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FLIRTEANDO CON EL MAL: LOS AVATARES DE LA ETNOGRAFA

COLECTIVA EN UNA ATMSFERA RITUAL1


Ponencia presentada al XV Congreso de Antropologa en Colombia
Simposio 126: Antropologa e historia de las prcticas alrededor del cuerpo, la salud-enfermedad y
la medicina: posibilidades y rutas de escape
Santa Marta, junio 2 al 5 de 2015

Mara Anglica Ospina Martnez


Antroploga, Universidad Nacional de Colombia
Magster en Antropologa y estudiante del Doctorado en Antropologa, Universidad de los Andes
Miembro de la Red de Etnopsiquiatra y Estudios Sociales en Salud-Enfermedad
Correo electrnico: maospinam@yahoo.es

Resumen
A travs de la evocacin de una experiencia etnogrfica colectiva, la autora de esta ponencia se
propone mostrar algunos aspectos del trabajo de campo que atraviesan la interpretacin de las
atmsferas rituales. En particular, el contexto de investigacin al que se hace referencia es el de las
misas catlicas de sanacin en el municipio de Sorac, departamento de Boyac, convocadas por el
sacerdote lvaro de Jess Puerta. Adems de describir la experiencia en mencin, se pondrn de
manifiesto ciertas consideraciones frente a la pretendida dicotoma entre creencia y verdad cuando el
antroplogo se sumerge en los terrenos catlicos de la lucha espiritual contra el mal.

A todos mis estudiantes de Antropologa de las Religiones de la Universidad Externado de


Colombia, cuyas lecciones intuitivas, sensitivas y analticas an hoy resuenan en mi carrera como

aprendiz de etngrafa

Un demonio es un ser espiritual de naturaleza anglica condenado


eternamente. No tiene cuerpo, no existe en su ser ningn tipo de
materia sutil, ni nada semejante a la materia. Sino que se trata de una

existencia de carcter ntegramente espiritual. Spiritus en latn significa soplo, hlito.


1

Este trabajo no habra sido posible sin la trayectoria que he recorrido junto a la Red de Etnopsiquiatra y
Estudios Sociales en Salud-Enfermedad, coordinada por el profesor Carlos Alberto Uribe, quien tambin ha
fungido como director de mis trabajos de grado. Agradezco a l en particular, as como a mis colegas Luis
Carlos Castro, Santiago Martnez, Olga Marcela Cruz y Andrs Ospina, por las enriquecedoras discusiones en
torno a estos temas y por la enseanza de las etnografas compartidas.

Dado que no tienen cuerpo, los demonios no sienten la ms mnima inclinacin a


ningn pecado que se cometa con el cuerpo. Por tanto la gula o la lujuria son
imposibles en ellos. Pueden tentar a los hombres a pecar en esas materias, pero slo
comprenden esos pecados de un modo meramente intelectual, pues no tienen sentidos
corporales. Los pecados de los demonios, por tanto, son exclusivamente espirituales
(Fortea, 2003, p. 7).

Hace ya cuatro aos de aquella salida de campo en la que me aventur con un grupo de diez
estudiantes a etnografar las misas catlicas de sanacin en Sorac, Boyac. Fue este un viaje
precedido por semanas de preparacin durante las clases de Antropologa de las Religiones,
en las que cualquier descripcin del lugar, de sus gentes, de los sucesos, era por completo
insuficiente. Aquel campo haba provocado la curiosidad antropolgica de mi grupo de
investigacin desde el ao 2009, fecha en que Julin Numpaque desarroll su trabajo de
grado en la mencionada zona. El inters suscitado por ciertos rasgos del ritual como su
gran fuerza y poder de convocatoria inaugurara toda una lnea de trabajo en la Red de
Etnopsiquiatra y Estudios Sociales en Salud-Enfermedad, bajo la coordinacin del profesor
Carlos Alberto Uribe. En paralelo, esta misma se ira configurando como una escuela de
etnografa, por la cual no solo peregrinamos muchos miembros de la Red, sino tambin
miscelneos grupos de estudiantes tanto de ciencias sociales como de la salud.
Mltiples visitas sobrevinieron a ese pequeo poblado de paso que es Sorac, all
apostado al final de la carretera que de Tunja conduce a los municipios de Siachoque o
Boyac, segn el destino elegido; ese paraje incrustado en las montaas del altiplano
cundiboyacense que en la poca prehispnica servira como asentamiento del cacicazgo
guerrero de los soracaes, bajo el mando del zaque de Hunza. En el captulo VI de su Historia

