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Aclarando conceptos: Productividad,

competitividad
13 diciembre 2012

Conceptos
como
productividad,
competitividad, eficiencia, eficacia, profesionalidad o intensidad del trabajo estn
omnipresentes en las informaciones, debates y anlisis de la situacin econmica actual.
En el alud de informaciones al que estamos sometidos, observamos que uno de los
problemas comunes es que se suelen confundir dichos conceptos al referirnos a una
determinada realidad, sea como individuo, empresa, regin o pas involucrados en los
procesos econmicos. Una confusin que, por ejemplo, en el caso de los gobiernos puede
conducir a una toma de decisiones errnea o a medidas cortoplacistas para obtener
rpidamente unos beneficios coyunturales, pero que, en el medio y largo plazo, puede
implicar grandes perdidas. Por ejemplo, en el caso espaol, los recortes del gasto en
investigacin y en educacin para reducir el dficit actual conllevar en las prximas
dcadas una prdida de productividad y competitividad en una economa donde el
conocimiento cada vez tiene ms peso. Vamos a repasar dichos conceptos.
La productividad es uno de los conceptos relevantes en cualquier anlisis de los
procesos econmicos actuales, sobre todo en una economa globalizada. Es, en definitiva,
el indicador para medir la utilizacin ptima de los recursos (costes) en la produccin de
bienes y servicios. Esta utilizacin optima de los recursos se traduce en obtener ms
cantidad y/o calidad de productos o servicios, o conseguir unos costes de produccin o
prestacin de servicios menores por unidad de producto o servicio.
La productividad, histricamente, se reduca bsicamente a los factores trabajo y capital.
Hoy, cualquier anlisis de la productividad debe considerar un gran nmero de factores: las
inversiones y los flujos de crditos; la I+D+i (Investigacin, Desarrollo e innovacin); las
normativas reguladoras (relaciones laborales, ambientales, seguridad, etc.) de la actividad
econmica segn los diferentes gobiernos (sean locales, autonmicos, estatal o Europeo

en nuestro caso); las subvenciones, las desgravaciones, los impuestos, las tasas o
cotizaciones; la tecnologa (equipamientos e infraestructuras) y el conocimiento (mtodos y
procesos); los costes energticos; la calidad de los recursos humanos (formacin y
habilidades); etctera. Por lo tanto, medir la productividad requiere un anlisis
multifactorial donde se deben considerar todos estos factores y sus interrelaciones.
Tambin comentar que es un error reducir, en general, el concepto de productividad al de
productividad en el trabajo; o confundir la productividad con la rentabilidad; o considerar
que la simple reduccin de costes siempre mejora la productividad; o, entre otros, reducir
los problemas de la productividad a simples problemas tcnicos o de gestin.
La competitividad es otro de los conceptos relevantes y se refiere a la capacidad que
tiene una empresa, regin o pas de obtener mayor rentabilidad en el mercado en relacin
a sus competidores. Es el indicador que permite medir o comparar la productividad de uno
y la productividad de los otros ofertantes del mercado. En general, esto se traduce en
poder ofrecer un producto o servicio con el mejor precio. Sin embargo, en algunos
mercados o para determinados productos y servicios no estandarizados el precio no es la
variable determinante y pueden influir otros factores como la calidad, la imagen de marca o
la logstica para llegar al consumidor final.
Y aunque productividad y competitividad estn ntimamente relacionadas, nos podemos
encontrar con algunas empresas con una alta productividad que no son muy competitivas
y con otras empresas con una baja productividad que s lo son. Sin embargo, en general,
en los mercados estandarizados, ser competitivo implica ofrecer un producto o servicio con
el precio ms bajo gracias a una alta productividad, es decir, costes globales ms bajos.
Por ejemplo, China, la cual se ha convertido en la gran fbrica de productos
manufacturados.
La productividad en el trabajo (productividad laboral), como concepto, es la relacin
entre la produccin de un bien o la prestacin de un servicio y el personal que los realiza.
Es decir, mide o refleja la eficiencia, eficacia o la intensidad del trabajo del personal
en los procesos productivos o en la prestacin de un servicio. En este punto sealar que,
cada vez ms, la variable bienestar en el trabajo empiezan a considerarse en algunas
organizaciones. Bienestar en el trabajo implica encontrar un equilibrio entre el trabajo y la
vida personal. Google podra ser considerada como un ejemplo de empresa donde su
poltica de relaciones laborales es el espejo de muchas de las startups tecnolgicas que
inician su singladura en el lquido siglo XXI, aunque debemos sealar que dicha poltica
tiene su lado oscuro (Google. Castas y proletarios en el siglo XXI).
La eficiencia implica la ejecucin tareas de forma disciplinada acorde con un determinado
mtodo en los procesos de produccin de bienes o en la prestacin de servicios con una
alta calidad en el menor tiempo posible. En este punto, sealar que se puede ser eficiente
pero con un resultado no efectivo al no conseguir los resultados deseados. Mientras que la
eficacia, en el contexto de la productividad en el trabajo, seria el grado de obtencin del
resultado deseado aunque no se hayan ejecutado las tareas o el plan de trabajo de forma
disciplinada. Por ltimo, la intensidad del trabajo sera el incremento de trabajo o el

sobreesfuerzo del trabajador en la realizacin de sus actividades ya sea mediante el


aumento de horas de trabajo o exigiendo mucha ms produccin en una unidad de tiempo.
Como individuos, nuestra productividad personal siempre estar condicionada por: el tipo
de actividades que realizamos; por los sistemas o indicadores que definen la eficiencia, la
eficacia y la intensidad de trabajo segn el tipo de actividad; por el grado de control de
nuestra propia productividad y la autonoma personal dentro de una organizacin; y, sobre
todo, por el ecosistema productivo en el que desarrollamos nuestra actividad. No es lo
mismo trabajar en un sistema de produccin industrial donde el individuo es una pieza ms
del proceso con unas actividades bien definidas y unos tiempos acotados (Taylorismo,
Fordismo o el Toyotismo como forma de superacin del Fordismo como mtodo), que
trabajar en un sistema donde la informacin es la materia prima y el conocimiento las
herramientas donde el individuo es el actor central del proceso y tiene que gestionar, en
general, sus propias actividades y tiempos en un contexto de produccin determinado.
Sealar que uno de los problemas actuales, en la transicin entre una sociedad industrial
(siglo XX) y una sociedad del conocimiento (siglo XXI), es que nos encontramos con
organizaciones donde al trabajador del conocimiento se le imponen mtodos de la
produccin industrial restringiendo las propias herramientas del trabajador, es decir su
conocimiento y su capacidad de innovar (Vase: El fin de los empleados Forrest Gump)
Para finalizar, reiterar que hablar de productividad, competitividad, eficiencia o eficacia
requiere siempre su contextualizacin considerando, en la medida de lo posible, la
correlacin de los factores que intervienen en cada caso concreto.