloquer, entraver, faire barrage, obstruer, empcher, retenir ).
Mrga est le sentier, le chemin, la Voie dharmique (racine mg, chercher,
explorer, poursuivre, pister, tracer, chasser, pourchasser ).
Cette srie rsume les quatre nobles propositions essentielles du Dharma2 ,
son argumentation principale : malheur (dukha), origine du malheur (samudya)
et suppression du malheur (nirodha) par lascse de la Voie dharmique (mrga).
Mais, dans la vacuit, il ny a ni malheur, ni origine, ni extinction, ni Sentier
Jna est la connaissance thorique, pure de toute discrimination, sans
sparation, sans choix, sans prfrences ; elle connat videmment les catgories,

1. Consulter le Mmento du Dharma, publication du Centre dtudes Dharmiques.


2. Cette expression est mise pour le mot compos catvryryasatyni, dans lequel nous traduisons satya (du
verbe as, tre, tre prsent, avoir lieu ) par proposition essentielle et non vrit, ralit comme
on le fait gnralement ; cela ne signifie pas que ces propositions aient une quelconque essence, mais
quelles sont primordiales, capitales, les plus importantes ( essentiel est de mme tymologie que
satya) ; des expressions comme propositions conformes avec ce qui existe, avec ce qui est, avec les
choses telles quelles sont pourraient convenir, ntait leur lourdeur.

27

les diffrences, les oppositions et les complmentarits entre les phnomnes,


mais elle se fonde sur la nature, le caractre des choses1 (ou sy efforce)
Prpti est form sur p, atteindre, obtenir, acqurir et signifie obtention
acquisition, gain, profit ; aprpti est donc le sans obtention . Soulignons
nouveau la diffrence, subtile mais importante pour une bonne comprhension,
entre la particule na marquant la ngation, le ngatif, et sous-entendant loppos
laffirmation, le positif, et le a privatif, qui, en dehors de toute opposition ou
dualit, marque labsence, le manque, linexistence, le sans .
Traduction
En consquence, riputra, dans la vacuit il ny a ni forme, ni sensation, ni
notion, ni facteurs dexistence, ni connaissance discriminative ; ni il, ni oreille,
ni nez, ni langue, ni corps, ni mental ; ni forme, ni son, ni odeur, ni got, ni toucher,
ni activit mentale ; ni lment de lil jusqu ni lment de la connaissance
mentale ; ni absence de Vue, ni cessation de labsence de Vue, jusqu ni vieillesse
et mort, ni cessation de vieillesse et mort ; ni malheur, ni origine, ni extinction, ni
Sentier ; ni connaissance, ni obtention, ni sans obtention.
*
6. Deuxime consquence
Tasmc riputra aprptitvd bodhisattvasya prajpramitm ritya
viharaty acittvaraa ; cittvaraanstitvd atrasto viparysa atikranto
nih-nirva.
Tryadhvavyavasthit sarva-buddh prajpramitm ritya anuttar
samyaksambodhim abhisambuddh.
Aprptitvd qualifie celui ou celle qui est sans-obtention , cest--dire
compltement exempt de tout dsir de rsultat, loign de tout projet, tranger
toute recherche dobtention, que ce soit dans le monde comme dans lascse.
ritya, comptant sur, se fondant sur, sappuyant sur, se reposant sur, ayant
recours (de ri ou ri, sappuyer, compter sur, se rfugier, trouver
protection dans ou auprs de ).
Viharati, il demeure, habite, rside, reste (racine vt, rester, se maintenir,
continuer , ou vih, laisser aller, passer le temps, se promener, circuler ).
1. Rappelons que nature vient du latin nascor, natre, avoir pour origine, provenir de, sortir de ;
autrement dit, ce que lon nomme la nature est la manifestation de lordre-dsordre des choses (et
voyons bien quil y a du dsordre dans lordre, de lordre dans le dsordre, de lordre dans le dsordre de
lordre, et ainsi de suite, linfini).

28

Acittvaraa = a/citta/varaa : a, sans , citta, cur , varaa,


couverture, obstruction, obnubilation 1 (racine v, couvrir, envelopper,
entourer, cacher, obstruer, empcher, fermer, arrter ) ; do acittvaraa : le
cur sans obnubilations .
Le vritable sens de citta est indubitablement cur. Les Chinois et les Japonais,
nous lavons dit, lont exprim par un idogramme qui signifie cur (). Mais
cette notion sest perdue en Occident. En franais, il demeure pourtant des
expressions portant partiellement le sens originel : avoir du cur, de grand cur,
mettre son cur , faire de tout son cur, etc. La perte du sens est assez rcente :
quand William Harvey2 professe que le cur nest pas le centre des motions mais
une pompe sanguine, il confond le cur physiologique et le cur psychologique !
La notion de citta existe en yoga avec le chakra anhata, le centre du son
non-frapp , et en Tao avec le tan tien mdian : nous avons, l encore, un nouvel
exemple de notion gare par lOccident, celle de corps subtils , toujours bien
prsente en Orient. La question de la traduction de citta en franais sest donc
longtemps pose pour nous. Nous avons finalement choisi cur . Cela peut
paratre trange, mais les autres mots possibles, me ou psych ,
saccompagnent dune ide de souffle qui est absente de la notion de citta et ils
sont trop chargs de mythologie. Que lon accepte donc cur , dans le sens
dun centre subtil qui reoit trois impacts psychologiques : limpact des
srava, les purulences ou pulsions subconscientes , limpact du vijna, les
activits conscientes, neuronales et synaptiques du cerveau mental, et limpact de
la Praj, la Connaissance transcendante ( condition que celle-ci soit veille,
bien videmment). Lorsque les deux premiers impacts sont arrts, le citta devient
immobile et la Praj est totale3.
Il y a trois catgories dobnubilations du cur (cittvaraa) :
- Karmvaraa, les obnubilations dues au karma, ce dernier mot compris
comme la rsultante des actes passs : si lhypothse dune pluralit
dexistences nest pas vrifie, on peut constater dexprience, en cette vie
mme, les consquences des actes, paroles, penses, intentions, etc. ; dans ce
sens, le karma peut crer des obstacles, des obstructions qui aveuglent le
cur, lempchant de se librer, de saffranchir de ce qui lassujettit et le
contraint

1. Du latin obnubilatio, action de couvrir comme le ferait un nuage (nubes, nuage, voile ).
2. Mdecin anglais de la premire moiti du XVII e sicle.
3. Il sagit de larrt (provisoire) que lascte peut rendre possible, par exemple, au moyen de techniques
telles que npnasati (p.), la Vigilance remmoratrice applique linspiration et lexpiration , et
non pas de larrt inconscient qui se produit chaque priode de sommeil profond. On peut donc dire de cet
tat de non-tat , o la Praj est seule, totale, quil est comme un sommeil profond supraconscient,
cest--dire avec la seule vigilance de la Praj, sans activits mentales et sans linfluence des pulsions
subconscientes, qui sont, au moins momentanment, arrtes, comme suspendues.

29

Klevaraa, les obnubilations dues aux souillures du cur1, autres sources


daveuglement, elles-mmes produites par les saskra (mme racine que
karma, k, faire, crer, produire, fabriquer ), les facteurs dexistence
passs, qui remontent du subconscient (klea, que nous traduisons par
souillure du cur , est issu, soit de la racine kli, affliger, tourmenter,
faire souffrir, avoir de la peine , ou de li, joindre, coller, adhrer, tre
attach ).
Jeyvaraa, les obnubilations qui proviennent dune connaissance errone
(je = ja), dune mprise, par ignorance ou par manque de vigilance,
dobservation, comme, par exemple, celle qui fait attribuer une essence
quelque chose de connu ; les connaissances sont une source inpuisable
daveuglement

