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Du mme auteur

La Formule de Dieu, ditions Herv Chopin, 2012

Florbela, ma femme, et Catarina et Ins, mes filles.

Demandez et lon vous donnera ;


Cherchez et vous trouverez ;
Frappez et lon vous ouvrira.
JSUS-CHRIST

Avertissement
Toutes les donnes historiques et scientifiques
ici prsentes sont vraies.

Prologue
Un bruit touff attira lattention de Patricia.
Qui est l ?
Ce bruit semblait provenir de la salle dinventaire, tout prs de la salle de consultation
des manuscrits, o elle se trouvait ; mais elle ne remarqua rien danormal. Les livres taient
l, aligns sur les rayons richement orns de cette aile de la Bibliothque vaticane, ils
taient comme assoupis dans lombre que la nuit projetait sur leurs reliures poussireuses.
Ctait sans doute la plus ancienne bibliothque dEurope, et peut-tre aussi la plus belle,
mais, le soir, il sen dgageait une atmosphre inquitante.
Mon Dieu murmura-t-elle pour chasser la peur irrationnelle qui venait de lenvahir.
Je regarde trop de films !
Sans doute tait-ce lemploy de nuit, pensa-t-elle. Elle consulta sa montre ; les aiguilles
indiquaient presque 23 h 30. Dordinaire, la bibliothque ntait pas ouverte au public
cette heure-ci, mais Patricia Escalona tait devenue une amie intime du prefetto ,
monseigneur Luigi Viterbo, quelle avait accueilli Saint-Jacques-de-Compostelle lors du
jubilaire de 2010. En proie une crise mystique, monseigneur Viterbo avait dcid de suivre
les Chemins de Saint-Jacques et, par le biais dun ami commun, il avait ni par frapper la
porte de lhistorienne. Elle lavait hberg chez elle, un bel appartement situ dans une
ruelle juste derrire la cathdrale.
Lorsquelle tait arrive Rome pour consulter ce manuscrit, Patricia navait pas hsit
solliciter le prefetto , qui avait aussitt accd sa demande et, en remerciement de
laccueil quil avait reu Compostelle, il avait ordonn louverture nocturne de la
Bibliothque vaticane.
Mais il t encore davantage. Le prefetto exigea quon mt loriginal la disposition de
Patricia. Bont divine, il ne fallait pas ! avait rpondu Patricia, un peu gne. Les
micro lms auraient amplement su . Mais monseigneur Viterbo tenait la choyer. Pour
une historienne de son envergure, avait-il insist, seul loriginal pouvait convenir.
Et quel original.
La chercheuse galicienne e eura de ses doigts gants les caractres bruns, tracs par la
main scrupuleuse dun pieux copiste, et les pages de vieux parchemin macules par le temps
et soigneusement protges par des lms transparents. Le manuscrit tait compos dune
manire qui lui rappelait le Codex Marchaliamus ou le Codex Rossanensis . Sauf que celui-ci
avait bien plus de valeur.

Elle inspira profondment et en huma lodeur singulire. Elle adorait ce parfum de


poussire exhal par le vieux papier... Elle contempla dun regard amoureux les caractres
menus et soigneusement aligns, sans ornements ni majuscules, du grec rdig en lettres
rondes et rgulires, aux mots lis, comme si chaque ligne ntait en ralit quun seul et
mme verbe, interminable et mystrieux, un code secret chuchot par Dieu au
commencement des temps. La ponctuation tait rare, ici et l apparaissaient des espaces en
blanc, des abrviations de nomina sacra , et des guillemets inverss pour les citations de
lAncien Testament, tout comme elle en avait vu dans le Codex Alexandrinus . Mais le
manuscrit que Patricia avait sous les yeux tait le plus prcieux de tous ceux quelle avait pu
approcher. Son seul titre imposait le respect : Bibliorum Sacrorum Graecorum Codex
Vaticanus B .
Le Codex Vaticanus . Cette relique du milieu du IV e sicle tait le plus ancien et le plus
complet manuscrit en grec de la Bible, ce qui en faisait le plus important trsor de la
Bibliothque vaticane. Ctait inimaginable. Personne, luniversit, ne la croirait.
Lhistorienne tourna la page avec une in nie prcaution, comme si elle craignait de
profaner le parchemin, et se plongea aussitt dans le texte. Elle parcourut le premier
chapitre de lptre aux Hbreux ; lobjet de sa recherche se trouvait par l, non loin du
dbut. Elle suivit les lignes des yeux, en murmurant les phrases grecques comme si elle
entonnait une comptine, jusqu ce quelle dcouvrt le mot recherch.
Ah, le voil ! sexclama-t-elle. Phaneron .
Bien sr, on lui avait dj parl de ce vocable ; mais ctait une chose de lvoquer la
table du rfectoire de luniversit, cen tait une autre de lavoir sous les yeux, au sein de la
Bibliothque vaticane, crit par un copiste du IV e sicle, poque o lempereur Constantin
adopta le christianisme, dont lorthodoxie de la foi fut tablie par le concile de Nice. Elle
tait en extase.
Un nouveau bruit la fit sortir de ses penses.
E raye, Patricia revint elle et regarda nouveau xement la salle dinventaire des
manuscrits.
Il y a quelquun ? demanda-t-elle dune voix tremblante.
Personne ne rpondit. La salle paraissait dserte, mais elle ne pouvait en tre sre, il y
avait tant de recoins. moins que ce bruit ne vnt de la salle Leonina ? Elle ne pouvait le
vri er, car ce grand salon hors de son champ de vision, plong dans lobscurit, lui
donnait la chair de poule.
Signore ! appela-t-elle voix haute, dans son italien laccent hispanique, cherchant
lemploy que le prefetto avait mis son service. Per favore, signore !
Le silence tait complet. Patricia considra un temps la possibilit de rester assise et de
poursuivre son tude du manuscrit dans la lourde atmosphre du lieu, mais les bruits et le
mutisme qui les enveloppait lavaient perturbe. O diable tait pass lemploy ? Do

venaient les bruits ? Sil sagissait de lemploy, pourquoi ne rpondait-il pas ?


Signore !
Assaillie par une inquitude inexplicable, lhistorienne se leva brusquement, comme
pour conjurer sa propre peur. Elle se jura de ne plus jamais senfermer seule dans une
bibliothque la nuit. Noy dans lombre, tout lui semblait sinistre et menaant.
Lhistorienne t quelques pas et franchit la porte, dcide retrouver lemploy. Elle
entra dans la salle dinventaire des manuscrits plonge dans lobscurit, et aperut une
tache blanche ses pieds. Elle se baissa. Il sagissait dune simple feuille de papier pose sur
le sol.
Intrigue, elle sagenouilla et, sans y toucher, se pencha puis lexamina dun air
perplexe.

Quest-ce que cest ? sinterrogea-t-elle.


Au mme instant, elle vit une silhouette qui, mergeant de lombre, se jeta sur elle. Son
cur bondit, elle voulut crier, mais une grosse main se plaqua sur sa bouche et elle ne
parvint qu mettre un gmissement de terreur, rauque et touff.
Elle essaya de senfuir. Mais linconnu, robuste, bloqua ses mouvements. Elle tourna la
tte pour identi er son agresseur. Elle ne parvint pas distinguer son visage, mais aperut
vaguement quelque chose qui brillait dans lair. Au dernier moment, elle comprit quil
sagissait dune lame.
Lhistorienne neut pas le temps de r chir ce qui lui arrivait, car une douleur
lancinante lui dchira le cou. Elle voulut crier, mais lair lui manquait. Elle attrapa lobjet
froid qui lui transperait le cou, se orant dsesprment de larrter, mais il senfonait
trop puissamment, et ses forces commenaient labandonner. Un liquide chaud se rpandit
sur sa poitrine et, dans son dernier rle, Patricia prit conscience quil sagissait de son
propre sang.
Ce fut la dernire chose quelle pensa, car aussitt aprs sa vision semplit de lumire,
puis ce fut lobscurit.

Le pinceau balaya la terre qui stait accumule sur la pierre tout au long des sicles,
sinsinuant dans les pores les plus minuscules. Lorsque le nuage de poussire brune se
dissipa, Toms Noronha approcha ses yeux verts de la pierre, tel un myope inspectant son
travail.
Quelle corve !
Il soupira profondment et passa le dos de la main sur son front, se orant de
reprendre courage. Ce ntait dcidment pas le genre de tche quil apprciait, mais il se
rsigna. Avant de se remettre louvrage, il so rit quand mme une courte pause. Il tourna
la tte et admira la pleine lune qui enveloppait dun halo argent la majestueuse colonne
Trajane. La nuit tait sans doute le moment quil prfrait pour travailler ici, dans le centre
de Rome ; le jour, la clameur des klaxons et le ron ement furieux des bulldozers taient
proprement infernaux.
Toms consulta sa montre. Il tait dj une heure du matin, mais il tait rsolu
pro ter du sommeil des automobilistes romains pour avancer dans son travail. Il ne
repartirait dici qu six heures, lorsque les voitures se remettraient encombrer les rues et
que le vacarme de la vie romaine retentirait nouveau. Alors seulement il irait se reposer
dans son petit htel de la via del Corso.
sa grande surprise, son portable sonna. Qui donc pouvait lappeler une heure
pareille ?
La voix de sa mre rsonna dans lappareil, inquite comme toujours.
Mon chri, quand rentres-tu la maison ? Il se fait tard !
Mais, maman, je tai dj dit que jtais ltranger, expliqua Toms, en sarmant de
patience ; ctait la troisime fois en vingt-quatre heures quil le lui rptait. Mais je serai de
retour la semaine prochaine. Je viendrai tout de suite te voir Coimbra.
O es-tu, mon garon ?
Rome. Il voulut ajouter que ctait la nime fois quil le lui rappelait, mais il
contint son agacement. Ne tinquite pas, ds mon retour au Portugal, je viendrai te voir.
Mais que fais-tu Rome ?
Je nettoie des pierres, rpondit-il. Et il ne mentait pas, pensa-t-il, en jetant un regard
irrit sur son pinceau. Je suis en mission pour la Gulbenkian, nit-il par prciser. La
fondation participe la restauration des ruines du forum et des marchs de Trajan, et je
suis ici pour suivre les travaux.

Mais depuis quand es-tu archologue ?


Ctait une bonne question ! Malgr sa maladie dAlzheimer qui troublait parfois son
jugement, sa mre venait de poser une question particulirement pertinente.
Je ne le suis pas. Mais le forum possde deux grandes bibliothques et, comme tu le
sais, ds quil sagit de livres anciens
La conversation ne fut pas longue et, quand il raccrocha, Toms se sentit coupable
davoir failli semporter. Sa mre ntait pas responsable des absences provoques par la
maladie. Parfois son tat samliorait, parfois il empirait ; en ce moment, ctait pire, si
bien quelle posait mille fois les mmes questions. Ses trous de mmoire taient certes
exasprants, mais il devait tre plus patient.
Il reprit son pinceau et se remit pousseter. En voyant le nuage slever de ce pan de
ruine, il pensa que ses poumons, comme ceux dun mineur, taient srement dj encrasss
par cette maudite poussire qui sin ltrait partout. La prochaine fois, il apporterait un
masque de chirurgien. Mais le mieux tait peut-tre dchapper cette corve et de se
consacrer aux reliefs qui ornaient la colonne Trajane. Il leva les yeux vers le monument. Il
avait toujours rv dexaminer les scnes de la conqute de la Dacie, graves sur la colonne,
et quil ne connaissait que par les livres. Puisquil tait sur place, pourquoi ne pas en
profiter pour les tudier de prs ?
Il sentit une agitation derrire lui, et tourna la tte. Le responsable des travaux de
restauration, le professeur Pontiverdi, sadressait un homme en cravate, lui ordonnant
dune voix stridente, accompagne de grands gestes, de ne pas bouger. Puis il sapprocha de
Toms, en affichant un sourire obsquieux.
Professeur Norona
Noro nha , corrigea Toms, amus par le fait que personne narrivait prononcer
correctement son nom. Cest le son gna , comme dans bai gna de.
Ah, bien sr ! Noronha !
Voil !
Pardonnez-moi, professeur, mais il y a l un policier qui insiste pour vous parler.
Le regard de Toms se tourna vers lhomme en cravate qui se tenait dix mtres de l,
entre les vestiges de deux murs, le pro l dcoup par les projecteurs qui clairaient le forum
; il navait pas lair dun reprsentant de lordre, sans doute parce quil ne portait pas
duniforme.
Est-ce vraiment un policier ?
De la judiciaire.
Pour moi ?
Oh, je sais, cest trs dsagrable. Jai naturellement essay de le chasser, en lui
disant que ce ntait pas une heure pour dranger les gens. Il est tout de mme une heure du
matin, bon sang ! Mais il insiste pour vous parler et je ne sais plus quoi faire. Il dit que cest

extrmement important, trs urgent, et blablabla ! Il pencha la tte et plissa les yeux.
Professeur, si vous ne souhaitez pas lui parler, il vous su t de me le dire. Jen rfrerai au
ministre, sil le faut ! Jen rfrerai mme au prsident ! Mais vous, vous ne serez pas
drang. Il balaya le forum dun geste thtral. Trajan nous a laiss cette uvre
merveilleuse et vous tes ici pour nous aider la sauvegarder. Que sont les insigni ants
tracas de la police auprs dun chantier aussi grandiose ? Il brandit son index sous le nez de
Toms. Jen rfrerai au prsident, sil le faut !
Lhistorien portugais eut un bref clat de rire.
Du calme, professeur Pontiverdi. Je ne vois aucun inconvnient parler avec la
police. Inutile de vous nerver !
Comme vous voudrez, professeur ! Comme vous voudrez ! Il braqua son doigt sur
lhomme en cravate, la voix toujours pleine de colre. Mais sachez quil me serait facile
denvoyer au diable cet imbcile, ce crtin !
Le policier en civil, toujours distance, monta sur ses grands chevaux.
Cest moi que vous traitez de crtin ?
Larchologue italien se tourna vers le policier, son corps tremblant dune juste
indignation, ses bras gesticulant avec frnsie, son doigt accusateur point sur lui.
Oui, vous ! Vous tes un imbcile ! Un crtin !
Voyant que la dispute allait mal tourner, Toms saisit le bras du professeur Pontiverdi.
Allons, du calme ! dit-il, sur le ton le plus conciliateur possible. Il ny a aucun
problme, professeur. Je vais parler avec ce monsieur. Inutile den faire toute une
montagne.
Je ne permets personne de me traiter de crtin, protesta le policier, la face rouge de
colre et le poing brandi. personne !
Crtin !
Du calme !
Imbcile !
Comprenant quil ne russirait pas freiner lemportement des deux hommes, Toms
attrapa le policier et lentrana lcart.
Vous souhaitiez me parler ? demanda lhistorien tandis quil tirait lhomme par le
bras. Alors, suivez-moi.
Le policier en civil dcocha encore deux injures au professeur Pontiverdi, mais nit par
se laisser entraner.
Ah, quelle misre ! sexclama-t-il en se tournant vers le Portugais. Non mais, pour qui
se prend-il ce pitre ? Vous avez vu a ? Quel malade mental !
Toms sarrta prs de la via Biberatica et fit face son interlocuteur.
Eh bien, je vous coute. Que me voulez-vous ?
Le policier, toujours nerv, inspira profondment. Il tira un calepin de sa poche et

consulta ses notes, tout en rectifiant le col de sa veste.


Vous tes le professeur Toms Noronha, de luniversit nouvelle de Lisbonne ?
Oui, cest moi.
Le policier se tourna vers lescalier en bois qui reliait les ruines du forum de Trajan la
rue, situe au niveau suprieur, et, dun geste de la tte, le pria de le suivre.
Jai ordre de vous conduire au Vatican.

II

Ordinairement tranquille cette heure de la nuit, la place Pie-XII, situe juste en face
de la place Saint-Pierre, tait anime par une rumeur fbrile. Les lumires bleues des
gyrophares laissaient deviner ltrange mange des carabiniers et des secouristes en blouse
blanche.
Que se passe-t-il ?
Le policier ignora la question, tout comme il lavait fait au cours du bref trajet travers
les rues dsertes de Rome. De toute vidence, la dispute avec le professeur Pontiverdi dans
les ruines du forum lavait indispos.
La Fiat banalise de la police acclra le long de la via di Porta Angelica et, aprs un
brusque freinage, se gara au pied des hautes murailles du Vatican, prs de la Porta
Angelica. Le policier ouvrit la portire de la voiture et mis un grognement, faisant signe
Toms de le suivre. Le visiteur descendit et leva le regard vers lnorme coupole illumine
de la basilique Saint-Pierre, qui se dcoupait dans la nuit comme un gant endormi.
Ils sacheminrent vers la cit du Vatican, dans la zone du Belvdre, lItalien marchant
devant dun pas press, lhistorien derrire, toujours sans comprendre ce qui se passait. Dun
geste de la main droite porte la tempe, le policier salua un homme de grande taille qui
les attendait prs de la Porta Angelica, vtu dun costume bariol, aux rayures jaunes et
bleues, et la tte coiffe dun bret noir.
Professeur Noronha, dit le garde suisse en le saluant, veuillez me suivre, sil vous
plat.
O allons-nous ?
L o vous tes attendu.
Trs drle, pensa Toms. Voil une manire de rpondre sans rien dire.
Ce dguisement, lana le Portugais sur un ton insolent, vous le portez en permanence
?
Le Suisse lui dcocha un regard irrit.
Non, rtorqua-t-il sur le ton contrari de celui qui napprcie pas quon stonne de sa
tenue. Nous tions en pleine rptition dune parade au Portone di Bronzo, qui cette heure
est ferm, lorsquon ma appel en urgence.
Le mcontentement de lhomme tait manifeste, si bien que Toms haussa les paules
dun air rsign, et suivit son guide en silence travers les cours et les passages du Vatican,
o leurs pas rsonnaient schement sur le sol. Ils parcoururent une cinquantaine de mtres,

et dbouchrent sur une cour encercle par larchitecture opulente de la Sainte Cathdrale,
domine par une tour ronde que lhistorien reconnut aussitt ; ctait lancien sige du
Banco Ambrosiano, abritant aujourdhui lIstituto per le Opere di Religione. Ils passrent
devant un poste de la police vaticane, une brigade di rente de la garde suisse, qui
a chait un air de gendarmerie franaise, et ils croisrent plus loin, droite, une
pharmacie.
Nous y sommes, annona le garde suisse.
Lhomme dirigea le visiteur vers une porte drobe. Ils montrent un escalier et se
retrouvrent dans un hall vitr o se dressait un portique de scurit. En face souvrait une
pice aux murs tapisss de livres. Ils franchirent le portique, entrrent dans le salon et
Toms comprit quils se trouvaient dans la Bibliothque vaticane.
Les fentres donnaient sur le Cortile del Belvedere, mais lattention de lhistorien fut
attire par le groupe qui se tenait prs de la porte de la grande salle Leonina. Deux gardes
suisses, trois carabiniers, deux religieux et quelques individus en civil parlaient voix basse,
certains semblaient affairs, dautres dsuvrs.
Le guide con a Toms un homme en civil, qui le conduisit travers la salle Leonina.
Une femme, en tailleur gris fonc, penche sur une table, examinait ce qui semblait tre un
grand plan de ldifice.
Inspecteur, voici le suspect.
Suspect ?
Toms faillit se retourner pour sassurer quil ne sagissait pas de quelquun dautre,
mais il comprit quon parlait de lui. Suspect ? De quoi le souponnait-on ? Que se passait-il
? quoi tout cela rimait-il ?
Linspecteur se retourna pour le dvisager et lhistorien se sentit troubl. Elle avait des
cheveux bruns boucls jusquaux paules, un nez pointu et des yeux dun bleu profond et
limpide.
Que vous arrive-t-il ? demanda-t-elle devant son air extasi. Vous avez vu le diable !
Le diable, non, rtorqua Toms, en se orant de reprendre une certaine contenance.
Un ange.
Linspecteur eut lair agac.
Il ne me manquait plus que a ! sexclama-t-elle, en roulant des yeux. Un sducteur !
Les Romains ont bien laiss une descendance au Portugal...
Toms rougit et baissa les yeux.
Veuillez mexcuser, ctait plus fort que moi.
LItalienne glissa une main dans la poche intrieure de sa veste et en sortit une carte.
Je mappelle Valentina Ferro, annona-t-elle. Je suis inspecteur de police judiciaire.
Le visiteur sourit.
Toms Noronha, sducteur. Durant mes loisirs, je suis galement professeur

luniversit nouvelle de Lisbonne et consultant la fondation Gulbenkian. Que me vaut


lhonneur de cette invitation dans un lieu si exotique, une heure si compromettante ?
Valentina prit un air mcontent.
Ici, cest moi qui pose les questions, si cela ne vous ennuie pas, rpliqua-t-elle avec
raideur. Elle regarda xement son interlocuteur, la t de le et que produiraient les
paroles quelle allait profrer. Connaissez-vous le professeur Patricia Escalona ?
Le nom surprit Toms.
Patricia ? Oui, bien sr. Cest une de mes collgues de luniversit de Saint-Jacques-deCompostelle. Une amie de longue date. Elle est galicienne. Les Portugais et les Galiciens
sont des peuples jumeaux, vous savez. Il regarda lItalienne, soudain inquiet. Pourquoi ?
Que se passe-t-il ? Lui est-il arriv quelque chose ?
LItalienne scruta son visage, essayant dvaluer la sincrit de sa rponse. Elle garda
un moment le silence, se demandant si elle devait ou non abattre son jeu.
Elle finit par se dcider.
Le professeur Escalona est mort.
Linformation t Toms le et dune claque. Il carquilla les yeux et recula dun pas,
tout prs de perdre lquilibre.
Morte ? Il resta quelques instants bouche be, se orant dassimiler la nouvelle.
Mais cest impossible ! Comment Que sest-il pass ?
Elle a t assassine.
Quoi ?
Cette nuit.
Mais
Ici, au Vatican.
Secou par la nouvelle, Toms tituba vers la table o tait tal le plan du Vatican et se
laissa tomber sur une large chaise.
Patricia ? Assassine ? Ici ? Il parlait lentement, en secouant la tte, comme si
linformation navait aucun sens et quil avait du mal lintgrer. Mais qui ? Pourquoi ?
Que sest-il pass ?
LItalienne sapprocha doucement et posa une main sur son paule, dans un geste
compatissant.
Cest pour le savoir que je suis ici, dit-elle. Et vous aussi.
Moi ?
Valentina sclaircit la gorge.
Dans une enqute sur un homicide, la dernire personne avec laquelle la victime a t
en contact permet dorienter les recherches.
Toms tait si atterr quil ragit peine.
Et alors ?