general de las conquistas del Nuevo Reino de Granada, titulado Refirense los sitios y
estado de las provincias de Tunja y Sogamoso, y hacen liga sus prncipes contra
Nemquene, Lucas Fernndez de Piedrahta (1688/1881) registra algunas caractersticas de
este territorio a la llegada de Gonzalo Jimnez de Quesada en 1537:
Tenia [el zaque Quemuenchatocha] su corte distante poco ms de veinte y cinco leguas de
Bogot, y puesta en cinco lados y veinte y cinco minutos de la equinoccial de sta banda del
norte, que viene ser el sitio donde () est fundada la ciudad de Tunja. Su valle corre norte
sur muy poco trecho, con mnos travesa: es falto de agua y lea y por causa de la elevacion
de la tierra muy frio y seco; y por los aires sutiles y nocivos que la baan (principalmente el
que llaman de Carare, que es el ms continuo) se padecen pasmos y desecaciones de cerebro,
de que resulta estar muy sujetos perder el juicio sus habitadores. Pero como era [este] valle
el centro de los Estados del Tunja, puso en l su silla para repartir igualmente la influencia
del dominio en sus vasallos. Cenla dos colinas rasas, una la parte de oriente, donde habitan
los Chbataes, Soracaes y otras naciones que se extienden hasta la cordillera que divide los
Llanos de San Juan de lo que al presente se llama Nuevo Reino ().

A siete kilmetros de la capital del departamento, Sorac del chibcha corac que
traduce mansin regia del soberano (Alcalda de Sorac, Boyac, s. f.) se yergue como
un fortn estratgico desde el cual bien puede divisarse el valle de Tunja y, por supuesto, en
tiempos precolombinos, la llegada del enemigo. Desde la distancia, adems, puede uno ver
la cnica torre rojiza de su parroquia, esa que, en la Colonia, fungi como capilla doctrinera
cuyo contrato de construccin fue establecido en el ao de 1600 (AGN2, como se cita en
Parroquia Santa Brbara de Sora, 2012). Tanto Sorac como otros pueblos muiscas

Seccin Colonia, Fondo Visitas de Cundinamarca, Tomo V, Folios 861 a 863, 25 de junio de 1600.

boyacenses fueron blanco de la misin evangelizadora encomendada a la Comunidad de los


Padres Dominicos, quienes administraron tambin, entre otras, las capillas de Sora, Samac,
Tibaquir y Motavita (AGN3, como se cita en Parroquia Santa Brbara de Sora, 2012). Sus
huellas an permanecen en el pueblo a modo de placas de agradecimiento o reconocimiento
e incluso en el cementerio reposa una estatuilla a Santo Domingo de Guzmn. Segn la
historia oficial, Sorac sera declarada parroquia por el arzobispo de Santa Fe en el ao de
1776 (Alcalda de Sorac, Boyac, s. f.).
Esas maneras de traslapar las topografas de lo sagrado, tan profundas histricamente
y tan propias de todo el continente americano, se manifiestan vvidas en Sorac. Hoy se ha
convertido en lugar de peregrinacin gracias a las jornadas campales de las primeras semanas
de cada mes, conocidas como las misas de sanacin del padre lvaro de Jess Puerta,
nativo de Antioquia, cuyo entusiasta espritu misionero lo habra de conducir por distintas
localidades del pas hasta asentarse hace unos aos en este pueblito campesino y levantar un
santuario y un convento. En una de nuestras primeras salidas de campo en 2009, Carlos
Alberto Uribe nos seal a m y a otros estudiantes sus observaciones geogrficas,
etnoarqueolgicas e histricas sobre el sitio. Caracterizara, por ejemplo, el lugar donde se
realizaban las misas del padre en ese entonces como una explanada que, a su juicio de
antroplogo, pareca una terraza de aquellas que, en ciertos contextos, guardan evidencia
arqueolgica de un sitio ceremonial. De all que haya consignado algunas de esas intuiciones
en su trabajo Ante el Santuario de la Esperanza: imgenes que curan en Sorac (Boyac,
Colombia):

Acta de las Constituciones Sinodales, junio 3 de 1556.