Nstitvd, inexistence, absence (issu peut-tre de na, disparatre, tre


dtruit, effac, chass, cart, oubli, teint, rendu vide ).
Atrasto, sans crainte (a, sans , tras, trembler, avoir peur, tre effray,
terrifi ).
Viparysa. Le prfixe vi marque lloignement, la dispersion, la sparation, la
division, etc. ; le prfixe pari marque labondance, le dpassement, lexcs ; la
juxtaposition vi/pari donne donc clatement, parpillement, dispersion extrme,
grand loignement, opposition complte ; par consquent, avec la racine as
(asyati), jeter, lancer , viparysa suggre lide de perversion, dviation
extrme, inversion, fourvoiement, grave mprise, erreur, confusion totale Nous
avons choisi mprise .
Le Dharma donne quatre mprises : prendre limpermanent pour le permanent,
prendre linsatisfaisant pour le satisfaisant, prendre ce qui est sans-essence comme
ayant une essence, prendre limpur pour le pur ; ces mprises ont trois sources : les
vues, opinions (di), les notions (saj), le cur (citta).
Atikranto, il a surmont, il a domin , de atikram, traverser, franchir,
dpasser, surmonter, dominer, laisser de ct, ngliger, laisser aller, aller au-del,
abandonner, laisser derrire soi, se tenir au-dessus, au-del (ati, sur,
au-dessus, au-del , kram, aller, marcher, savancer ).
Nih-nirva. Nih, achvement, aboutissement, fin, dnouement,
conclusion, acm, point culminant ; nirva est le but de lascse dharmique
(cest--dire un non-but , puisquil ny a rien atteindre et que nul ny atteint !).
Pour larhat, cest lextinction le plus tt possible, pour le Bodhisattva, cest
devenir un Bouddha afin de sortir, tirer hors du malheur le plus dexistences
possible. Nirva a plusieurs tymologies probables : avec le prfixe nir, nis, qui
marque le dehors, la sortie, la disparition, la ngation, la restriction, lachvement,
on aurait soit v, steindre, cesser , comme la flamme dune lampe qui na plus
1. Le Dharma donne dix principales souillures du cur : dsir, agressivit, stupidit, orgueil, opinions
(ou certitudes, croyances), doute strile, torpeur, agitation (ou regrets, remords), absence de honte (des
actes dfavorables), absence de crainte (des consquences de ces mmes actes).

30

dhuile donc une extinction par puisement du carburant ; ou bien v,


souffler , comme le vent souffle la flamme dune bougie donc une extinction
par cessation, arrt, disparition. Ce pourrait tre encore nir/v, enlever,
dcouvrir, dbarrasser, affranchir, dlivrer (v, couvrir, envelopper, obstruer,
empcher, arrter ) donc une annihilation par libration des racines, purulences,
climats, souillures, obnubilations, mprises, etc. Lune ou lautre des ces
tymologies suggre que le nirva (prononcer nirouna ) est lexsufflation de
tout ce qui fait le moi, lego Dans le Stra, le point culminant, lacm, le
complet et parfait achvement de lascse, le nirva final est latteinte de la
Bouddhit, cest--dire lextinction totale et dfinitive, le parfait et complet veil.
Tryadhvavyavasthit. Try, trois ; adhva, temps et distance, priode, laps
de temps ; vyavasthit, situ, se trouvant, compris dans ; la traduction est
donc : tant, se trouvant, se tenant dans les trois priodes de temps , cest--dire
le pass, le prsent et lavenir (qui ne sont que des manires de dire !).
Sarva-buddh, tous les Bouddhas . Buddha est un adjectif, un qualificatif,
une pithte : l veill (faute de mieux !) ; la racine est budh, clore,
souvrir, sveiller, (se) rveiller, veiller, dcouvrir, apprendre, comprendre
Anuttar samyaksambodhim abhisambuddh. Anuttar, suprme, ultime
(an, sans , uttara, suprieur ) ; samyak, parfait, complet (sam,
compltement, totalement, parfaitement ) ; sambodhi, complet, parfait
veil ; abhisambuddh, au plus haut, suprieur, suprme (abhi), tout
fait, compltement, parfaitement veill (sambuddh). Cette formule redondante
exprime lachvement complet, laccomplissement total de lascse.
Traduction
En consquence, riputra, le Bodhisattva, par sa qualit de sans-obtention,
ayant recours la perfection de Connaissance transcendante, demeure sans
obnubilations du cur ; en labsence dobnubilations du cur, il est sans crainte, il
a surmont les mprises vers le nirva final.
Tous les Bouddhas des trois temps, ayant recours la perfection de
Connaissance transcendante, se sont pleinement veills du suprme, parfait et
complet veil.
*

31

7. Conclusion : le mantra
Tasmj jtavyam : prajpramit mah-mantro mah-vidy-mantro
nuttara-mantro samasamamantra sarva-dukha-praamana satyam
amithyatvt prajpramityam ukto mantra-tadyath :
gate gate pragate prasagate bodhi svh.
Iti prajpramit hdaya samptam.
Jtavyam, on doit connatre (racine j).
Mantra. tymologie probable : man, avoir une activit mentale (cf.
manas) ; tra, qui protge, prserve, dfend (trai, dfendre, protger,
prserver, sauvegarder ) ; tra peut venir aussi de t traverser, passer travers,
vaincre, surpasser, atteindre, parvenir , librer, faire traverser, conduire
Un mantra est une formule paradoxale dont la fonction principale est de mettre
le mental quia (pour le faire taire). La personne qui a reu un mantra doit sen
servir le plus souvent possible, le mantra peut/doit tre prsent au mental en toute
occasion ; cest un support dunification du cur (citta), de concentration, de
composition (samdhi) ; et cest aussi un outil trs efficace pour sentraner la
Vue profonde (vipayan), pour la dvelopper, ainsi que pour veiller et
dvelopper la Praj, car il force, il pousse en quelque sorte la Connaissance
transcendante travers le mental de lascte.
Un mantra ne peut, ne doit tre transmis que sur demande, par un dharmacrin
layant lui-mme reu et compris, un autre dharmacrin, cest--dire une
personne engage sur la Voie du Dharma. En effet, lorsque la Connaissance
transcendante sest veille quelque peu dans le citta, on peut ressentir la
ncessit, le besoin de laide dun mantra. Il faut alors en demander la transmission
un instructeur, cest--dire un autre dharmacrin qui soit capable de le
transmettre, ce qui sous-entend quil lait lui-mme compris profondment. Dans
ces conditions, le mantra agit de trois faons, trois niveaux , si lon peut dire.
- Physiologiquement, par le son, larrangement des syllabes, la prononciation,
il est facteur de calme, de rgulation, dquilibre, dnergie.
- Psychologiquement, par influence paradoxale sur les fonctions mentales,
les activits intellectuelles, la connaissance discriminative, il questionne,
stimule, oriente la rflexion ; et le paradoxe peut aussi contraindre le mental
se taire en le mettant quia (le mental bute sur le sens du mantra), laissant
une possibilit de plus grand veil de la Praj.
- En transcendance, il dveloppe et fortifie la Praj, qui peut aller
jusqu la perfection, cest--dire au-del du mental, en labsence de toute
activit mentale (et, donc, en labsence du mantra...).
Mahvidy, grande vue ; nuttara est mis pour anuttara, sans suprieur,
ultime ; samasama est mis pour asamasama : sama, pareil, gal, mme ,
asama, sans pareil, ingal , do gal lingal, sans pareil, suprme .

32

Praamana, qui fait se calmer, qui pacifie, tranquillise, soulage, protge,


gurit, fait cesser (am, sapaiser, se calmer, tre en paix, se reposer, se dsister,
renoncer, sarrter, steindre ).
Satyam, adjectif de racine as (asti), tre , do qui est, essentiel, conforme
ce qui est . Le non satya est loppos de bhva, lexistence, la condition, la
situation, le caractre, la nature, (racine bh, exister, sortir de, devenir ) ; on le
traduit gnralement et tort, selon nous, par vrit . Nous prfrons
l essentiel , cest--dire ce qui est en conformit avec ce qui est (et non pas
ce qui a une essence ), que nous employons, par exemple, pour nommer les
catvryryasatyni, les quatre nobles propositions essentielles (satyni) du
Dharma : dukha, samudya, nirodha, mrga.
Amithyatvt, de mithya, fausset, erreur, tort, illusion, apparence, tromperie ,
donc, amithya : sans (a) fausset, sans erreur, sans illusion, convenable .
Ukto, de ukt, dit, prononc, parl, proclam .
Tad yath, ainsi, ainsi quil suit .
Gate, alle (de gam, aller, marcher, aller vers, atteindre, conduire ) ; il
sagit dun vocatif fminin qui nomme et appelle, dsigne et interpelle la fois la
Praj : qui va ? qui est alle ? la Connaissance transcendante ; ou encore,
qui va ? qui mne au-del, qui pousse aller au-del ? sous-entendu : de tout
phnomne quel quil soit On pourrait penser aussi un locatif masculin : o est
la Connaissance transcendante ? en celui ou celle qui est all, all, etc., mais cela
parat peu probable, car beaucoup moins signifiant !
Pragate, alle au-del (pra). Dans un premier temps, la Connaissance
transcendante notique de lascte lui fait connatre de manire discontinue, peu
peu, par degrs, la vacuit-tellit, caractristique principale des phnomnes ;
puis elle se dveloppe jusqu la perfection de Connaissance transcendante
notique qui, constamment, voit les choses comme elles sont, vides et telles. Mais
ce point, le citta, le cur nest pas immobile (acala), puisque la Connaissance
transcendante est notique, influenant les activits des six sens encore prsentes
(bien que de plus en plus rares, subtiles et lgres).
Prasagate, alle compltement au-del (sam est ici un prfixe dintensification : tout fait, compltement, totalement ). Cest la dernire tape : peu
peu, la Connaissance transcendante devient a/notique, elle na plus besoin
dinfluencer les activits des six sens et celles-ci sarrtent. Le cur devient alors
immobile et lon entre (manire de dire !) dans la totale vacuit (atyante
nyat ; atyanta, constant, ininterrompu, extrme, sans limite : prfixe ati,
au-del, loin de , et anta, limite, bord, fin ).
Au plus haut, les purulences (srava) sont assches , le subconscient
pur , il ny a plus de climats, plus de souillures du cur, il y a disparition,
cessation des soifs, extinction, exsufflation du moi, ce systme de systmes
illusoire, nirva

33

Bodhi est ici le parfait veil des Bouddhas .


