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Crtica: Como se escreve um ensaio de filosofia

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Filosofia

Como se escreve um ensaio de


filosofia
James Pryor
Universidade de Princeton
Escrever, em filosofia, diferente do que se pede ao estudante para
redigir noutros cursos. A maior parte das estratgias descritas abaixo
ser til tambm quando o estudante precisar de escrever ensaios
noutras disciplinas, mas no se deve presumir automaticamente que o
seja, nem que as orientaes dadas por outros professores sero necessariamente teis quando se
escreve um ensaio de filosofia; algumas dessas orientaes so rotineiramente desconsideradas na
boa prosa filosfica (por exemplo, veja-se as regras de gramtica, abaixo).
O QUE SE FAZ NUM ENSAIO DE FILOSOFIA?
1. Um ensaio de filosofia consiste numa defesa argumentada de uma afirmao.
Os ensaios dos estudantes devem oferecer um argumento. No podem consistir na mera
exposio das suas opinies, nem na mera apresentao das opinies dos filsofos discutidos.
preciso que o estudante defenda as afirmaes que faz e que oferea razes para se pensar que so
verdadeiras.
Assim, o estudante no pode simplesmente dizer:
A minha opinio que P.
Deve antes dizer algo como:
A minha opinio que P. Penso isto porque...
ou:
Penso que as consideraes seguintes... oferecem um argumento convincente em
defesa de P.
Da mesma forma, o estudante no deve dizer simplesmente:
Descartes afirma que Q.
Ao invs, ter de dizer algo como o seguinte:
Descartes afirma que Q; contudo, a seguinte experincia mental mostrar que no
verdade que Q...
Ou:
Descartes afirma que Q. Julgo que esta afirmao plausvel, pelas seguintes razes...

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Um ensaio de filosofia pode ter vrios objectivos. Geralmente comeamos por apresentar algumas
teses ou argumentos para considerao do leitor, passando de seguida a fazer uma ou duas das
coisas seguintes:

Criticar o argumento, ou demonstrar que certos argumentos em defesa da tese no so bons.


Defender o argumento ou tese contra uma crtica.
Oferecer razes para se acreditar na tese.
Oferecer contra-exemplos tese.
Contrapor os pontos fortes e fracos de duas perspectivas opostas sobre a tese.
Dar exemplos que ajudem a explicar a tese, ou a torn-la mais plausvel.
Argumentar que certos filsofos esto comprometidos com a tese por causa dos seus pontos
de vista, apesar de no a terem explicitamente afirmado ou endossado.
Discutir que consequncias a tese teria, se fosse verdadeira.
Rever a tese luz de uma objeco qualquer.
necessrio apresentar explicitamente as razes que sustentam as nossas afirmaes,
independentemente de quais destes objectivos tenhamos em mente. Os estudantes geralmente
sentem que no h necessidade de muita argumentao quando uma dada afirmao para eles
evidente; mas muito fcil sobrestimar a fora da nossa prpria posio. Afinal de contas, j a
aceitamos. O estudante deve presumir que o leitor ainda no aceita sua posio e tratar o ensaio
como uma tentativa de persuadir o leitor. Por isso, no se deve comear um ensaio com
pressupostos que quem no aceita a nossa posio vai com certeza rejeitar. Se queremos ter
alguma hiptese de persuadir as pessoas, temos de partir de afirmaes comuns, com as quais
todos concordam.
2. Um bom ensaio de filosofia modesto e defende uma pequena ideia, mas apresenta-a com
clareza e objectividade, e oferece boas razes em sua defesa.
Muitas vezes, as pessoas tm demasiados objectivos num ensaio de filosofia. O resultado disto
, normalmente, um ensaio difcil de ler e repleto de afirmaes pobremente explicadas e
inadequadamente defendidas. Portanto, devemos evitar ser demasiado ambiciosos. No devemos
tentar chegar a concluses extraordinrias num ensaio de 5 ou 6 pginas. Feita adequadamente, a
filosofia avana em pequenos passos.
3. Originalidade
O objectivo dos ensaios escolares demonstrar que o estudante entende o problema e capaz
de pensar criticamente sobre ele. Para que isto acontea, o ensaio do estudante tem de revelar
algum pensamento independente.
Isto no significa que o estudante tem de apresentar a sua prpria teoria, ou que tenha de dar
uma contribuio completamente original para o pensamento humano. Haver muito tempo para
isso no futuro. Um ensaio bem escrito claro e directo (veja abaixo), rigoroso ao atribuir opinies
a outros filsofos (veja abaixo), e contm respostas ponderadas e crticas aos textos que lemos.
No necessrio inovar sempre.
Mas o estudante deve tentar trabalhar com os seus prprios argumentos, ou a sua maneira de
elaborar, criticar ou defender algum argumento que viu nas aulas. No basta simplesmente resumir
o que os outros disseram.
TRS ESTGIOS DE REDAO
1. Primeiros Estgios
Os primeiros estgios de redaco de um ensaio de filosofia incluem tudo o que o estudante faz
antes de se sentar para escrever o seu primeiro esboo. Estes primeiros estgios envolvem a
escrita, mas o estudante ainda no vai escrever um ensaio completo. Pelo contrrio, o estudante