No es fortuito que Sorac sea hoy la sede del Santuario de la Esperanza y de toda la
parafernalia ritual organizada all por este sacerdote catlico. En primer lugar, los espaoles
se aprovecharon de la organizacin territorial prehispnica muisca, el grupo tnico amerindio
de familia lingstica perteneciente al stock macro-chibcha ubicado en el altiplano central
andino colombiano, para organizar su propio sistema de poblamiento. En el siglo XVI tal
sistema () se centr en las encomiendas y posteriormente en los resguardos y los pueblos
de indios. Sorac fue entonces un asentamiento prehispnico que dio paso con el tiempo al
poblado indgena y hoy a la poblacin mestiza que all se asienta (v. Herrera 2002). Ello
explica, por supuesto, la ereccin en el pueblo de una capilla doctrinera. En segundo lugar,
Sorac debi ser un centro de culto o un santuario prehispnico de algn tipo. Michael
Taussig (1987), entre otros, ha mostrado cmo los grandes centros ceremoniales y sitios de
peregrinacin catlicos establecidos por los colonizadores espaoles y sus rdenes religiosas,
fueron sobrepuestos espacialmente a antiguos sitios sagrados y centros de culto de las
religiones amerindias. (2009, p. 83)

As que este territorio, este reducido municipio de 57 km2 y 5.353 habitantes4,


concentra una densa carga histrico-cultural tanto como geoespacial y medioambiental. Es
apenas obvio, entonces, que dicha condicin implique tantas repercusiones sobre los cuerpos
de sus pobladores, de sus transentes y de sus peregrinos. Uno de los rasgos de mayor
recordacin entre los visitantes de Sorac es ese clima fro de montaa que en promedio se
mantiene en los 12C y que se distingue por una oscilacin persistente entre el viento, el sol
picante y la llovizna. Este factor climtico no solo acompaa las jornadas rituales del padre
Puerta; le sirven adems como teln de fondo, como eco, como sustento permanente de sus

De este total, solo cerca de 751 viven en la cabecera municipal (Departamento Administrativo Nacional de
Estadstica [DANE], s. f.).

palabras de sanacin, liberacin y revelacin. En suma, tiene el viento a su favor. Uribe lo


califica como una suerte de comunicacin csmica en manos de la autoridad ritual, cuyo
objeto termina siendo el del compendio de las fuerzas milagrosas en el escenario de la lucha
contra el mal. En sus palabras:
Esta idea de un microcosmos sagrado la enfatiza con ideas como que el cielo est aqu,
porque el cielo nos pertenece o este puntico en el planeta en donde cabe el cielo. Ahora
bien, la consagracin del lugar siempre se testifica con un evento natural consecuente, por
ejemplo, una suave brisa, un viento fresco y suave que nos baa. Tal es, adems, una
presencia tangible de la morada entre la audiencia del Espritu Divino, del Espritu Santo
uno de los personajes centrales en todos los oficios del carismatismo catlico y protestante
, en conjunto con la presencia real de la Virgen de la Esperanza y de Jess de Nazareth (Uribe,
2009, p. 92).