Svh est une interjection non spcialement bouddhique. Sv est apparent su
et indique le bon, lheureux, le favorable, le propice ; h signifie tre ou aller de
lavant (autre possibilit : h, porter en avant, apporter, offrir ). Ce petit
mot intraduisible marque la fois le soulagement et le souhait, le vu de bonheur
pour toutes les existences
Iti, ainsi, tel .
Samptam signifie fin, achvement, aboutissement, accomplissement,
conclusion parfaite.
Traduction
En consquence, on doit connatre la perfection de Connaissance transcendante
comme le grand mantra, le mantra de grande Vue, le mantra ultime, le mantra sans
gal, qui fait cesser tout malheur, essentiel, sans erreur. Par la perfection de
Connaissance transcendante, ce mantra a t proclam ainsi :
Alle, alle, alle au-del, alle compltement au-del, veil, svh.
Telle est la conclusion du cur de la perfection de Connaissance transcendante.

*
*

34

CHAPITRE VIII
propos de la Vacuit

La Vacuit1, concept fondamental du Dharma, est bien difficile comprendre,


surtout en Occident. Les occidentaux sont en effet presque exclusivement tourns
vers le positif. Une preuve flagrante de cet excs et de laveuglement auquel il
conduit est donne par le mot ralit , dont le sens habituel sous-entend un tre,
une tret, une entit ou une essence, mots qui sont tous drivs du verbe tre, nous
lavons dit, et dont la racine I.E., *es-, se trouver, tre l, prsent , implique la
dure, la continuit, la constance, la fixit, etc. Ce sous-entendu quasi inconscient
associe donc une forte ide de permanence et dimmutabilit au mot ralit ,
alors quil vient du latin res, chose , et que toute chose nest quapparence
changeante, comme lexprime si bien phnomne , synonyme de chose (le grec
ancien phainomenon, ce qui parat, se montre, brille , dsignait lorigine les
phnomnes astrologiques, astronomiques ou mtorologiques : toiles filantes,
clairs, etc. ; la famille du verbe phainein, phainesthai, faire briller, faire voir, se
montrer, apparatre , a donn fantme, fantaisie, phantasme, pantin... ).
Le vrai sens de ralit est donc chosit, le fait dtre une chose : rien nest
en soi, tout est toujours quelque chose. Le Dharma reprsente cette notion par le
mot tathat, la tellit , le fait dtre tel (cf. langlais suchness), ainsi et non
autrement, en dpendance de telles causes et de telles conditions, qui fondent
lexistence sans quil y ait ncessit dun tre quelconque. Tathat exprime la Vue
transcendante de la nature2, des caractres des choses, caractres changeants,
impermanents, vides dtre (sans essence), donc dcevants, mais tels . Et dans
toutes ces choses, il faut bien sr inclure ce qui peroit les choses, cest--dire cet
ensemble, ce systme de systmes fait de forme (corps), sensations, notions,
facteurs dexistence et connaissance discriminative, lui-mme impermanent, vide,
dcevant et tel
1. Sanskrit : nyat, pli : suat.
2. Du latin nasci, natre, sortir de, provenir de .

35

Nous avons vu plus haut que nyat a pour racine le verbe (ou ve), enfler,
tre gonfl, creux , que lon retrouve dans le verbe anglais to swell, enfler,
gonfler ; un autre mot que vacuit conviendrait donc bien pour traduire
nyat, sil existait en franais : bullit . En effet, comme dj dit, tous les
phnomnes, systmes, ensembles de phnomnes ou systmes de systmes
peuvent tre compars des bulles : ils naissent, gonflent, se dgonflent (ou
clatent !) et disparaissent Mais, pour la plupart des existences humaines, lide
mme dune vacuit des phnomnes est inadmissible : voir toutes les choses, les
existences, les personnes, les objets, les concepts, les ides, bref le monde , les
autres et sa propre existence comme vides est dsolant pour qui ne peut
saffranchir du positif, des croyances, des opinions, des certitudes, des convictions
(y compris celles de la science). Cette vacuit est mme tout fait incomprhensible et rvoltante pour qui ne contrle pas les accs irrationnels de son cerveau
et fabrique sans cesse des esprances, des imaginations, voire des hallucinations,
cependant que son cerveau rationnel, sans contrle lui non plus, cherche tout
expliquer, tout rationaliser.
Cependant, lorsque la Connaissance transcendante, cette Intuition mtaphysique
trans/logique, trans/dialectique, trans/rationnelle, est veille puis fortifie par le
bhvana, lentranement dharmique, les techniques de dveloppement des
facteurs de lveil tayes par lthique dharmique1, alors sinstalle et grandit
la Vue des choses telles quelles sont, et la connaissance de la vacuit devient
Batitude ; cette Batitude assche les purulences subconscientes (srava) et cette
purification du subconscient supprime ces choses psychiquement si prgnantes
que sont les climats (anuaya) et les souillures du cur (klea). Alors, ce cur
devenant immobile (citta acala ; en japonais, mushin), lon parvient, comme dj
dit, la totale vacuit , atyante nyat, qui est totale Batitude, Batitude
continue2 de la Connaissance de lAbsolu, de lInconditionn...
Lon pourrait, comme le font les critures du Mahyna, gloser sans mesure sur
la vacuit, expliquer ses dix-huit applications , par exemple. Cela pourrait tre
utile pour certains, mais nous sommes bien de lavis de Hunng3 quand il dit :

1. La racine de bhvana est bh, se produire, se manifester, exister, devenir ; bhvana est donc
laction de faire exister, faire devenir, produire, dvelopper, etc., cest--dire la conduite, lensemble des
actes favorables lapparition et au dveloppement de quelque chose (ce qui ne signifie pas la certitude de
cette apparition et de ce dveloppement !). Sagissant du Dharma, le bhvana est synonyme de lascse que
soutient, supporte le Dharma ; cette ascse comporte trois divisions : lthique (la), les techniques de
composition-concentration (samdhi) et la Connaissance transcendante (Praj), laquelle renseigne,
oriente, surveille les deux autres. Il y a sept facteurs, membres, auxiliaires, constituants, etc. de lveil
(sapta sabodhyaga) : la vigilance remmoratrice (smti), linvestigation du Dharma ou des dharmas (les
phnomnes) (dharmapravicaya), lnergie (vrya), le transport joyeux (prti), la tranquillit (prarabdi), la
composition-concentration (samdhi) et la Vue sereine ou srnit (upek).
2. Atyante signifie constant, ininterrompu, extrme, total, sans limite (ati, au-del ; anta, limite ).
3. Grand veill chinois du VII-VIIIe sicle de lre occidentale.