Nous avons consult la liste des appels du professeur Escalona aux cours des deux
heures qui ont prcd sa mort, ajouta-t-elle, en parlant avec une lenteur dlibre. Savezvous quel est le dernier numro quelle a appel ?
Comment Patricia avait-elle pu tre assassine ? continuait de se demander Toms.
Linformation tait si difficile avaler quil coutait peine son interlocutrice.
Pardon ?
Valentina respira profondment.
Le vtre.

III

Lair froid de Dublin accueillit le passager solitaire dbarquant du petit et luxueux


Cessna Citation X qui venait datterrir. Il tait dj plus de deux heures du matin et
laroport tait sur le point de fermer ses portes pour quelques heures ; ce vol tait le
dernier de la journe et le prochain ntait prvu que pour six heures du matin.
Le passager solitaire ne portait quun bagage main, une mallette en cuir noire, qui
navait fait lobjet daucune inspection, car le petit jet bimoteur, a rt sa seule intention,
avait dcoll dun modeste arodrome. Il suivit directement les indications de sortie et
maugra lorsquon le dirigea vers le bureau des douanes ; son vol stant droul dans
lespace arien de lUnion europenne, il ne voyait pas pourquoi il devait prsenter ses
papiers. Mais son apprhension se rvla inutile, car le douanier irlandais ne jeta quun il
somnolent et distrait son passeport.
Do venez-vous ? senquit-il, davantage par curiosit que par devoir professionnel.
Rome.
LIrlandais, sans doute un fervent catholique, poussa un soupir mlancolique. Il devait
tre jaloux, mais cela ne lempcha pas desquisser un lger sourire et de lui faire signe de
passer.
Une fois dans le hall du terminal, le visiteur ralluma son portable. Il composa son code
PIN et se mit chercher un rseau. Lopration dura plus de deux minutes, temps que
lhomme occupa retirer de largent au distributeur automatique.
Le nouvel arrivant composa de mmoire un numro international et attendit quon lui
rpondt. Deux sonneries suffirent.
Tu es arriv, Sicarius ?
Le passager franchit les portes automatiques de laroport et sentit la fracheur glace
de la nuit atlantique lui fouetter le visage et lui saisir tout le corps.
Cest moi, matre, confirma-t-il. Je viens darriver.
Le voyage sest bien pass ?
Oui.
Tu devrais aller te reposer. Je tai rserv une chambre au Radisson, prs de
laroport, et
Non, je vais tout de suite passer laction.
Il y eut une pause lautre bout de la ligne et Sicarius entendit la lourde respiration du
matre.

Tu es sr ? Rome, tu as fait un excellent travail, mais je ne voudrais pas que tu


texposes des risques inutiles. Ta mission exige beaucoup de matrise, la moindre faille te
serait fatale. Il vaudrait mieux que tu te reposes.
Je prfre ne pas perdre de temps. En pleine nuit, cest toujours plus tranquille. Et
plus lattaque est rapide, moins lennemi a le temps de ragir.
Son interlocuteur soupira et capitula.
Trs bien, cda-t-il. Si tu es sr de toi Je vais joindre mon contact et je te rappelle.
Jattends votre appel, matre.
Il y eut une nouvelle pause au bout de la ligne.
Sois prudent.
Et il raccrocha.

IV

Le corps tait tendu sur le sol, recouvert dun drap blanc, et seuls les pieds taient
visibles ; lun tait dchauss, lautre portait un escarpin au talon cass. Des taches de sang
taient rpandues sur le sol et quelques hommes taient en qute dindices. Des cheveux, des
gouttes de sang, des empreintes digitales, nimporte quelle trace qui les conduirait
lassassin.
Valentina saccroupit prs du corps et leva les yeux vers Toms, qui sapprochait dun
air craintif.
Prt ?
Lhistorien avala sa salive, avant dacquiescer. Linspecteur de la police judiciaire saisit
un coin du drap et le replia doucement, de manire ne dcouvrir quune seule partie du
corps. La tte. Toms reconnut le visage de Patricia, dont la peau tait dj plombe, les
yeux vitreux gs en une expression dpouvante, les lvres entrouvertes sur une langue
rvulse, et le cou tach dune paisse crote de sang dessch.
Mon Dieu ! sexclama Toms, la main sur la bouche tandis quil xait un il horri
le cadavre de sa collgue espagnole. Elle elle a t trangle ?
Valentina secoua la tte et pointa la tache sur le cou.
Lexpression correcte est gorge , corrigea-t-elle. Comme un agneau, vous voyez ?
Elle approcha les doigts de lentaille qui dchirait la peau. On a utilis un couteau et
La pauvre ! Cest atroce ! Comment est-ce possible ?
Il dtourna les yeux, refusant den voir davantage ; la mort semblait dpouiller son
amie de toute dignit. Qui avait pu lui faire une chose pareille ?
LItalienne recouvrit le corps, puis se releva lentement, avant de regarder lhistorien.
Cest prcisment ce que nous cherchons dcouvrir. Et pour cela, nous avons besoin
de votre aide.
Tout ! sexclama-t-il avec emphase, sans la regarder. Tout ce qui peut vous tre utile.
Alors, commenons par lappel tlphonique. Comment expliquez-vous que son
dernier appel vous tait destin ?
Cest trs simple, dit Toms, en la regardant en n dans les yeux ; il savait que la
question tait dautant plus cruciale quelle avait incit la police le considrer comme
suspect. Je me trouve ici pour participer aux travaux de restauration du forum de Trajan,
la demande de la fondation Gulbenkian, dont je suis un consultant. Patricia fait faisait
galement ce genre de travail pour la Gulbenkian et nous nous sommes connus au cours de

certaines missions dexpertise que nous avons menes ensemble. Elle tait arrive Rome
hier soir et, comme elle savait que je my trouvais galement, elle ma appel. Voil tout.
Valentina se frotta le menton, considrant ce quelle venait dentendre.
Comment a-t-elle appris que vous tiez Rome ?
Lhistorien hsita.
Ma foi je ne sais pas.
Linspecteur, qui notait ces informations sur un calepin, sarrta dcrire et leva les
yeux vers le suspect.
Comment a, vous ne savez pas ?
Je ne sais pas, rpta-t-il. Je suppose quelle a t informe par quelquun de la
fondation
Vous tes conscient que nous allons tout vrifier ?
Toms prit un air candide.
Allez-y, je vous en prie, dit-il, en sortant son portable. Si vous voulez, je vous donne
tout de suite le numro du professeur Vital, Lisbonne. Cest lui qui, habituellement,
sentretient avec moi et Patricia. Il pressa quelques touches. Le voil. Cest le 21
Vous me le donnerez plus tard, interrompit Valentina, apparemment convaincue par
lexplication et lesprit dj occup par dautres questions plus urgentes. Vous a-t-elle dit ce
quelle venait faire ici ?
Non. Elle ma mme paru assez rserve sur le sujet.
Rserve ?
Oui, elle na pas voulu men parler au tlphone. Mais nous tions convenus de
djeuner ensemble demain et jimagine quelle maurait tout racont. Le regard de Toms
erra sur les rayons de la salle de consultation des manuscrits. Elle tait donc venue Rome
pour faire des recherches la Bibliothque vaticane
Valentina semblait ne plus lcouter ; elle lisait avec attention plusieurs photocopies
couvertes de commentaires et de notes marginales. Le Portugais jeta un il sur les
documents et constata, non sans surprise, quils incluaient une vieille photo de lui ; il
sagissait dun rapport le concernant.
Je vois ici que vous tes non seulement historien, mais galement cryptologue et
expert en langues anciennes.
Cest exact.
Linspecteur t deux pas sur le ct et dsigna une feuille de papier blanche pose sur
le sol.
Sauriez-vous me dire ce que cela signifie ?
Toms se plaa ct de lItalienne et se pencha sur la feuille pour lexaminer de prs.

Cest trange ! murmura-t-il. Cela ne ressemble aucune langue ni aucun alphabet


que je connaisse
Vous en tes sr ?
Lhistorien resta encore plusieurs secondes observer les tranges symboles, cherchant
quelques pistes qui le conduiraient une solution, puis il se redressa.
Absolument.
Regardez bien encore une fois.
Toms xa nouveau lnigme. Lun des symboles, le dernier, attira son attention ; il
di rait nettement des autres. A n de le voir sous une autre perspective, il t quelques pas
pour contourner la feuille de papier. Il se baissa nouveau et examina encore une fois les
caractres. Aprs un instant, ses lvres esquissrent un sourire et il fit signe linspecteur.
Venez voir.
Valentina le rejoignit et, se penchant son tour sur la feuille de papier, elle considra
lnigme sous une perspective inverse.

Alma ? murmura-t-elle sans quitter la feuille du regard, contemple prsent


lenvers. Quest-ce que cela signifie ?
Lhistorien pencha la tte.
Allons ! sexclama-t-il. Vous ne savez pas ?
En italien, alma signifie esprit
Tout comme en portugais, dailleurs.
Mais, dans ce contexte, quest-ce que cela peut vouloir dire ?
Toms pina les lvres en une expression dignorance.
Je ne sais pas. Lassassin veut peut-tre se faire passer pour une me en peine ? Ou
alors, il cherche insinuer quil ne sera jamais captur parce quil est aussi insaisissable
quun esprit ?
Visiblement impressionne, Valentina lui tapa sur lpaule en signe dencouragement.
Vous tes un bon, a ne fait aucun doute, dit-elle sur un ton atteur. Elle se redressa

et lui jeta un regard de d . Peut-tre pourriez-vous maider lucider une autre nigme lbas
Montrez-moi a.
Linspecteur lui t signe de la suivre et, contournant le cadavre tendu sur le sol, elle
sapprocha de la table de lecture, au centre de la salle de consultation des manuscrits. Un
norme ouvrage reposait sur le bois vernis de la table, ouvert une page proche de la fin.
Savez-vous ce que cest ?
Toms la suivit, en marchant avec mille prcautions pour viter de perturber le relev
des indices. Sappuyant la table, il se pencha sur le volume et comprit tout de suite quil
sagissait dun document trs ancien. Il lut quelques lignes et frona le sourcil.
Cest saint Paul, identi a-t-il. Un extrait de la lettre aux Hbreux. Il huma lodeur
singulire exhale par le parchemin, vieux de plusieurs sicles. Un des premiers exemplaires
de la Bible. Rdig en grec, naturellement. Il lana un regard interrogateur lItalienne.
Quel est ce manuscrit ?
Valentina prit le volume et lui montra les caractres inscrits sur la couverture rigide.
Codex Vaticanus .
Lhistorien resta bouche be. Son regard se xa nouveau sur le manuscrit, incrdule.
Il rexamina le parchemin pour sassurer de son anciennet, il tait abasourdi.
Est-ce vraiment le Codex Vaticanus ? Le document original ?
Oui. Cela vous surprend ?
Toms prit le manuscrit des mains de linspecteur et le posa avec din nies prcautions
sur la table de lecture.
Ceci est lun des plus prcieux manuscrits qui existent sur la plante, dit-il sur un ton
rprobateur. On ne peut le toucher quavec des gants. Mon Dieu, cest une chose unique !
Qui na pas de prix ! Cest la Mona Lisa des manuscrits, vous comprenez ? Il lana un regard
inquiet vers la porte, comme si le pape sy trouvait, prt lui reprocher de ne pas prendre
le plus grand soin dun tel trsor. Jignorais quon autorisait si facilement la consultation de
cet original. Cest incroyable ! Une telle chose ne devrait pas tre permise ! Comment est-ce
possible ?
Calmez-vous, rpliqua Valentina. Le prefetto de la bibliothque ma expliqu que
personne, normalement, na accs ce manuscrit, seules les copies sont consultables. Mais il
semble que la victime tait un cas particulier
Toms posa les yeux sur le corps recouvert dun drap et ravala son indignation.
Ah, bon
Si laccs loriginal du Codex Vaticanus tait exceptionnel, pensa-t-il, il navait rien
y redire.
Jaimerais bien savoir ce que ce manuscrit a de si particulier.
Lattention de lhistorien se porta nouveau sur louvrage.

Parmi toutes les Bibles qui remontent aux dbuts du christianisme, le Codex Vaticanus
est probablement la version la plus able. Il promena la main sur le parchemin jauni au
long de presque deux millnaires. Il date du IV e sicle et renferme la plus grande partie du
Nouveau Testament. On raconte quil a t command par lempereur Constant I er . Il
caressa la page avec motion. Un trsor. Jamais je naurais imagin le toucher un jour. Son
visage sclaircit dun sourire bat. Le Codex Vaticanus . Qui laurait cru ?
Auriez-vous une ide de ce que le professeur Escalona cherchait dans ces pages ?
Pas la moindre. Pourquoi ne le demandez-vous pas la personne qui lui a con ce
travail ?
Valentina soupira.
Cest bien l le problme, admit-elle. Nous ignorons qui le lui a con . Dailleurs, il
semble que personne ne le sache. Pas mme son mari. On dirait que le professeur Escalona
considrait ce travail comme un secret dtat.
Lobservation attisa la curiosit de Toms. Un secret dtat ? Lhistorien contempla le
manuscrit et le regarda dun il nouveau, non plus bloui par la relique historique, mais
intrigu par son rle dans le crime qui venait dtre commis.
Le livre est-il ouvert la page o Patricia la laiss ?
Oui. Personne ny a touch. Pourquoi ?
Toms ne rpondit pas, prfrant relire le texte avec une attention renforce. Quest-ce
qui avait bien pu, dans ce passage, susciter lintrt de son amie ? Quel genre de secrets ces
lignes pouvaient-elles renfermer ? Il traduisit mentalement le texte jusqu tomber sur le
mot. Il le pronona voix haute.
Phaneron .
Pardon ?
Lhistorien indiqua une ligne sur le manuscrit.
Regardez ce qui est crit l.
Valentina observa les caractres arrondis, lun dentre eux lui sembla ratur, puis,
secouant la tte, elle eut un rictus.
Je ny comprends rien. Cest du chinois ?
Toms cligna des yeux.
Ah, excusez-moi ! Parfois, joublie que tout le monde ne lit pas le grec. Il xa
nouveau son attention sur la ligne indique. Ceci est une lettre de saint Paul du Nouveau
Testament. Il sagit de lptre aux Hbreux. Ce verset est le 1,3 et le mot ratur correspond
phaneron . Phaneron ou manifeste . Dans cette ligne, Paul dit que Jsus manifeste
lunivers par la puissance de sa parole . Mais la plupart des manuscrits de la Bible
emploient dans ce passage le mot pheron , qui signi e soutenir ou porter . Autrement dit,
selon une version, Jsus manifeste lunivers et, selon dautres, Jsus soutient lunivers. Vous
comprenez ? Ce sont deux sens bien di rents. Il dsigna le mot ratur, ainsi quun

commentaire not dans la marge du manuscrit. Regardez ceci.


Oui
En consultant le Codex Vaticanus , un scribe a lu phaneron et a estim que ctait une
faute. Qua-t-il fait ? Il a ratur ce mot et la remplac par lexpression plus commune,
pheron . Plus tard, un second scribe a remarqu cette rature, et il a bi pheron pour rcrire
phaneron , le mot original. Toms indiqua la note dans la marge : Imbcile ignorant !
Laisse ce vieux texte en paix, ne le modifie pas !
Valentina frona les sourcils, se orant de tirer de cette explication un sens qui
pourrait laider dans son enqute.
En e et, cest trs intressant, dit-elle, en pensant visiblement le contraire. Et en quoi
cela peut-il nous faire avancer ?
Toms croisa les bras et appuya son menton sur ses mains, considrant les implications
de la dcouverte quil venait de faire.
Cest trs simple, dit-il. Cette rature dans le Codex Vaticanus illustre lun des plus
grands problmes poss par la Bible. Il pencha la tte sur le ct, comme si une ide venait
de lui traverser lesprit. Permettez-moi de vous poser une question : selon vous, la Bible
reprsente la parole de qui ?
LItalienne rit.
En voil une question ! sexclama-t-elle. La parole de Dieu, bien sr. Tout le monde le
sait !
Lhistorien ignora lclat de rire.
Vous tes en train de me dire que cest Dieu qui a crit la Bible ?
Eh bien pas vraiment, non, bredouilla Valentina. Dieu a inspir les chroniqueurs
les tmoins enfin, les vanglistes qui ont rdig les Saintes critures.
Et que signi e cette inspiration divine, votre avis ? Que la Bible est un texte
infaillible ?
Linspecteur hsita ; ctait la premire fois quon la poussait r chir pareille
question.
Je suppose que oui. La Bible ne nous transmet-elle pas la parole de Dieu ? Dans ce
sens, je pense quon peut affirmer quelle est infaillible.
Toms jeta un il au Codex Vaticanus .
Et si je vous disais que Patricia cherchait probablement les erreurs prsentes dans le
Nouveau Testament ?
Linspecteur prit un air inquisiteur.
Des erreurs ? Quelles erreurs ?
Lhistorien soutint son regard.
Vous ne le saviez pas ? La Bible est truffe derreurs.
Comment a ?

Toms jeta un regard circulaire, en sassurant que personne ne lcoutait. Aprs tout, il
se trouvait au Vatican et ne tenait surtout pas dclencher un incident. Il aperut deux
clercs prs de la porte donnant sur la salle Leonina, lun deux devait tre le prefetto de la
bibliothque, mais il jugea que la distance tait su sante pour ne pas courir le risque dtre
entendu.
Il se pencha vers son interlocutrice avec un air de conspirateur, et sapprta lui
rvler un secret vieux de presque deux millnaires.
Des milliers derreurs infestent la Bible, murmura-t-il. Y compris des fraudes.

Le silence de la nuit dublinoise fut rompu par la sonnerie stridente dun tlphone.
Voil vingt minutes dj que Sicarius attendait cet appel, dans un coin discret, lextrieur
de laroport. Il sortit lappareil de sa poche et vri a lorigine de lappel avant de
rpondre.
Jai obtenu linformation dont tu as besoin, lui annona la voix. Il semblerait que
notre ami se trouve la Chester Beatty Library.
Sicarius prit son stylo et son calepin.
Ches ter Bi Il hsita. Comment scrit le deuxime mot ?
B E A T T Y, pela le matre lautre bout de la ligne. Beatty.
Library, complta Sicarius. Il rangea son calepin et consulta sa montre, quil avait
dj rgle sur le fuseau horaire de Dublin, soit une heure de moins qu Rome. Ici, il est
deux heures et demie du matin. Notre homme se trouve dans une bibliothque une heure
pareille ?
Nous avons affaire des historiens
Sicarius mit un bref ricanement et se mit marcher vers la station de taxis, une
vingtaine de mtres de l.
Dcidment ! Je nai droit qu des rats de bibliothque observa-t-il. Donnez-moi un
point de repre proximit.
Un point de repre ? Pour quoi faire ?
Je ne veux pas indiquer au chau eur du taxi la Chester Beatty Library. Demain,
lorsque la nouvelle se rpandra dans les journaux, le chau eur ne devra pas se souvenir
davoir transport un client une heure si tardive
Ah, je vois. Je regarde sur le plan et voyons voir, le chteau de Dublin. La
bibliothque se trouve tout prs du chteau.
Sicarius prit note.
Quoi dautre encore ?
Son interlocuteur sclaircit la voix.
coute, je ne pensais pas que tu voudrais agir aussi vite. Je ne me suis donc pas
occup de ton accs au btiment. Il te faudra improviser un peu. Mais ne prends pas de
risques, tu entends ?
Soyez tranquille, matre.
Ne te fais pas prendre. Mais si jamais tu es pris, tu sais ce quil te restera faire.

Soyez tranquille.
Bonne chance !
Sicarius rangea son portable et sarrta devant la station de taxis. Ils taient deux,
comme abandonns. Leurs chau eurs semblaient assoupis, les vitres fermes pour les
protger du froid. Le nouvel arrivant frappa la vitre de la premire voiture et le chau eur
se rveilla en sursaut. Il regarda dun il hagard le client puis, aprs stre frott les yeux, il
reprit contenance et lui fit signe.
Montez !
Sicarius sinstalla sur la banquette arrire, prs de la vitre, et posa sa mallette de cuir
noire sur ses genoux.
Dposez-moi devant le chteau de Dublin.
Le taxi se mit en route, sloignant lentement de laroport. Les rues taient dsertes et
lclairage public projetait sur la brume un halo spectral.
Avec des gestes prcis, le passager ouvrit la mallette et contempla le prcieux objet qui
sy trouvait. La dague brillait comme du cristal. Il examina le mtal et ne dcouvrit aucune
trace de sang ; le nettoyage avait t parfait. Il resta un long moment admirer son clat,
fascin ; la lame tait une vritable uvre dart, courbe et acre, prouvant que ses anctres
millnaires, inspirs par la grce divine, savaient forger les mtaux jusqu la perfection.
Il glissa la main dans la mallette et saisit larme blanche. Il passa le doigt sur le fil de la
lame et sentit son pouvoir tranchant. La lame re tait les lumires extrieures. Avec une
in nie prcaution, Sicarius replaa la dague sa place. Il savait quelle ne resterait pas
immacule trs longtemps.