Llama la atencin, adems, la toponimia soraquense. Como digno heredero de las


pugnas de la Conquista espaola y sus brigadas de evangelizacin, el territorio no solo
conserva las huellas de las superposiciones sagradas, sino tambin las marcas de los lugares
demonizados. La Plazuela del Diablo y los Tejos del Diablo deben su nombre a la leyenda
que los ubica en el espacio en que Satans jugaba al tejo, deporte de su predileccin. Tambin
se dice que all, como en la zona de pramo y en ciertas lagunas y quebradas, suele aparecerse
el Demonio, tomando la forma de un nio desvalido u ocasionando inconsciencia entre
quienes se lo cruzan (Alcalda de Sorac, Boyac, s. f.).
Este fue el contexto etnogrfico que propuse a mis estudiantes en el curso de
Antropologa de las Religiones en 2011. Adicionalmente, les plante el reto de sumergirse
en la experiencia de las misas mencionadas con el fin de aproximarse a lo que llam

atmsfera ritual. La apuesta era percibirla, describirla y escribirla, independientemente, o


mejor, aprovechando al mximo su propia postura epistemolgica como creyentes,
agnsticos, ateos o crticos. Ninguno de los etngrafos peregrinos de ese entonces
anticiparamos el impacto de dicha inmersin.

Lidiando con el mal

No le hagamos publicidad a un tema tan espinoso, tan delicado, como


exorcismos. Yo no logro ni siquiera abarcar la palabra. Jess fue el nico
y efectivo exorcista. Jess () se encontr con Satans, expuls a Satans y

lo llamaron Satans a l. Cmo es que el demonio se enfrenta con el demonio? Y


dice Jess: Si fuera otro demonio, no lo combatira (). El tema es ms profundo,
delicado, sensible (). Yo creo que es ms complejo (). Luego aqu no se hacen
exorcismos. Se habla ms bien de sanacin del espritu.5

Tanto este como el epgrafe inicial refieren a un fenmeno inasible, intangible,


anacrnico, si acaso atribuido a las mentes desquiciadas y a los espritus perturbados, en
especial los de aquellas gentes iletradas o analfabetas que los cientficos sociales hemos
confinado al espejismo premoderno. Ese que habamos tildado de modo peyorativo como
pensamiento mgico de repente apareca en nuestro trabajo de campo con tan tremenda
vigencia que (literalmente) nos haca temblar las piernas, acelerar el corazn, ocasionar
revoltijos y vrtigos en el estmago como evidencia animal de miedo. Para algunos fue

Palabras del padre lvaro de Jess Puerta. Registro en audio de la autora, salida de campo Antropologa de
las Religiones. Misa de liberacin, municipio de Sorac, Boyac, Colombia, abril 1 de 2011.

solamente temor; para otros, terror. Y, para fortuna de todos, tambin hubo la cuota
indiferente.
Pero, volviendo a esos epgrafes, quines son sus autores? Y ms interesante an,
cules son sus oficios? Ambos son sacerdotes de la iglesia catlica, apostlica y romana,
uno espaol y otro colombiano. El primero es Jos Antonio Fortea, telogo especializado en
demonologa y autor del Summa daemoniaca, un manual para exorcistas publicado en 2003
que ha sido traducido a diversos idiomas y es ampliamente consultado por legos y cannigos.
El segundo es el ya mentado padre Puerta, cuyas palabras citadas fueron impartidas en medio
de la jornada que describir a continuacin: el viernes de liberacin. Ambos, por dems,
parecen estar facultados para lidiar con la escurridiza entidad del mal, con la diferencia de
que el primero es reconocido como exorcista y el otro se atribuye el don de la sanacin
espiritual.
En su extensa obra sobre los demonios, Fortea (2003) considera que, al haberse Dios
anunciado a la humanidad, advirti tambin sobre una parte oscura de la creacin
constituida por una legin de ngeles que dudaron de l y que, finalmente, consumaron su
rebelin tras la desobediencia. Dice l que dicho mensaje divino tena el objetivo de conocer
el bien a travs del mal. Pero enfatiza en que el demonio es realmente invisible o, en sus
palabras, un ser espiritual, eminentemente intelectual (p. 29), un ser inteligente, [no] una
fuerza o una energa (p. 54). Dicha legin rebelde, segn el sacerdote, est conformada por
ngeles, cada uno de los cuales tiene su propia psicologa y forma de ser: Los hay locuaces,
los hay ms despectivos, en uno brilla de un modo especial la soberbia, en otro el pecado del
odio, etc. Aunque todos se apartaron de Dios, unos son ms malos que otros (p. 21). Dado
que provienen de la jerarqua divina, se organizan tambin en una jerarqua demoniaca. Su
8