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deve fazer anotaes de leituras, rascunhos das suas ideias, tentativas para explicar o argumento
principal que deseja avanar, e deve criar um esboo.
Discuta as questes com os outros
Como foi dito, espera-se que os ensaios dos estudantes demonstrem que estes
entenderam o assunto que discutiram nas aulas e, mais ainda, que podem pensar
criticamente sobre esse assunto. Uma das melhores maneiras de verificar a nossa
compreenso da matria das aulas tentar explic-la a quem no est ainda
familiarizado com ela. Eu descobri repetidamente, enquanto ensinava filosofia, que
no conseguia explicar adequadamente uma questo ou argumento que julgava ter
entendido bem. Isto aconteceu porque o problema era mais complexo do que eu tinha
percebido. O estudante ter a mesma experincia. Por isso, bom que troque
consideraes com colegas e com amigos que no assistem s aulas, o que o ajudar a
compreender melhor o que discutimos nas aulas e a identificar o que ainda no
compreendeu inteiramente.
Ser ainda mais proveitoso que os estudantes troquem consideraes entre si sobre
o que querem discutir nos seus ensaios. Quando as ideias do estudante estiverem
suficientemente bem trabalhadas para que ele possa explic-las oralmente, ento ele
estar pronto para se sentar e fazer um esboo.
Faa um esboo de trabalho
Antes de comear a escrever um rascunho, voc precisa pensar sobre o que vai
escrever: em que ordem deve explicar os diversos pontos a serem abordados? Em que
pontos deve apresentar a posio ou argumento contrrios? Em que ordem deve expor
a crtica que faz aos argumentos ou posies contrrias? O que pretende discutir
pressupe outra discusso anterior? E assim por diante.
A clareza geral do seu ensaio depender em grande parte da sua estrutura. Por isso,
importante pensar sobre estas questes antes de comear a escrever.
Eu recomendo fortemente que, antes de comear a escrever, o estudante faa um
esboo do ensaio e dos argumentos que vai apresentar, o que lhe ser til para
organizar os pontos que quer abordar e para lhes dar uma direco. Este procedimento
tambm ajuda o estudante a assegurar-se de que pode dizer qual seu argumento
principal ou crtica, antes de se sentar para escrever um rascunho completo.
Geralmente, quando os estudantes tm dificuldade em escrever, porque ainda no
compreenderam bem aquilo que esto a tentar dizer.
D toda a ateno ao esboo, que deve ser bem detalhado. (Para um ensaio de 5
pginas, um esboo adequado deve ter uma pgina inteira ou mesmo mais.)
Eu acho que fazer um esboo de trabalho representa pelo menos 80% do trabalho
de escrever um ensaio de filosofia. Se faz um bom esboo, o resto do processo de
escrita ser muito mais tranquilo.
Comece logo a trabalhar
Os problemas filosficos e a redaco filosfica exigem cuidado e reflexo
complementares. O estudante no deve esperar at duas ou trs noites antes da data de
entrega para comear a escrever. Isto tolo. Escrever um bom ensaio de filosofia
exige um grande esforo de preparao.
O estudante precisa dar a si mesmo tempo suficiente para pensar sobre o tpico e
escrever um esboo detalhado. S ento estar pronto para escrever um rascunho
completo. Concludo o rascunho, abandone-o por um ou dois dias. S ento deve
retom-lo e reescrev-lo vrias vezes. Pelo menos 3 ou 4. Se puder, mostre-o aos seus
amigos e observe as suas reaces. Eles compreendem os seus pontos principais? H
partes no seu rascunho obscuras ou confusas para eles?

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Tudo isso leva tempo. Assim, o estudante deve comear a trabalhar nos seus
ensaios assim que os tpicos estejam determinados.
2. Escreva um rascunho
Se o estudante j reflectiu sobre o seu argumento e criou um esquema para o ensaio, ento est
pronto para se sentar e escrever um rascunho completo.
Use uma linguagem simples
No aposte na elegncia literria. Use um estilo simples e directo; mantenha frases
e pargrafos curtos e escolha palavras familiares. Se usar palavras rebuscadas onde as
simples dariam conta do recado, os professores riem-se de si. As questes da filosofia
so suficientemente profundas e difceis sem que o estudante tenha de as enlamear
com um linguagem pretensiosa ou verborreica. No escreva num estilo que no
usaria coloquialmente: se no se diz assim, no o escreva assim.
O estudante pode pensar que, uma vez que o professor de filosofia j sabe muito
sobre o tema do ensaio, pode deixar de lado boa parte da explicao bsica e escrever
num estilo super-sofisticado, como um especialista que fala com outro. Garanto que
este procedimento tornar o seu trabalho incompreensvel.
Se o seu ensaio soar como se tivesse sido escrito para uma audincia da terceira
classe, ento provavelmente tem a clareza adequada.
Nas aulas de filosofia o estudante encontra por vezes filsofos cujo estilo
obscuro e complicado. Todos os que lem este tipo de texto acham-no difcil e
frustrante. Os autores em questo so filosoficamente importantes, apesar de a sua
prosa ser m, e no por causa dela. Assim, no tente imitar esse tipo de prosa.
Torne bvia a estrutura de seu ensaio
A estrutura do seu ensaio tem de ser bvia para o leitor. No obrigue o leitor a
despender energias para a compreender. Oferea as suas ideias de bandeja.
Como se pode fazer isso?
Antes de mais nada, use conectivos como os seguintes:

Porque, uma vez que, dado o argumento.