VI

Le visage contrari de Valentina Ferro avait alert Toms. Linspecteur napprciait


gure lide que la Bible pouvait contenir des milliers derreurs. Le Portugais avait
conscience que, parmi les sujets les plus dlicats, celui des convictions religieuses constituait
sans doute lun de ceux qui exigeait le plus de prcautions. Cela ne valait pas la peine de
blesser ou de froisser les gens, mme coups de vrit.
Cherchant une issue, il consulta ostensiblement sa montre et afficha un air tonn.
Ah, mais il se fait tard ! sexclama-t-il. Mieux vaut que je retourne au forum de
Trajan. Les travaux de restauration durent jusqu laube et le professeur Pontiverdi compte
sur moi.
Linspecteur eut lair contrari.
Vous nirez nulle part avant que je vous y autorise.
Pourquoi ? Vous avez encore besoin de moi ?
Valentina tourna le regard vers le corps qui gisait toujours au sol.
Jai un crime lucider et vos comptences peuvent mtre utiles.
Mais que voulez-vous savoir ?
Je voudrais comprendre en quoi consistait la recherche mene par la victime et son
lien avec lhomicide. Cela peut me conduire des pistes dcisives.
Lhistorien secoua la tte.
Je nai jamais dit quil y avait un lien !
Mais moi, je le dis.
La dclaration laissa Toms abasourdi. Il regarda un moment le cadavre puis
linspecteur.
Comment a ? stonna-t-il. Vous pensez que Patricia a t assassine cause de ses
recherches ? Quest-ce qui vous fait croire a ?
Le visage de Valentina se renfrogna nouveau.
Jai mes raisons, murmura-t-elle dun air mystrieux. Puis elle posa sa main sur le
Codex Vaticanus , et rorienta la conversation vers la question qui lui semblait centrale.
Parlez-moi donc de ces erreurs contenues dans la Bible, que le professeur Escalona
recherchait dans ce manuscrit.
Lhistorien hsita. Devait-il vraiment saventurer sur ce chemin la destination
incertaine ? Son instinct lui rpondait que non. Il savait quil serait amen dire des choses
qui pouvaient choquer un croyant et il ntait pas sr que cela ft judicieux. Chaque

personne avait ses convictions, et qui tait-il pour les remettre en cause ?
Seulement, il y avait quelque chose dautre. Aprs tout, lune de ses amies venait dtre
assassine, et, si linspecteur charg de lenqute estimait que ses comptences et ses
connaissances pouvaient servir lucider ce crime, pourquoi refuserait-il de laider ? En
outre, il ne pouvait oublier quil tait considr comme suspect. Il pressentait quen refusant
de collaborer lenqute, il renforcerait les soupons.
Il inspira profondment et ferma les yeux un instant, comme un parachutiste prt se
jeter dans le vide, et franchit le pas quil redoutait le plus.
Trs bien, acquiesa-t-il. Mais, dabord, puis-je vous poser une question ?
Je vous en prie.
Les yeux de Toms plongrent dans ceux de Valentina.
Vous tes chrtienne, je suppose ?
Linspecteur hocha discrtement la tte et sortit de son col une petite croix pendue
une fine chane dargent.
Catholique romaine, dit-elle en montrant la petite croix.
Alors, il y a une chose quil est important que vous compreniez, dclara-t-il. Il porta la
main la poitrine. Moi, je suis historien. Les historiens ne fondent pas leurs recherches sur
la foi religieuse, leurs conclusions reposent plutt sur les indices du pass : vestiges
archologiques ou textes, par exemple. Dans le cas du Nouveau Testament, il sagit
essentiellement de manuscrits. Ils reprsentent une source dinformations trs importante
pour comprendre ce qui sest pass lpoque de Jsus. Cependant, il faut les utiliser avec
beaucoup de prudence. Un historien doit avant tout saisir les intentions et les
conditionnements propres chaque auteur a n de dcouvrir des lments implicites : il lui
faut lire entre les lignes. Par exemple, si je lis dans un numro de la Pravda datant de
lUnion sovitique une nouvelle mapprenant que justice a t faite sur un larbin
imprialiste qui mettait en cause la rvolution , il faut liminer toute la rhtorique
idologique et saisir le fait masqu derrire cette information : une personne qui sopposait
au communisme a t excute. Vous me suivez ?
Le regard de Valentina devint glacial.
Oseriez-vous comparer le christianisme au communisme ?
Bien sr que non, sempressa-t-il de rpondre. Je dis seulement que les textes
expriment lintention et les conditionnements de leurs auteurs, et un historien doit prendre
en compte ce contexte pour les lire correctement. Les auteurs des vangiles ne voulaient pas
seulement raconter la vie de Jsus, ils cherchaient le glori er et persuader les autres
quil tait le Messie. Et a, un historien ne peut lignorer. Vous comprenez ?
LItalienne opina.
Bien entendu, je ne suis pas idiote. Au fond, cest galement ce que doit faire un
dtective, non ? Lorsquon entend un tmoin, il faut interprter ce quil dit en fonction de sa

situation et de ses intentions. On ne doit pas prendre toutes ses a rmations la lettre. Cela
me parat vident.
Exactement, sexclama Toms, ravi de stre fait entendre. Il en est de mme pour
nous, les historiens. Nous sommes en quelque sorte des dtectives du pass. Mais il est
important que vous compreniez quen tudiant une grande gure historique, nous
dcouvrons parfois des choses que les admirateurs inconditionnels prfreraient ignorer.
Des choses qui peuvent tre comment dire dsagrables. Mais pourtant vraies.
Il fit une pause pour sassurer que ce point avait t parfaitement assimil.
Et alors ? simpatienta Valentina.
Et alors, jaimerais savoir si vous tes prte mcouter jusquau bout, en sachant que
je vais dire certaines choses sur Jsus et sur la Bible qui pourraient heurter vos convictions
religieuses. Je ne veux pas que vous vous fchiez contre moi chacune de mes rvlations.
Sinon, autant me taire.
Mais ces rvlations tes-vous bien certain quelles soient vraies ?
Toms hocha la tte.
Autant quon puisse en juger, oui. Il esquissa un sourire pinc. On les appelle des
vrits inconvenantes.
Bien, allons-y.
Lhistorien regarda lItalienne avec attention, comme sil doutait de sa sincrit.
Vous tes sre ? Aprs mavoir entendu, vous ne me mettrez pas en prison ?
La question eut le mrite de briser la glace.
Je ne savais pas que vous aviez peur des femmes, dit-elle avec un sourire.
Toms rit.
Je ne redoute que les plus belles.
Allons bon ! Joubliais que monsieur tait un sducteur, rpliqua lItalienne, en
rougissant. Mais, avant quil pt rpondre, Valentina se tourna, posa la main sur le Codex
Vaticanus , et relana la conversation. Eh bien, je vous coute. Quelles sont donc ces erreurs
qui polluent la Bible ?
Lhistorien lui t signe de sasseoir la table de lecture, o lui-mme prit place. Il t
tambouriner ses doigts sur le bois vernis, cherchant par o il pouvait commencer ; il y avait
tant de choses dire que la difficult consistait justement tablir un plan.
Enfin, il la regarda.
Pour quelle raison tes-vous chrtienne ?
La question prit linspecteur au dpourvu.
Eh bien bredouilla-t-elle, cest une question de disons que ma famille est
catholique, jai grandi dans cette religion et et je suis galement catholique. Pourquoi me
demandez-vous cela ?
Seriez-vous en train de me dire que vous ntes chrtienne que par tradition familiale

Non mme si la tradition de mes aeux y est pour beaucoup, videmment. Mais je
crois aux valeurs de la doctrine chrtienne, je crois aux prceptes et aux rgles de conduite
enseignes par Jsus. Cest cela, avant tout, qui fait de moi une chrtienne.
Et quels sont les enseignements de Jsus que vous apprciez le plus ?
Lamour et le pardon, sans lombre dun doute.
Toms jeta un regard sur le Codex Vaticanus , tmoin silencieux de cette conversation.
Citez-moi lpisode du Nouveau Testament qui vous semble le plus reprsentatif de ces
enseignements.
Lhistoire de la femme adultre, dit Valentina sans hsiter. Ma grand-mre men
parlait souvent, ctait sa prfre. Jimagine que vous la connaissez ?
Qui ne la connat pas ? En dehors des rcits de la naissance et de la cruci xion de
Jsus, cest sans doute la scne la plus clbre du Nouveau Testament. Il se cala contre le
dossier de sa chaise. Mais dites-moi, que savez-vous de lhistoire de la femme adultre ?
Une fois encore, la question prit de court lItalienne.
Ma foi, jen sais ce que tout le monde sait, rpondit-elle. La loi judaque prescrivait de
lapider les femmes adultres jusqu la mort. Il se trouve quun jour, les pharisiens
amenrent Jsus une femme quon avait prise en agrant dlit dadultre. Ces pharisiens
voulaient mettre lpreuve le respect de Jsus envers la loi que Mose avait reue de Dieu.
Ils lui rappelrent que cette loi imposait la lapidation de ces femmes
Cest ce que dit la Bible, con rma Toms. Dans le Lvitique, verset 20, 10, Dieu dit
Mose : Quand un homme commet ladultre avec la femme de son prochain, ils seront mis
mort, lhomme adultre aussi bien que la femme adultre.
Tout fait, acquiesa Valentina. Les pharisiens, bien entendu, connaissaient ce
commandement de Dieu, mais ils voulaient avoir lopinion de Jsus sur ce sujet. Fallait-il
lapider la coupable jusqu la mort, comme lexigeait la loi, ou fallait-il lui accorder le
pardon, comme Jsus le prchait ? Cette question tait bien sr un pige : sil recommandait
la lapidation, Jsus se retrouvait en contradiction avec tout ce quil enseignait sur lamour
et le pardon. Et si, au contraire, il prconisait le pardon, il violait alors la loi de Dieu. Que
faire ?
Tout le monde connat la rponse ce dilemme, dit lhistorien en souriant. Mais
Jsus, se baissant, se mit tracer du doigt des traits sur le sol. Comme ils continuaient lui
poser des questions, il se redressa et leur dit : Que celui dentre vous qui na jamais pch
lui jette la premire pierre. Et sinclinant nouveau, il se remit tracer des traits sur le
sol. Aprs avoir entendu ces paroles, les pharisiens se troublrent, car tous avaient
videmment dj commis un pch, mme vniel, et ils se retirrent lun aprs lautre,
laissant Jsus seul avec la femme adultre. Alors, il lui dit : [] va, et dsormais ne pche
plus.

Les yeux de Valentina brillaient.


Cest excellent, vous ne trouvez pas ? demanda-t-elle. Dune simple pichenette, Jsus
rend impossible lapplication dune loi cruelle, sans la rvoquer. Un vrai coup de gnie, non
?
Lhistoire est trs belle, reprit Toms. Il y a du drame, du con it, de la tragdie et, au
moment du dnouement, lorsque la tension atteint son apoge, avec Jsus et la femme
adultre qui semblent perdus, elle voue la mort par lapidation et lui livr aux quolibets
des pharisiens, il apporte une solution inattendue et merveilleuse, pleine dhumanit, de
compassion, de pardon et damour. Il su t de prter loreille cet pisode extraordinaire
pour comprendre toute la grandeur du Christ et de ses enseignements. Il t une moue et
leva un doigt, interrompant ainsi le dbit de ses paroles. Seulement voil, il y a un petit
problme.
Un problme ? Quel problme ?
Lhistorien posa ses deux coudes sur la table, sappuya le menton sur les mains, et xa
intensment son regard sur son interlocutrice.
Cela na jamais eu lieu.
Comment a ?
Toms soupira.
Lhistoire de la femme adultre, cher inspecteur, est monte de toutes pices.

VII

Lclairage nocturne donnait au chteau un aspect fantomatique. Les projecteurs


voquaient des sentinelles surveillant une silhouette endormie au milieu de la ville. Un
pais manteau de brume recouvrait la capitale, et les rverbres dgageaient un halo
jauntre qui projetait dtranges ombres sur les trottoirs et les faades en brique des
immeubles.
Ds que le taxi sloigna, Sicarius se mit arpenter les rues autour du chteau. Il
comprit vite que la Chester Beatty Library ntait pas aussi simple localiser quil lavait
suppos. Il vri a sur le plan, o tout semblait clair, mais la brume noyant les rues troublait
son sens de lorientation. Il nit par suivre quelques panneaux qui le conduisirent aux Dubh
Linn Gardens et, finalement, lentre de la bibliothque.
Le btiment le dconcerta. Il sattendait un monument imposant, digne des prcieux
trsors que renfermaient ses co res, mais il dcouvrit bien autre chose. Situe en plein
centre historique, la Chester Beatty Library tait un immeuble moderne, prs de lancien
Clock Tower Building, datant du XIX e sicle.
Durant un instant, il observa la grande porte vitre de lentre, ainsi que les alentours.
Il naperut quun sans-abri qui dormait dans le jardin, une bouteille de whisky la main ;
ce ntait pas une menace. Aprs stre assur quil ny avait personne dautre dans les
environs, il sapprocha avec prudence.
La porte tait close, comme on pouvait sy attendre une heure si tardive, mais le
visiteur aperut des lumires lintrieur du btiment. Bien sr, il y avait sans doute un
gardien. Peut-tre mme plus. Mais limportant, ctait la personne qui, selon le matre,
devait se trouver l.
La cible.
Sicarius approcha son visage de la porte vitre. Il remarqua la prsence dun gardien
qui sommeillait derrire un comptoir circulaire. Il examina le systme dalarme qui
protgeait le btiment. Il comprit quil ne serait pas facile dy entrer. Lidal tait de
pouvoir compter sur la collaboration dun complice, comme cela avait t le cas au Vatican,
mais ici, Dublin, il oprait sans let. Il se remit examiner le systme dalarme. Des
lumires rouges clignotaient et des camras de surveillance taient disposes sur les murs,
en des points stratgiques. Priv daide et de plan daction, il lui semblait presque
impossible dentrer dans la bibliothque sans tre repr. Il allait devoir improviser.
Comme laccs par lentre principale lui tait ferm, il considra la possibilit de

pntrer par lune des fentres. Elles se situaient un niveau assez lev, mais, premire
vue, elles lui semblaient accessibles. Il les examina de la rue et r chit la manire de
procder, mais l encore il dut admettre que, sans une prparation approprie, son
intrusion risquait fort dtre remarque.
Finalement convaincu que les conditions actuelles ntaient pas favorables, il dcida de
renoncer toute tentative de pntrer dans la Chester Beatty Library. Il chercha alors un
recoin discret, prs de lentre de la bibliothque, et sy posta. labri des regards, lendroit
lui sembla parfait.
Il en la ses gants noirs, puis il pressa la fermeture de sa petite mallette en cuir. Il
extirpa la dague dun geste dlicat et ressentit son poids millnaire. Elle tait parfaite. Il
jeta un regard vers lentre de la bibliothque et chafauda son plan. Pour le mettre
excution, il ne manquait plus que la cible donnt signe de vie.

VIII

Monte de toutes pices ?


Le visage de Valentina se dcomposa, mlange de surprise et dindignation ; ce quelle
venait dentendre sur lhistoire de la femme adultre lavait abasourdie.
Toms perut sa stupfaction et inspira profondment, dtestant lide dtre celui qui
allait bouleverser ses convictions.
Jen ai bien peur, oui.
LItalienne, bouche be, scruta le visage de lhistorien, cherchant un signe rvlant que
ce ntait quune plaisanterie de mauvais got.
Comment a, monte ? questionna-t-elle, sur un ton parfaitement incrdule. coutez,
il ne me su t pas dentendre une chose pareille pour y croire. A rmer ne su t pas, il faut
le prouver ! Elle frappa du poing sur la table de la bibliothque. Le prouver, vous entendez
?
Luniversitaire portugais jeta un regard sur le manuscrit silencieux pos prs de lui,
comme sil attendait du Codex quil laidt calmer la colre qui bouillait en elle.
Si vous voulez une preuve, il vous faut dabord comprendre certaines choses, dit-il sur
un ton pos. Pour commencer, combien existe-t-il de textes non chrtiens, datant du I er
sicle, qui racontent la vie de Jsus ?
Beaucoup, videmment ! sexclama Valentina. Jsus est tout de mme lhomme le plus
important des deux derniers millnaires, non ? Il tait impossible quon lignore...
Mais quels sont ces textes ?
Tous ceux qui ont t crits par les Romains.
Lesquels exactement ?
Linspecteur sembla dcontenanc.
Ma foi je ne sais pas ! Cest vous lhistorien.
Toms format un cercle avec son pouce et son index, puis le leva la hauteur des yeux
de son interlocutrice.
Zro.
Pardon ?
Il ny a pas un seul texte romain du I er sicle sur Jsus. Ni manuscrits, ni documents
administratifs, ni acte de naissance ou certi cat de dcs, ni vestiges archologiques, ni
allusions ou rfrences cryptiques. Rien. Savez-vous ce que les Romains du I er sicle avaient
dire sur Jsus ? Il reforma un cercle avec ses doigts. Un grand zro !

Cest impossible !
La premire rfrence Jsus par un Romain napparat quau II e sicle, chez Pline le

Jeune, dans une lettre lempereur Trajan, dans laquelle il mentionne la secte des
chrtiens, en disant quils vnrent le Christ lgal dun dieu . Avant Pline, le silence est
total. Seul un historien juif, Flavius Josphe, indique le passage de Jsus dans un livre sur
lhistoire des juifs, crit en lan 90. Pour le reste, cest le dsert. Autrement dit, les seules
sources dont nous disposons concernant la vie de Jsus sont chrtiennes.
Je nen avais aucune ide...
Lhistorien posa son regard sur le Codex Vaticanus .
Et savez-vous quels sont les textes qui composent le Nouveau Testament ?
Une fois encore Valentina vacilla, se demandant si son interlocuteur ne la menait pas
en bateau. Elle nit par lui accorder le bn ce du doute et, faisant un e ort pour contrler
ses motions, dcida de collaborer. Elle sou a et chercha dans sa mmoire une rponse la
question.
Javoue que je ny ai jamais prt une grande attention, reconnut-elle en prenant un
air songeur. Voyons, il y a les quatre vangiles : Matthieu, Marc, Luc et Jean. Elle hsita. Et
je crois quil y a encore quelques bricoles, non ?
E ectivement, dit Toms en souriant. En ralit, les textes les plus anciens du
Nouveau Testament ne sont pas les vangiles, mais les ptres de Paul.
Vraiment ?
Oui, les lettres de Paul, rpta le Portugais, en prcisant la signi cation du mot ptres
. Vous savez, pour comprendre comment sont ns les textes du Nouveau Testament, il faut
garder prsent lesprit que les premiers chrtiens considraient que la Bible tait
constitue exclusivement par lAncien Testament hbraque. Pour eux, le problme tait le
suivant : comment interprter les Saintes critures la lumire des enseignements de Jsus,
alors que ses divers successeurs suivaient di rents chemins, parfois mme opposs, en
invoquant toujours le Christ pour lgitimer leurs positions ? Lun de leurs chefs de le fut
Paul, un juif trs actif dans la propagation de la parole de Jsus et qui, pour cette raison
mme, t dinnombrables voyages travers toute la Mditerrane orientale, en se rendant
dans les villes les plus loignes pour convertir les paens. Il leur disait quils ne devaient
adorer que le Dieu judaque et que Jsus tait mort pour laver les pchs du monde, mais
quil reviendrait bientt pour le jour du Jugement dernier. Or, au cours de ces voyages
missionnaires, Paul recevait des nouvelles lui apprenant que les dles dune congrgation
quil avait rcemment fonde adoptaient une thologie laquelle il ne souscrivait pas, ou
bien quil y avait dans cette communaut des abus, des comportements immoraux, ou
dautres problmes encore. A n de remettre ces croyants dans le droit chemin, Paul leur
crivit des lettres, appeles ptres, leur reprochant de stre dtourns du chemin et les
exhortant rejoindre la voie quil considrait la plus juste. La premire de ces lettres nous

tre parvenue sadressait la congrgation de Thessalonique ; on lappelle premire ptre


aux Thessaloniciens, elle fut rdige en lan 49, moins de vingt ans aprs la mort de Jsus.
Il y a galement une missive quil a adresse la congrgation de Rome, nomme ptre
aux Romains, dautres la congrgation de Corinthe, nommes ptres aux Corinthiens, et
ainsi de suite. Il est important de comprendre que ces ptres, lorsquelles furent crites,
ntaient pas destines tre perues comme des Saintes critures il ne sagissait que de
simples lettres de circonstance.
Comme nos e-mails aujourdhui ?
Toms sourit.
Tout fait, sauf que leur courrier tait beaucoup plus lent, plaisanta-t-il. Il se trouve
qu cette poque les gens taient en gnral analphabtes, si bien que ces ptres
nissaient par tre lues haute voix devant toute la communaut. Paul lui-mme achve sa
premire ptre aux Thessaloniciens en implorant que celle-ci soit lue tous les frres , ce
qui montre bien quil sagissait dune pratique courante. Au l du temps, et aprs des copies
successives et de nombreuses lectures voix haute, ces ptres furent considres comme
une rfrence et constiturent, en quelque sorte, un trait dunion entre toutes les
communauts. En tout et pour tout, le Nouveau Testament est compos de vingt et une
ptres, de Paul et dautres chefs de le, comme Pierre, Jacques, Jean et Judas ; mais nous
savons que bien dautres lettres furent crites, sans nous tre jamais parvenues.
Valentina jeta un trange regard sur le Codex Vaticanus , comme sil sagissait de la
Bible originale.
Et les vangiles ? Sont-ils galement apparus sous forme de lettres ?
Lhistoire des vangiles est di rente. Toms dsigna la croix dargent que lItalienne
portait discrtement autour du cou. Elle commence avec la cruci xion de Jsus. Craignant
dtre mis mort par les Romains, les disciples senfuirent et se cachrent. Ensuite vint
lhistoire de la rsurrection et ils annoncrent que Jsus ne tarderait pas revenir sur terre
pour le jour du jugement dernier. Cest pourquoi ils sinstallrent Jrusalem et attendirent.
Et tandis quils attendaient, ils se mirent raconter des histoires sur la vie de Jsus.
Ah ! sexclama linspecteur. Cest donc ainsi que les vangiles ont t crits.
Non, absolument pas ! Les aptres taient persuads que le retour de Jsus tait
imminent et ils ne voyaient donc aucune raison de consigner ces histoires par crit. quoi
bon ? Jsus serait bientt de retour. Dautre part, il est important de noter que les premiers
adeptes de Jsus taient des gens pauvres et sans instruction, des analphabtes. Comment
auraient-ils pu rdiger des rcits ? Il ny avait donc que des histoires parses, dsignes par
les historiens sous le nom de pricopes orales .
Voil donc comment les histoires de la vie de Jsus ont t prserves
Oui, mais sans lintention de les prserver, insista Toms. Noubliez pas quaux yeux
de ses disciples Jsus tait sur le point de revenir. Ils racontaient ces histoires pour illustrer

