Vous êtes sur la page 1sur 4

Estructura (filosofa)

Categoria:
Filosofa

Propiedad del contenido: Ediciones Rialp S.A.


Propiedad de esta edicin digital: Canal Social. Montan Comunicacin S.L.
Prohibida su copia y reproduccin total o parcial por cualquier medio (electrnico,
informtico, mecnico, fotocopia, etc.)

La palabra e. expresa tanto la disposicin de las partes que forman un sistema por oposicin a
sus funciones (de aqu la tensin estructuralismo-funcionalismo) como el conjunto de esas partes
vinculadas no por mera adicin, sino de modo solidario, dependiente y relacionel (de aqu la tensin
estructuralismo-atomismo), as como el conjunto de elementos o funciones constituido de modo
cerrado, detenido y finito (de aqu la tensin estructuralismo-infinitismo). Debe advertirse que el
funcionalismo, en el primer sentido, no se opone, sino que requiere, al estructuralismo en el
segundo sentido; as como el atomismo, en el segundo sentido, tampoco excluye el estructuralismo
en el primer sentido.
1. Caracterizacin general. La palabra e. recubre tres nociones bien diferentes: 1) La estructuraesquema (e. pura) o estructura matemtica y lgica. 2) La estructuramodelo o estructura . cientfica.
3) La estructura-esencia (e. real) o estructura metafsica.
Estructura-esquema es todo sistema de relaciones interdependientes establecidas entre
smbolos, y susceptible de ser expresado matemticamente; a este respecto es muy importante la
contribucin del libro de H. Weyl, Philosophie der Matematik und der Naturwissenschaften
(CONJUNTOS, TEORA DE; GRUPOS, TEORA DE; LGEBRA; etc.). Cuando en un esquema los
smbolos representan conceptos (como tomos, molculas, fonemas, relaciones de parentesco,
etc.), la e. se llama estructura modelo; tal e. es cientfica cuando responde a la verificacin de la
experiencia (v.) sensible (V. TEORA CIENTFICA; HIPTESIS II). La estructura-esencia designa o
bien el ser (v.) mismo de las cosas reales (en la medida en que comporta un orden inmanente) o
bien el concepto (v.) que intenta aprehenderlas; y en este sentido son muy relevantes las obras de
X. Zubiri (v.) y A. Amor Ruibal (v.).
En el contexto de esta caracterizacin general de la e., se llama estructuralismo (v.), en
sentido restringido, toda teora que, en la imposibilidad de verificar la adecuacin de una estructuramodelo, atribuye a la estructuraesquema (que simboliza la interdependencia de relaciones de esta
estructura-modelo) las propiedades de causa formal o incluso de causa eficiente (denominacin que
slo es posible aplicar en el nivel de la estructura-esencia; V. CAUSA).
Aunque hay un contraste entre las estructuras-esquema (puras) y las estructuras-esencia
(reales) no conviene separarlas taxativamente. Si una llave permite abrir una cerradura es porque
esta llave tiene partes salientes y entrantes que, a su vez, poseen respectivamente la misma
disposicin y las mismas dimensiones que las partes entrantes y salientes de la cerradura. Para
justificar (o criticar) la aplicacin de una e. matemtica a un campo de hechos concretos, es decir,
para ver si lo concreto posee o no una e. isomorfa a lo abstracto, se debe llevar a cabo sobre
lo concreto un cierto anlisis lgico y experimental. Entonces se puede constatar que el anlisis
formal, lejos de estorbar al anlisis lgico concreto, ms bien le sirve de modelo y de gua.
Cuatro rasgos fundamentales destacan las e. puras: 1) Clausura: son entidades unitarias
cerradas en s; aislar o separar una de sus relaciones pertinentes equivale a destruir la integralidad
de la e.; 2) Trasponibilidad: importa menos la naturaleza de sus elementos que la ndole de las
relaciones vinculadoras (al igual que una meloda); 3) Carcter abstracto-objetivo: se representan
por un simbolismo.
Desde esta caracterizacin somera, el vocablo e., en su uso continuo, oscila desde un concepto
puramente formal, en el que predomina la nocin de sistema de relaciones entre miembros, hasta
la nocin de todo orgnico, en el cual la nocin de relacin entre elementos parece perder
importancia, aunque no es as. Lo que sucede es que en las e. puras o formales, los elementos no
cuentan; en las e. reales, en cambio, los elementos tambin cuentan. Lo primordial, pues, de la e.
estriba en su relacionalidad (v. RELACIN). Las estructuras-modelo o cientficas expresan un
momento histrico del desarrollo de la ciencia (v.), pues tienen carcter revisable, histrico,
progresivo: son la incidencia de lo puramente abstracto en lo real.
En el pensamiento contemporneo, el grueso de la pro. blemtica suscitada por el trmino e. se
sita en el nivel de la estructura-modelo o cientfica. Efectivamente, el pensamiento moderno
(cientfico, filosfico, artstico) marcha por unos derroteros que conducen a estudiar la realidad (v.)