36

Pourquoi discourir sur le vide pendant des milliers de kalpas1 ? La parole seule
nest daucune utilit pour voir en votre propre nature. Vous pouvez piller tous les
Stra, jamais vous natteindrez votre but ! .
Et il nous parat vident que seul le silence vigilant de la Connaissance
transcendante peut faire connatre profondment la vacuit. Reste que cette Praj
peut sveiller en diverses occasions : coute ou lecture de textes, vue dun
spectacle inattendu, rencontre avec un paradoxe droutant, etc. Et nous essayons
ici de provoquer cet accident, cette catastrophe salutaire qui peut faire sortir de
la positivit infantile, vice majeur
Toutes les modalits du Dharma font de la vacuit un thme principal, une
notion de base quil est ncessaire de connatre. Voici un texte du Theravda qui en
montre toute limportance (extrait du Piaptaprisuddhi Sutta, MN 151).
Quand le vnrable Sriputta se fut assis distance respectueuse, le Bhagavat
lui dit :
Sriputta, vos facults (indriya)2 sont calmes, votre teint est pur et radieux.
Dans quel tat demeurez-vous maintenant si pleinement ?
Bhagavat, je demeure maintenant pleinement dans la vacuit.
Bien, bien, Sriputta, certainement vous demeurez maintenant pleinement
dans ltat des grands hommes3, car cela, Sriputta, est ltat des grands hommes,
cest--dire la vacuit.
Cependant, se demandera-t-on peut-tre, si tout est vide , pourquoi y a-t-il
amour ? En quoi consiste cet Amour dharmique quon dit pur , illimit,
agissant, mais sans sujet, sans objet ? Pour le comprendre, il faut bien voir que les
notions de vacuit et de tellit des phnomnes sont insparablement lies.
Reprenons et dveloppons donc la thse dharmique du dterminisme total,
exprime par lassociation nyat-tathat.
Si les phnomnes ne sont faits que dautres phnomnes, alors non seulement
ils ne peuvent tre , exister par eux-mmes, en eux-mmes, ils sont vides
dessence (nyat), sans principe intrinsque et, par consquent, sans autonomie,
sans libert ; mais encore cette vacuit permet-elle, et peut-tre mme favorise
linfinit de leurs caractres, de leurs natures, de leurs manires dexister
(tathat) ; et alors sexplique galement leur unicit : depuis la nuit des temps et
tout jamais, chaque phnomne manifest est unique du fait mme du changement

1. Un kalpa est la dure ncessaire pour user une montagne de fer de un kilomtre de hauteur sur un
kilomtre de diamtre en leffleurant une fois par sicle avec une mousseline de la soie la plus fine de
Bnars
2. Les plus importantes facults humaines (indriya) sont les pouvoirs dveil , quil sagit pour lascte
de dvelopper en forces (bala) par le bhvana, le dveloppement, lentranement aux techniques de
lascse ; ces cinq principaux pouvoirs-forces sont : la confiance (raddh), lnergie (vrya), la
vigilance remmoratrice (smti), la concentration-composition (samdhi) et la Connaissance transcendante
(praj).
3. Mahpurisa : mah : grand ; purisa : homme, existence humaine, personne, personnage.

37

permanent auquel sa vacuit en quelque sorte soumet sa tellit (jusqu sa


disparition !).
Que ce soit vers linfiniment petit ou vers linfiniment grand, on peut dire aussi
que lensemble des phnomnes, le monde linstant t est constitu dune
infinit de compossibilits manifestes sorties, par probabilit, par concidence1,
de linfinit des compossibilits non manifestes (une compossibilit tant une
possibilit compatible avec (com-) les autres possibilits) ; ou bien encore, que
chaque phnomne suit une courbe dexistence particulire, unique, qui se dessine
dinstant en instant infinitsimaux par lassociation, la combinaison, la raction, la
rtroaction et bien dautres relations alatoires, fragiles, fugaces, avec dautres
phnomnes, sans principe directeur (intrieur ou extrieur), sans signification ni
schma prtablis, sans direction ni but prdtermins et sans quune quelconque
origine premire ni aucune fin dernire ne puissent tre trouves. La ronde des
phnomnes , le sasra, na ni commencement ni fin, dit le Dharma (sasra
vient du verbe s, couler, rouler, courir, aller vite, bouger rapidement, fuir ).
Et, comme laffirment plusieurs Suttas 2 : Inconcevable, Bhikkhous, est le
commencement de cette errance (le sasra) ; on ne peut trouver le premier point
de dpart de cette course des existences qui, gares par lignorance et lies par le
dsir, se htent et se pressent dans cette ronde des vies successives. (Nous
pouvons considrer notre existence prsente comme une succession de vies ,
sans quil soit besoin daccepter lhypothse dautres existences, avant ou aprs
celle-ci.)3
Telle est donc la tellit : une infinit de phnomnes, de systmes, de systmes
de systmes (holons dholons), lments et relations, en co/existence, en
co/ncidence, qui font (et dfont) la manifestation, dans une interdpendance
gnralise et circulaire, sans commencement ni fin connaissables. Qui ne voit
cela est aveugl, bloui par les irisations de surface des phnomnes (que le
Dharma compare souvent des bulles)4, apparences qui couvrent, masquent leur
vacuit et exposent ainsi toutes les mprises, toutes les dceptions
Ainsi, peut-on Voir de mme, en transcendance, toutes les existences humaines
(donc sa propre existence !) et cette Vue profonde la fois conduit labandon du
moi illusoire et accompagne cet abandon. Il en rsulte une srnit , une vue
1. Concidence vient du latin co/incidere, littralement tomber ensemble au mme point : clairant !
2. Par exemple, lAssu Sutta, SN 15.3.
3. Il faut bien voir que la thse dharmique est loin dtre pessimiste, comme certains le prtendent, puisque
le dterminisme total contient tous les changements possibles (une infinit de changements, mais il y a
videmment des impossibilits !) et, donc, le changement radical, dfinitif qui consiste chapper au
sasra, sortir de la ronde des phnomnes ; cest lhypothse dun au-del des phnomnes,
Inconditionn, Absolu (cf. le latin ab/solutus, sans liens ) et la possibilit dy accder, ici et maintenant,
par lextinction, lexsufflation du moi (nirva), au terme dune ascse qui est en quelque sorte la
prparation ce changement catastrophique au sens ancien de changement soudain et irrversible ,
un conditionnement au dconditionnement (conditionnement seulement prfrentiel, car il ne peut
videmment pas y avoir de conditions pour lInconditionn).
4. Voir, par exemple, Dhammapada 170, Phena Sutta (SN 22.95).

38

sereine (upek) et un dtachement1 suprme (constant quelles que soient les


conditions), qui est au-del et, pour ainsi dire, au-dessus de tout amour2, mais qui,
loccasion, se manifeste en Amour dharmique, sans sujet, sans objet : qui aime ?
qui est aim ? Nul ! Mais il y a Amour Lanecdote suivante le montrera
peut-tre.
Des cris, de la fume, une maison brle lintrieur, un enfant bless tente
en vain de schapper Concidence : quelquun passe par-l Il fonce travers
les flammes, tire lenfant dehors sauv ! Puis le sauveteur, un veill, sloigne,
impassible
Cette petite histoire est aussi une parabole : le Bodhisattva doit tenter tout ce qui
est en son pouvoir pour veiller la Connaissance transcendante chez celles et ceux
qui sont prts. Il doit ensuite les pousser dvelopper cette Connaissance au plus
haut, afin quils deviennent capables leur tour dappliquer le meilleur remde, le
remde parfait : sortir de lillusion, Voir lillusoire des phnomnes, Voir lillusoire
du moi. Cette Vue les fera passer la fois au-del du positif : dsirs, vouloirs,
projections, espoirs, et au-del du ngatif : animosit, revendication, amertume,
dception, souffrance, souffrance de la souffrance, nostalgie, mlancolie, mal de
vivre, d/gots, peur de la mort, etc.
Voici encore un extrait tir du Mahvairocana Stra, qui insiste sur la
transcendance de la vacuit.
Ce que lon appelle vacuit ne relve ni des organes des sens, ni de leurs
objets. Cela na ni caractristique, ni domaine sensible. Cette vacuit est transcendante par rapport toutes vaines discussions (prapaca). Cest en sappuyant sur
cette vacuit que les Enseignements du Bouddha prennent naissance en srie. Elle
est donc transcendante par rapport aux sphres du conditionn et de linconditionn,
par rapport toute production, par rapport la vue, loue, lodorat, au got, au
corps et au mental.
Et, tirs du Prajnma-mla-madhyamaka-krik, dit Trait de la Voie
moyenne ou Trait du Milieu et attribu Ngrjuna.
Si quelque chose de non-vide existait, il y aurait bien un vide quelconque,
mais, puisquil ny a rien de non-vide, comment le vide existerait-il ?

1. Dtachement est lune des traductions possibles des mots sk. virga, le sans convoitise, sans dsir,
sans passion, le d/got (absence de got et non rpugnance) , ou vairgya, impassibilit, dsintrt
pour le monde, laisser-aller les choses, indiffrence (non-diffrence, absence de diffrences entre les
phnomnes quels quils soient) (de rga, convoitise, dsir, vouloir, vouloir avoir, vouloir
possder , et vi, prfixe privatif marquant la sparation, lloignement, lextrieur, le manque,
labsence, loppos, etc.). Remarquons que les deux sens du verbe dtacher : enlever des taches et
enlever des liens, sappliquent lascse dharmique : dune certaine manire lascte sentrane
purifier son cur (penser aux purulences, climats, souillures) et, ce faisant, il est conduit se
dbarrasser des liens qui le lient sa condition illusoire
2. Lamour dont il est question ici nest pas lamour commun, cest videmment un amour pur , pur de
tout dsir, de toute animosit et de toute ignorance !