des situations qui pouvaient apporter une solution aux nouveaux problmes qui se posaient
alors. Ce dtail est important, car il rvle que ces narrateurs sortaient les histoires de leur
milieu dorigine pour les placer dans un nouveau contexte, modi ant ainsi, de manire
subtile et inconsciente, le sens original. Le problme est quon prit conscience, mesure que
les premiers disciples vieillirent et moururent sans assister au retour de Jsus, quil fallait un
support crit destin tre lu voix haute dans les diverses communauts, a n den
perptuer la mmoire. Les pricopes furent alors transcrites sur des papyrus et lues hors de
leur contexte initial. Et Jsus qui ne revenait toujours pas On parvint alors la
conclusion quil fallait, pour produire un plus grand e et auprs des dles, prsenter les
pricopes selon un ordre dtermin, en les divisant par groupes : celles qui concernaient les
miracles, celles qui portaient sur les exorcismes, celles qui abordaient les leons de morale
Le pas suivant consista rassembler ces groupes pour former des rcits plus tendus,
appels protvangiles, et qui racontaient une histoire complte. Ces protvangiles furent
enfin runis en un seul rcit et ainsi naquirent
Les quatre vangiles, acheva Valentina avec un large sourire. Fascinant !
Toms fit une grimace.
En ralit, il ny en a pas eu que quatre, corrigea-t-il. Des dizaines dvangiles virent
le jour.
Des dizaines ?
Plus de trente. Les premiers dont nous avons la trace sont lvangile selon saint Marc
et la source Q, un vangile perdu et dont lexistence est induite partir de deux autres
vangiles, ceux de Matthieu et de Luc, qui semblent tous deux puiser dans cette mme
source Q.
Q ? stonna Valentina. En voil un drle de nom !
Q de Quelle , mot allemand qui signi e source . Mais il existe dautres sources, comme
la M, utilise seulement par Matthieu, et la L, utilise exclusivement par Luc.
Toutes ont t perdues ?
Oui, rpondit lhistorien. Ensuite sont apparus dautres vangiles, comme ceux de
Jean, de Pierre, de Marie, de Jacques, de Philippe, de Marie-Madeleine, de Judas Thomas,
de Judas Iscariote, de Barthlemy bref, des dizaines dvangiles diffrents.
En e et, il me semble avoir dj lu quelque chose ce sujet, observa lItalienne. Mais
jignore ce que sont devenus ces vangiles
Plus tard, ils ont t rejets.
Ah oui, et pourquoi ?
Ctait une bonne question, pensa lhistorien.
Vous savez, aucun vangile ne se rduit une simple chronique des vnements,
expliqua-t-il. Les vangiles sont des reconstitutions thologiquement orientes.
Que voulez-vous dire par l ?

Simplement que chaque vangile prsentait une thologie spci que, indiqua-t-il
sobrement, esquivant toute controverse susceptible de dclencher un nouvel accs de colre
chez lItalienne. Comme vous pouvez limaginer, cette diversit sema la pagaille parmi les
dles. Certains vangiles prsentaient Jsus comme une gure exclusivement humaine,
dautres comme une gure exclusivement divine, dautres encore comme une gure divine
double dune gure humaine. Pour les uns, il y avait des enseignements secrets seulement
accessibles aux initis, pour les autres, Jsus ntait mme pas mort. Certains a rmaient
quil nexistait quun seul et unique dieu, dautres soutenaient quil y en avait deux, dautres
poussaient jusqu trois, dautres jusqu douze, dautres encore jusqu trente
Mon Dieu ! Quel bazar !
E ectivement, personne ne sentendait, dit Toms. Il se forma divers groupes
dadeptes de Jsus, chacun avec ses vangiles. Il y avait les bionites, des juifs selon
lesquels Jsus ntait quun rabbin que Dieu avait choisi parce quil sagissait de quelquun
de particulirement digne et vers dans la loi con e Mose. Certains indices rvlent que
Pierre et Jacques, frre de Jsus, taient considrs comme les prcurseurs de ce courant.
Puis apparurent les pauliniens, qui prconisaient luniversalisation des enseignements et la
conversion des paens ; ils a rmaient que Jsus avait des caractristiques divines et que le
salut dpendait de la croyance en sa rsurrection, et non du respect de la Loi. Il y avait
galement les gnostiques pour qui Jsus tait un homme temporairement incarn en un
dieu, le Christ, et ils pensaient que certains tres humains renfermaient en eux une parcelle
divine qui pouvait tre libre par laccs une connaissance secrte. En n, les doctes
dfendaient lide que Jsus tait un tre exclusivement divin, dont seule lapparence tait
humaine. Il ne connaissait ni la faim ni le sommeil, il ne faisait que les simuler.
Valentina, dun large geste du bras droit, balaya la Bibliothque vaticane et tout ce qui
lentourait.
Et parmi tous ces courants, quel est le ntre ?
Toms sourit.
Le ntre ? Vous voulez dire celui de lglise actuelle ?
Oui.
Les chrtiens de Rome, dclara-t-il. Ce sont eux qui ont su le mieux sorganiser, en
tablissant une hirarchie et des structures au sein de leurs congrgations ou communauts.
Ainsi naquirent les glises. Lorganisation des autres groupes fut plus informelle. Dautre
part, ces chrtiens de Rome bn cirent de la forte implantation paulienne dans le monde
paen. Il est certain que le centre du christianisme continua, durant quelque temps, tre
Jrusalem, o se trouvaient les juifs chrtiens. Mais, en lan 70, les Romains dtruisirent
Jrusalem et le centre de gravit du christianisme dut se dplacer. Vers o, selon vous ?
LItalienne haussa les paules.
Je ne sais pas.

Lhistorien dsigna le sol.


Ici, bien sr ! Rome ntait-elle pas la capitale de lempire ? Tous les chemins ne
mnent-ils pas Rome ? Lglise aujourdhui dominante ne se nomme-t-elle pas catholique
apostolique romaine ? Qui mieux que les chrtiens qui se trouvaient ici, dans la capitale
impriale, pouvaient diriger le christianisme ? Ils occupaient une situation privilgie qui
leur a permis de devenir dominants. Et ils ont tir pleinement pro t de cette position. Au l
du temps, ils ont rejet les divers vangiles adopts par di rents groupes, en les
cataloguant comme hrtiques, et ont valoris les textes quils considraient comme
authentiques. Leur jugement avait un impact dautant plus grand que ces chrtiens se
prsentaient bien organiss, avec des structures hirarchiques rigides diriges par des
vques, ce qui favorisait la transmission des ordres. Dautre part, ils taient plus nombreux
et communiquaient leurs instructions partir de la capitale de lempire. Les vangiles
considrs comme hrtiques cessrent dtre copis et, graduellement, la doctrine
dominante reposa sur les quatre textes vangliques lgitims par les Romains : ceux de
Matthieu, de Marc, de Luc et, non sans une certaine rticence, de Jean.
Et cest donc ainsi que les vangiles ont rejoint les ptres comme textes de rfrence
?
Tout fait. Il se trouve que certains de ces textes, comme lvangile selon saint
Matthieu et la premire ptre de Paul Timothe, ont plac les paroles de Jsus sur le
mme plan que celui des Saintes critures, vous comprenez ? Ils insinuaient ainsi quelles
avaient la mme autorit que celle que lon reconnaissait lAncien Testament, ce qui
constituait une importante innovation thologique. Il t une mimique thtrale. La parole
de Jsus avait donc la mme valeur que celle des Saintes critures ? Mieux encore, dans la
deuxime lettre de Pierre apparat une critique adresse aux gens ignares et sans
formation qui dforment les ptres de Paul comme ils le font aussi des autres critures.
Autrement dit, les lettres de Paul taient dj leves au rang dcritures sacres ! De l ce
quelles soient intgres dans le canon, il ny avait quun pas, comme vous pouvez
limaginer.
Quand cela sest-il pass ?
Le canon fut d ni quelques annes aprs ladoption du christianisme par lempereur
Constantin, dit-il en dsignant dun geste le Codex Vaticanus . Plus ou moins lorsque cet
ouvrage fut compos, au IV e sicle. On tablit alors que les nouvelles critures taient
constitues de vingt-sept textes : les vangiles de Luc, de Marc, de Matthieu et de Jean, qui
racontaient la vie de Jsus, ainsi que les chroniques de la vie des aptres, nommes les
Actes des Aptres, et les diverses lettres crites par les aptres eux-mmes. Le tout
sachevant par lApocalypse de Jean.
LItalienne, lair songeur, rflchissait ce quelle venait dentendre.
Il y a peut-tre des textes considrs comme hrtiques qui sont vrais, observa-t-elle

aprs quelques instants. Comment sait-on que seuls les quatre vangiles canoniques sont
historiquement authentiques ?
La question est lgitime, approuva Toms. Cependant, il existe un certain consensus
parmi les universitaires selon lequel le choix du canon fut globalement pertinent. Les textes
hrtiques, aujourdhui appels apocryphes, sont trop farfelus : ils fourmillent de crations
lgendaires et invraisemblables. Lun deux, par exemple, voque Jsus enfant tuant
dautres enfants par des actes de magie, vous imaginez. Un autre fait parler la croix du
cruci . Vous vous rendez compte, une croix qui parle ! Les chrtiens de Rome ntaient
gure ouverts de pareilles fantaisies et ils rejetrent ces textes. Parmi les crits apocryphes
connus, savez-vous quel est le seul qui pourrait prsenter quelques lments de vrit ?
La question suscita chez Valentina un regard vide.
Je nen ai pas la moindre ide.
Lvangile selon Thomas, dit-il. On connaissait depuis longtemps lexistence de cet
vangile, mais on pensait quaprs avoir t dclar hrtique il stait perdu pour toujours.
Or, en 1945, on a accidentellement dcouvert Nag Hammadi, en gypte, divers volumes
de manuscrits apocryphes, incluant lvangile selon Thomas. Cela a provoqu parmi les
exgtes et les thologiens une vive discussion, plus vive encore lorsquils prirent
connaissance du contenu.
La rvlation excita la curiosit de linspecteur.
Ah, oui ? De quoi sagissait-il ?
Cest un manuscrit trs intressant parce quil ne prsente aucune structure narrative.
Pas le moindre lment biographique concernant Jsus. Rien de rien. Cet crit se rduit
un recueil de cent quatorze enseignements, introduits pour la plupart par la formule :
Jsus a dit . Nombre dentre eux apparaissent galement dans les vangiles canoniques,
tandis que dautres ne sont mentionns nulle part, mais peuvent tre considrs comme
agrapha , cest--dire comme des citations authentiques non canoniques. Dailleurs, certains
universitaires pensent que ces citations consignes dans lvangile selon Thomas sont plus
proches des paroles rellement prononces par le Christ que celles qui gurent dans nos
vangiles canoniques. Cest la raison pour laquelle beaucoup lappellent le cinquime
vangile.
Si cest vraiment le cas, pourquoi a-t-il t exclu du canon ?
Parce que certains de ses enseignements, au caractre fortement sotrique, peuvent
tre interprts comme gnostiques, rpondit Toms. Et cest l quelque chose que les
chrtiens romains, devenus orthodoxes, veulent absolument viter. Mais lvangile selon
Thomas est un document renfermant des informations historiques qui peuvent tre tout
fait pertinentes, encore que le sujet divise les spcialistes. Quoi quil en soit, sa dcouverte a
con rm lide que la source Q, le manuscrit perdu ayant inspir Matthieu et Luc, tait
galement un texte compos uniquement denseignements, dont on trouve maints exemples

dans la littrature sapientielle juive.


Valentina hocha la tte dun air approbateur.
Certes, tout cela est trs intressant, dit-elle. Mais o voulez-vous en venir ?
Lhistorien se redressa sur sa chaise et balaya du regard les rayons chargs de livres de
la Bibliothque vaticane.
Je veux en venir cette question, dit-il en se tournant vers son interlocutrice. O se
trouvent donc les originaux de tous les textes canoniques qui composent le Nouveau
Testament ?
Dans un mouvement quasi instinctif, les yeux bleus de linspecteur suivirent le regard
de Toms travers la salle de consultation des manuscrits.
Eh bien ici, au Vatican, dit-elle. Peut-tre mme dans cette bibliothque. Elle sentit
le regard scrutateur de son interlocuteur qui lexaminait et, devinant que sa rponse tait
errone, elle hsita. Non ?
Toms secoua la tte.
Non, dit-il sur un ton solennel. Il ny a pas doriginaux.
Comment a ?
Les originaux du Nouveau Testament nexistent pas.

IX

tudier un manuscrit sur un cran dordinateur est une tche pnible pour nimporte
qui, mais le faire jusqu laube relve de la torture. Alexander Schwarz frotta ses yeux
fatigus, injects de sang, puis redressa son buste et sentit ses articulations endolories. Cela
faisait trop longtemps quil tait assis dans cette position, le regard tantt riv sur lcran,
tantt sur le carnet de notes o il consignait ses observations.
a suffit ! murmura-t-il alors. Je nen peux plus...
Il ferma le chier du manuscrit et teignit lordinateur. Il regarda autour de lui et vit la
salle dserte, plonge dans lobscurit, o se dcoupaient les ombres projetes par la lampe
qui lclairait. Il regarda aussi vers le hall, tout au fond, et voulut appeler le jeune
fonctionnaire charg de veiller sur lui durant la nuit, mais celui-ci avait quitt son poste.
Sans doute tait-il all aux toilettes, pensa-t-il.
Il rangea ses a aires, avala dun trait le caf froid qui restait au fond dun gobelet en
carton, et se leva. Il tituba au premier pas, le corps raidi dtre rest si longtemps viss sa
table de travail. Il se dirigea vers le bureau daccueil et regarda dans toutes les directions,
mais ne vit aucune trace du gardien.
O donc est-il pass ?
Il se rendit aux toilettes, mais elles taient dsertes. Il pensa alors que le jeune homme
tait parti chercher boire et il alla vers le distributeur, mais personne ne sy trouvait.
Oh ? appela-t-il voix haute. Oh ?
Personne ne rpondit. Avec la nuit, les rares lampes projetaient dtranges ombres au
sol et sur les murs, la bibliothque dgageait une atmosphre lugubre. Cette lourde
ambiance commenait dj le contaminer.
Oh ? Il y a quelquun ?
Sa voix rsonna travers la salle et svanouit dans le silence. Lemploy semblait
avoir d nitivement disparu. Alexander dcida de ne plus attendre et sengagea dans le
couloir. Mais ltage tait plong dans lobscurit et il ignorait o se trouvait linterrupteur.
Il marcha lentement, rasant les murs, selon une trajectoire improbable. Lobscurit
commenait lui taper sur les nerfs et, sans pouvoir la contrler, une peur soudaine
lenvahit.
Quel froussard ! se dit-il, cherchant se rassurer. Il faut seulement que je trouve la
sortie, cest tout.
Il avana prudemment et tourna gauche. Il aperut alors une silhouette.

Qui est l ?
Il entendit un souffle.
Qui est l ?
Cest moi.
Qui, moi ?
Il se ora de distinguer le visage de la silhouette qui sapprochait dans lombre, mais
sans y parvenir. Il lui fallait de la lumire.
Moi.
La silhouette sarrta devant Alexander, qui, sur le moment, ne sut plus quoi faire. Il
entendit un clic et, aussitt, le couloir fut clair. Face lui se trouvait un jeune homme aux
cheveux en bataille et aux yeux bleus cerns.
Lemploy de la bibliothque.
Ah ! sexclama Alexander, vivement soulag. O diable tiez-vous pass ?
Le jeune homme leva la main pour montrer son portable.
Jtais au tlphone avec ma copine, dit-il. Jai quitt la salle pour ne pas vous
dranger. Lemploy regarda vers le fond du couloir. Vous avez termin votre travail pour
ce soir ?
Oui. Jai teint lordinateur. Je suis puis. Il ouvrit la bouche et billa, comme pour
renforcer le sens de ses paroles. O se trouve la sortie ?
Le jeune homme lui indiqua lautre bout du couloir.
Vous prenez par l, vous traversez les galeries et vous descendez lescalier. Une fois
dans le hall, on vous ouvrira.
Alexander le remercia et suivit la direction indique. Il traversa une galerie et jeta un
regard contemplatif aux trsors exposs, des manuscrits anciens. L se trouvaient les
originaux quil venait de consulter sur ordinateur, mais galement dautres perles rares,
comme les fragments des manuscrits de la mer Morte, de splendides copies illustres du
Coran et de vieux textes bouddhistes et hindous. Il les avait dj observs mille fois, mais,
chaque fois quil passait dans cette galerie, il ressentait le mme attrait, le mme
enchantement. Comment de telles rarets pouvaient appartenir une collection prive ?
La galerie suivante proposait dautres merveilles, comme des livres de jade chinois, des
co rets en marqueterie japonais, de jolies miniatures mongoles et de magni ques
enluminures persanes. Des objets ravissants, mais qui, aux yeux dAlexander, ntaient pas
aussi prcieux et aussi intressants que les richesses exposes dans la galerie des manuscrits.
Il descendit lescalier et arriva dans le hall. Le vigile de nuit sommeillait derrire le
comptoir daccueil et sveilla en entendant les pas du chercheur. Il se leva et alla ouvrir la
porte pour le laisser sortir.
Bonsoir, monsieur.
Alexander le salua et slana dans lair froid de la rue. Il se sentait fatigu, mais

satisfait du travail accompli. Il avait bien avanc dans sa recherche et pensa quune journe
de travail supplmentaire su rait pour achever la tche qui lavait conduit Dublin. Il
rentrait lhtel, mais se sentait si enthousiaste quil savait quil ne pourrait par rester
longtemps loign des manuscrits. Ds quil se rveillerait, il retournerait aussitt la
Chester Beatty Library. Aprs tout, il lui fallait encore
ce moment-l, il sentit une prsence derrire lui.