Logo, portanto, por conseguinte, segue-se que, consequentemente.
No obstante, todavia, mas.
No primeiro caso, por outro lado.
Estes recursos ajudam o leitor a no perder a direco da sua argumentao.
Certifique-se que usa as palavras correctamente! Se disser "P. Portanto Q.", est a
afirmar que P uma boa razo para se aceitar Q. melhor que isso seja mesmo
assim. Se no for, os professores protestam. No atire de qualquer maneira um
"portanto" ou um "consequentemente" para fazer o seu pensamento parecer mais
lgico do que realmente .
Outro recurso que pode ajud-lo a tornar bvia a estrutura do seu trabalho dizer
ao leitor o que j fez at o momento e o que vai fazer em seguida. Pode dizer algo
como o seguinte:

Comearei por...
Antes de dizer o que est errado com este argumento quero...
Estas passagens sugerem que...
Vou agora defender esta afirmao...
Esta afirmao tambm apoiada por...
Por exemplo...

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Estes indicadores fazem uma grande diferena. Considere os seguintes dois


fragmentos de ensaios:
... Acabmos de ver como X diz que P. Vou agora apresentar dois
argumentos a favor de no-P. O primeiro argumento ...
O segundo argumento a favor de no-P ...
X pode responder aos meus argumentos de vrias formas. Por exemplo,
poderia dizer que...
Todavia esta resposta falha, porque...
X tambm poderia responder a meu argumento afirmando que...
Esta resposta tambm falha, porque...
Assim, vimos que nenhuma das respostas aos meus argumentos a favor
de no-P foi bem sucedida. Consequentemente, devemos rejeitar a
afirmao de X de que P.
Vou defender a ideia de que Q.
H trs razes para se pensar que verdade que Q. Primeiramente...
Em segundo lugar...
Em terceiro lugar...
A objeco mais forte a Q que...
Todavia, esta objeco no bem sucedida, pela seguinte razo...
Veja-se como fcil reconhecer a estrutura destes ensaios. A estrutura dos ensaios
dos estudantes deve ser igualmente fcil.
Uma observao final: deixe sempre muito claro quando expe suas opinies ou,
ao contrrio, quando apresenta a opinio de algum filsofo que estiver discutindo. O
leitor no deve ficar em dvida sobre a autoria das afirmaes que faz em um dado
pargrafo.
O estudante no conseguir tornar bvia a estrutura do seu ensaio se no souber
que estrutura essa, ou se o ensaio no tiver nenhuma. Por isso to importante fazer
um esboo de trabalho.
Seja conciso, mas explique-se completamente
Para escrever um bom ensaio de filosofia, precisamos de ser concisos. Ainda
assim, temos de explicar completamente os nossos pontos de vista.
Pode parecer que estas exigncias nos empurram em direces opostas ( como se
a primeira dissesse "No fale muito," e a segunda dissesse "Fale muito") mas, se as
compreender adequadamente, ver que possvel atender a ambas.
Os professores insistem na conciso porque no querem ver o estudante a divagar a respeito
de tudo o que conhece de um determinado tema, tentando mostrar como inteligente e
culto. Cada ensaio deve tratar de uma nica questo ou problema especfico. Certifique-se
de que trata efectivamente desse problema em particular. O que no se referir
especificamente ao problema a ser tratado no deve constar do seu ensaio. Elimine tudo o
resto. sempre melhor concentrar-se em um ou dois pontos e desenvolv-los em
profundidade do que falar de tudo. Um ou dois caminhos claros funcionam melhor que uma
floresta impenetrvel.
Formule, no incio do artigo, o problema ou questo central que deseja tratar, e
mantenha-o em mente o tempo todo. Esclarea qual o problema, e por que razo
um problema. Certifique-se de que diz apenas o que relevante para o tema central e
de que informa ao leitor da relevncia do que vai tratar. No o obrigue a adivinhar.