forma de accin sobre los seres humanos est signada por las que Fortea llama sus potencias
espirituales: el gozo que le producen el conocimiento y la voluntad.
Estas consideraciones teolgicas sobre la naturaleza, existencia y forma de actuar de
los demonios han sido sostenidas por este sacerdote durante su prctica como el exorcista
ms prestigioso de Espaa y, actualmente, como uno de los ms reconocidos en el mundo
entero. Por su parte, el padre Puerta difunde la teologa demoniaca a travs de sus misas
campales, solamente que, a pesar de su indudable puesta en escena, se niega a denominarse
como exorcista. Al igual que en otras ocasiones, durante la misa de liberacin a la que
asistimos ese abril de 2011, defini y categoriz la presencia y accin del mal de cuatro
maneras: clavamiento, putrefaccin, destruccin con el fuego y anudamiento, todas prcticas
que asoci, en sus palabras, con la brujera, lo esotrico, lo mgico, lo diablico. Dado que
Puerta utiliza una retrica ejemplificante y ejemplarizante, no se hicieron esperar las escenas
que describi en relacin con esos haceres cotidianos en los que se puede entrar en contacto
con el mal, consciente o inconscientemente.
Estas son las formas de este tema para abarcarlo en la mente sucia, puerca, asesina de quienes
trabajan en la clandestinidad con esto. Y lo triste es que esto es pblico. Estas tiendas mgicas
se consiguen en cualquier parte. Uno leyendo la prensa encuentra todo tipo de publicidad,
donde te dicen Gratis la consulta y eso hacen filas para llegar all. Y no se imaginan el estar
haciendo ya la fila todo lo que invade tu espritu. Porque t sabes que no ests buscando a
Dios, sino a un simple mortal con capacidad de hacer muchsimo dao (). Imaginen cuntos
quisieran venir aqu y no pueden porque les dieron, fuera de eso, una rabia, un odio hacia
todo lo sagrado. Cuntos estn en el manicomio, cuntos en tratamientos psiquitricos,

cuntos estn siendo nada. Luego muchos de ustedes habrn ido a esas formas de
adivinologa, numerologa () y detrs de eso hay mucha porquera.6

El mero contacto con esos lugares que el padre concibe como mgicos bastar para
tocar tambin el mal: en la misma clasificacin puede incluir a Jos Gregorio Hernndez y
al papa Juan XXIII, hombres ejemplares de quienes hicieron uso de su espritu; los cultos
a los santos de distinta estirpe, en los que se usan oraciones que pueden parecer bonitas,
pero a las cuales no hay que creer; los terapeutas de distinto orden que formulan
medicamentos sin registro del Invima, entre otros. Y subraya: Aqu no afirmamos al
Diablo; aqu denunciamos las formas en que el Diablo obra7. Traigo, pues, esto a colacin
porque quizs para muchos dichas concepciones sobre el mal, el Maligno, el maleficio o, de
forma quiz ms personificada, el Demonio, Satans, el Diablo, el Enemigo o el Prncipe de
las Tinieblas, parezcan caducas o incrustadas en el medioevo. El campo nos dice lo contrario:
son plenamente vigentes, se actualizan y adaptan con gran eficacia, y circulan con fluidez
por multiplicidad de sectores, espacios y, en suma, por las vidas de muchos individuos.

Flirteando con el mal

Todo pareca estar en orden. Los preparativos para la jornada etnogrfica haban sido
cumplidos a cabalidad. Ya en las clases haba explicado suficientemente al grupo el objetivo
de cada da ritual en Sorac: el jueves por la maana acaeca la sanacin por imposicin de

Palabras del padre lvaro de Jess Puerta. Registro en audio de la autora, salida de campo Antropologa de
las Religiones. Misa de liberacin, municipio de Sorac, Boyac, Colombia, abril 1 de 2011.
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Palabras del padre lvaro de Jess Puerta. Registro en audio de la autora, salida de campo Antropologa de
las Religiones. Misa de liberacin, municipio de Sorac, Boyac, Colombia, abril 1 de 2011.