L e Codex Vaticanus tait soudain redevenu le centre de lattention dans la salle de


consultation des manuscrits. Linspecteur Valentina Ferro le regardait xement, un peu
comme si le vieux manuscrit pos sur la table de lecture avait t responsable de ce quelle
venait dentendre.
Il nexiste aucun original du Nouveau Testament ?
Toms fit un geste vague.
Personne nen a jamais vu, dit-il. Pschitt ! t-il, comme sil sou ait de la paille. Les
originaux se sont volatiliss. Ils ont disparu au fil du temps !
Ah, oui ? stonna Valentina, en dsignant dun geste le manuscrit pos devant elle.
Alors nous navons que ces copies ?
Une fois encore lhistorien rpondit par la ngative.
Mme pas.
LItalienne frona le sourcil.
Nous navons pas les copies ?
Non.
LItalienne posa la main sur le Codex Vaticanus .
Et a, cest quoi ? Un fantme ?
Presque, rtorqua Toms, un sourire aux lvres. coutez bien ce que je vais vous dire :
nous navons pas les originaux du Nouveau Testament ni leurs copies respectives. En ralit,
nous navons ni les copies des copies, ni mme les copies des copies des copies. Il posa la
main sur le manuscrit ouvert devant lui. Le premier vangile qui soit parvenu jusqu nous
est celui de Marc, crit autour de lan 70, cest--dire la n du I er sicle. Or, le Codex
Vaticanus , encore quil soit lun des plus anciens manuscrits rescaps renfermant le texte du
Nouveau Testament, date du milieu du IV e sicle ! Autrement dit, cet ouvrage est denviron
trois cents ans plus rcent que loriginal de lvangile selon Marc, ce qui fait de lui la
nime copie de copie des originaux rdigs par les auteurs des textes aujourdhui
canoniques.
Mon Dieu ! sexclama lItalienne. Je lignorais compltement.
Toms remua sur sa chaise, cherchant une position plus confortable, sans quitter des
yeux son interlocutrice.
Cela pose un problme, comme vous pouvez le deviner.
Valentina opina ; elle tait dtective et savait combien il est important daccder aux

sources premires.
Comment peut-on tre sr que la nime copie est identique loriginal ?
Bingo ! sexclama lhistorien, en tapant de la main sur la table. Il mest arriv un jour
de raconter une histoire une amie, qui la raconte une autre personne, qui son tour
la raconte une troisime, laquelle est ensuite venue me la raconter nouveau. Lorsque
cette histoire mest revenue, aprs tre passe par trois ltres successifs, elle tait dj
di rente. Telle est la loi inluctable de tout tmoignage humain et de sa transmission.
Alors imaginez une histoire qui a t copie dinnombrables fois par des scribes, dont les
premiers taient certainement des amateurs peu quali s, invitablement sujets des
dfaillances. Combien de modifications a-t-elle pu subir ?
Quelques-unes, je suppose.
Luniversitaire portugais se concentra nouveau sur la page laquelle tait ouvert le
Codex Vaticanus .
Do limportance de cette note marginale o le scribe blme le copiste au sujet de
lexpression que Patricia recherchait, dit-il, en indiquant le commentaire gri onn sur le
manuscrit. Imbcile ignorant ! Laisse ce vieux texte en paix, ne le modi e pas ! Car
quelquun avait remplac phaneron par pheron . Toms feuilleta dlicatement le Codex
Vaticanus . Regardez ce qui est crit dans lvangile selon saint Jean. Il localisa lvangile et
chercha la rfrence. Jean, verset 17, 15. Cest l. Dans ce passage, Jsus implore la
misricorde de Dieu pour lhumanit. Le texte tait rdig en grec, mais Toms le traduisit
directement. Je ne te demande pas de les garder du Mauvais. Lhistorien leva un regard
interrogateur sur son interlocutrice. Je ne te demande pas de les garder du Mauvais ?
Jsus souhaitait donc que Dieu laisse les hommes en proie au Mauvais ? Quest-ce que cest
que cette histoire ?
Valentina le regarda dun air perdu, sans savoir comment interprter cette trange
phrase.
En effet je ne comprends pas trs bien.
Toms tapota du doigt le vieux parchemin.
Cest une erreur de copiste ! sexclama-t-il. La phrase originale est : Je ne te
demande pas de les ter du monde, mais de les garder du Mauvais. Il se trouve que le
copiste du Codex Vaticanus a saut une ligne par inadvertance, si bien quil a copi Je ne
te demande pas de les garder du Mauvais. Ce type derreur sappelle periblepsis ; elle est
commise lorsque deux lignes dun texte se terminent par les mmes mots ou les mmes
lettres. Le copiste qui est en train de recopier une ligne baisse les yeux pour lcrire, et
quand il les relve, il regarde le mme mot de la ligne suivante, et sans le vouloir nit par
ignorer le texte entre les deux termes identiques. Il dsigna dun geste le manuscrit. Et nous
parlons du Codex Vaticanus qui est considr comme lun des travaux de copie les plus
professionnels du monde antique ! Alors imaginez les erreurs qui ont pu saccumuler dans

toute la Bible, dont les originaux ont disparu, si bien quil nous reste que les copies des
copies des copies des copies des
Daccord, jai compris, simpatienta Valentina. Et alors ? Que je sache, une hirondelle
ne fait pas le printemps. Le fait quon puisse y relever une ou deux petites erreurs nin rme
pas pour autant le Nouveau Testament...
Toms prit un air scandalis.
Une ou deux petites erreurs ? Avez-vous une ide du nombre derreurs dtectes ce
jour parmi les cinq mille manuscrits de la Bible qui nous sont parvenus ?
Linspecteur haussa les paules et prit la petite bouteille deau minrale quun policier
corpulent venait de lui apporter.
Je ne sais pas, dit-elle en dvissant le bouchon. Combien ? Vingt ? Trente erreurs ? Et
alors ?
Elle ta le bouchon et porta la bouteille la bouche, presque indi rente la rponse.
Lhistorien se pencha en avant, le regard x sur lItalienne tandis quelle buvait, et lui
chuchota loreille le nombre exact.
Quatre cent mille.
Valentina strangla, le menton dgoulinant, et se retourna pour viter dasperger le
Codex Vaticanus . Elle regarda Toms avec un air incrdule.
Quatre cent mille erreurs dans la Bible ? Vous plaisantez !
Lhistorien hocha la tte de haut en bas, confirmant le chiffre.
Quatre cent mille, rpta-t-il. En ralit, bien plus encore.
Mais cest impossible ! Il y aurait plus de quatre cent mille erreurs dans la Bible ?
Allons, cest absurde !
Il est vrai quune grande majorit dentre elles se rduisent de lgres mprises,
concda Toms. Des mots mal copis, des lignes sautes, ce genre de fautes accidentelles. Il
leva un sourcil. Mais il y a dautres erreurs qui, elles, sont volontaires. Des choses que les
auteurs des vangiles ont inventes, par exemple.
Cest insens ! rtorqua lItalienne. Comment pouvez-vous savoir si tel passage
mentionn dans le Nouveau Testament est invent ou pas ? Vous y tiez pour pouvoir
laffirmer ?
Je ny tais certes pas, mais nous autres historiens, tout comme vous, les dtectives,
nous disposons de mthodes pour vrifier la vracit des faits.
Quelles mthodes ? De quoi parlez-vous ?
Je parle de la mthode danalyse historique qui repose sur des critres de critique
textuelle. Toms leva la main. Cinq critres.
Excusez-moi, mais je ne vois pas trs bien comment on pourrait, travers une simple
analyse de texte, dterminer la part de vrit ou dinvention contenue dans un document, et
encore moins sagissant de la Bible. Quel que soit le nombre de critres invoqus.

coutez avant de juger, recommanda lhistorien. Ces critres sont ables sils sont
bien appliqus. Le premier est celui de lanciennet. Plus le manuscrit est ancien, plus notre
con ance en sa rigueur est grande. Parce que le texte dune copie ancienne a
ncessairement subi moins daltrations quune copie plus rcente. Le deuxime critre est
labondance des sources. Plus les sources indpendantes les unes des autres sont nombreuses
dire la mme chose, plus nous sommes enclins croire que cette chose a rellement eu
lieu. Mais nous devons nous assurer que les sources sont vraiment indpendantes. Par
exemple, une information qui apparat dans les vangiles de Luc et de Matthieu nest pas
ncessairement impartiale, ds lors que ces vanglistes citent souvent la mme source, le
manuscrit Q. Le troisime critre est celui de lembarras. On dit en latin : proclivi scriptioni
praestat ardua , cest--dire, la lecture la plus di cile vaut mieux que la facile . Autrement
dit, plus une information est embarrassante, plus elle sapproche de la vrit.
Une information embarrassante ? Que voulez-vous dire par l ?
Laissez-moi vous donner un exemple concernant le Nouveau Testament, suggra
Toms. Les di rents vangiles racontent que Jsus fut baptis par Jean Baptiste. Cette
information tait embarrassante pour les chrtiens, car selon eux la personne qui donnait le
baptme tait spirituellement suprieure celle qui tait baptise. Or, lpisode montre
Jsus dans une position dinfriorit spirituelle par rapport Jean. Comment est-ce possible
puisque Jsus est le ls de Dieu ? Dautre part, le baptme servait puri er la personne de
ses pchs. Si Jsus fut baptis, cela signi e que lui-mme tait aussi pcheur. Une fois
encore, comment peut-on ladmettre puisquil tait le ls de Dieu ? Il est donc hautement
improbable que les auteurs des vangiles aient invent cet pisode du baptme de Jsus,
tant donn son caractre embarrassant. Pourquoi auraient-ils imagin un rcit qui mettait
en cause la supriorit et la puret de Jsus ? Pour cette mme raison, les historiens
considrent que le baptme de Jsus par Jean a vraiment eu lieu. Cest un fait historique.
Aucun vangliste naurait invent une chose si embarrassante.
Ah, je comprends.
Le quatrime critre est celui du contexte. Est-ce que les informations mentionnes
dans tel vangile saccordent avec le contexte de lpoque ? Et le cinquime critre est celui
de la structure mme du texte, savoir son style dcriture, le vocabulaire employ, et
jusqu la tendance thologique de son auteur. Si dans un passage gurent par exemple
plusieurs mots qui napparaissent nulle part ailleurs, il est fort probable quil sagisse dun
rajout effectu par un copiste. Mais attention, tous ces critres ne doivent pas tre appliqus
aveuglment. Il peut exister un texte qui soit plus ancien quun autre mais, comme il
supprime certains lments embarrassants ou, au contraire, rajoute des dtails fantaisistes,
les historiens le considrent comme une copie de moindre qualit, compar un texte plus
rcent. Bref, tout doit tre minutieusement pris en compte.
LItalienne acquiesa.

E ectivement, un vrai travail de dtective... observa-t-elle. Mais o voulez-vous en


venir ?
Je veux en venir aux pisodes ctifs du Nouveau Testament. Il sarrta un instant
pour amplifier limpact de ses paroles. Comme lhistoire de la femme adultre, par exemple.
Valentina bondit sur sa chaise.
Ah, oui ! Vous deviez me donner la preuve que cette histoire est une fraude. Je
lattends toujours !
Lhistorien lui lana un regard pour lavertir.
Sachez que ce nest pas la seule histoire. Il y en a dautres.
Lesquelles ?
Toms soupira, dcourag. Il venait de passer la dernire demi-heure expliquer les
lments premiers concernant les manuscrits de la Bible. Le plus di cile, pourtant, restait
venir, car cela touchait certains points vitaux de la thologie chrtienne. Luniversitaire
portugais t tambouriner ses doigts sur la table de lecture et nosa pas regarder son
interlocutrice lorsque, pour finir, il reprit courage et rpondit la question.
Le rcit de la rsurrection de Jsus, par exemple.
Le rcit de la rsurrection ? saffola Valentina. Quest-ce quil a ?
Il finit par la regarder.
Cest une autre fraude.

XI

La pelouse des Dubh Linn Gardens tait mouille par la brume, mais Paddy McGrath
ntait plus sensible ce genre dinconfort. Pourquoi laurait-il t dailleurs ? Il avait
cinquante-deux ans, tait sans emploi, sa femme lavait quitt, et il se considrait comme
lhomme le plus malheureux du monde.
Il stendit sur le tapis vert et leva bien haut sa bouteille de whisky ; il en restait un
bon tiers, ce qui signi ait quil en avait encore su samment pour noyer les souvenirs de
lanne effroyable quil venait de passer.
And its all for me grog , chantonna-t-il voix basse. All for me beer and tobacco. Well
Ive spent all me tin with the ladies drinking gin
Le whisky le rendait heureux pendant quelques heures, ou du moins e aait
momentanment le souvenir de ses malheurs, si bien quil avala une autre gorge et se
remit fredonner la chanson qui avait anim beaucoup de ftes dans sa jeunesse. Paddy
avait pass presque trente ans de sa vie travailler dans la fonction publique. Trente ans !
Soudain vint la crise, les banques furent a aiblies, le gouvernement les nana, le d cit
public saggrava, le FMI dbarqua et suivirent les licenciements en masse. Il fut pris dans
lengrenage des compressions de personnel et se retrouva sans travail du jour au lendemain.
plus de cinquante ans, qui accepterait de lengager ? Avec le sentiment de ntre
quune loque abandonne, il stait mis noyer ses dboires dans les Guinness du
Mulligans, le pub du coin. Tous les soirs, il rentrait chez lui en titubant. Au bout de
quelques mois, sa femme, une garce la voix stridente et la langue de vipre, avait ni
par le quitter pour retourner Limerick.
Vieille sorcire ! grogna-t-il ds quil pensa elle. Puisses-tu crever de ton propre
venin...
Puis les banques se mirent en chasse et saisirent sa maison dont il avait cess de payer
les mensualits du crdit.
Tous des vautours, ces banquiers ! grommela-t-il ensuite, sans plus savoir sil se
parlait lui-mme ou si quelquun lcoutait. Puissent-ils tou er dans la merde quils ont
seme, ces charognards...
Toutefois, Paddy avait parfaitement conscience que ce ntait pas eux qui taient dans
la merde, mais lui, qui se retrouvait maintenant la rue. Cela faisait quatre mois que les
Dubh Linn Gardens lui servaient de lit. Il leva la tte et regarda autour de lui. Il y avait pire
comme endroit, considra-t-il, en passant la main dans ses cheveux en bataille. Ce jardin

ntait peut-tre pas un lieu trs confortable pour dormir, en particulier pendant les nuits
froides et humides de lhiver, mais au moins il tait beau. Et puis, il avait des voisins de
prestige, comme le chteau et la bibliothque. Et silencieux, par-dessus le march. Au fond,
de quoi se plaignait-il ?
Il jeta un regard presque attendri en direction de la Chester Beatty Library, comme
pour trouver une con rmation ses propos. Il fut dautant plus surpris de voir le vigile de
nuit ouvrir la porte, pour laisser sortir un homme grand et maigre, lallure distingue.
Tiens donc ! Du passage cette heure ?
Il se sentait gris par lalcool et avala une nouvelle gorge, comme si ctait l le
meilleur moyen de recouvrer la sobrit. Puis il observa lhomme grand et maigre qui
sloignait. En n, sentant le sommeil peser sur ses paupires, il sapprta sallonger de
nouveau sur lherbe, lorsquun mouvement inattendu attira son attention.
Dun recoin plong dans lombre, une silhouette surgit avec une agilit fulgurante et
bondit sur lhomme qui venait de quitter la bibliothque. Les deux corps sentremlrent un
instant, dans lobscurit. Puis lassaillant mit un cri de douleur et sloigna toutes jambes,
laissant lhomme tendu au sol.
Abasourdi par la rapidit et ltranget de la scne, Paddy se frotta nergiquement les
yeux puis les ouvrit nouveau. Il regarda vers lendroit o laction lui semblait stre
droule et crut un temps avoir rv, mais trs vite il distingua le corps tendu terre et
saperut alors que ses sens ne lavaient pas tromp, que tout avait t bien rel.
Il se leva en titubant sur la pelouse et, dune voix alcoolise, cria au secours.

XII

La belle Italienne ne cessait de secouer la tte, refusant catgoriquement daccepter ce


quelle venait dentendre.
Ce nest donc plus seulement lhistoire de la femme adultre qui est fausse ? demandat-elle, en dissimulant mal lirritation qui la gagnait. La rsurrection de Jsus aussi ? Mais
quest-ce que vous racontez ? Vous vous moquez de moi ?
Le ton tait si agressif que Toms remarqua une goutte de sueur couler le long de sa
tempe. Avait-il commis une maladresse en racontant tout cela ? Il commenait nourrir de
srieux doutes sur la pertinence de sa dmarche : exposer une dvote une vision historique
sur Jsus. Mais prsent quil stait lanc, il ne pouvait plus faire marche arrire.
Impossible da rmer de telles choses sans aller jusquau bout. Il tait trop tard pour
regretter
Du calme, demanda-t-il. Ne vous nervez pas.
Mais je suis calme, vous entendez ? cria linspecteur. Je ne suis pas du genre
mnerver facilement, moi. Mme si jai parfois des raisons de le faire. Comme lorsque
jentends certaines sottises !
Ce ne sont pas des sottises, je le crains. Ce sont des choses que
Vraiment ? Vous a rmez ces choses sans prsenter la moindre preuve, et vous
voudriez que je vous dise amen ? Que je vous remercie pour la lumire que vous apportez
une pauvre ignorante ? Que je vous exprime toute ma reconnaissance ? Cest a que vous
attendez ?
Le regard de Toms se durcit.
Jattends que vous mcoutiez, dit-il avec une vhmence inattendue. Il pointa son
doigt sur elle. Vous maviez promis de mcouter sans vous fcher, non ? Alors, faites-le !
Valentina ferma les yeux, marmonna une prire en italien, soupira et regarda Toms,
cette fois avec une parfaite matrise de ses motions.
Trs bien, je vous coute, concda-t-elle, sur un ton si pos que son interlocuteur en
fut surpris ; une mtamorphose si instantane semblait impossible. Quelles sont donc les
preuves de ce que vous avancez ?
Toms lobserva avec m ance, doutant de la sincrit apparente de sa voix. Sentant
son hsitation, lItalienne cligna des paupires et arbora un sourire si charmeur quil ne put
sempcher de sourire galement.
La premire chose que vous devez comprendre, cest quil existe des erreurs

intentionnelles dans la Bible, dit Toms, malgr tout avec une certaine prudence. Les
erreurs involontaires sont bien plus nombreuses, videmment. Mais celles qui sont
intentionnelles ne demeurent pas moins.
Des preuves, professeur Noronha.
Eh bien, prenez le deuxime verset de lvangile selon Marc, indiqua-t-il. Le texte dit :
Ainsi quil est crit dans le livre du prophte sae, Voici, jenvoie mon messager en avant de
toi , pour prparer ton chemin . Or, lauteur de lvangile sest tromp, car cette citation
nest pas dans sae, mais dans Malachie, verset 3, 1. De nombreux copistes ont relev cette
erreur et lont corrige par Ainsi quil est crit dans les prophtes . Seulement voil, cest
une modification frauduleuse du texte original.
Valentina pina les lvres.
Oui, mais cela ne me parat pas bien grave.
Cest une modi cation intentionnelle qui trahit loriginal, insista Toms. Et,
contrairement ce quil pourrait sembler au premier abord, cest une modi cation
importante. Lerreur nous rvle certaines lacunes thologiques chez lauteur de lvangile.
En lescamotant, on fausse la perception quon a du degr de culture de cet auteur. Cest l
un acte fort dommageable de rabotage, daplatissement.
LItalienne inclina lgrement la tte, convaincue par largument.
Soit, dit-elle. Mais vous ne mavez toujours pas donn les preuves tablissant que
lhistoire de la femme adultre et le rcit de la rsurrection sont frauduleux
Toms leva la main, comme pour la freiner.
Nous y arrivons, indiqua-t-il en lui demandant un peu de patience. Dabord, je
voudrais que vous ayez une ide bien claire du type de modi cations intentionnelles
apportes par les copistes au cours des sicles. Il dsigna du regard le manuscrit pos sur la
table. Lisez ce qui est crit dans Matthieu, verset 24, 36. Jsus y prophtise la n des temps
et dit : Mais ce jour et cette heure, nul ne les connat, ni les anges des cieux, ni le Fils,
personne sinon le Pre, et lui seul. Ce verset pose des problmes vidents concernant le
concept de Sainte-Trinit, qui tablit notamment que Jsus est Dieu. Mais sil est Dieu, il est
omniscient. Or, dans ce verset, Jsus admet quil ignore quels seront le jour et lheure du
Jugement dernier. Comment est-ce possible ? Jsus nest-il pas Dieu ? Nest-il pas omniscient
? Pour rsoudre ce paradoxe gnant, de nombreux copistes ont tout bonnement supprim
lexpression ni le Fils , esquivant ainsi le problme. Il frappa de lindex contre la table.
Ceci, ma chre, est une modi cation intentionnelle typique, motive par des raisons
thologiques. Ntant pas innocente, elle nest pas non plus sans consquences, comme vous
devez le comprendre, jen suis sr.
Mais cette modification est-elle encore maintenue aujourdhui ?
Cette modi cation a t dnonce et, aprs de vives polmiques, les traductions les
plus dles sont revenues aux versions les plus anciennes du texte original. Le paradoxe est

ainsi conserv, mme si on prie le ciel pour que les dles ne le remarquent pas. Mais le
plus important, cest de souligner que les copistes ne commettaient pas que des erreurs
involontaires. Beaucoup taient intentionnelles. Par exemple, lorsquils relevaient de
lgres variantes dune mme histoire prsente dans di rents manuscrits, un grand
nombre dentre eux gommaient les di rences et harmonisaient les diverses versions,
modi ant dlibrment ce quils copiaient. tel point quils en arrivrent insrer des
histoires qui ne se trouvaient pas dans les vangiles quils copiaient. Lhistorien portugais
marqua une pause, pour renforcer leffet dramatique. Cest le cas, reprit-il, de lhistoire de la
femme adultre et du rcit de la rsurrection dans lvangile selon saint Marc.
Ah, enfin ! sexclama Valentina. Ctait long, mais nous y voil !
Toms sourit.
Oui, mais ces deux cas sont loin dtre isols, je vous assure.
a, je lignore, rpondit-elle. Tout ce que je sais, cest que vous avez remis en cause
lauthenticit de deux rcits fondamentaux de la Bible et que vous ne mavez toujours pas
donn la moindre preuve !
Vous voulez des preuves ?
Je nattends que a
Ressentant une douleur dans le dos, lhistorien se redressa et emplit dair ses poumons.
La premire notion que vous devez retenir est que, mme sil est trs connu, lpisode
de la femme adultre napparat que dans un seul passage de lvangile selon saint Jean.
Plus exactement, du verset 7, 53 au verset 8, 12.
Valentina carquilla les yeux.
Vous connaissez par cur les numros des versets ! Quelle mmoire ! scria-t-elle,
sans cacher son admiration.
Je suis historien, ma chre, cest mon travail, dit-il en souriant. Mais limportant, cest
que vous compreniez que cet pisode ne gurait pas dans loriginal de cet vangile. Du
reste, ni dans celui-l, ni dans aucun autre. Il a t rajout par des scribes.
LItalienne frotta son index contre son pouce, comme pour exiger du concret.
Des preuves, professeur !
Cest trs simple, dit Toms. Lhistoire de la femme adultre est absente des plus
anciens manuscrits du Nouveau Testament, considrs comme les plus dles au texte
original. Elle napparat que dans les copies postrieures. Dautre part, son style dcriture
di re nettement des autres rcits gurant dans lvangile selon saint Jean, y compris ceux
qui se trouvent juste avant et juste aprs les versets en question. En n, cet pisode prsente
un grand nombre de mots et de phrases qui ne sont pas employs dans le reste de cet
vangile. Voil pourquoi la plupart des historiens saccordent aujourdhui dire que ce
passage a t rajout. Cest une fraude.
Linspecteur frona les sourcils.