sub specie structurae; ninguna ciencia se ha sustrado a su empleo (V. ESTRUCTURALISMO I-IV).
A juicio de M. Merleau-Ponty aparece este vocablo con la pretensin de desbancar al ya clsico de
esencia (v.); al utilizar la palabra esencia se da un juicio de valor que atae a la importancia de la
esencia por relacin a lo concreto: siempre que se habla de esencia se afirma una primaca; desde
este punto de vista, la palabra e. se presenta con carcter polmico, intentando eliminar los juicios
de valor. Adems, la esencia se obtiene por abstraccin o extraccin a partir de un individuo
concreto; pero cuando se habla de estructura se intenta decir que la cosa sucede no por extraccin,
sino por construccin, buscando relaciones entre los elementos mltiples, es decir, se da la
primaca al sistema sobre los individuos: a partir del conjunto se intenta comprender la posicin de
cada individuo en ese conjunto, gracias a las relaciones que posee con los otros elementos.
2. Nociones fundamentales de las teoras estructurales de lo real. 1) La e., entendida en su
sentido cientfico e incluso metafsico es capaz de subsumir, salvando los matices, la nocin de
orden (v.). Orden quiere decir unidad de sentido, disposicin correcta de unidades; esto, en
definitiva, exige una relacin que no reside intrnsecamente en los elementos, sino en la estructura.
Queda ahora por estudiar la precisa formulacin lgica que la e. debe tener a la hora de interpretar
la realidad; ser fecundo compararla con la nocin de conjunto (v.) en la lgica de clases.
El elemento pertenece a una clase. El vnculo que une el elemento a la clase es el de
pertenencia. Los elementos forman multiplicidades puras. De una clase C se pueden formar
subclases; es decir, asociaciones de miembros de C que no agotan a C necesariamente. Estas
subclases son, a su vez, clases, y los elementos de C que las constituyen estn vinculados a ellas
por la misma conexin de pertenencia que los vincula a la clase original. Entre subclases no hay
pertenencia, sino inclusin. Las teoras ontolgicas o metafsicas contemporneas ven una
incompatibilidad entre la nocin de pertenencia de un elemento a una clase y el verdadero vnculo
que enlaza cada elemento real con el dominio de la e. en la que se mueve y est situado. Se
necesita as una lgica ms intrnseca, que conserve la red de relaciones internas del ncleo de la
e. En esa tarea hay que comenzar sustituyendo la nocin de pertenencia por el vnculo conectivo de
integracin; as, se dir que una entidad est integrada en otra, en lugar de decir que una entidad
pertenece a una clase de entidades.
Tal nocin de -integracin no entraa la idea de una mera relacin externa entre elementos de
una misma clase, sino la de una efectiva relacin interna. Entre las entidades vinculadas existe un
entretejimiento interno; o sea, que la integracin de una entidad en otra es constitutiva de la
naturaleza de la misma (Bradley, Zubiri, Rombach, Gabriel). Cada entidad es inseparable de las
relaciones internas que mantiene con otras entidades, y aislada conceptualmente de ellas, su
representacin se diluye en una imagen desvada y abstracta, lejana de la misma realidad. El lugar
de cada elemento no es slo el que le corresponde en primera aproximacin, sino el de los dems;
si cada elemento est de algn modo en todos los dems elementos, y esta integracin es
constitutiva de su naturaleza ms propia, entonces cada elemento posee, en planos ms profundos,
fluidez integrativa en toda su realidad. De esta suerte, las relaciones que cada elemento mantiene
con los dems no son externas, sino internas, entraando por ello la idea de una continuidad tensil
en la e.; dos miembros cualesquiera de la misma e. estn integrados, fluyen no slo en la e., sino
tambin, y por ello mismo, el uno en el otro recprocamente. Esta es la primera diferencia entre
integracin y pertenencia, pues en una teora de clases carece de sentido hablar de la integracin
de un elemento en otro elemento de una misma clase. El vnculo conectivo de integracin es
simtrico, al contrario del de pertenencia, que es asimtrico.
Ahora bien, la e. no puede estar integrada en cada miembro en forma indistinta y confusa, sino
segn cierto horizonte de significacin; o dicho de otra manera: cada miembro es una veccin
distinta en el seno de la e. Que cada miembro est en la e. entera significa que cada miembro es la
e. entera, no de una manera externa a ese miembro, sino segn determinada veccin ordenadora e
intrnseca.
2) En la tensin estructuralismo-funcionalismo la e. se vincula a la nocin de sistema. El sistema
tiene como rasgos fundamentales: a) una serie de elementos; b) ordenacin de los mismos; c) en
interna concatenacin e interdependencia; d) clausura, en el sentido de conclusin. Lo importante
en el sistema es la posicin de cada elemento respecto de los dems.
A partir de 1900 surgen dos corrientes psicolgicas: el estructuralismo (Wundt y Titchener) y el
funcionalismo (Brentano, James, Dewey). El estructuralismo psicolgico trataba de determinar los
atributos de los elementos o componentes irreductibles de la psique (sensaciones y sentimientos)
y la e. mental a que su articulacin daba origen; buscaba esclarecer la e. de la conciencia (v .)
descomponindola en sus ltimos elementos y analizando los compuestos que de sus