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manos, que se haca de manera individual, luego de hacer una fila nutrida de gentes; el
viernes, tambin en la maana, ocurra la misa de liberacin o sanacin del espritu, que
era ms parecida a un exorcismo de lo que planteaba el padre Puerta; el sbado en la maana
se rezaba el rosario a la Virgen (Nuestra Seora de la Esperanza), a quien con suerte
podramos ver manifestarse en la danza del sol o en las revelaciones hechas al padre, y en la
tarde, finalmente, haba una sanacin colectiva multitudinaria.8 As mismo, las
recomendaciones de rigor incluan desde diarios de campo, grabadoras y cmaras, hasta
paraguas, bloqueador solar y ropa cmoda, pero adecuada al clima lase: buen abrigo,
zapatos cmodos y prendas ligeras debajo por si atacaba el calor. Y que no faltara agua
suficiente, analgsicos y anticidos, pues yo ya conoca algunos efectos del aguante ritual.
Para propsitos de esta ponencia, me limitar a hablar del viernes. Habamos visitado
ya el pueblo el da anterior y algunos hicimos la fila para recibir la imposicin de manos
como pretexto para observarlo todo ms de cerca. Pero el padre termin observndonos,
fijando su mirada vigilante en nuestros ojos y en nuestras forneas apariencias. A Diana
Carreo ese momento le evoc la idea del temor de Dios, en especial una expresin muy
familiar: Si no han visto a Dios, cuando lo ven se asustan. Andrs Triana, quien se haba
ubicado ms lejos, cruz miradas con el sacerdote y lo percibi como una figura con una
carga energtica muy fuerte, razn por la cual dice que no se atrevi a acercrsele. Por su
parte, Caterina Villa narr su primera impresin y coincidi con Diana en aquella delgada
lnea entre el miedo y el respeto. Ese primer contacto, ms distante o ms prximo, hizo parte
tambin de los preparativos para lo que se avecinaba. Se haba establecido una relacin

Para una exposicin ms detallada sobre el particular, especficamente sobre los das sbados, se puede
consultar el trabajo de Uribe (2009).