Ah ! lcha-t-elle, en comprenant quelle navait aucun moyen de contre-attaquer. a


alors ! Elle regarda le Codex Vaticanus . Mais comment et pourquoi cet pisode a-t-il t
plac l ?
vrai dire, personne ne le sait. Il est possible quil ait t insr par des thologiens
chrtiens qui, lors dun dbat avec des juifs sur la loi de Dieu, furent embarrasss par les
rgles divines, telles quelles sont tablies dans Le lvitique. Comme ils ne trouvaient rien
dans les actes ou les paroles de Jsus qui contredisait lordre de lapider jusqu la mort les
femmes ou les hommes adultres, ils ont gliss cet pisode dans lvangile selon saint Jean.
Mais faisaient-ils a tranquillement, sans le moindre scrupule ?
Attention, ce nest l quune thorie. Il ne faut pas oublier qu cette poque les gens
croyaient que le Saint-Esprit leur sou ait les ides religieuses qui leur passaient par la tte.
Jsus est ainsi cit par Marc, verset 13, 11 : Quand on vous conduira pour vous livrer, ne
soyez pas inquiets lavance de ce que vous direz, mais ce qui vous sera donn cette
heure-l, dites-le ; car ce nest pas vous qui parlerez, mais lEsprit Saint. Autrement dit, les
dles croyaient sincrement que le Saint-Esprit les guidait lorsquils songeaient quelque
concept thologique. Si leur inspiration navait pas t divine, comment ces ides auraientelles pu jaillir dans leur esprit ? De l insrer le rcit de la femme adultre, qui
subtilement drogeait un ordre cruel de Dieu nonc dans le Lvitique, il ny avait quun
pas. Toms serra les lvres. Selon une autre hypothse, un scribe aurait not cet pisode
dans la marge dun manuscrit, comme le tmoin dune tradition orale sur Jsus, laquelle il
participait activement. Quelques dcennies plus tard, un autre scribe qui recopiait le texte
aurait estim que cette note marginale faisait partie intgrante de lvangile et laurait
incorpore au rcit. Dailleurs, on remarque que lpisode de la femme adultre apparat
dans les divers manuscrits di rents endroits du texte : pour certains cas, dans Jean 8, 1 ;
pour dautres, dans Jean 21, 28, et pour dautres encore, dans Luc 21, 38. Ce qui donne une
certaine crdibilit cette dernire hypothse. Il haussa les paules. Quoi quil en soit, tout
tend prouver que cette histoire est une falsification de la Bible.
Valentina mit un discret sifflement.
Qui aurait cru une chose pareille ! sexclama-t-elle, en hochant la tte. Puis, soudain
inquite, elle leva un sourcil. Et la rsurrection de Jsus ? Pourquoi dites-vous quelle est
fausse ?
Lhistorien feuilleta avec prcaution le Codex Vaticanus , cherchant un passage
particulier.
Pour les mmes raisons, dit-il. Cette fois, il sagit de lvangile selon saint Marc. Plus
exactement des derniers versets. La n de cet vangile nest pas un passage trs connu en
gnral, mais celui-ci joue un rle trs important dans linterprtation de la Bible, comme
vous allez le comprendre. Il sarrta la dernire page de lvangile selon saint Marc. Nous
y voil !

Dans un mouvement quasi automatique, lItalienne se pencha galement sur le


manuscrit, mais le texte tait calligraphi en grec et, due, elle dut attendre lexplication
de son interlocuteur.
La n de Marc aborde, bien sr, la mort de Jsus, expliqua Toms. Comme vous le
savez, il fut cruci et, une fois mort, Joseph dArimathe rclama son corps puis, aprs
lavoir envelopp dans un linceul, il le dposa dans une tombe taille dans le roc, avant de
rouler une pierre lentre du tombeau. Le dimanche, au matin, Marie de Magdala, Salom
et Marie, mre de Jacques, se rendirent au tombeau de Jsus pour oindre son corps
daromates, comme le voulait la tradition. Mais, en arrivant sur les lieux, elles virent que la
pierre avait t roule. tant entres dans le tombeau, elles avisrent un jeune homme assis
droite, vtu dune robe blanche, qui leur dit : Vous cherchez Jsus de Nazareth, le
cruci : il est ressuscit, il nest pas ici []. Les trois femmes senfuirent du tombeau,
toutes tremblantes, et elles ne dirent rien personne, car elles avaient peur.
Valentina simpatienta.
O est donc la fraude ?
Luniversitaire portugais posa son doigt sur un passage du texte du Codex Vaticanus ,
juste avant les dernires lignes de lvangile.
Dans les douze versets suivants, dit-il. Ici, de 16, 9 16, 20. Aprs que les trois
femmes e rayes se furent enfuies loin du tombeau, Marc dit que Jsus ressuscit apparut
dabord Marie Magdala et, ensuite, aux aptres. Et il leur dit : Allez par le monde entier,
proclamez lvangile toutes les cratures. Celui qui croira et sera baptis sera sauv, celui
qui ne croira pas sera condamn. Puis Jsus monta au ciel et sassit la droite de Dieu.
LItalienne frona les sourcils, ses yeux bleus sobscurcissant.
Insinuez-vous que ce rcit de la rsurrection soit une fraude ?
Je ninsinue rien du tout, sempressa-t-il de prciser. Le fait que Jsus soit ressuscit
ou non relve dune conviction religieuse dont je nai pas me mler. Je ne cherche qu
tablir la vrit historique du texte, en recourant une analyse critique des documents
notre disposition, selon les cinq critres que je vous ai exposs.
Mais, si je vous ai bien suivi, vous mettez en cause la validit de ces versets qui
racontent la rsurrection
En effet, vous avez raison.
Valentina le fusilla du regard, lui indiquant quelle attendait une explication.
Et alors ?
Lhistorien fixa son attention sur le texte grec du manuscrit ouvert devant lui.
Ceci est une fraude, dclara-t-il. Les versets de la rsurrection de Jsus sont absents
des deux meilleurs et plus anciens manuscrits qui renferment lvangile selon saint Marc.
LItalienne carquilla les yeux.
Comment a ?

Cest un cas de gure en tous points identique celui de lpisode de la femme


adultre, indiqua luniversitaire. Non seulement ces versets napparaissent pas dans les
textes les plus anciens, et donc les plus proches des originaux, mais le style dcriture di re
galement de celui qui est utilis dans le reste de lvangile. En outre, beaucoup de mots et
de phrases qui sont employs dans ces douze versets sur la rsurrection ne se retrouvent
aucun autre endroit du texte de Marc. Toms dsigna avec insistance le parchemin du Codex
. Autrement dit, ce rcit de la rsurrection ne fait pas partie du texte original, il a t
rajout par un scribe. Il xa son regard sur linspecteur, tel un juge rendant son verdict.
Cest une intrusion.
Valentina dtourna les yeux de son interlocuteur, presque gne davoir cout ce
discours sur la Bible, et observa le calme a airement qui rgnait dans les deux salles
contigus de la Bibliothque vaticane. Ses subordonns continuaient de relever des traces,
tandis que les secouristes, autoriss vacuer le cadavre, e ectuaient les prparatifs pour
emporter le corps.
Tout a cause des recherches que faisait votre amie, murmura-t-elle, presque avec
amertume.
Toms dtourna son regard de lagitation qui, aprs larrive des secouristes, entourait
le corps de Patricia. Il prfra se concentrer sur le vieux manuscrit pos devant lui.
Elle traquait les erreurs dans le Nouveau Testament, dit-il. Le fait quelle ait
prcisment laiss le Codex Vaticanus ouvert cette page en est lindice certain.
Linspecteur r chit quelques instants, considrant les pices manquantes de son
enqute. Un point important restait encore claircir, si bien quelle dsigna du doigt le
seuil entre les deux salles.
Et que pensez-vous de ce message nigmatique que nous avons trouv sur le sol ?
demanda-t-elle. Y voyez-vous une allusion la Bible ? Ou bien est-ce seulement un pied de
nez ?
Toms observa nouveau la feuille de papier pose sur le sol en marbre de la
bibliothque, et examina la question. Quel rle pouvait bien jouer ce message crypt dans
cette sordide a aire ? Son regard se concentra sur la feuille et se xa sur la formule
sibylline qui y tait inscrite.

Que voulait donc dire cet alma ? tait-ce une rfrence au monde des esprits ? Et cet
trange signe ? Cela ressemblait un trident. Ou bien une

Une fleur de lys !


Lhistorien se leva brusquement, au point deffrayer linspecteur.
Toms se prcipita vers la feuille de papier pose au sol.
Jai trouv, affirma-t-il, dans un soudain tat dexcitation. Je sais de quoi il sagit !
Valentina regarda la feuille, comprenant enfin la raison de son agitation.
Le cryptologue tait dj pench sur la formule note sur le papier, et lobservait dun
il nouveau, lil de celui qui a enfin compris ce qui lui chappait.
Cest le secret de Marie, sexclama-t-il. La Vierge qui ntait pas vierge.

XIII

Courir dans lobscurit nest jamais facile, mais le faire avec deux tiers dune bouteille
de whisky dans le sang se rvla une opration quasi impossible pour Paddy McGrath.
laide !
Lhomme ivre tomba par deux fois dans lherbe mouille des Dubh Linn Gardens, et
deux fois il se releva. Une course saccade, titubante, suivant une trajectoire en zigzag, avec
les poumons haletants, la gorge sche, la tte en proie au vertige.
laide !
Il arriva prs du corps tendu au sol et sarrta, le sou e coup. ses pieds, lhomme
bougeait encore, mais sans russir parler ; il nmettait que de faibles gargouillements au
milieu de la aque de sang qui stalait prs de sa tte. Paddy le regarda, a ol, sans savoir
que faire. Il voulut laider, mais hsita. Comment ? Par o commencer ? Que savait-il des
premiers secours ?
Attendez ! bredouilla-t-il, en faisant de grands gestes. Tenez bon ! Il regarda autour
de lui, hbt. laide ! cria-t-il. Personne ne se montra et il jeta un regard impuissant sur
le bless lagonie. Je vais je vais chercher du secours. Attendez un peu. Je reviens ! Il
scruta nouveau les alentours. laide !
Seul le vent rpondit son appel. Paddy lcha le bless et, compltement dboussol,
t quelques pas dans une direction, puis dans une autre, hagard et indcis. Soudain, il vit
une lumire dans un btiment et courut vers elle. Ctait la Chester Beatty Library.
Il arriva devant la porte et frappa furieusement la vitre.
laide ! hurla-t-il. Ouvrez la porte ! Au secours !
Aussitt, le vigile apparut dans le hall de la bibliothque, lair hostile. Il sapprocha de
la porte vitre et dvisagea Paddy derrire la vitre. Dun geste autoritaire, il lui t signe de
partir.
Ouvrez la porte ! insista Paddy, en frappant encore plus fort. laide !
Agac, le vigile tira la matraque de sa ceinture et ouvrit la porte, lair menaant.
Cest pas bientt ni, ce boucan ? rugit-il en brandissant son arme. Tire-toi dici,
ivrogne !
Paddy pointa son doigt vers la gauche.
L-bas ! nonna-t-il. Un homme a besoin daide ! Il est bless. Il faut le secourir !
Le gardien tourna la tte et aperut une silhouette qui bougeait sur le sol. Intrigu et
mfiant, il prit son talkie-walkie.

Phnix Aigle.
Une voix rpondit lappareil immdiatement.
Jcoute, Phnix, que se passe-t-il ?
Jai un problme lentre de la bibliothque, dit-il. Je vais sortir et je te recontacte
dans trente secondes.
Bien reu, Phnix, jattends.
Le vigile verrouilla la porte derrire lui et se dirigea dun pas rapide vers le corps
tendu terre, en sassurant bien que le sans-abri, dont lhaleine empestait lalcool, restait
bonne distance. Il savait quil devait agir avec prudence et ne prendre aucun risque ; cet
incident ntait peut-tre quune mise en scne pour braquer la bibliothque.
Mais, lorsquil arriva prs de lhomme terre, ses doutes se dissiprent. Il reconnut
aussitt lhomme qui il avait ouvert quelques minutes auparavant.
Cest alors quil vit le sang.
Mon Dieu !
Il sagenouilla prs du corps et localisa la blessure ; elle se trouvait au niveau du cou et
elle tait grave. Trop grave pour lui, dont les comptences se limitaient aux premiers
secours. La victime tait secoue de spasmes, comme en proie un violent accs de vre.
Elle avait besoin dune aide mdicale. Et vite.
Le veilleur de nuit approcha son talkie-walkie de ses lvres.
Phnix Aigle.
Jcoute, Phnix.
Jai un bless grave prs de lentre de la bibliothque, dit-il. Appelez immdiatement
une ambulance. Cest urgent.
Il lcha son talkie-walkie et se pencha nouveau sur le bless, qui convulsait. Il
approcha ses doigts du cou et tenta de localiser lentaille dans lespoir de stopper
lhmorragie. Le sang cessa de jaillir et les spasmes sinterrompirent. Il fut dabord soulag,
mais, lorsquil regarda le visage de la victime, il comprit pourquoi les tremblements
staient arrts. Lhomme tait mort.

XIV

Les deux brancardiers se mirent en position, lun tenant les paules du cadavre et
lautre les jambes, ils comptrent jusqu trois et, dans un mouvement synchronis, le
dposrent sur la civire. Puis ils recouvrirent nouveau le corps, levrent le brancard et
transportrent Patricia en direction de la sortie.
Accroupi sur le seuil entre les deux salles des manuscrits, Toms vit la civire passer
sous ses yeux, avant quelle ne dispart. Il resta un long moment regarder la porte,
adressant silencieusement ses adieux son amie.
Quelle est donc cette histoire au sujet de Marie ? linterrogea Valentina, brisant la
solennit du moment. Vous disiez que la Vierge nest pas vierge ?
Lhistorien dsigna les signes inscrits sur la feuille de papier qui gisait sur le sol en
marbre.

Cest ce quindique cette formule.


Linspecteur de la police judiciaire jeta un regard interrogatif sur le message chi r,
cherchant saisir en quoi le cryptologue portugais pouvait y voir une allusion la Vierge
Marie. Mais elle eut beau examiner attentivement les caractres, elle ne put discerner le
moindre lien.
Comme vous me lavez dit tout lheure, ce quon voit crit ici est le mot alma , ditelle. Que je sache, il ny a aucune rfrence la mre de Jsus.
Toms pointa du doigt le premier caractre du message, plac devant le mot alma .

Vous voyez ce symbole qui ressemble un trident ? demanda-t-il. Cest la cl qui


permet de dcoder ce message.
Pourquoi ? Quel est ce signe ?
Cest lemblme de la eur de lys. Il arqua les sourcils, pour souligner la signi cation
de la dcouverte. Le symbole de la puret de la Vierge Marie.
Ah, mais alors la Madone est vierge ! sexclama Valentina, avec une pointe dironie.
Je croyais que vous maviez dit que
Du calme, demanda Toms, en rprimant un sourire. La eur de lys ne sert qu
orienter linterprtation du mot qui suit. Alma .
LItalienne fixa son regard sur son interlocuteur.
Mais le terme alma ne renvoie-t-il pas lesprit ?
Pas quand celui-ci est prcd de la eur de lys. Dans ce cas, il renvoie la Vierge
Marie.
Pourquoi ? Cest bien alma qui est crit ici, non pas vierge ni Marie .
Bien quaccroupi, lhistorien redressa le buste pour mieux assurer son quilibre.
Savez-vous o se trouve linformation qui rvle que la mre de Jsus tait vierge ?
Dans la Bible, je prsume.
Toms leva deux doigts.
Uniquement dans deux vangiles, dit-il. Matthieu et Luc. Marc ignore totalement la
question de la naissance de Jsus et Jean dit, verset 1, 45 : [] cest Jsus, le ls de
Joseph, de Nazareth. Autrement dit, il indique explicitement que Joseph est le pre de
Jsus, a rmation qui contredit Matthieu et Luc. Lhistorien leva le doigt. Mais le plus
important, cest le tmoignage de Paul, qui est plus ancien que les quatre vangiles. Paul dit
dans lptre aux Galates, verset 4, 4, que : Dieu a envoy son Fils, n dune femme.
Paul, qui crit une poque plus proche des faits, omet de prciser que ladite femme tait
vierge. Il me parat di cile dadmettre que ce dtail lui ait sembl anodin. Une vierge qui
enfante, ce nest pas une chose ordinaire ? Si cela avait t le cas pour Marie, Paul naurait
sans doute pas oubli de le signaler. Or, si Paul ne le mentionne pas, cest parce que
personne ne lui en a jamais parl. Et pourquoi ? Probablement parce que cette ide
nexistait pas encore cette poque. Elle na t invente que plus tard.
Valentina carquilla les yeux.
Invente ? Vous tes incroyable ! Vous nirez en enfer ! Comment pouvez-vous
affirmer une chose pareille ?
Toms dsigna la feuille de papier pose par terre.
cause de ce mot, expliqua-t-il. Alma .
LItalienne baissa les yeux vers la formule, puis les releva, lair perdu, interloque par
cette argumentation.
Je ne comprends pas. Que voulez-vous dire ?

La rponse cette question nous est donne par Luc et par Matthieu. Un ange dit
Marie, dans lvangile selon saint Luc, verset 1, 35 : [] celui qui va natre sera saint et
sera appel Fils de Dieu. Et Matthieu renchrit aux versets 1, 22 et 23, en prcisant les
raisons pour lesquelles Jsus naquit dune vierge : Tout cela arriva pour que saccomplisse
ce que le Seigneur avait dit par le prophte : Voici que la vierge concevra et enfantera un ls
auquel on donnera le nom dEmmanuel , ce qui se traduit : Dieu avec nous .
Lhistorien se tut, laissant son interlocutrice le temps et le soin de tirer les
consquences de ces deux citations du Nouveau Testament, mais Valentina lui retourna un
regard perdu.
Et alors ?
Vous ne comprenez donc pas ? Luc met en corrlation le fait que Jsus soit n dune
vierge avec la rmation quil est le Fils de Dieu. Mais le plus important, cest que Matthieu
attribue lvnement la prdiction que le Seigneur avait annonce par le prophte.
Lhistorien marqua une nouvelle pause. La prdiction du Seigneur ? Annonce par le
prophte ? Il tourna la tte vers lItalienne, linterrogeant directement. Un prophte aurait
donc rvl que le Messie natrait dune vierge et sappellerait Emmanuel ? Mais quel
prophte a crit une chose pareille ?
Eh bien, je suppose quil sagit dun prophte de lAncien Testament, non ?
videmment que cest un prophte de lAncien Testament ! Mais la question est : quel
prophte des Saintes critures a prdit que le Messie natrait dune vierge et sappellerait
Emmanuel ?
Valentina haussa les paules.
Je nen sais strictement rien !
Toms se releva et t signe linspecteur de le suivre. Ils sassirent la table de lecture
et lhistorien feuilleta avec dinfinies prcautions le Codex Vaticanus .
En ralit, lorsquon consulte lAncien Testament, on dcouvre quil y a e ectivement
un prophte qui fait la prdiction mentionne par Matthieu, dit-il en tournant dlicatement
les pages du manuscrit. Il sagit du prophte sae. Lhistorien atteignit le passage des
critures quil recherchait. Nous y voil ! coutez ce que dit sae, verset verset 7, 14 :
Aussi bien le Seigneur vous donnera-t-il lui-mme un signe : Voici que la vierge est enceinte
et enfante un fils et elle lui donnera le nom dEmmanuel.
LItalienne carquilla les yeux.
Donc donc Matthieu avait raison ! sexclama-t-elle avec enthousiasme. La naissance
de Jsus tait bel et bien annonce par un prophte de lAncien Testament. Et ce prophte
avait prdit que le Messie natrait dune vierge, et cest bien ce qui sest pass !
Toms xa longuement son regard sur elle, comme sil scrutait son visage. En vrit, il
ne faisait que r chir la manire dont il allait lui dvoiler lnigme biblique que
renfermait ce verset.

Savez-vous en quelle langue a t originairement crit le Nouveau Testament ?


demanda-t-il soudain.
En latin, non ?
Lhistorien sourit.
Ne vous moquez pas de moi, dit-il. Quelle langue parlait Jsus ?
Eh bien. lhbreu, je crois.
Laramen, corrigea luniversitaire. Il est vrai que laramen est une langue trs
proche de lhbreu. Il baissa un instant les yeux vers le Codex Vaticanus . Et la Bible ? En
quelle langue pensez-vous quelle a t crite lorigine ?
Ma foi, si Jsus parlait laramen, il me semble logique que les vangiles aient t
galement crits dans cette langue
Toms acquiesa.
LAncien Testament a t e ectivement crit en aramen et en hbreu, dit-il. Il
indiqua les mots grecs aligns sur le manuscrit. Mais le Nouveau Testament, cr partir de
la gure et des enseignements de Jsus, a t originalement rdig en grec. Il dsigna la
formule code qui tait au sol, entre les deux salles. Ce qui explique beaucoup de choses,
vous ne trouvez pas ?
Non, je ne vois pas...
Lhistorien pointa du doigt un mot plac au milieu dune ligne du Codex Vaticanus .
Le mot-cl de lnigme est celui-ci : Parthenos . savoir, vierge en grec. Il relut la
phrase dsigne sur le manuscrit. La vierge est enceinte et enfante un fils.
Valentina considra la ligne en grec, attentive et fascine. Les caractres taient
arrondis et tracs avec le plus grand soin.
Voil donc le verset o sae prophtise la naissance de Jsus fils de la Vierge Marie ?
a devrait ltre, rtorqua Toms, sauf que le prophte sae na jamais prdit une
telle chose !
Comment pouvez-vous dire a ? protesta-t-elle, en pointant le Codex Vaticanus . La
prophtie est pourtant trs claire, non ? Le Messie natra dune vierge. Voil ce qusae a
prophtis.
Toms tapota nouveau du doigt sur le mot parthenos , inscrit sur le vieux parchemin.
Cest en e et ce qua prophtis sae dans la traduction de lAncien Testament en
grec, dit-il. Seulement voil, lorigine, lAncien Testament fut crit en hbreu et en
aramen. Dans le cas des prophties dsae, le texte fut intgralement rdig en hbreu.
Ma question est donc la suivante : quel mot hbreu emploie sae lorsquil mentionne la
femme qui enfantera un fils qui sera le Messie ?
Eh bien, je suppose que cest le mot vierge en hbreu...
Cest l, prcisment, tout le problme ! sexclama-t-il. Car le terme original employ
par sae, dans ce verset de lAncien Testament, nest pas le mot vierge .

Lequel est-ce alors ?