combinaciones procedan. El funcionalismo, en cambio, insiste menos en la descripcin precisa de


los elementos constituyentes de los estados de conciencia, preocupndose en el estudio de la
actividad mental, concebida como un torrente; estudia los problemas dinmicos planteados por la
fenomenologa de las operaciones psquicas: Brentano acenta la intencionalidad de la psique;
Stumpf, Lipps, Witasek, Klpe, Messer subrayan la actividad conativa; James afirma que el
psiquismo es una corriente, donde las experiencias no son compuestos de elementos sensoriales
(v. FACULTADES).
En el estructuralismo propiamente dicho se mantiene esta oposicin de la e. a la funcin,
distinguiendo un aspecto sincrnico (referente a los estados del sistema) y un aspecto diacrnico
(referente a los acontecimientos). Pero se subordina la diacrona a la sincrona: detrs de un
proceso hay que encontrar un sistema.
3) En la tensin estructuralismo-atomismo, la e. se vincula a la nocin de organismo relacionel.
La e. real tendra carcter organsmico, en el sentido de que posee: a) funcionalidad, que expresa el
modo de comportarse una realidad constituida por relaciones, sin hacer referencia a la prioridad de
la funcin sobre la sustancia, a lo dinmico sobre lo esttico; b) irreversibilidad: no se puede repetir
en sentido inverso, como es posible hacerlo con un silogismo; se trata ms bien de un proceso en
el tiempo, y el tiempo es irreversible; c) constitucin unitaria, por cuanto existe una comunidad de
reaccin, de alteracin y de energa; d) interioridad, mas no intimidad; significa autofundamentacin,
por contraposicin a serie o suma; e) finalidad, pues hay una actualidad primaria que rige todo el
orbe estructural, en una jerarqua que va de una actividad disminuida a una actividad plena.
A este respecto, la Escuela de la Gestalt reacciona contra el estructuralismo de W. Wundt (v.), el
bebaviorismo de J. B. Watson (v.) y el elementalismo asociacionista, para los que la conciencia
podra explicarse enteramente a partir de hechos elementales y simples, de tomos psquicos. La
sensacin (v.), para Spencer (v.), se reduce a un puro choque nervioso, reductible a su vez a un
fenmeno mecnico. En cambio, Whertheimer y Ehrenfels afirmaban que las formas en el espacio y
en el tiempo constituan una cualidad nueva. La meloda constituye una novedad respecto a los
elementos que la componen. Despus, Koffka, Khler -a los que se pueden asociar las figuras de
Dilthey, Krger y Lersch- contraponen al principio de la divisin atomizante de la realidad en los