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O que quero dizer com "explique-se completamente" que, quando temos um tpico para
explorar, no devemos simplesmente atir-lo numa frase. Explique-o; d um exemplo;
esclarea de que forma esse tpico ajuda o seu argumento.
Mas "explique-se completamente" tambm significa ser to claro e explcito quanto
possvel quando estiver a escrever. No uma boa ideia protestar, depois de o
professor ter corrigido o seu artigo, dizendo "Eu sei que disse isso, mas o que queria
dizer ..." Diga exactamente o que pretende. Parte da nota que receber ter sido em
funo da capacidade para dizer o que quer dizer.
Faa de conta que o leitor no leu o material que est a discutir, e que no reflectiu
muito sobre ele, o que obviamente no ser verdade. Mas, se o estudante escrever
como se isto fosse verdade, sente-se forado a explicar termos tcnicos, ilustrar
distines estranhas ou obscuras, e ser to claro quanto possvel quando resumir o que
os outros filsofos disseram.
Ser bastante til levar este primeiro passo mais alm e fingir que o seu leitor preguioso,
tolo e maldoso. Preguioso, porque no quer se esforar para descobrir o que as suas frases
embrulhadas querem dizer, nem qual seu argumento, se no for completamente evidente.
Tolo, porque ter de explicar-lhe, de forma simples e pormenorizada, tudo o que disser.
Maldoso, porque no vai ser caridoso ao ler seu artigo. (Por exemplo, se disser qualquer
coisa que permita mais de uma interpretao, ele vai presumir que dissemos a menos
plausvel.) Se o estudante compreende a matria sobre a qual est a escrever, e se direcciona
seu artigo para este tipo de leitor, provavelmente conseguir ter uma nota muito elevada.
Use muitos exemplos e definies
muito importante usar exemplos num ensaio de filosofia. Boa parte das
afirmaes que os filsofos fazem so muito abstractas e de difcil compreenso, e os
exemplos so a melhor forma de as tornar mais claras.
Os exemplos so tambm teis para explicar os conceitos que ocupam um papel
central no argumento do estudante. Procure deixar clara a maneira como os entende,
mesmo que sejam recorrentes em discursos do dia-a-dia. Tal como so usados no diaa-dia podem no ter um significado suficientemente claro ou preciso. Por exemplo,
suponha que est a escrever um ensaio sobre o aborto, e quer sustentar que "Um feto
uma pessoa." O que quer dizer com "pessoa"? O que quer dizer com "pessoa" vai
determinar fortemente se esta premissa ser ou no aceitvel para o leitor. Tambm
far uma grande diferena no efeito persuasivo do seu argumento. Em si, o seguinte
argumento no tem valor:
Um feto uma pessoa.
errado matar uma pessoa.
Logo, errado matar um feto.
No tem valor porque no sabemos o que o autor pretende dizer ao afirmar que um feto uma
pessoa. Segundo algumas interpretaes de "pessoa", pode ser bvio que um feto seja uma pessoa.
Em contrapartida, ser bastante controverso se, no mesmo sentido de "pessoa", matar for sempre
algo errado. Segundo outras interpretaes, mais plausvel que seja sempre errado matar pessoas,
mas totalmente confuso se um feto pode ser entendido como "pessoa." Assim, tudo resulta no que
o autor pretende dizer com "pessoa". O autor tem de ser explcito a respeito do uso desse conceito.
Num ensaio de filosofia, podemos dar s palavras um sentido diferente do usual, mas teremos
de deixar claro que estamos a fazer isso. Por exemplo, alguns filsofos usam a palavra "pessoa"
significando qualquer ser capaz de pensamento racional e auto-conscincia. Entendido desta
forma, animais como baleias e chimpanzs podem perfeitamente ser entendidos como "pessoas".
No este o significado que comummente damos a esta palavra; comummente, s os seres

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humanos so "pessoas". Mas est muito bem usar "pessoa" neste sentido, se esclarecermos o que
queremos dizer com este termo. O mesmo acontece com quaisquer outras palavras deste gnero
que usemos nos nossos ensaios.
No diversifique o vocabulrio em benefcio da variedade. Se referimos algo como "X" no
comeo do ensaio, temos de continuar a referir-nos a isso como "X". Por exemplo, no comece
por falar sobre "a perspectiva de Plato sobre o ego", mudando para "a perspectiva de Plato sobre
a alma", e depois para "a perspectiva de Plato sobre a mente". Se se refere mesma coisa nos trs
casos, use s um nome. Em filosofia, uma ligeira mudana no vocabulrio indica geralmente a
inteno de nos referirmos a outra coisa.
Como usar palavras com significados filosficos precisos? Os filsofos do a muitas palavras
comummente usadas significados tcnicos precisos. Certifique-se de que usa essas palavras
correctamente. No use palavras que no compreende bem. Use termos filosficos tcnicos
somente quando forem necessrios. No h necessidade de explicar termos filosficos gerais
como "argumento vlido" e "verdade necessria". Mas deve explicar quaisquer termos tcnicos
cujo uso conduza ao tpico especfico que est a discutir. Assim, por exemplo, se usar quaisquer
termos especializados como "dualismo" ou "fisicismo" ou "behaviorismo," deve explicar o seu
significado. Proceda da mesma forma se usar termos tcnicos como "sobrevenincia" e outros
semelhantes. Mesmo quando os filsofos profissionais escrevem para outros filsofos
profissionais tm de explicar o vocabulrio tcnico especial que esto a usar. Pessoas diferentes s
vezes usam o vocabulrio especial de diferentes formas, por isso importante ter certeza de que os
nossos leitores do a estas palavras o mesmo significado. Faa de conta que seus leitores nunca as
ouviram antes.
Como apresentar e avaliar pontos de vista alheios
Se temos em mente discutir as opinies do filsofo X, temos de comear por descobrir quais
so os seus argumentos ou pressupostos centrais. Para alguma ajuda nesse sentido, vejam-se as
indicaes que dou em Como Ler um Texto Filosfico.
De seguida, pergunte a si mesmo: os argumentos de X so bons? Os seus pressupostos so
apresentados com clareza? So plausveis? So pontos de partida razoveis para o argumento de
X, ou ele deveria ter oferecido algum argumento independente?
Certifique-se de que entende exactamente o que a posio que est criticando diz. Os
estudantes perdem muito tempo a argumentar contra opinies que parecem indicar o que supem
estar sendo afirmado, mas na verdade dizem outra coisa. Lembre-se: a filosofia exige um alto
nvel de preciso. No basta simplesmente entender a ideia geral da posio ou argumento de
algum. Temos de compreender rigorosamente o que est a ser dito. (Neste aspecto, a filosofia
est mais prxima da cincia do que as outras humanidades.) Boa parte do trabalho em filosofia
consiste em certificarmo-nos de que compreendemos bem a posio de quem discordamos.
Podemos presumir que o nosso leitor tolo (veja-se acima), mas no devemos tratar o filsofo
ou as posies que estamos a discutir como tolas. Se o fossem, no estaramos a discuti-las. Se no
conseguimos ver nenhuma plausibilidade na posio que estamos a refutar, talvez no tenhamos
muita experincia em pensar e argumentar sobre ela e ainda no compreendemos inteiramente por
que motivos os seus proponentes a defendem. Procure esforar-se um pouco mais para descobrir o
que os motiva.
Os filsofos s vezes dizem coisas perturbadoras, mas se a opinio que voc est atribuindo a
um filsofo parece obviamente louca, ento deve reflectir melhor e descobrir se ele realmente diz
o que voc acha que diz. Use a imaginao. Tente descobrir que opinio razovel o filsofo
poderia ter tido em mente, e dirija seus argumentos contra ela.
Nos nossos ensaios temos sempre de explicar qual a perspectiva X que queremos criticar,
antes de faz-lo. Se no o fizermos, o leitor no poder julgar se a crtica que oferecemos a X
boa, ou se apenas se baseia em uma m interpretao ou m compreenso do ponto de vista de X.
Assim, diga ao leitor o que acha que X afirma.

