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BIODIVERSIDAD IDEAS PRINCIPALES:

Cuando hablamos de biodiversidad: conjunto de formas de vida


organismos vivos de cualquier fuente
En los bosques secos tropicales la diversidad es menor debido a que el estrs
ambiental aumenta con la inestabilidad estacional, de modo que una menor
cantidad de plantas y animales genera mecanismos que contribuyan a la
estabilidad interna del ecosistema, para hacer frente a las agresiones del medio.
La diversidad biolgica de los bosques secos tropicales cobra mayor relevancia si
se considera que muchas plantas y animales son exclusivos de estos ecosistemas
y que, en muchos casos, este es el nico hbitat para un considerable nmero de
especies endmicas de una regin particular.
La elevada diversidad de los bosques tropicales parece tener distintas causas. Por
una parte, los climas clidos que se presentaron en la Tierra antes de la expansin
de las condiciones secas y fras de las pocas Terciaria y Cuaternaria, pudo
haber promovido la acumulacin de especies adaptadas a la sequa en las
regiones tropicales a lo largo de su historia.
- . En los remanentes de bosque seco tropical en Colombia se han encontrado
hasta 123 especies diferentes de hormigas, 32 de escarabajos estercoleros, 13 de
anfibios, 14 de reptiles, 131 de aves y 21 de murcilagos, adems de monos,
felinos, roedores, armadillos, osos perezosos y venados.
- Debido al avanzado estado de fragmentacin, la composicin de especies, tanto
faunstica como florstica, suele ser muy variable entre un parche de bosque seco
tropical y otro
el tamao del bosque es directamente proporcional a la cantidad de especies que
lo habitan. Sin embargo, se observan ciertas tendencias comunes en cuanto al
parentesco de los organismos propios de este tipo de formacin vegetal
las especies que se encuentran en estos hbitats pueden dar origen a diversos
productos farmacuticos y ser fuente de nuevos recursos genticos y productos
forestales no maderables como resinas, frutas, hongos y pienso para animales.
Sin embargo, no hay que olvidar que la supervivencia de muchas especies
consideradas actualmente amenazadas y en peligro de extincin, depende de que
el tamao, la estructura y la integridad de este ecosistema se mantengan.
En Colombia hay seis regiones naturales: la Amazonia, la regin del Pacfico, la
Orinoquia, el Caribe, la Andina y la Insular Ocenica; en la mayora de stas
Orinoquia, Caribe, Insular Ocenica y partes medias y bajas de los dos grandes
valles interandinos, se presenta el zonobioma tropical alternohgrico o tropical
con lluvias de verano y una marcada estacionalidad hdrica. La cordillera andina y
otros macizos montaosos permiten la existencia de variados pisos trmicos que,
a pesar de ser alterados por el rgimen de lluvias, las temperaturas y los vientos
en muchas reas, los requisitos climticos y de suelo para el desarrollo de los
bosques secos tropicales estn dados en una considerable extensin; sin
embargo, la formacin vegetal de bosque seco tropical, sensu stricto, est ausente
en la Orinoquia, donde predominan las sabanas de herbceas y formaciones
boscosas aisladas llamadas bosques de galera o matas de monte; stas, aunque

pueden contener elementos florsticos de los bosques secos, son de reducidas


dimensiones y no se comportan como tales, pues la prdida de follaje de la
vegetacin no ocurre de manera sincrnica.
- En Colombia se ha ido perdiendo vertiginosamente la cobertura de los bosques
secos tropicales; si se asume que en tiempos coloniales sta era cercana a la que
naturalmente debera existir y mantenerse, su extensin total debi de ser de unos
80.000 km2, o sea algo ms del 7,3% del territorio nacional. Para la segunda
dcada del siglo XX, su distribucin a lo largo de gran parte de la planicie y
serranas bajas del Caribe, de las partes medias de los valles de los ros Cauca y
Magdalena, de las islas de San Andrs y Providencia y de algunos enclaves secos
de los valles transversales de las cordilleras Oriental y Occidental, haba
disminuido entre el 8 y el 10%, o sea que unos 8.000 km2 haban sido sustituidos
por pastizales, campos agrcolas y asentamientos humanos. La introduccin al
pas de la raza bovina ceb, a finales del siglo XIX y comienzos del XX, que se
concentr en los climas clidos estacionales de sabana y en las zonas de bosque
seco tropical de la regin Caribe y de los valles interandinos, fue la principal causa
de dicha transformacin.
- En otras palabras, el 98,5% de los bosques secos tropicales ha desaparecido;
sus remanentes, dispersos en pequeos parches desconectados entre s, se
localizan en la zona costera y serranas bajas de la regin Caribe, en los valles
interandinos y en las islas de San Andrs y Providencia.