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implcita entre nosotros (cada uno y como grupo) y una autoridad ritual cuya pretensin de
control se basaba claramente en la mirada.
Como flotaba en el ambiente cierto temor, esa noche fuimos a distensionarnos un
poco, aprovechando que en la cartelera de cine se encontraba El rito, pelcula protagonizada
por Anthony Hopkins que, precisamente, est basada en la historia real de un exorcista.
Cranlo o no, la salida cumpli con su cometido y esa noche descansamos bien. Al da
siguiente, dispuestos a enfrentar la dura jornada, arribamos a Sorac a eso de las nueve de la
maana. Nos esperaba don Rafael Pava, amigo de la Red de Etnopsiquiatra, quien, como
decenas de personas en los das rituales soraquenses, se dedica a la elaboracin y venta de
artculos religiosos, y mantiene su puesto en una esquina de la plaza del pueblo. Antes de
subir al Santuario de la Esperanza, don Rafa nos ofreci sendas instrucciones y explicaciones
sobre los viernes de liberacin: No tengan miedo. Eso todo est en la mente, afirmaba. Sin
embargo, ms de uno le compr pulseras y rosarios para proteger sus cuellos, muecas y
tobillos, clsicos canales corporales donde dichos atavos funcionan como cierres o
contras. Los motivos ms solicitados fueron las manillas rojinegras contra el mal de ojo y
la cruz de San Benito para protegerse del Maligno.
Otra indicacin importante era conseguir los sacramentales, elementos claves en la
preparacin para el ritual de liberacin. Se trata del agua, la sal y el aceite. El padre los
bendice y luego seala a los peregrinos cmo mezclarlos y usarlos en pos de su limpieza
fsica y espiritual. As que, sin mayores objeciones, algunos los adquirieron en los puestos
que pululan por las calles del lugar, o bien, en las tiendas y locales que, en tiempos profanos,
venden cualquier cosa distinta a agua, sal y aceite. Yo, la encargada del grupo, la profesora
descreda, emprend mi camino al Santuario sin proteccin, contra o sacramental alguno. Por
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el contrario, iba sin ningn accesorio en el cuello, muecas o tobillos, y slo con las palabras
de don Rafa: Profe, tranquila que eso est en la mente.
Antes del arribo a nuestro destino le propuse al grupo que nos dividiramos en dos.
As, una parte estara ms cerca de la tarima desde donde oficiaba el padre y la otra, donde
yo me encontraba, se ubicara en la parte de atrs de la audiencia. Como ya conoca la
densidad de esas jornadas y saba bien del temor con el que algunos haban llegado, termin
por asumir una postura corporal que reflejaba una intencin: Lo que es con ellos (mis
estudiantes) es conmigo. Me par soberbia, con pose de mam gallina, manos atrs,
mentn arriba y sacando pecho, y todos ellos, bien cerquita, sumergindose de lleno en la
experiencia.
Y es que me invadi una suma resistencia, que ya no temor, porque la primera vez
que acud a un viernes de liberacin fue, en verdad, una experiencia violenta. No se trataba
ya de creer o no creer en la naturaleza teolgica de los demonios. En dicha ocasin, tan solo
ramos tres los agnsticos etngrafos peregrinos: Carlos Alberto Uribe, Luis Carlos Castro
y yo. Decenas de hombres y mujeres a un lado y otro de la audiencia emitan quejidos y
lamentos, cuando no berridos o gruidos. Sus cuerpos se contorsionaban en interaccin
directa con el padre Puerta, quien, a su vez, maniobraba diestramente un crucifijo de plata,
su famoso caldero amarillo con agua y sal benditas, y la oracin del exorcismo, o bien, una
serie de letanas para invocar y provocar el mal. Cuerpos posedos tendidos en el suelo, que
se arqueaban y giraban velozmente sobre un eje imaginario, desafiando la gravedad y
omitiendo cualquier obstculo fsico, incluso hasta el punto de autoinfligirse graves lesiones.
La experiencia no pudo ser ms aterradora y chocante: regresamos en completo silencio a
Bogot y los tres nos enfermamos los das siguientes en simultnea.
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Ya no quera que fuese igual para tan sensibles estudiantes. Resistimos juntos esas
cuatro horas de exgesis sobre las formas de accin del mal; de bendicin de sacramentales;
de letanas de invocacin y provocacin; de nuseas, toses y ganas de escupir; de algunos
cuerpos agitados, que gritaban y rugan, rean y lloraban, con ese lenguaje multisituado que,
segn los demonlogos, slo el Maligno puede desplegar tan bien. Resistimos las
inclemencias del potente clima oscilante de Sorac, en especial, aquel viento que produce
extraos ecos y silencios y resalta la mstica de esa particular atmsfera: la convulsin de
unos cuerpos sufrientes y el asombroso pasmo de su sanador. En fin, todos se llevaron
nutridas notas de campo, registros fotogrficos, videogrficos y en audio, y el impacto
experiencial de haber flirteado con el mal.
Antes de irnos para Tunja, conseguimos la llave del cementerio del pueblo y entramos
a conocerlo. Pero durante el retorno, comenc a sentirme enferma, en crudo contraste con la
animosidad del resto del grupo. Ellos no dejaban de hablar de su hecho etnogrfico; yo haba
empezado a sentir que el hasto me perforaba el cuerpo. Me invadi una poderosa jaqueca,
as como unas terribles ganas de vomitar, ante lo cual no hubo medicamento que valiera. Ms
tarde, en la noche, decid darme una ducha antes de irme a dormir. Era posible que tan solo
se tratara de cansancio; quizs algn virus latente. Al quitarme la camisa me vi con horror en
el espejo: en mi pecho tena impresas varias marcas, a modo de hematomas. No puedo
explicar la angustia que tal hecho me produjo: yo, la profesora escptica, haba desobedecido
tranquilamente la instruccin de protegerse con una contra en el cuello, muecas o tobillos.
En ese instante, slo me resonaban las palabras de don Rafa. Segn l, todo estaba en la
mente. Pero ahora vea las marcas en mi cuerpo.
Romp a llorar en silencio bajo el agua fra.
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Un cierre para la apertura

Tanto las almas de los condenados como los demonios no pueden ubicarse en
las coordenadas del espacio. Tampoco se puede decir que estn en otra
dimensin. Qu significa estar o no estar en una dimensin para un espritu?