39

Les Bouddhas ont dit que la vacuit tait la seule sortie de toutes les vues, mais
que ceux qui croient la vacuit sont ingurissables.
Terminons par ces quelques mots du vieux Png (Png Jsh)1.
Quand le soleil se couche, le vieux Png dort dans le vide
Quand le soleil se lve, le vieux Png marche dans le vide
Assis dans le vide, il chante ses chants vides qui rsonnent dans le vide.
Vacuit,
Vacuit de vacuit,
Tout nest que vacuit,
Et dlice du cur immobile.

*
*

1. veill Chinois de la fin du VIII sicle de lre occidentale.

40

CHAPITRE IX
Lascse du Bodhisattva selon le Hdaya Stra

1
Nous lavons dj dit, nous sommes sceptiques, car nous doutons, non pas
strilement, mais mthodiquement, par lobservation, la considration, ltude,
comme lindique la racine I.E. du mot, *skep-, regarder , et ladjectif grec
skeptikos, qui observe, examine, rflchit (et naffirme rien) . Il nous est
possible de ne pas croire, car qui croirait en quoi ? Et, par consquent, nous
doutons, nous doutons sans rserve, nous nous sentons frres des Klms du
Klm Sutta1, que le Bouddha approuvait et encourageait dans leur attitude de
doute gnralis lgard des diverses doctrines et religions de leur temps.
Ainsi, il ne sagit pas du tout de croire en cette destine du Bodhisattva, telle
que la dcrivent les critures et qui consiste parcourir pendant des kalpas les
dix terres (bhmi) avant de devenir un Bouddha. Ces terres ou stages du
Bodhisattva seraient en quelque sorte les tapes de son dveloppement vers
lveil ; les textes nous les dcrivent marques de caractristiques prcises et leur
franchissement demanderait chaque fois normment defforts et de temps Il y
a, l encore, matire des dbordements imaginaires, et nous considrons cela
comme une hypothse qui sera peut-tre vrifie, lhypothse du karma aprs la
mort. Mais, pour ce qui se passe avant la mort, la notion de karma est bien
vrifiable, ici et maintenant : tous les actes de lexistence prsente ont leurs
consquences en cette vie mme, cest un fait dexprience ! Rappelons que le
Dharma connat trois sortes dactes : les activits mentales (notamment les projets,
intentions et autres dcisions), les paroles, les faits et gestes. Et laissons de ct ces
folles histoires de vie aprs la mort (!), car qui, vritablement mort, pourrait en
administrer la preuve ?

1. Voir en annexe la traduction de ce texte majeur.

41

Ayant expriment, si peu que ce soit, lillusion du moi, cette source de tout
mal/heur1, ayant vu ce moi comme vide dessence, vide dentit et comme un
systme de systmes, avec toutes les caractristiques des systmes : entropie,
nguentropie, rtroaction, etc., nous avons compris que cette Vue est le seul
remde tous les maux. M par lamour agissant, voyant les difficults de nos
frres et surs humains, nous avons rsolu de montrer ce remde ultime ceux
dentre eux qui peuvent comprendre ; cest faire uvre de Bodhisattva : au lieu de
jouir sans attendre de la Batitude du sans-moi et de la flicit que donne la
Connaissance de lInconditionn, le Bodhisattva essaie de transmettre les moyens
de dtruire lillusion du moi, cest--dire laccs lAbsolu, ceux qui peuvent les
recevoir parce que leur Connaissance transcendante sest veille. Telle est notre
position.
Et notre ascse de Bodhisattva sest fonde sur ce Hdaya Stra si clair et si pur.
Ici, pas dlments mythologiques (on peut, sans gne, ne pas adhrer limage
dAvalokitevara, personnage mythique qui appartient au panthon mahyniste),
le texte donne toutes les cls pour mener une ascse son terme. Avalokitevara
peut tre considr comme un Bodhisattva de haut niveau enseignant riputra,
connu presque historiquement comme lun des deux principaux disciples du
Bouddha. Et si lon se demande pourquoi riputra, qui est Arhat, donc
compltement teint , peut encore vouloir devenir Bodhisattva, peut-tre ce
dialogue provoqu entre deux personnages aussi clbres est-il un moyen
habile (upya) de retenir plus efficacement lattention de lauditoire Mais
nous nen savons rien et cela a peu dimportance, laissons donc la question sans
rponse ; comme dit prcdemment, il ne faut voir dans la dmarche dun
Bodhisattva (ou dans la dtermination le devenir) quune seule motivation :
inciter ceux de ses frres et surs humains qui le peuvent sortir du bourbier
phnomnal, hic et nunc

2
Lascse du Bodhisattva repose, sans conteste et sans contradiction, sur
lensemble des lments dharmiques fondamentaux : le Hdaya Stra reprend les
donnes physiologiques et psychologiques du Dharma, en rfrence lthique
(la), aux techniques de concentration-composition (samdhi) et la Connaissance
transcendante (Praj), sur laquelle il insiste intensment puisque cest elle qui
claire pleinement et profondment tous les concepts du Dharma. En effet, si la
comprhension se rduisait apprhender les notions par la seule connaissance
discriminative, qui est dialectique, qui opre dans la dualit (vi/jna), elle resterait
confine dans le phnomnal et bloquerait , par consquent, toute ouverture, tout
largissement, toute possibilit daccs au Transphnomnal.
1. Jean-Paul Sartre a dit : Lenfer, cest les autres , mais qui fait les autres, sinon le moi ?

42

Il ny a donc pas de divorce entre lascse de lArhat et celle du Bodhisattva :


lArhat cherche directement steindre, tandis que le Bodhisattva diffre
lextinction pour enseigner le Dharma. Mais il est clair que les moyens sont les
mmes pour lun et pour lautre.

3
Nous ne nous lasserons pas de mettre en garde contre une comprhension
uniquement mentale, dialectique, fonde seulement sur les ides et les mots, ces
tratres, et qui peut donner une impression de Vue profonde. Il faut se mfier, en
particulier, des langues vivantes , intoxiques par des sicles de conventions
positives, par des modes et des artifices, par des religions, croyances, opinions,
systmes, etc. 1 , rsultant de la tendance du mental au prapaca, lagitation
dsordonne des neurones, la prolifration verbale, une prolixit discursive gnrant
complications, obsessions, ides fixes, etc. Peu peu, les mots sabtardissent,
changent de sens ou perdent leur sens ; par exemple, le mot esprit , que nous
avons dj voqu : il vient du latin spiritus, qui signifiait lorigine souffle, air
et qui sest personnifi en souffle divin (!) ; de nos jours, il a pris le sens de
mental et mme de me (qui dailleurs signifiait aussi, lorigine, souffle,
air ) ; et lon dit dun clown quil a de lesprit ! Autre exemple, le verbe tre ,
qui prsuppose aujourdhui (plus ou moins inconsciemment) une essence
Fort heureusement, lorsque la Connaissance transcendante est veille,
dveloppe, on se sert des mots (comment faire autrement ?), mais lon ne tombe
plus dans les piges des mots !