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Contudo, no tente dizer ao leitor tudo que sabe sobre o ponto de vista de X. O estudante
tambm tem de ter espao para oferecer sua prpria contribuio filosfica. Resuma apenas
aquelas partes da posio de X que so relevantes para o que pretende fazer.
s vezes precisamos de argumentar em defesa das nossas interpretaes do que X diz, citando
passagens que a confirmem. E aceitvel que queiramos discutir uma opinio que julgamos ser de
um filsofo, ou que poderia ter sido, apesar de nos textos desse filsofo no haver nenhuma
indicao directa desse ponto de vista. Quando fizermos isto, todavia, devemos explicitamente
dizer que o fazemos. Diga algo como:
O filsofo X no afirma explicitamente que P, mas parece que o presume porque...
Citaes
Quando uma passagem de um texto for particularmente til para apoiar a sua
interpretao do ponto de vista de algum filsofo, pode ajudar se citar directamente a
passagem. (Especifique de onde retirou a passagem.) Todavia, as citaes directas
devem ser usadas com parcimnia. Raramente necessrio citar mais do que umas
poucas frases. Frequentemente ser mais apropriado parafrasear o que X diz, do que
cit-lo directamente. Quando parafraseamos o que outra pessoa disse, temos de nos
certificar que claro que estamos a fazer isso (e tambm neste caso temos de citar as
pginas onde se encontram as passagens que estamos a parafrasear).
As citaes nunca devem ser usadas com um substituto da nossa prpria
explicao. Quando citamos um autor, temos de explicar o que a citao diz com as
nossas prprias palavras. Se a passagem citada contm um argumento, temos de o
reconstruir em termos mais explcitos e directos. Se a passagem citada contm uma
afirmao ou pressuposto principal, temos de indicar qual . Pode ser que queiramos
usar exemplos para ilustrar a posio do autor. Por vezes, necessrio distinguir a
opinio do autor de outras com as quais pode ser confundida.
Parfrases
s vezes, quando os estudantes tentam explicar o ponto de vista de um filsofo,
fazem-no atravs de parfrases muito prximas s prprias palavras do filsofo.
Mudam algumas palavras, omitem outras, mas geralmente ficam muito prximos do
texto original. Por exemplo, Hume comea o seu Tratado Sobre o Entendimento
Humano da seguinte forma:
Todas as percepes da mente humana se dividem em dois tipos
distintos, a que irei chamar impresses e ideias. A diferena entre eles
consiste no grau de fora e vivacidade com que afectam a mente e entram
no nosso pensamento ou conscincia. quelas percepes que entram
com mais fora e violncia podemos chamar impresses; e sob este nome
eu abranjo todas as nossas sensaes, paixes e emoes, tal como
primeiro surgem na alma. Por ideias entendo as imagens mais fracas
destas impresses no pensamento e no raciocnio.
Aqui est um exemplo de como no se deve parafrasear:
Hume diz que todas as percepes da mente se dividem em dois tipos:
impresses e ideias. A diferena est na intensidade da fora ou
vivacidade que tm nos nossos pensamentos e na nossa conscincia. As
percepes com maior fora e violncia so impresses: so as
sensaes, paixes e emoes. As ideias so imagens fracas de nosso
pensamento e raciocnio.