elementos, el principio de la consideracin orgnica. Dilthey (v.) engarza en la idea de e. la
temporalidad y la historicidad: a la e. se llega por la comprensin como opuesta a la
explicacin. Lo anmico, para Krger y Lersch (v.) no es una suma que resulte de elementos, sino
una totalidad que se desmembra en partes diferenciables: la e. psquica es una organizacin
integrada. En esta direccin se mueve el pensamiento sociolgico de G. Gurvitch.
4) En la tensin estructuralismo-infinitismo, la e. se vincula a la nocin de totalidad clausa
(implcita en las anteriores acepciones). La e. es un todo, no en el sentido de totalidad por
sumacin o todo compuesto de partes, sino en el de totalidad antes de las partes (O. Spann),
donde las partes son tales en virtud de su relacin con el todo en el que estn insertas. Husserl
llamaba todo a un conjunto de contenidos que estn envueltos en una fundamentacin unitaria y
sin auxilio de otros contenidos. Para el estructuralismo -en sentido restringido- el conjunto de signos
debe verse como un sistema cerrado, a fin de someterlo a anlisis. Esto es evidente al nivel de la
fonologa (que establece un inventario finito de fonemas), del lxico (el cual es inmenso, como lo
demuestra un diccionario, pero no infinito) y de la sintaxis (sistema finito de formas y reglas). Por
eso, el punto de vista estructural se opone al punto de vista gentico, afirmando la prioridad del
estado sobre la historia.
En definitiva, la nocin de e., en cuanto subsume todas estas nociones, supera la unilateralidad
con que normalmente se emplea.
V. t.: ESENCIA; ORDEN; ESTRUCTURALISMO.
J. CRUZ CRUZ.
BIBL.: R. BASTIDE, Sentidos y usos del trmino estructura, Buenos Aires 1968; VARIOS, Las nociones de estructura
y gnesis, Buenos Aires 1969; J. C. AGULLA, Estructura y funcin, Mxico 1962; PH. LERScH, La estructura de la
personalidad, Barcelona 1964; X. ZUBIRI, Sobre la esencia, Madrid 1962; 1. M. AuzIAs, El estructuralismo, Madrid
1969; J. B. FACES, Para comprender el estructuralismo, Buenos Aires 1969; 1. PIAGET, El estructuralismo, Buenos
Aires 1969; 1. PARAIN-VIAL, Analyses structurales et idologies structuralistes, Toulouse 1969; R. BoUDON, A quoi sert
la notion de structure?, Pars 1968; G. SCHIWY, Der franzsische Strukturalismus, Hamburgo 1969; VARIOS, Notion
de structure (Centre International de Synthse), Pars 1957; H. ROntBACH, Substanz, System, Struktur, Friburgo
1965.

Propiedad del contenido: Ediciones Rialp S.A. Gran Enciclopedia Rialp, 1991.
Propiedad de esta edicin digital: Canal Social. Montan Comunicacin S.L.
Prohibida su copia y reproduccin total o parcial por cualquier medio