4
Lessentiel du Stra est le mantra, vive incitation dvelopper la Praj au plus
haut, jusqu lacm, la perfection, pour connatre la totale Vacuit, en passant par
la Connaissance de la vacuit-tellit. Comme nous lavons dit, le mantra agit
selon une triple modalit : sur le plan physiologique, par le son, sur le plan
psychologique, par la signification, et sur le plan mtaphysique, par le pass
au-del de tout phnomne, systme, etc., si subtil soit-il.
Au commencement, la connaissance discriminative va (gate) : claire par
la Connaissance transcendante, elle cherche voir la vacuit-tellit des
phnomnes, des plus grossiers jusquaux plus subtils. Elle commence cet examen
sur les conditionns, puis elle continue (gate) sur les inconditionns (il convient de
noter ici combien certaines techniques telles que npnasati, la Vigilance

1. Lesquels se renouvellent sans cesse !

43

remmoratrice applique linspiration et lexpiration , sont prcieuses pour


conduire cette alle avec succs).
Ensuite, vient pragate, lalle au-del de la vue ignorante des phnomnes,
laccs la Vue juste (et constante) de la vacuit-tellit, nyat-tathat.
Enfin, prasagate, alle compltement au-del est la Connaissance
transcendante de la totale Vacuit, atyante nyat, cur immobile (citta acala),
Batitude sans sujet, sans objet, suprme veil, Bodhi impossible dfinir,
dcrire ou dmontrer avec les moyens de la connaissance discriminative
autrement que par la ngation : ni ceci, ni cela, extinction, cessation, exsufflation
du moi

5
Les autres paragraphes du Stra montrent le chemin. Tout dabord,
Avalokitevara regarde attentivement : il voit les cinq agrgats dexistence et il
voit quils sont vides, sans essence, que leur nature propre nest que vacuit.
Agrgat traduit mal skandha, qui a plusieurs sens : paule, tronc darbre,
jointure, bloc, groupe, agrgat, lment, division, partie ou ensemble de
parties Nous aimerions employer ici aussi le mot systme , dans son sens
premier densemble, runion en un seul corps de plusieurs choses ou de parties
diverses ; et mieux encore, lexpression systme de systmes , avec toutes les
caractristiques des systmes : entropie, nguentropie (bien peu !), homostasie,
interaction, rtroaction, etc.
Nous avons dj expliqu les cinq skandha principaux, qui dfinissent
dharmiquement lensemble physiopsychologique dune existence humaine : corps
(forme), sensations, notions, facteurs dexistence et connaissance discriminative.
Rappelons quils sont lis ensemble, intriqus, troitement interdpendants et quils
ne peuvent jouer, fonctionner lun sans les autres. Cependant, ils sont vides , ainsi
que le disent plusieurs Sutta1 : La forme est comme un fragment dcume, la
sensation, comme une bulle, la notion, comme un mirage, les facteurs dexistence,
comme le tronc du bananier 2 , la connaissance discriminative, comme un
fantme .

1. Par exemple, le Phena Sutta (SN 22.95). Lanalyse en cinq skandha nest donc quune manire de
dire , cense aider Voir en transcendance
2. Ce que lon appelle le tronc dun bananier nen est pas un : cest lembotement des ptioles des
feuilles qui forme un pseudo-tronc ; dailleurs, le bananier nest pas un arbre

44

6
Avalokitevara sadresse ensuite riputra pour lui enseigner lascse. Il
rapporte tout dabord la premire constatation que lui donne sa Vue profonde.
Nous sommes contraints en franais de traduire forme est vacuit , bien que le
verbe tre ne convienne gure puisque, si la forme est vide, elle nest pas ! Comme
nous lavons not, lauxiliaire semploie donc ici comme simple copule, comme
un trait dunion entre forme et vacuit, pour indiquer une relation de rciprocit et
dquivalence. Une traduction plus exacte, mais de syntaxe incorrecte, serait :
forme = vacuit, de mme vacuit = forme ; forme pas autre que vacuit, vacuit
pas autre que forme ; si forme, alors vacuit, si vacuit, alors forme ; de mme
pour les quatre autres agrgats . Mais la positivit de notre langue nous condamne
crire forme est vacuit . Lapprenti corrigera...
Essayons tout de mme dclairer davantage lexpression de ce premier constat,
ce premier fruit de la Praj. La proposition forme est vacuit se comprend
assez facilement : nous lavons dit, la forme est vide car elle na pas dexistence en
soi, pas dessence, elle se manifeste ou plutt elle est manifeste, cest--dire que
son existence nest que lune des sorties possibles dun faisceau de composants,
conditions, etc. (exsistere, sortir de ), eux-mmes constitus, confectionns
en dpendance de constituants, et ainsi de suite, en rgression (ou en progression)
linfini, dans un total dterminisme.
Plus difficile saisir, vacuit est forme ne signifie pas que la vacuit soit une
forme, mais quil ny a pas de vacuit sans forme, hors de la forme, en labsence de
forme. Si lon remplace forme par tellit, le fait dtre tel, cela devient plus clair :
tellit est vacuit, vacuit est tellit, tellit nest autre que vacuit, vacuit nest
autre que tellit, quoi quil y ait de tellit, cest vacuit, quoi quil y ait de vacuit,
cest tellit... Cette tellit, cette quiddit, cela quand on le voit en
Connaissance transcendante est bien la caractristique de lensemble form par les
cinq skandha, la personnalit, les masques , masque du pre, masque de
lemploy, masque du voisin, etc., que soblige porter ce groupe des cinq
agrgats dexistence, au gr des circonstances.
Suit la deuxime constatation : Tous les dharmas1 ont pour caractristique la
vacuit , ce qui est ais comprendre sur le plan du discours, mais lon doit
comprendre aussi, et surtout, en transcendance Nous ne gloserons pas sur les
catgories de dharmas que sont les conditionns et les inconditionns ;
disons simplement que, dans lAbhidharma, on trouve cette distinction : les
dharmas conditionns sont la forme, le cur (citta), les activits mentales et les
autres dharmas supports (par dautres dharmas) ; les dharmas inconditionns sont
lespace (ka) et les deux nirva : le nirva avec encore des updhi, des
restes (de conditionnement) cest celui de lArhat, vivant comme la roue du
1. Comme dj dit, le mot dharma, issu de la racine dh, porter, supporter, tenir, soutenir, maintenir ,
a de nombreux sens ; il dsigne ici tous les phnomnes (conditionns et inconditionns), dans leur infinit.

45

potier tourne encore alors que le pied a quitt le volant , et le nirva sans
restes , qui est le parinirva des Bouddhas.
Tous ces dharmas sont sans naissance et sans annihilation ; ils sont sans
naissance, car leurs causes ou conditions nont pas dorigine : un dharma admet
toujours au moins un autre dharma comme cause ou condition immdiate et,
linfini, un nombre incommensurable (et inconnaissable !) dautres dharmas
causes-conditions ; ils sont sans annihilation, puisquun dharma est toujours la cause
dau moins un autre dharma et qu linfini, il conditionne un nombre
inconnaissable dautres dharmas (mme aprs sa disparition, il est en quelque sorte
conserv travers ses effets, que ceux-ci soient proches ou lointains, directs ou
indirects, etc.). Et tous ces dharmas, effets de causes et causes deffets, sont ainsi,
comme nous lavons dit, dans une relation circulaire sans commencement ni fin
reprables (cf. le sasra, la ronde des phnomnes ).
Infinis dans le pass, infinis dans lavenir, tourbillonnant sans arrt et sans but,
aucune notion de puret ou dimpuret ne peut leur tre applique, toute condition,
tout dharma pouvant tre la fois purs et impurs (observons aussi quil y a la
puret de limpuret, limpuret de la puret, limpuret de la puret de limpuret,
la puret de limpuret de la puret, et ainsi de suite !).
Impossible non plus de trouver dans les dharmas conditionns une insuffisance,
un manque, une dficience, pas plus quune plnitude, une compltude , un
achvement ; a fortiori, dans les inconditionns.
La comprhension profonde de ces deux constatations est une preuve que la
Connaissance transcendante est veille. Lascse devra dvelopper (bhvana),
intensifier les autres facteurs dveil, en particulier smti et samdhi, pour faire
grandir, pour fortifier cette Connaissance alle (gate) par la premire
constatation et alle encore (gate) par la deuxime constatation.

7
Ces deux constats doivent avoir deux consquences correspondant, si lon peut
dire, deux niveaux dapprofondissement de la Vue transcendante. Rappelons tout
dabord que la ngation na suppose son contraire, son oppose, laffirmation ; sil
ny a ni affirmation ni ngation, le mot commence par le a privatif, sans , qui
marque labsence pure et simple.
Le premier degr de cette Vue profonde, transcendante des dharmas, des
phnomnes, de tout support , conduit la ngation des cinq agrgats
constitutifs de lexistence humaine (skandha), des six organes des sens, des six
objets des sens et des six dhtu, le Stra rsumant cette srie en ne citant que le
premier et le dernier terme. De mme, est nie la Chane des origines
interdpendantes , le prattyasamutpda, dans le processus de construction
comme dans celui de destruction : ignorance, cessation de lignorance, jusqu