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H dois problemas principais com parfrases deste tipo. Em primeiro lugar, so feitas
mecanicamente. No demonstram que o autor compreendeu o texto. Em segundo
lugar, uma vez que o autor ainda no compreendeu bem o que o texto quer dizer de
modo a express-lo pelas suas prprias palavras, h o risco de inadvertidamente
alterar o significado original do texto. No exemplo acima, Hume diz que as
impresses "afectam a mente" com mais fora e vivacidade do que as ideias. Mas a
parfrase diz que as impresses tm mais fora e vivacidade "nos nossos
pensamentos". No bvio que isto seja a mesma coisa. Alm disso, Hume diz que as
ideias so imagens fracas das impresses; mas a parfrase diz que as ideias so
imagens fracas do nosso pensamento, o que no a mesma coisa. Assim, o autor da
parfrase parece no ter compreendido o que Hume diz.
Um modo muito melhor de explicar o que Hume diz aqui seria o seguinte:
Hume afirma que h dois tipos de "percepes" ou estados mentais, a que
chama impresses e ideias. Uma impresso um estado mental muito
"forte", como a impresso sensorial que algum tem ao olhar uma ma
vermelha. Uma ideia um estado mental menos "forte", como a ideia que
se tem de uma ma quando pensamos sobre ela sem a ver. No claro o
que Hume quer dizer com "forte". Pode querer dizer que...
Antecipe objeces
Tente antecipar objeces ao seu ponto de vista e responda-lhes. Por exemplo, se voc objectar
contra a opinio de algum filsofo, no presuma que ele admitiria imediatamente que estava
enganado. Imagine qual poder ser a contra-objeco desse filsofo. E como poder responder a
essa contra-objeco?
No tenha receio de mencionar objeces sua prpria tese. melhor que ns mesmos
apresentemos objeces do que pressupor que o leitor no vai pensar nelas. Explique como acha
que estas objeces podem ser contraditas ou superadas. Certamente no possvel, com
frequncia, responder a todas as objeces que se possa levantar. Assim, concentre-se naquelas
que parecem mais fortes ou mais importantes.
O que acontece se ficarmos encravados?
Os nossos ensaios nem sempre tm de dar uma soluo definitiva para um problema, ou uma
resposta directa, do tipo sim ou no, para o problema levantado. Muitos ensaios excelentes de
filosofia no oferecem respostas directas. s vezes argumentam que o problema precisa de ser
clarificado, ou que certos problemas adicionais precisam de ser levantados. Outras vezes,
argumentam que certos pressupostos precisam de ser desafiados. Outras vezes, ainda, argumentam
que certas respostas ao problema so fceis demais, isto , no funcionam. Assim, se estes ensaios
estiverem correctos, o problema ser de resoluo muito mais complexa do que poderamos ter
pensado. Estes resultados so todos importantes e filosoficamente valiosos.
Portanto, no h problema em fazer perguntas e levantar problemas nos nossos ensaios, mesmo
que no possamos dar respostas satisfatrias a todos. Podemos deixar algumas perguntas no
respondidas no final do ensaio. (Mas temos de deixar claro para o leitor que algumas questes
ficaro propositadamente sem resposta.) E devemos dizer algo sobre como a questo poderia ser
respondida, e o que torna a questo interessante e relevante para o tema em causa.
Se alguma coisa na abordagem que estamos a investigar no ficou clara, no a devemos
disfarar. Pelo contrrio, devemos chamar a ateno para a falta de clareza e sugerir diferentes
formas de a compreender. Temos ainda de explicar por que razo ainda no se pode dizer quais
destas interpretaes a correcta.
Se apresentamos duas opinies e, aps um exame cuidadoso, no conseguimos decidir entre
elas, tudo bem. No h problema em dizer que os pontos fortes e fracos destas opinies tm igual
fora, mas note-se que isto tambm uma afirmao que exige explicao e defesa

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ponderada, como qualquer outra. Devemos apresentar razes que a apoiem, mas estas razes
tm de ser suficientemente boas para eventualmente persuadir quem no acha que as duas opinies
tm igual fora.
s vezes, ao escrever, descobrimos que os nossos argumentos no so to bons como pareciam
no incio. Podemos ter encontrado uma objeco a um argumento a que no conseguimos dar uma
boa resposta. No caso para entrar em pnico. Se h uma dificuldade com o nosso argumento
que no conseguimos resolver, temos de tentar descobrir por que razo no podemos faz-lo. No
h problema em mudar a nossa tese para outra que seja defensvel. Por exemplo, ao invs de
escrever um ensaio que apresenta uma defesa inteiramente slida da perspectiva P, podemos
mudar de ideias e escrever um ensaio que seja mais ou menos assim:
Segundo uma perspectiva filosfica, P. Esta perspectiva plausvel, pelas seguintes
razes...
Todavia, h algumas razes para duvidar se ser verdade que P. Uma destas razes
X. X levanta um problema opinio de que P porque...
No claro como o defensor de P pode superar esta objeco.
Ou podemos escrever um ensaio da seguinte forma:
Um argumento a favor de P o "Argumento da Conjuno", que funciona como se
segue...
primeira vista, este argumento bastante atraente. Todavia, falha pelas seguintes
razes...
Podemos tentar corrigir o argumento, da seguinte maneira...
Mas estas correces no funcionam, porque...
Concluo que o Argumento da Conjuno na verdade no consegue estabelecer que P.
Escrever um ensaio desse tipo no significa que nos "rendemos" posio contrria. Afinal,
nenhum destes ensaios nos compromete com a perspectiva no-P. So apenas justificaes
honestas da dificuldade de se encontrar argumentos conclusivos a favor de P. Mas pode ser que
mesmo assim P seja verdade.
3. Reescreva, e continue a reescrever
Depois de termos escrito um rascunho completo do nosso ensaio devemos deix-lo de lado por
um dia ou dois. Ento, devemos retom-lo e rel-lo. medida que for lendo cada frase, diga a si
mesmo coisas como:
"Esta afirmao realmente faz sentido?" "Isto no est claro!" "Isto pretensioso." "O
que quer isto dizer?" "Qual a conexo entre estas duas frases?" "Estou a repetirme?", e assim por diante.
Certifique-se que todas as frases do seu rascunho fazem falta e livre-se daquelas que no fazem
falta. Se no consegue identificar a contribuio de uma frase qualquer para a sua discusso
central, livre-se dela, ainda que parea boa. Nunca devemos inserir questes a mais nos nossos
ensaios, a menos que sejam importantes para o argumento principal e que haja espao para
explic-las.
Se no estiver satisfeito com alguma frase, pergunte a si mesmo por que razo essa frase o
incomoda. Pode ser que no tenha entendido bem o que est a tentar dizer, ou que no acredite
realmente no que est a afirmar.
Temos de nos certificar de que nossas frases dizem exactamente o que queremos dizer. Por
exemplo, suponha-se que escrevemos "O aborto o mesmo que assassinato". isso realmente o
que pretendemos dizer? Ento, quando Oswald assassinou Kennedy, ele estava a fazer o mesmo
do que a abortar Kennedy? Ou queremos dizer outra coisa qualquer? Talvez queiramos dizer que o