Alma(h) .
LItalienne carquilla les yeux.
Pardon ?
Le mot original, dans ce verset, est alma(h) . Lequel, en hbreu, signi e jeune femme .
Autrement dit, dans la version originale, sae a en fait crit : Voici que la jeune femme
est enceinte et enfante un ls []. Une fois encore, il tapota du doigt sur le mot parthenos
, mentionn dans le Codex Vaticanus . Que sest-il donc pass dans les faits ? Eh bien, dans
lAntiquit, le traducteur de lAncien Testament en grec sest tout bonnement tromp dans
ce verset et, au lieu de traduire jeune femme , il a traduit vierge . Mais il se trouve que les
auteurs des deux vangiles, Luc et Matthieu, ont lu la prophtie dsae dans la Septante,
cest--dire la traduction grecque de la Bible juive, et non dans loriginal hbreu. Dsireux
dassocier Jsus aux prophties des Saintes critures, a n de le lgitimer en tant que Messie
et Fils de Dieu, ils ont donc crit que Marie tait vierge, ce que par ailleurs ni Marc, ni Jean,
ni Paul nont jamais signal. Vous voyez donc quel genre de dtails peuvent tenir tout le
surnaturel et le magique dune religion Dautre part, il ne faut pas oublier que Jsus a eu
plusieurs frres. Marc crit ainsi, verset 6, 3 : Nest-ce pas le charpentier, le fils de Marie et
le frre de Jacques, de Joss, de Jude et de Simon ? et ses surs ne sont-elles pas ici chez
nous ? Si la mre de Jsus tait vraiment vierge, comme lassurent Luc et Matthieu,
comment diable a-t-elle pu concevoir tous ces enfants ? L encore par lopration et la grce
du Saint-Esprit ?
Valentina porta la main la bouche, stupfaite.
Mon Dieu ! sexclama-t-elle. Jai donc t mysti e durant tout ce temps ! Elle plissa
les yeux. Et lglise ? Que dit-elle propos de tous ces frres et surs ?
Toms sourit.
Elle est videmment trs embarrasse ! Les thologiens catholiques ont fait marcher
leur imagination et ont trouv plusieurs chappatoires. Lune est de prtendre que tous ces
frres et surs ne sont, en ralit, que des demi-frres et demi-surs, tous enfants de
Joseph, mais pas de Marie. Une autre consiste dire quil ne sagit pas de frres ni de
surs, mais de cousins et de cousines. Et une autre encore est da rmer que lexpression
frres et surs est employe ici au sens large et quelle peut donc sappliquer des
compagnons ou des amis.
Ah, mais alors cela explique tout !
Lhistorien secoua ostensiblement la tte.
Non, ma chre, dit-il. La phrase de Marc, Nest-ce pas le charpentier, le ls de
Marie, le frre de Jacques, de Joss, de Jude et de Simon ? et ses surs ne sont-elles pas ici
chez nous ? , indique clairement par son contexte quil sagit de frres et surs du mme
sang. Le reste nest que tentatives dsespres pour adapter les faits la thologie. Toms

pointa du doigt sa tempe. Mettez-vous bien a dans la tte : Marie ntait pas vierge. Le
rcit de sa maternit en tant que vierge rsulte dune erreur de traduction de lAncien
Testament en grec et de la volont de Luc et de Matthieu dassocier Jsus aux prophties
dsae, pour renforcer lide quil tait le Fils de Dieu, sans mme tre conscients que ce
passage dsae quils avaient lu en grec tait entach dune lourde erreur de traduction.
Valentina soupira.
En effet, cest plausible
Et le pire, cest que cette erreur, lorigine un simple faux-sens, a dclench toute une
srie de falsi cations du texte biblique au cours des sicles, renchrit Toms, presque dans
la mme foule. Par exemple, quand Luc dit que Joseph et Marie emmenrent Jsus au
Temple et que Symon identi a lenfant comme tant le Christ du Seigneur, lvangliste
crit, verset 2, 33 : Le pre et la mre de lenfant taient tonns de ce quon disait de lui.
Lhistorien esquissa une moue. Le pre de lenfant ? Comment Luc peut-il dire que Joseph
est le pre de Jsus, si celui-ci est n dune vierge ? Confronts ce problme, beaucoup de
copistes ont modi le texte ainsi : Joseph et la mre de lenfant taient tonns De
mme, dix versets plus loin, lorsque Luc dit que Joseph et Marie, la n des jours de fte,
sen retournaient chez eux et que, le jeune Jsus resta Jrusalem sans que ses parents
sen aperoivent. Parents ? Joseph est nouveau prsent ici comme le pre de Jsus. Une
fois encore, les copistes corrigrent le texte en crivant sans que Joseph et sa mre sen
aperoivent. Au verset 2, 48, Marie rprimande le jeune Jsus dtre rest Jrusalem en
lui disant : Mon enfant, pourquoi as-tu agi de la sorte avec nous ? Vois, ton pre et moi,
nous te cherchons tout angoisss. Les copistes ont supprim ton pre et moi pour ne
garder que nous te cherchons , vitant ainsi de nommer Joseph comme pre de Jsus.
Lhistorien sourit. Bref, nous sommes ici en prsence dune srie descamotages du texte
original dsae, provoque par une simple faute de traduction de lhbreu vers le grec.
Cest incroyable ! sexclama Valentina. Absolument incroyable ! Elle frona les
sourcils. Mais dites-moi, les auteurs des vangiles ont-ils souvent commis ce genre derreur
de traduction ?
Plus souvent que ne lauraient souhait les thologiens chrtiens, rtorqua
luniversitaire portugais. Dans lvangile selon saint Jean, on trouve un entretien entre
Jsus et un pharisien nomm Nicodme, un notable juif. Au verset 3, 3, Jsus lui rpond :
En vrit, en vrit, je te le dis : moins de natre de nouveau, nul ne peut voir le Royaume
de Dieu. Ce quoi Nicodme rplique, au verset suivant : Comment un homme pourraitil natre sil est vieux ? Pourrait-il entrer une seconde fois dans le sein de sa mre et natre ?
Jsus prcise alors quil ne sagit pas dune seconde naissance charnelle, mais dune
naissance dorigine divine. Cette interrogation de la part de Nicodme est tout fait
normale et justi e, dans la mesure o lexpression de nouveau possde en grec un
double sens : elle signi e une seconde fois , mais galement den haut . Nicodme

pensait que Jsus avait employ ce terme dans le sens de natre une seconde fois , mais le
Messie lui explique quil a voulu dire den haut , cest--dire natre de Dieu . Or, cet
entretien na pu se drouler quen aramen, la langue de Jsus. Le problme, cest que
lexpression de nouveau na pas ce double sens en aramen. Cette ambigut nexiste
quen grec. Par consquent, cet entretien na pas pu avoir lieu. Cest une invention.
Valentina semblait atterre. Elle croyait depuis toujours que les textes vangliques
reposaient sur un socle immuable, une foi originelle unanime. Elle dcouvrait nalement
quils foisonnaient dquivoques, de failles dans lesquelles pouvaient senraciner les lectures
les plus contraires au catchisme.
Mais comment se fait-il que je naie jamais entendu parler de tout a la messe ?
Lhistorien haussa les paules.
Je ne sais pas, dit-il, en jetant un regard oblique au contour du corps de Patricia trac
la craie sur le sol. Du reste, cela napporte rien dintressant votre enqute. La seule
question pertinente est de comprendre pour quelle raison cette formule code fait rfrence
la virginit controverse de Marie.
LItalienne inspira profondment pour vacuer son irritation. Son interlocuteur avait
parfaitement raison ; il fallait rester concentre sur lessentiel. tant donn les
circonstances : lucider ce crime commis en pleine nuit dans la Bibliothque vaticane. Tout
le reste ntait que spculations inutiles.
Pour rpondre cette question cruciale, il nous faut dabord savoir qui a rdig ce
cryptogramme, rtorqua-t-elle. Est-ce la victime, ou bien le tueur ? Jai dj demand une
expertise graphologique, a n de dterminer si les caractres ont t ou non crits de la
main de votre amie.
Toms approuva, lesprit absorb par un dtail qui navait pas encore t clairci.
Il y a une chose que jaimerais que vous mexpliquiez.
Laquelle ?
Vous mavez a rm tout lheure quil y avait un lien entre lhomicide et la
recherche que menait Patricia, rappela-t-il. Mais vous ne mavez pas dit quel tait vraiment
ce lien.
Valentina indiqua lespace vide o stait trouv le cadavre de lhistorienne espagnole.
Lassassin sest introduit ici dans le seul but de tuer votre amie.
Comment le savez-vous ?
Linspecteur dsigna les codex et les incunables qui tapissaient les rayons de la
bibliothque.
Nous avons vri et rien ne manque, dit-elle. Donc, le vol nest pas le mobile du
crime. Dautre part, nous avons dcouvert lemploy de la bibliothque inconscient dans les
toilettes de service. Visiblement, lassassin ne voulait pas le tuer, mais seulement le
neutraliser. Ce qui signifie que lintrus avait pour unique mission de tuer votre amie.


Ensuite, il y a lhomicide lui-mme.
Qua-t-il de particulier ?
Votre amie a t gorge, vous vous souvenez ?
Le Portugais tressaillit.
Sil vous plat, pargnez-moi ces dtails...
Ces dtails sont trs importants, souligna linspecteur. La plus grande partie des
homicides en Italie et, dailleurs, dans toute lEurope sont perptrs larme blanche. Les
victimes sont poignardes jusqu la mort.
Donc, Patricia aurait t victime dun banal homicide.
Valentina secoua la tte.
Justement non, dit-elle lentement. Vous savez, malgr la frquence des assassinats
larme blanche, lgorgement est loin dtre la manire la plus simple de tuer quelquun. Les
victimes se dbattent normment, opposant une forte rsistance lagresseur. Il est en fait
trs di cile de trancher la gorge quelquun. Cest bien pourquoi lgorgement constitue un
cas trs rare dhomicide. Tellement rare, dailleurs, quil nest pratiqu en gnral que dans
une situation bien particulire.
Elle fit une pause, attisant la curiosit de Toms.
Laquelle ?
Ne vous ai-je pas dit tout lheure que votre amie avait t gorge comme un
agneau ? Cette comparaison, quoique dun got assurment douteux, est trs juste car elle
exprime la nature exacte de ce genre de meurtre.
Le Portugais arqua les sourcils, sans comprendre o linspecteur voulait en venir.
Je ne vois pas.
Valentina fixa intensment son regard sur Toms.
En gnral, lgorgement relve dun homicide rituel.
Que voulez-vous dire par l ?
Le meurtre de votre amie nest pas un simple assassinat, a rma-t-elle. Cest un acte
rituel.
Mais
LItalienne dsigna le Codex Vaticanus .
Cest pourquoi je suis convaincue que ce crime est li la recherche quelle menait.
Elle pointa le doigt vers son interlocuteur. Et cest aussi pourquoi votre aide mest prcieuse.
Je suis persuade que vous pourrez me fournir des pistes susceptibles de conduire
llucidation de ce crime.
Moi ? Mais je ne vois pas ce que je pourrais encore
Une voix interrompit leur entretien.
Madame linspecteur, dit un homme corpulent qui sapprochait deux en tenant un

portable dans la main. Vous permettez ?


Valentina pivota sur son sige et se tourna vers lui.
Oui, Vittorio. Quy a-t-il ?
Je viens de recevoir un appel de la police irlandaise, dit-il. Il semblerait quun
homicide ait t commis l-bas, et ils veulent vous parler.
Linspecteur de la police judiciaire cilla.
Me parler moi ? La police irlandaise ? cette heure ?
Il semblerait que le crime vienne davoir lieu
Et alors, ils croient peut-tre que je nai rien dautre faire ! Elle t un geste de la
main, ordonnant Vittorio de se retirer. Dites-leur que je suis occupe. Ils nont qu nous
envoyer un rapport selon la procdure normale.
Le policier en civil ne bougea pas et garda les yeux poss sur sa suprieure
hirarchique.
Il semblerait quon ait assassin cette nuit Dublin un historien, a rma-t-il sur un
ton laconique. La police irlandaise a consult le rapport prliminaire que nous avons
envoy Interpol et elle a constat des ressemblances troublantes avec notre a aire. Les
Irlandais considrent quil est indispensable que vous leur apportiez votre collaboration. Ils
veulent que vous vous rendiez Dublin le plus vite possible.
Dieu du ciel ! sexclama-t-elle. Ce sont des rapides, ces Irlandais. Elle baucha un
geste dindi rence. En rsum, nous avons deux historiens qui ont t tus au cours de la
mme nuit. Lun au Vatican, lautre Dublin. Et alors ? Les Irlandais nont donc jamais
entendu parler de concidences ? Dun nouveau geste de la main, elle ordonna son
subordonn de se retirer. Allons, envoyez-les promener. Jai dautres chats fouetter.
Mais Vittorio resta une fois encore sans bouger, comme sil ne lavait pas entendue.
Lhistorien assassin cette nuit Dublin menait une recherche sur des manuscrits
anciens de la Bible, informa-t-il, sur le mme ton monocorde. Il a t gorg. Prs de son
corps, la police a dcouvert une feuille de papier sur laquelle figure une trange formule.
Comment a, trange ?
Le policier haussa les sourcils, avant de rvler la dernire information quil avait
transmettre.
Un autre message cod.

XV

Une lumire plombe imprgnait lair matinal. Le ciel tait couvert de nuages et la
clart diffuse du jour teintait dun gris maussade cette zone verdoyante du centre de Dublin.
Dcidment, je me demande ce que je fais l, pesta le Portugais. Je devrais tre en
train de travailler dans les ruines du forum...
Valentina lui lana un regard lourd de reproches.
Vous comptez vous plaindre encore longtemps ? demanda-t-elle. Je vous ai dj
expliqu cent fois que votre collaboration tait essentielle pour mener bien cette enqute.
La manire dont vous mavez aide dchi rer ce message tait tout fait brillante. Elle
joignit le bout des doigts vers le haut, dans un geste typiquement italien. Bri-llan-te !
Tant mieux, mais mon travail nest pas de
Votre travail est de collaborer avec la justice, un point cest tout ! assna linspecteur.
Puis elle regarda lhistorien et, changeant visiblement de tactique, adopta un ton dune
douceur persuasive. Vous ne voulez donc pas quon retrouve lassassin de votre amie ? Ne
pensez-vous pas que vous lui devez au moins a ?
Largument relevait certes du chantage a ectif, mais il nen demeurait pas moins
valable, pensa Toms. En e et, il devait cela Patricia. Quel genre dami serait-il donc sil
ntait pas prt rendre ce service ?
Vous avez raison, concda-t-il rsign. Je voulais seulement dire que
Inspecteur Ferro ?
Un homme aux cheveux gris portant un impermable beige, parfait clich du dtective,
sapprocha des deux nouveaux arrivants, un dossier vert la main.
Oui, cest moi, dit Valentina. Et voici le professeur Toms Noronha, qui massiste dans
lenqute sur lhomicide du Vatican.
Linconnu tendit la main pour les saluer.
Je suis le surintendant Sean OLeary, se prsenta-t-il. Inspecteur du NBCI, le National
Bureau of Criminal Investigation de lAn Garda Sochna, la police de la rpublique
dIrlande. Cest moi qui ai demand que vous veniez ici Dublin. Soyez les bienvenus, avezvous fait bon voyage ?
Normal, rtorqua Valentina dun air indi rent ; elle ntait pas l pour changer des
banalits dusage. Daprs ce quon ma dit sur votre a aire, elle aurait une troublante
ressemblance avec la ntre. Pensez-vous quelles soient vraiment lies ?
Le surintendant OLeary la regarda son tour, comme sil jugeait la rponse vidente.

Quen dites-vous ?
Je ne sais pas. Expliquez-moi dabord ce qui sest pass et je vous dirai ensuite ce que
jen pense.
Le surintendant du NBCI pointa du doigt le btiment situ derrire lui.
Il sagit de la Chester Beatty Library, une bibliothque fonde grce la collection
dun magna du secteur minier, dit-il. Il tira de son dossier la photographie dun sexagnaire
lallure distingue et aux yeux clairs. Il se trouve quun historien hollandais, un certain
Alexander Schwarz, professeur darchologie luniversit dAmsterdam et collaborateur de
la Biblical Archaeology Review , est venu y consulter plusieurs manuscrits anciens de la Bible.
Dun mouvement de la tte, il dsigna le btiment. Il semblerait que cette bibliothque
possde quelques bouquins dune certaine valeur
Lobservation fit sourire Toms.
Quelques bouquins ? reprit-il, avec une pointe dironie. La collection de bibles de la
Chester Beatty Library est encore plus importante que celle du Vatican !
Vous plaisantez ? stonna Valentina.
Absolument pas ! rpondit lhistorien en pointant le btiment. coutez, cette
bibliothque renferme deux immenses trsors. Lun est le P45, le plus ancien exemplaire
quasi complet du Nouveau Testament quon ait retrouv. Il sagit dun manuscrit en
parchemin, rdig en lettres minuscules. Il remonte au III e sicle et il est donc encore plus
ancien que le Codex Vaticanus !
Mon Dieu !
Et cette bibliothque dtient galement le P46, la plus ancienne copie presque
complte des ptres de Paul. Ce parchemin a t rdig en lan 200. Ce qui signi e que le
P46 a t crit environ cent ans aprs la mort de Paul. Cest sans doute le plus ancien texte
du Nouveau Testament qui soit parvenu jusqu nous. Vous rendez-vous compte de la valeur
inestimable de ces trsors ? dfaut des originaux et des copies initiales, ces parchemins
sont ce que nous avons de plus proche des premiers manuscrits du Nouveau Testament.
Le policier irlandais sclaircit la voix, signe quil avait quelque chose de pertinent
dire.
Cest drle que vous mentionniez ces deux documents, observa-t-il en sortant un
calepin de sa poche. Cest prcisment ceux que le professeur Schwarz tait venu consulter.
Le policier vri a ses notes. Le professeur a pass la nuit tudier des reproductions sur
ordinateur du P45, et il avait prvu de consulter cet aprs-midi le P46.
Et alors ? simpatienta lItalienne. Que lui est-il arriv ?
Le surintendant OLeary parcourut ses notes des yeux.
Ayant justi un travail urgent, le professeur Schwarz avait obtenu une autorisation
spciale pour travailler durant la nuit, en dehors des horaires douverture normaux. Vers
trois heures du matin, ayant termin de consulter le P45, il a pris cong du fonctionnaire

charg de veiller sur lui. Le vigile lui a ouvert la porte et la laiss sortir. Puis il est retourn
sa place, sans avoir rien not danormal. Le policier tourna la page de son calepin.
Quelques minutes plus tard, il a aperu un sans-abri qui hurlait en frappant du poing sur la
porte vitre. Le vigile est all le voir pour lui ordonner de partir. Cest ce moment-l quil
a remarqu le corps du professeur Schwarz tendu sur le sol. Le surintendant indiqua
lendroit que la police avait entour de rubans de scurit. Le gardien sest alors rendu prs
de la victime et a constat quelle tait encore en vie. Il a demand de laide au centre de
scurit, mais quand les secouristes sont arrivs il ny avait plus rien faire. Le professeur
tait mort.
Ce sans-abri, questionna Valentina, attentive aux dtails, a-t-il vu quelque chose ?
Il semblerait que oui. Le policier feuilleta son calepin, cherchant ses notes concernant
le tmoin. Il a rpt plusieurs fois la mme phrase aux secouristes. Ctait un accident ,
a-t-il dit. Ctait un accident.
Comment a, un accident ?
Cest ce quil a dit aux secouristes.
Et vous ? Quest-ce quil vous a dit ?
LIrlandais baissa les yeux.
Eh bien en fait, nous navons pas encore interrog le tmoin.
Valentina afficha une mine intrigue.
Et quest-ce que vous attendez pour le faire ?
Lhomme du NBCI eut lair embarrass, fuyant le regard de lItalienne.
Il sest endormi, murmura-t-il. Il tait ivre mort. Les secouristes ont jug ncessaire de
le transporter lhpital, et ce nest que cet aprs-midi que nous pourrons linterroger.
Valentina hocha la tte. Elle r chit un moment et dsigna lendroit o tait tomb le
corps du professeur Schwarz.
Et la victime ? Quelle est la cause du dcs ?
Le surintendant OLeary passa le doigt sur son cou, dans un geste loquent.
gorgement.
Toms et Valentina changrent un regard. Tout indiquait quil sagissait dun nouvel
homicide rituel. Cela ne pouvait assurment pas tre une concidence.
Linspecteur italien soupira.
Nous avons manifestement a aire un tueur en srie, observa-t-elle, en pensant
haute voix. Quelquun dont les cibles sont des historiens qui se consacrent des recherches
sur des manuscrits anciens de la Bible. Un individu qui, par ailleurs, ressent le besoin de se
livrer des meurtres rituels. Il aurait pu se contenter de leur tirer une balle dans la tte.
Cela aurait t bien plus simple, plus rapide et plus propre. Mais non. Il prfre se donner
la peine de les gorger comme des agneaux. Elle regarda xement son homologue irlandais.
Pourquoi, selon vous ?

OLeary secoua la tte.


Je nen ai pas la moindre ide, rpondit-il. Jesprais que vous puissiez maider. Jai
lu le rapport prliminaire que vous avez envoy Interpol et jai fait le lien. Je pense que
nous devrions cooprer pour rsoudre la question.
Cest vident, concda Valentina. On ma dit aussi que vous aviez dcouvert, tout
comme nous au Vatican, une feuille de papier o gurait une formule chi re. Est-ce exact
?
Lhomme du NBCI irlandais tira une nouvelle photographie de son dossier.
Je suppose que vous parlez de ceci ?
Toms et Valentina se penchrent sur le document. La photographie montrait une
feuille de papier froisse o alternaient une srie de chiffres crits en noir.