46

vieillesse et mort, cessation de vieillesse et mort. Cest ensuite le tour des quatre
propositions principales (ou essentielles) du Dharma : mal/heur, origine, cessation,
sentier ; et enfin, la ngation de la connaissance, de lobtention et du
sans-obtention (cest--dire la ngation de tous les rsultats de lascse).
Pourquoi ces ngations ? Pourquoi, par exemple, cette ngation des quatre
propositions essentielles alors que le Dharma repose tout entier sur elles ? Parce
que le point de vue , pourrait-on dire, nest plus le mme : tant phnomnales,
les choses nies sont vraies dans le phnomnal, mais au-del , dans le
transphnomnal (manire de dire !), par dfinition, il nest plus question du
phnomnal ni de tout ce quil contient , videmment. De mme, il peut bien y
avoir malheur, douleur, souffrance, dception, insatisfaction, etc., mais qui les
subit ? Nul ! rpond la Connaissance transcendante, nul sinon ce fantme, le moi
illusoire , cette marionnette anime cest le mot ! par les fils du dsir, de
lanimosit et de lignorance. Et, bien sr, Sentier, Connaissance, obtentions
nexistent que pour celles et ceux qui sentranent : tant quil y a effort, ascse,
entranement, cest quil ny a pas encore libration, cest vident.
Ainsi, de proche en proche, par degrs, la Connaissance transcendante va
au-del , pragate. Avec les moyens techniques que le Dharma enseigne, et plus
particulirement smti et samdhi, la Vigilance remmoratrice et lunificationconcentration du cur (citta), lascte, constamment, sans faille, sans distraction1,
observe les phnomnes tous les phnomnes, y compris lui-mme, donc dans
leur vacuit-tellit, jusqu ce quil ne reste plus dans son cur la moindre
illusion dune entit, dun tre ou dune essence

8
Enfin, lascte intensifie samdhi, dveloppe lunification-concentration et
son cur devient libre, il nest plus couvert, envelopp par des penses, par
quelque activit mentale que ce soit, il nest plus sujet des remontes de
purulences subconscientes : climats et souillures, tous ces obstacles, toutes ces
obnubilations (cf. la famille du mot latin nubes, nuage, voile, nuit : nubilus,
nuageux, aveugl, triste, sombre , obnubilare, couvrir dun nuage ,
obnubilatus, tourdi ). Son cur tant libre dobnubilations, lascte est sans
crainte puisquil connat profondment la vacuit de cet ensemble de phnomnes
que constituent son corps et son cur. Il a compltement surmont ce que le
Dharma appelle les quatre mprises ou perversits (viparysa)2.
Le Bodhisattva parvient alors un niveau do il peut connatre la totale
Vacuit par la Connaissance transcendante anotique, cest--dire sans aucune
1. Du latin distrahere : dis-, deux , trahere, tirer, entraner , do tirer en divers sens, sparer en
morceaux, dsunir, entraner loin de .
2. Voir lexplication des termes cittvaraa, obnubilation du cur , et viparysa, mprise , au
chapitre VII, 6, Deuxime consquence.

47

activit du cur, citta acala, cur immobile. Lascse est ici son point culminant,
proche du nirva final, qui est seulement empch par la dtermination de
Bodhisattva. Cest la dixime terre du Bodhisattva (bhmi) : lascte est
proche de lextinction, de la paix, de lultime. En Batitude, la Connaissance
transcendante alle compltement au-del , prasagate, il est tout prs du
Grand veil

*
*

48

CHAPITRE X
Conclusion

Nous mesurons toute limperfection de ce court expos ; elle est invitable, car
les mots, les concepts, les paroles, les explications ne pourront jamais transmettre
exactement le message du Dharma, qui nest pleinement comprhensible, nous
lavons maintes fois rpt, quen transcendance, dans le silence du cur (citta)
Rappelons en effet quil y a, si lon peut dire, deux manires de connatre,
deux modalits de connaissance de satya, lessentiel, ce qui est (racine as,
tre , oppose bh, apparatre, exister )1.
La premire est connaissance de savti satya, lessentiel exprim ,
connaissance par les mots, lintellect, le raisonnement, la rflexion, la
discrimination (vijna), bref, la connaissance avec tourbillons du mental,
manas (sam, avec , vt, tourner, rouler , ou v, couvrir, envelopper,
entourer, cacher, empcher ).
La seconde est connaissance de paramartha satya, l essentiel au-del (param)
de lexpression, au-del de la signification, au-del de lexplication (artha) .
Cest une Connaissance directe de ce qui est ce qui est , sans mots, sans ides,
au-del de toute opration mentale, par Intuition mtaphysique, Connaissance
transcendante, cette fonction du cur qui est hors dualit, hors de toute
discrimination, au-del de la connaissance mentale, au-del du vijna, qui ne peut
pas et ne pourra jamais y accder.

1. Satya est souvent traduit par vrit , ce qui ne convient pas, selon nous ; en effet, vrai traduit le
latin verus, qui signifiait au premier sens : digne de foi, juste . Or, satya ne reprsente pas quelque chose
qui serait digne de confiance (nous prfrons ce mot), juste, vrai ; il est ce qui est (satya est du genre
neutre), les choses telles quelles sont . Bien entendu, cela ne peut tre prouv , cela ne peut tre que
vu par la Connaissance transcendante seule, sans mots, au-del de toute vrit

49

Pour terminer, disons que la vacuit-tellit des cinq agrgats dexistence et des
six sens confirme cette proposition essentielle du Dharma.
Quoi que ce soit, cela nest pas mien (Netam mama)
Quoi que ce soit, je ne suis pas cela (Nesoham asmi)
Quoi que ce soit, cela nest pas mon ego (Na me so att)
De mme, atyante nyat, la Vacuit totale, prasagate, l alle
compltement au-del , confirme cette autre proposition essentielle du Dharma.
Il y a un sans naissance, sans devenir, sans cration, sans conditions
(p. : atthi ajta abhta akata asankhata)

*
*

50

ANNEXE
Klam Sutta
Le Sutta aux Klms

1. Ainsi ai-je entendu : en ce temps-l, le Bhagavat1 voyageait avec un grand


nombre de bhikkhous2 dans le district de Kosala. Il arriva Kesaputta, une ville
commerante des Klms. Et les Klms de Kesaputta entendirent : En vrit,
lascte Gotama, fils des Sakya, quittant leur clan, est venu Kesaputta.
Concernant le Bhagavat Gotama, une rumeur favorable sest leve propos de sa
renomme : Le Bhagavat est un Arahat, compltement veill du Parfait veil,
dou de Vue et de conduite justes, voyant (connaisseur) des mondes, guide
incomparable des hommes qui peuvent tre entrans, instructeur des Devas et des
hommes, veill, Bhagavat. Cest une bonne chose daller voir de tels Arahats.
Alors, les Klms de Kesaputta allrent au lieu o tait le Bhagavat et, arrivant
l, certains salurent rvrencieusement le Bhagavat et sassirent sur le ct,
dautres le lourent courtoisement et sassirent sur le ct, dautres joignirent les
paumes des mains, le salurent respectueusement et sassirent sur le ct, dautres
annoncrent leur nom et leur clan et sassirent sur le ct, dautres sassirent sur le
ct silencieusement.
2. Et les Klms de Kesaputta, sasseyant sur le ct, dirent au Bhagavat :
Vnrable3, certains asctes et brahmanes viennent Kesaputta et louent,
glorifient leur propre doctrine, dprciant, mprisant, dnigrant, dformant la
doctrine des autres ; certains autres asctes, venant aussi Kesaputta, font de
mme. Concernant ces asctes, Bhagavat, nous doutons, nous sommes incertains :
de ces asctes, qui dit la vrit, qui, lerreur ?

1. Illustre, sublime, fortun... , pithte du Bouddha.


2. Le bhikkhou est lascte errant, vivant daumnes (racine bhik, demander laumne, mendier ).
3. Bhante, vnrable .

51

3. Klms, il vous est propre de douter, dtre incertains. Lincertitude sest


leve en vous propos de ce qui est douteux. Venez et voyez, Klms, ici, pas
dexpos, pas de tradition, pas de ou-dire, pas de considration base sur lautorit
des critures, pas de cogitation, pas de logique, pas de raisonnement, pas de
rflexion, pas dacceptation de ce qui semble tre le pouvoir dune personne, pas
de pense : Cet homme est notre guru. Klms, quand, par vous-mmes, vous
connaissez : Ces dhammas1 sont dfavorables, ces dhammas sont blmables, ces
dhammas sont censurs par le sage ; entrepris et observs, ces dhammas
conduisent au mal et la souffrance, alors, abandonnez-les.
4. Quen pensez-vous, Klms ? Est-ce que la convoitise2 apparat dans un
homme pour son bien ou pour son mal ?
Pour son mal, Vnrable.
Klms, cet homme avide, au cur3 domin, submerg par la convoitise,
prend la vie, vole, commet ladultre et ment ; il incite les autres faire de mme.
Cela ne suffit-il pas son mal, sa souffrance ?
Oui, Vnrable.
5. Quen pensez-vous, Klms ? Est-ce que la haine 4 apparat dans un
homme pour son bien ou pour son mal ?
Pour son mal, Vnrable.
Klms, cet homme haineux, au cur domin, submerg par la haine, prend
la vie, vole, commet ladultre et ment ; il incite les autres faire de mme. Cela ne
suffit-il pas son mal, sa souffrance ?
Oui, Vnrable.
6. Quen pensez-vous, Klms ? Est-ce que lillusion 5 apparat dans un
homme pour son bien ou pour son mal ?
Pour son mal, Vnrable.
Klms, cet homme stupide, au cur domin, submerg par lillusion,
prend la vie, vole, commet ladultre et ment ; il incite les autres faire de mme.
Cela ne suffit-il pas son mal, sa souffrance ?
Oui, Vnrable.