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aborto uma forma de assassinato. Numa conversa, razovel esperar que algum entenda o que
queiramos dizer, mas no deve escrever dessa maneira. Ainda que o nosso professor de filosofia
consiga entender o que queremos dizer, est mal escrito. Na redaco filosfica, preciso dizer
exactamente o que se pretende.
Procure, ainda, prestar ateno estrutura de seu esboo. Quando for rev-lo, muito mais
importante trabalhar na estrutura e clareza geral do trabalho do que ocupar-se em apagar uma frase
ou palavra. Certifique-se de que seu leitor sabe qual sua afirmao principal e quais so seus
argumentos a favor dela. Temos de garantir que os nossos leitores so capazes de dizer qual o
ponto principal de cada pargrafo. No basta que ns o saibamos. preciso que seja bvio para o
leitor, mesmo para um leitor preguioso, tolo e maldoso.
Se puder, mostre o rascunho do seu ensaio a amigos ou colegas de curso e recolha alguns
argumentos e conselhos. Recomendo vivamente que o faa. Os seus amigos compreendem os seus
pontos principais? H trechos obscuros ou confusos para os outros no seu rascunho? Se os seus
amigos no so capazes de compreender tudo que escreveu, o professor tambm no o ser. Os
seus pargrafos e seu argumento podem parecer perfeitamente claros para si e no fazer sentido
para mais ningum.
Outra maneira boa de verificar seu rascunho l-lo em voz alta, o que o ajudar a perceber se
coerente. Ns podemos saber o que queremos dizer, mas o que pretendemos dizer pode no estar
realmente escrito. Ler o ensaio em voz alta ajuda-nos a perceber falhas no nosso raciocnio,
digresses e trechos obscuros.
Saiba que precisar de escrever muitos rascunhos de seu artigo. Pelo menos 3 ou 4!
QUESTES MENORES
Comear a escrever
No comece com frases do tipo "Ao longo dos tempos, a humanidade tem reflectido sobre o
problema do...". No h necessidade de aquecimento. V directo ao ponto, na primeira frase.
No inicie igualmente o artigo com frases do tipo "O dicionrio Webster define alma como...".
Os dicionrios no so boas autoridades no campo da filosofia. Eles registam a maneira como as
palavras so usadas no dia-a-dia, mas muitas destas palavras tm significados diferentes,
especializados, na filosofia.
Gramtica
No devemos evitar repeties, se para as evitarmos obscurecemos o texto. Falar de
Aristteles, e depois de "o estagirita" e depois de "o discpulo de Plato" s para no repetir
o nome de Aristteles em nada ajuda a compreender o texto.
Evite deselegncias gramaticais que dificultam a compreenso, como frase passivas ("A
doutrina da imortalidade da alma foi aceite por Plato desde muito cedo" muito mais
difcil de perceber do que a activa: "Desde muito cedo que Plato aceitou a doutrina da
imortalidade da alma.")
Podemos usar livremente a primeira pessoa nos nossos ensaios, sobretudo para marcar a
diferena entre o relato do que dizem os outros filsofos e o que ns pensamos do que eles
dizem. mais claro dizer "Julgo que o cogito de Descartes uma falcia subtil" do que
dizer "Julgamos que o cogito de Descartes uma falcia subtil".
Procure usar frases declarativas e assertivas simples, evite perguntas de retrica, exageros e
hiprboles. mais claro dizer "Julgo que este argumento est errado." do que dizer "Ser
que algum pensa que este argumento est certo?".
Procure usar claramente os conectivos lgicos da linguagem. mais claro dizer "Se a vida
no tem sentido, no h valores morais" do que dizer "Considerando que a vida no tem
sentido, somos forados a concluir por necessidade que a existncia de valores morais tem
de ser uma iluso". Domine o uso das conjunes (e), disjunes (ou), condicionais (se,
ento), negaes (no) e bicondicionais (se, e s se,). Domine tambm o uso dos
quantificadores (todos, alguns, pelo menos um, um e um s, etc.).