Simplemente no estn en ningn lugar. Existen, pero no estn ni aqu, ni all.


Se dice que un demonio est en un sitio cuando acta en un sitio. Si un demonio est
tentando a alguien aqu, se dice que est aqu. Si un demonio posee un cuerpo all, se
dice que est all. Si un demonio mueve una silla en un fenmeno poltergeist, se dice
que est en ese sitio concreto. Pero en realidad no est all, simplemente est actuando
all (Fortea, 2003, p. 32).

Esta experiencia de campo en particular nos puso de manifiesto cmo un concepto


que se define superado por la brigada racionalista de la modernidad emerge en escenarios
simultneos, en dimensiones traslapadas, tanto a nivel personal como colectivo. El mal,
asociado a la figura de Satans, parece ser de una naturaleza tan desregulada hoy en da que
slo puede evidenciarse, como dicen los propios exorcistas, en su propia accin. Tiene
sentido, aunque para el acadmico laico no sea del orden teolgico. Dado que el ritual es
performativo per se, habr que ver de qu maneras ese mal conceptualizado, inscrito en
territorios y cuerpos, percibido y experimentado, desencadenante de temores y respeto, nos
est hablando de algo y est haciendo algo. Un algo que es fcil que nos toque, as no
seamos creyentes. Eso solo significa que entre quienes suscita una reaccin, habr un
denominador comn digno de analizar.

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Para ello, parece conveniente la etnografa. Y aquella de ms largo aliento. Parece,


tambin, que la etnografa colectiva favorece la comprensin de denominadores comunes
como, en este caso, hemos planteado que es el mal en una atmsfera ritual. Dado que la
herramienta central de la etnografa es el propio cuerpo del etngrafo, sera apropiado
reconocer tanto el carcter como el proceso de su inmersin en el trabajo de campo e
igualmente considerar los impactos y las marcas que el contexto etnogrfico le imprime o
que este contribuye a dilucidar. Cabe decir que la principal justificacin de este modo de
trabajo es el hecho de que el cuerpo etnogrfico hace parte del cuerpo social, historizado y
cartografiado, lugar del significado y la experiencia como este lo es. Que esta presentacin
sea pues una muestra de que ese tipo de trabajo no solo es fructfero, sino posible.

Referencias
Alcalda de Sorac, Boyac. (s. f.). Documento de soporte Esquema de Ordenamiento Territorial.
Sorac:
Autor.
Recuperado
de
http://www.soraca-boyaca.gov.co/apc-aafiles/34336163323034613633303362393438/DOCUMENTO_SOPORTE_EOT_GENERA
L.pdf
Departamento Administrativo Nacional de Estadstica (DANE). (s. f.). Colombia. Proyecciones de
poblacin municipales por rea, 2005-2020. Bogot: Autor.
Fernndez de Piedrahta, Lucas. (1881). Historia general de las conquistas del Nuevo Reino de
Granada: a las S. C. R. M. de d. Crlos Segundo Rey de las Espaas y de las Indias. Bogot:
Imprenta de Medardo Rivas. Trabajo original de 1688.
Fortea, Jos Antonio. (2003). Summa daemoniaca. Tratado de Demonologa y Manual de Exorcistas.
Contenido de Formacin Integral. Mxico: Asociacin Cultural Carrasco, American Book
Store.
Numpaque Moreno, Julin Enrique. (2010). Enfermedad en las misas de sanacin en Sorac
(departamento de Boyac-Colombia). Tesis de grado no publicada. Bogot: Universidad de
los Andes, Departamento de Antropologa.
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