1. Le pli dhamma est lquivalent du sanskrit dharma, mot polyvalent souvent rencontr, de la racine dh,
porter, supporter, tenir, soutenir . Il signifie, selon les contextes, chose (latin causa), phnomne,
condition, doctrine, proposition, objet, activit mentale Nous avons prfr ici ne pas le traduire, mais
conviendraient, par exemple, les mots proposition, action, ide, pense, condition .
2. Lobha (p. et sk.), dsir, convoitise, avidit (mme racine que libido).
3. Citta.
4. Dosa (sk. : dvea), depuis laversion, lanimosit, la malveillance jusqu la haine meurtrire.
5. Moha (p. et sk.), illusion, stupidit, lourdeur, garement, aveuglement, confusion... .

52

7. Quen pensez-vous, Klms ? Ces dhammas sont-ils favorables ou


dfavorables ?
Dfavorables, Vnrable.
Blmables ou non blmables ?
Blmables, Vnrable.
Censurs ou lous par le sage ?
Censurs, Vnrable.
Entrepris et observs, conduisent-ils au mal et la souffrance ou non ?
Quen pensez-vous?
Ils conduisent au mal et la souffrance, ainsi nous semble-t-il.
8. Par consquent, nous parlions en vrit quand nous disions ainsi : Venez
et voyez, Klms, ici, pas dexpos, pas de tradition, pas de ou-dire, pas de
considration base sur lautorit des critures, pas de cogitation, pas de logique,
pas de raisonnement, pas de rflexion, pas dacceptation de ce qui semble tre le
pouvoir dune personne, pas de pense : Cet homme est notre guru. Klms,
quand, par vous-mmes, vous connaissez : Ces dhammas sont dfavorables, ces
dhammas sont blmables, ces dhammas sont censurs par le sage ; entrepris et
observs, ces dhammas conduisent au mal, la souffrance, alors,
abandonnez-les.
9. Venez et voyez, Klms, ici, pas dexpos, pas de tradition, pas de
ou-dire, pas de considration base sur lautorit des critures, pas de cogitation,
pas de logique, pas de raisonnement, pas de rflexion, pas dacceptation de ce qui
semble tre le pouvoir dune personne, pas de pense : Cet homme est notre
guru. Klms, quand, par vous-mmes, vous connaissez : Ces dhammas sont
favorables, ces dhammas ne sont pas blmables, ces dhammas sont lous par le
sage ; entrepris et observs, ces dhammas conduisent au bnfice et au bonheur,
alors, adoptez-les et gardez-les.
10. Maintenant, quen pensez-vous, Klms ? Quand labsence de
convoitise apparat dans un homme, est-ce pour son bnfice et son bonheur ou
non ?
Pour son bnfice et son bonheur, Vnrable.
Klms, cet homme non avide, au cur non domin, non submerg par la
convoitise, ne prend pas la vie, ne vole pas, ne commet pas ladultre, ne ment
pas ; il incite les autres faire de mme.
11. Quen pensez-vous, Klms ? Quand labsence de haine apparat dans
un homme, est-ce pour son bnfice et son bonheur ou non ?
Pour son bnfice et son bonheur, Vnrable.

53

Klms, cet homme sans haine, au cur non domin, non submerg par la
haine, ne prend pas la vie, ne vole pas, ne commet pas ladultre, ne ment pas ; il
incite les autres faire de mme.
12. Quen pensez-vous, Klms ? Quand labsence dillusion apparat dans
un homme, est-ce pour son bnfice et son bonheur ou non ?
Pour son bnfice et son bonheur, Vnrable.
Klms, cet homme non gar, au cur non domin, non submerg par
lillusion, ne prend pas la vie, ne vole pas, ne commet pas ladultre, ne ment pas ;
il incite les autres faire de mme.
13. Quen pensez-vous, Klms ? Ces dhammas sont-ils favorables ou
dfavorables ?
Favorables, Vnrable.
Blmables ou non blmables ?
Non blmables, Vnrable.
Censurs ou lous par le sage ?
Lous, Vnrable.
Entrepris et observs, conduisent-ils au bnfice, au bonheur ou non ? Quen
pensez-vous ?
Entrepris et observs, ces dhammas conduisent au bnfice, au bonheur,
Vnrable.
14. Par consquent, nous parlions en vrit quand nous disions ainsi :
Venez et voyez, Klms, ici, pas dexpos, pas de tradition, pas de ou-dire, pas
de considration base sur lautorit des critures, pas de cogitation, pas de
logique, pas de raisonnement, pas de rflexion, pas dacceptation de ce qui semble
tre le pouvoir dune personne, pas de pense : Cet homme est notre guru.
Klms, quand, par vous-mmes, vous connaissez : Ces dhammas sont
favorables, ces dhammas ne sont pas blmables, ces dhammas sont lous par le
sage ; entrepris et observs, ces dhammas conduisent au bnfice, au bonheur,
alors, adoptez-les et gardez-les.
15. Le disciple ariya 1 , Klms, qui, de cette manire, est exempt de
convoitise, exempt de haine et non confus, comprend clairement, est vigilant et
demeure avec un cur plein dAmour pur, dAmour agissant, dAmour
joyeux, de Srnit, largement tendu, grandement dvelopp, libre
danimosit et doppression, quil transfuse dans un premier quartier, puis dans un
deuxime, dans un troisime, dans un quatrime quartier du monde. Et de mme,
au-dessous, au-dessus, travers, partout, pour toutes existences et conditions, il
demeure transfusant le monde entier avec un cur plein dAmour pur, dAmour
1. Ariya (p.), arya (sk.), noble, digne .

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agissant, dAmour joyeux, de Srnit, largement tendu, grandement


dvelopp, libre danimosit et doppression. Par ce disciple ariya, dont le cur
est ainsi libre dinimiti, libre doppression, non souill et rendu pur, en cette vie
mme, par lui-mme, quatre soulagements sont atteints, soit :
16. Sil y a un monde au-del et sil y a un fruit, un rsultat des actes bien
ou mal faits, alors, quand le corps se brisera la mort, je renatrai dans le monde
heureux des cieux . Cela est le premier soulagement quil atteint.
Si, toutefois, il ny a pas de monde au-del, pas de fruit, de rsultat des actes
bien ou mal faits, nanmoins, dans cette vie mme, je demeurerai libre dinimiti
et doppression, sans chagrin et heureux . Cela est le deuxime soulagement quil
atteint.
Mme si, comme rsultat des actions, le mal est fait par moi, nanmoins, je ne
projetterai aucun mal sur personne. Et, si je ne fais pas le mal, comment le chagrin
pourrait-il me toucher ? Cela est le troisime soulagement quil atteint.
Mais si, comme rsultat des actions, aucun mal nest fait par moi, alors des
deux manires 1 je demeurerai compltement pur . Cela est le quatrime
soulagement quil atteint. Ainsi, Klms, le disciple ariya, dont le cur est sans
haine, sans oppression, sans souillures et pur, atteint, dans cette vie mme, ces
quatre soulagements.
17. Ainsi en est-il, Bhagavat, ainsi en est-il, Sugata2 ; ce disciple ariya, dont
le cur est sans haine, sans oppression, sans souillures et pur, atteint, dans cette vie
mme, ces quatre soulagements. Excellent, Vnrable ! Nous allons vers le
Bouddha, nous allons vers le Dhamma, nous allons vers le Sangha3 comme vers un
refuge, que le Bhagavat nous accepte comme disciples laques partir de ce jour ;
aussi longtemps que la vie durera, nous avons ainsi pris refuge.

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1. Des deux manires , cest--dire par inadvertance ou intentionnellement.


2. Su (bien), gata (all), littralement, le Bien-all , pithte frquente du Bouddha.
3. Communaut des personnes, des asctes qui cheminent sur le Sentier du Dhamma.

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