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Leituras secundrias
Na maioria das disciplinas, h leituras complementares. Trata-se de leituras opcionais, e devem
ser fruto de estudo independente.
No precisamos de usar estas leituras complementares quando estamos a redigir um ensaio. O
objectivo do ensaio ensinar o estudante a analisar um argumento filosfico e a apresentar os seus
prprios argumentos a favor ou contra uma dada concluso. Os argumentos que estudamos nas
aulas so, por si, suficientemente complexos para merecer toda a ateno do estudante.
Podemos escrever o ensaio como um dilogo ou um conto?
No. Bem feitas, essas formas de redaco filosfica podem ser bastante eficientes. por isso
que nas aulas estudamos alguns dilogos e contos. Mas so extremamente difceis de se fazer bem.
fcil cair na impreciso e no uso de metforas pouco claras. preciso dominar os mtodos
comuns de redaco filosfica antes de se conseguir fazer um bom trabalho com estas formas mais
difceis.
Observaes tcnicas
Procure manter-se dentro do limite de nmero de palavras; nem mais, nem menos. Ensaios
muito longos so tipicamente demasiado ambiciosos, ou repetitivos, ou cheios de digresses. A
classificao dos estudantes sofrer negativamente se os ensaios tiverem qualquer um destes
defeitos. Por isso, importante perguntar a si mesmo quais so as coisas mais importantes que tem
de dizer, e o que pode ser deixado de fora.
Mas o seu ensaio tambm no deve ser demasiado curto! No corte abruptamente um
argumento. Se o tpico que escolheu levanta certos problemas, assegure-se de que lhes responde.
Use espao duplo nos ensaios, numere as pginas e inclua margens largas. Um ensaio
acadmico no deve ter capas de plstico, fotografias com cores, etc.; deve valer pela sofisticao
do contedo e pela sobriedade da apresentao.
Coloque o seu nome no ensaio, e guarde uma cpia para si! (Estas coisas deveriam ser bvias,
mas aparentemente no so.)
COMO SER CLASSIFICADO
Os estudantes so classificados com base em trs critrios bsicos:
1. Qual o grau de compreenso dos assuntos do ensaio?
2. Que qualidade tm os argumentos que oferece?
3. A redaco clara e bem organizada?
Os professores no avaliam o seu trabalho a partir de uma possvel concordncia com sua
concluso. Pode ser que venhamos a discordar entre ns sobre qual seria a melhor concluso, mas
no teremos dificuldade em concordar que tenha feito um bom trabalho argumentando a favor de
sua concluso.
Mais especificamente, faremos perguntas como as seguintes:
O estudante afirma claramente o que pretende com seu artigo? A sua tese principal bvia
para o leitor?
O estudante oferece argumentos que apoiem as suas afirmaes? bvio para o leitor quais
so esses argumentos?
A estrutura do ensaio clara? Por exemplo, fcil perceber que partes de seu artigo so
exposies de ideias e que partes so sua prpria contribuio positiva?
A prosa simples, fcil de ler e de fcil compreenso?
O estudante ilustra as suas afirmaes com bons exemplos? Explica as noes principais?
Diz exactamente o que quer dizer?
O estudante apresenta as opinies de outros filsofos de forma precisa e caridosa?

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Os comentrios que mais frequentemente tenho feito aos artigos dos meus estudantes so os
seguintes:
"Explique esta afirmao" ou "O que quer dizer com isto?" ou "No compreendo o que est
a dizer aqui".
"Esta passagem no est clara (ou confusa, difcil de ler)." "Complicado demais." "Difcil de
acompanhar." "Simplifique."
"Por que razo afirma isto?" "H necessidade de argumentos mais fortes aqui." Por que
razo devemos acreditar no que diz?" "Explique por que razo isto uma razo para se
acreditar em P." "Explique por que razo isto se segue do que disse antes."
"Irrelevante."
"D um exemplo."
Tente antecipar estes comentrios e evite que o professor os tenha de fazer!
Responder a comentrios do professor
Quando tiver a oportunidade de reescrever um artigo corrigido pelo professor, mantenha as
seguintes observaes em mente.
Os textos que reescrever devem tentar superar os erros especficos e problemas indicados pelo
professor. Se teve uma nota baixa, ento seu rascunho estava, de um modo geral, difcil de ler, era
difcil reconhecer o seu argumento, a estrutura do ensaio, e assim por diante. S pode corrigir
falhas como essas refazendo totalmente o trabalho. (Abra um novo documento no seu processador
de texto.) Use o rascunho e as observaes do professor para construir um novo esboo, e escreva
a partir dele.
Tenha em mente que quando o seu professor d uma nota a um ensaio reescrito ele pode
reparar em falhas que deixou escapar na primeira leitura, em partes que no foram alteradas.
Talvez estas falhas afectem a impresso geral de seu trabalho, mas o professor no deu nenhuma
recomendao especfica de como corrigi-las. Por isso, tente melhorar todo o trabalho, no apenas
as passagens que o professor comentou.
possvel melhorar um ensaio sem que esta melhoria seja suficiente para garantir uma nota
superior primeira. s vezes isso acontece. Mas espero que consiga fazer melhor.
Normalmente, no ter a possibilidade de reescrever seus ensaios depois de terem sido
corrigidos. Por isso, precisa se disciplinar para escrever um rascunho, examin-lo cuidadosamente,
rev-lo e reescrev-lo antes de o entregar ao professor.
James Pryor
Agradecimentos: No quero atribuir crdito falso a este trabalho. A minha contribuio consistiu,
na sua maior parte, em coligir e organizar sugestes de outras pessoas. Boa parte dos conselhos
que apresento aqui foi tomada de emprstimo dos apontamentos de amigos e colegas. (Alison
Simmons e Justin Broackes merecem crdito especial.) E de esperar que eu tenha encontrado
alguns destes conselhos ao ler outros guias deste gnero na Internet. Tenho muita pena de no ter
registado essas dvidas.
Traduo de Eliana Curado
A Crtica agradece a autorizao do autor para traduzir e publicar este ensaio.
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Termos de utilizao: http://criticanarede.com/termos.html
No reproduza sem citar a fonte

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