Exactement comme au Vatican, constata Valentina. Sauf que cest un nouveau


cryptogramme.
Quest-ce que cela signifie ? senquit lIrlandais.
La nuit dernire, jai beaucoup hsit au sujet du message que nous avons dcouvert
sur le sol de la Bibliothque vaticane, indiqua linspecteur italien. Cela pouvait tre une
note laisse par la victime, quelque chose quelle avait consign au cours de son travail et
qui tait tomb terre au moment du crime. Ou bien cela pouvait tre une signature laisse
par lassassin. Elle dsigna la photographie. Mais puisque le mme genre de formule a t
retrouve quelques heures plus tard sur le lieu dun homicide similaire commis des milliers
de kilomtres de distance, cela signifie donc que la seconde rponse est la bonne.
OLeary considra la photographie quil tenait la main.
Autrement dit, ceci est une signature de lassassin.
Toms se plaa ct du surintendant irlandais, de manire pouvoir mieux observer
le clich. Il ne lui fallut pas plus de deux secondes pour se faire une opinion.
Ou bien autre chose, suggra-t-il en simmisant dans la conversation. Un message
chiffr.
Les deux officiers de police se tournrent vers lui, avec une expression interrogative.
Vous croyez vraiment ? demanda lItalienne. Un message chi r ? Pensez-vous
pouvoir le dcoder ?
Le cryptologue prit la photographie et examina avec attention la srie de chiffres.
Je lai dj fait.
Ah, oui ? Et quest-ce que cest ?

Toms observa encore le clich durant quelques secondes. Puis il leva les yeux et sourit
timidement, prsageant que lItalienne nallait pas apprcier.
Encore un lment embarrassant du Nouveau Testament, jen ai bien peur.

XVI

Le tra c lentre de la ville tait dense. Les blocs dhabitations prsentaient un aspect
vaguement dcadent, limage des constructions de lpoque sovitique. Lair tait satur
dun relent dhuile brle, et le bruit dans la rue se rvlait particulirement assommant.
Excd, Sicarius pressa le bouton de la vitre lectrique de sa voiture qui mit un
vrombissement prolong. En n isol des bruits et des odeurs extrieures, il se gara sur le
bas-ct, prit son portable et composa un numro.
Je suis arriv, matre ! annona-t-il aussitt. Jattends vos instructions.
Tu as fait bon voyage ?
Ctait long.
Sicarius entendit un cliquetis de couverts heurtant une assiette puis un bruit de
paperasse.
Jai des informations sur ta nouvelle cible, dit le matre, entrant sans dtour dans le
vif du sujet. Il sest rendu ce matin luniversit, 9 heures prcises. 12 heures, il aura
termin son dernier cours et rentrera chez lui, o il arrivera 12 h 22.
Il arrivera chez lui 12 h 22 ? stonna Sicarius. Pas une minute de plus, pas une de
moins ? Comment pouvez-vous en tre si sr ?
La voix mit un rire.
Il semblerait que notre ami soit un homme aux habitudes rigides, expliqua-t-il.
luniversit, certains de ses collgues rglent leur montre daprs ses alles et venues. Tout
ce quil fait est parfaitement prvisible.
Sicarius renifla.
Trs bien, dit-il. Ce sera plus facile alors.
Je savais que tu apprcierais, ronronna la voix au tlphone. Mais reste sur tes
gardes, tu entends ? Assure-toi bien quil ny aura pas daccrocs. Jusqu prsent, tout a
march comme sur des roulettes. Je veux que a continue. Ne passe laction que lorsque tu
seras sr toi.
Soyez tranquille, matre.
Bon travail !
Sicarius raccrocha et rangea son portable dans la poche de sa veste. Il prit son carnet,
consulta ses notes et releva ladresse quil cherchait. Ctait Stariot Grad. Il repra
lendroit sur le plan de la ville et entra ladresse dans le GPS de la voiture, puis il mit son
clignotant pour signaler son intention de reprendre la route et observa la circulation dans

son rtroviseur ; une le de voitures arrivaient, lempchant de repartir immdiatement. Il


jeta alors un regard sur la mallette en cuir noire pose sur le sige prs de lui. Celle-ci tait
ouverte, dcouvrant son contenu comme sil sagissait dun passager silencieux. La dague
sacre.

XVII

Une odeur dpices et de caf chaud ottait dans le restaurant de la Chester Beatty
Library. Les trois visiteurs sinstallrent une table de la terrasse du Silk Road Caf, et
Toms contempla la magni que vue sur le jardin du chteau de Dublin. Ils commandrent
de la tisane la camomille, des baklavas et des pancakes libanais fourrs aux noix et la
noix de coco, sous les conseils du serveur.
Ds que celui-ci sloigna, Toms dsigna dun geste le dossier vert de Sean OLeary.
Montrez-moi nouveau la photo du message chiffr.
LIrlandais sortit le clich et le remit Toms. Au mme moment apparut un policier en
uniforme qui appela OLeary. Le surintendant changea quelques mots avec lui et revint
prs de ses invits.
Veuillez mexcuser, dit-il. Le devoir mappelle.
OLeary sloigna, laissant Toms et Valentina seuls. Le cryptologue portugais examina
la photo et sattarda longuement sur la srie alterne de un et de quatre, comme sil voulait
confirmer sa conclusion prliminaire.

Alors ? simpatienta Valentina.


Ce fut au tour de Toms de se pencher et de sortir dun sac en plastique un livre
volumineux quil avait achet son arrive, dans une librairie de laroport de Dublin.
LItalienne jeta un il la couverture et lut le titre.
La Bible.
Les seules vangiles qui mentionnent la gnalogie de Jsus sont ceux de Matthieu et
de Luc, dit lhistorien, en feuilletant lentement le Nouveau Testament. Ce qui est
intressant, cest que tous deux prsentent cette gnalogie partir de la ligne de Joseph.
Cest pour le moins curieux, vous ne trouvez pas ?
En e et, admit-elle. Si Joseph ntait pas le pre biologique de Jsus, comme le
prtendent ces deux vangiles, pour quelle raison dressent-ils sa gnalogie en sappuyant
sur le lignage de Joseph ? Elle dsigna la Bible. Il ny a donc pas de gnalogie tablie
partir de la ligne de Marie ?

Non, uniquement partir de celle de Joseph, con rma Toms. La deuxime chose
intressante, cest que les gnalogies prsentes par Matthieu et par Luc, bien que dressant
toutes deux la liste des anctres de Joseph, di rent nettement lune de lautre : elles nont
en commun que deux noms. Lhistorien ouvrit le Nouveau Testament la premire page du
premier des vangiles. Mais nous allons seulement nous occuper de la gnalogie expose
dans lvangile selon saint Matthieu.
Pourquoi celle-l ?
Luniversitaire portugais indiqua la photographie laisse par OLeary.
Parce que cest elle qui va nous permettre de dchi rer le message laiss par
lassassin. Il sclaircit la voix et xa les yeux sur la premire ligne du texte. Le premier
verset de cet vangile commence ainsi : Livre des origines de Jsus Christ, ls de David,
fils dAbraham
Fils de David ? stonna Valentina. Pas de Joseph ?
Nous y arrivons, rtorqua Toms, en faisant signe son interlocutrice dtre plus
patiente. Le deuxime verset de cet vangile recense la ligne depuis Abraham : Abraham
engendra Isaac ; Isaac engendra Jacob, Jacob engendra Juda et ses frres , et ainsi de
suite jusqu Jess, o il est dit : Jess engendra le roi David. Puis le texte reprend, en
prsentant la ligne partir de David. David engendra Salomon, de la femme dUrie,
Salomon engendra Roboam , et ainsi de suite jusquau verset sur la dportation
Babylone. Puis recommence lnumration des noms qui nit par arriver Jacob, et se
termine ainsi : Jacob engendra Joseph, lpoux de Marie, de laquelle est n Jsus, que lon
appelle Christ.
Cette gnalogie vise donc rattacher Jsus Abraham et David, les principaux
dpositaires des promesses messianiques, et aux descendants royaux.
Tout fait, murmura lhistorien, lattention xe sur le texte biblique. Maintenant,
regardez ce qui est crit au verset 17 de ce premier chapitre de lvangile selon saint
Matthieu. Le nombre total des gnrations est donc : quatorze dAbraham David,
quatorze de David la dportation de Babylone, quatorze de la dportation de Babylone au
Christ.
Il leva les yeux et regarda xement son interlocutrice, attendant quelle tirt ses
propres conclusions. Le regard de Valentina obliqua vers la photographie du message
chiffr.
Quatorze, quatorze, quatorze, dit lItalienne, sur un rythme mcanique dautomate.
Elle leva la tte et regarda lhistorien, les yeux carquills. Cest incroyable ! Vous avez
encore trouv. Bravo !
Le visage fatigu de Toms sclaira dun large sourire.
Merci.
Lassassin fait donc rfrence ce verset du Nouveau Testament, observa-t-elle. Mais,

une fois lexcitation du premier moment dissipe, lombre dun doute passa dans le regard
de Valentina. Trs bien, jai compris le lien entre la formule code et la Bible. Mais, en
laissant ce message chi r prs du corps de la victime, quest-ce que le meurtrier a voulu
dire exactement ?
Le doigt de lhistorien montra les lignes par lesquelles dbute lvangile selon saint
Matthieu.
Ces versets renvoient la numrologie de lascendance de Jsus, dit-il. Regardez,
nous avons ici quatorze gnrations entre Abraham et David, le plus grand roi dIsral. Puis
encore quatorze gnrations entre David et lesclavage des juifs Babylone, ce qui
correspond la destruction du premier temple par Nabuchodonosor. Et ensuite, encore
quatorze gnrations entre Babylone et Jsus-Christ.
Et alors ?
Vous ne voyez pas ? Matthieu est en train de nous dire que toutes les quatorze
gnrations a lieu un vnement dune porte transcendante dans la vie du peuple juif. Au
terme des premires quatorze gnrations surgit David, au bout des quatorze gnrations
suivantes survient la chute du premier temple et la dportation Babylone. Ce qui veut dire
que la naissance de Jsus, qui advient quatorze gnrations aprs Babylone, est galement
un vnement au caractre surnaturel, dune porte transcendante.
Cest une vidence, assna Valentina. La venue de Jsus fut un vnement
transcendant.
Je ne suis pas l pour contester la foi de qui que ce soit, dclara Toms. Mais
permettez-moi de souligner quelques erreurs commises par Matthieu. La premire, cest que
la dernire srie de quatorze gnrations nen compte que treize. Visiblement, Matthieu ne
savait pas compter. Lerreur suivante est que la comptabilit de Matthieu ne cadre pas non
plus avec celle de lAncien Testament. Matthieu dit, verset 1, 8, que Joram est le pre
dOzias. Lhistorien tourna dun bloc plusieurs centaines de pages de son exemplaire de la
Bible. Or, si lon consulte le premier livre des Chroniques, dans lAncien Testament, on
dcouvre au verset 3, 10 que Joram nest pas le pre dOzias, mais son trisaeul ! Autrement
dit, Matthieu a fait disparatre trois gnrations.
Valentina prit la bible et compta les gnrations mentionnes dans le premier livre des
Chroniques. Puis elle vrifia ce qui tait crit dans lvangile selon saint Mathieu.
Vous avez raison, confirma-t-elle. Mais pourquoi cet cart ?
Nest-ce pas vident ? Si Matthieu avait pris en compte toutes les gnrations, il
naurait pas pu dmontrer quun vnement dune porte transcendante se produisait toutes
les quatorze gnrations. Qua-t-il donc fait pour rsoudre le problme ? Il a tra qu le
dcompte.
Le rapprochement entre le mot tra qu et la Bible ntait manifestement pas du
got de lItalienne.

Oh, ne dites pas une chose pareille !


Ce nest pas parce que nous parlons de la Bible quil faut avoir peur des mots, insista
Toms. Matthieu a volontairement escamot le dcompte des gnrations pour obtenir un
e et numrologique. Comme il lui fallait un total de quatorze gnrations, il a donc
retranch celles qui taient en trop.
Il ny avait aucun moyen de contre-argumenter, si bien que Valentina dcida tout
simplement dignorer la question. Elle dsigna dun geste la photographie laisse par
OLeary.
Pensez-vous que cest cela que lhomicide fait allusion ? Au fait que lvangile selon
saint Matthieu recourt disons une astuce concernant la gnalogie de Jsus ?
Oui, mais pour dautres raisons. Vous savez, le numro sept est considr dans la
Bible comme le chi re parfait. Nest-ce pas Dieu qui sest repos le septime jour ? Cela
tant, quest-ce que le nombre quatorze sinon le double de sept ? Dans le contexte
gnalogique, quatorze est la perfection fois deux.
Je vois
Toms dsigna nouveau les versets initiaux du premier vangile.
La gnalogie de Matthieu est destine souligner le statut de Jsus comme roi
dIsral, prdit par les Saintes critures. Dans le deuxime livre de Samuel, les chroniqueurs
juifs a rment que Dieu a dit David, verset 7, 16 : Devant toi, ta maison et ta royaut
seront jamais stables ; ton trne jamais a ermi. Ainsi, ce trne serait ternellement
occup par un descendant de David. Cependant, au l des bouleversements historiques, le
trne ne fut plus occup par un descendant de David. Pourtant, Dieu avait promis que ce
serait le cas. Comment rsoudre ce paradoxe ? Matthieu apporte une solution : Jsus. Qui
est ce Jsus prsent par lvangliste ? Cest le descendant de David par le biais de deux
sries de quatorze gnrations, le double du chi re parfait. Lhistorien portugais prit un
stylo et se mit gri onner sur une serviette en papier. Dans les langues anciennes, les
lettres de lalphabet avaient des valeurs numriques et taient numrotes. En hbreu, par
exemple, les trois premires lettres sont aleph , beth et gimel . Eh bien, aleph vaut un, beth
vaut deux, gimel vaut trois, et ainsi de suite. On appelle ce jeu de correspondance
numrique entre les lettres de lalphabet, la gumatria . Toms reprit son stylo. Le nom
David scrit avec ces trois lettres.
Il nota D-V-D sur la serviette.
DVD ? stonna Valentina. Mais il manque deux lettres...
En hbreu, on ncrit pas les voyelles, informa lhistorien. David se rduit DVD.
Il attribua un chi re chaque lettre. La valeur de D, ou daleth en hbreu, est quatre, et la
valeur de V, ou wau , est six. Ainsi donc, D-V-D, ou daleth - wau - daleth , correspond
quatre-six-quatre. Quel est la somme de ces trois chiffres ?
Quatorze.

Toms con rma le calcul sur la serviette, notant le total dun pais 14, et montra le
rsultat son interlocutrice.
Par consquent, la gumatria du nom de David est quatorze, le double du chi re
parfait, nona-t-il. Cest la raison pour laquelle Matthieu a rparti la gnalogie de Jsus
en trois sries de quatorze gnrations. Lvangliste voulait associer Jsus et David par les
liens du sang, accomplissant ainsi la promesse divine signale dans le deuxime livre de
Samuel. Lhistorien portugais leva un doigt, comme si une ide venait de lui traverser
lesprit. Dailleurs, il est intressant de noter un autre dtail. Tout au long du Nouveau
Testament, Jsus est nomm Fils de Dieu . Selon vous, que signifie cette expression ?
LItalienne eut lair tonne, comme si la rponse allait de soi.
Cest vident, non ? questionna-t-elle. Fils de Dieu signi e que Jsus est lincarnation
de Dieu.
Toms sourit et secoua la tte.
Cest un fait que cette expression est aujourdhui associe lide que Jsus est Dieu
sur terre. Mais, au dpart, elle na pas ce sens. Son origine se trouve dans les Psaumes, dont
certains sont traditionnellement attribus David. Celui-ci dit, verset 2,7 : Je publierai le
dcret : le Seigneur ma dit : Tu es mon ls ; moi, aujourdhui, je tai engendr.
Autrement dit, et sans jamais revendiquer le moindre statut divin, David se prsente comme
le Fils de Dieu. Du coup, que font les vanglistes ? Ils appellent Jsus : le Fils de Dieu. En
employant cette expression, ils na rment pas que Jsus soit un dieu, ou une incarnation
de Dieu, comme on le soutient aujourdhui, mais seulement quil est le descendant de David,
condition essentielle pour prtendre au trne dIsral. Cest dans ce sens que les vangiles
lappellent le Fils de Dieu.
Valentina tapotait nerveusement sur la table, tandis quelle tirait les conclusions de ce
quelle venait dentendre.
Jai bien suivi votre analyse, dit-elle. Mais prsent expliquez-moi une chose : que
voulait rellement dire le tueur en laissant un tel message ? Je ne comprends toujours pas !
Lhistorien inclina la tte et lui lana un regard faussement surpris.
Vous navez toujours pas saisi ? Notre ami signe ses homicides par des allusions aux
fraudes prsentes dans le Nouveau Testament.
LItalienne leva les yeux au ciel, sefforant de contenir son agacement.
Mon Dieu ! protesta-t-elle. Voil que vous recommencez. De quel genre de disons de
problmes bibliques tes-vous en train de parler ? Encore des erreurs ?
Tout en tripotant son stylo, Toms considra la question.
Ce ne sont pas vraiment des erreurs, dit-il lentement, comme sil r chissait encore
au problme. Il marqua une courte pause. Vous savez, pour pouvoir vous expliquer le sens
profond de la question souleve par ce message cod, je vais devoir vous rvler quelque
chose qui va sans doute vous choquer.

Valentina se prpara. tant donn tout ce quelle avait dj entendu, elle sattendait au
pire.
Allez-y, je vous coute.
Luniversitaire caressa la couverture de son exemplaire de la Bible.
Il nexiste aucun texte dont lauteur aurait connu Jsus personnellement.
LItalienne carquilla les yeux.
Ah, non ? Tiens donc ! Et les vanglistes Marc, Luc, Matthieu et Jean, alors ?
rpliqua-t-elle. Nont-ils pas t tmoins des vnements ?
Toms se frotta le bout du nez et baissa les yeux, navr de devoir briser encore un
mythe.
Ma chre, rpondit-il, contrairement ce qui est dit dans la Bible, Marc, Luc,
Matthieu et Jean nont pas crit les vangiles. Il marqua une pause. Et la plupart des textes
qui composent le Nouveau Testament sont pseudpigraphes.
Pseud quoi ?
Pseudpigraphes, rpta luniversitaire. Un mot pdant quon a invent pour ne pas
appeler un chat un chat. On parle de pseudpigraphie a n dviter demployer un mot plus
dprciatif pour dcrire la plupart des textes de la Bible.
Quel mot ?
Toms la dvisagea et seffora de garder un air neutre.
Falsifications.

XVIII

Le site tait dune beaut dconcertante, avec ses collines rocailleuses qui dressaient des
lots de verdure autour de la ville. Un petit euve serpentait parmi les immeubles, mais
ctaient surtout les collines qui attiraient lattention ; tels des chteaux rigs sur la plaine,
imposants et majestueux.
Sicarius baissa la vitre de la voiture et interpella un passant.
Pourriez-vous mindiquer Stariot Grad, sil vous plat ?
Lhomme, un vieux monsieur la longue barbe blanche, vot par les annes, indiqua
la colline centrale.
L-haut, dit-il. Sur la colline.
Sicarius sengagea, il essaya de gravir la colline, mais la pente tait trop raide et un
panneau interdisait toute circulation. Il se vit donc oblig de faire demi-tour et de garer sa
voiture au pied du promontoire.
Il se mit en marche, sa mallette en cuir noire dans la main. Il monta la rue, pentue et
troite, mais Sicarius neut aucune di cult grimper le versant jusqu Stariot Grad. Les
maisons taient dun style particulier, avec un premier tage plus large que le rez-dechausse et soutenu par des poutres en bois. Le style balkanique, ml celui des Ottomans,
captait le regard.
Le visiteur sgara dans le lacis de ruelles de la vieille ville, si bien quil dut consulter
ladresse quil avait note sur un papier, avant de se diriger vers un kiosque journaux pour
interroger la vendeuse.
La maison Balabanov, sil vous plat ?
La kiosquire indiqua une maison situe au coin dune rue troite qui descendait en
pente raide.
Cest l-bas.
Aussitt, Sicarius se dirigea vers la maison et inspecta la faade couleur brique, avec ses
nombreuses fentres cintres et son premier tage surlev en plateforme. Larchitecture
tait traditionnelle, en tout semblable aux autres constructions anciennes de Stariot Grad. Il
considra la possibilit de pntrer lintrieur par une fentre ou mme par la porte, mais
il constata que les rues de la vieille ville taient tranquilles et dcida dattendre dehors.
Il consulta sa montre. Les aiguilles indiquaient midi et quart. Sicarius choisit un grand
arbre prs de la maison Balanov et sassit lombre, au pied du tronc. Il ouvrit sa mallette
en cuir noire et, toujours avec les mmes gestes rituels, sortit la dague. Un clat scintilla

la pointe de la lame, sous son regard extasi, comme si Dieu lui adressait un signe.
Il regarda nouveau sa montre. Midi dix-neuf. Il parcourut la rue du regard et, tout en
bas, vit un homme qui commenait grimper. Il chercha discerner les traits du visage et
reconnut ceux de la photographie jointe au dossier que lui avait remis le matre. Aussitt, il
caressa le manche de la dague. Lheure avait sonn.

XIX

Falsi cations ? protesta-t-elle, le visage empourpr. Vous recommencez, bon sang !


On dirait que vous le faites exprs !
Toms haussa les paules.
Que voulez-vous que je vous dise ? Vous prfreriez que je vous cache les faits ? Il
indiqua la photographie de la formule chi re laisse par lassassin de Dublin. Dans ce cas,
jamais vous ne pourrez comprendre la signi cation de ce message. Et si vous ne le
comprenez pas, jamais vous ne pourrez lucider ces meurtres.
Linspecteur jeta un regard circulaire, cherchant lappui du surintendant OLeary, mais
lIrlandais ntait toujours pas revenu. LItalienne soupira longuement. La tension qui lui
nouait le ventre lui tait toute force de rsistance.
Quest-ce que je ne dois pas faire pour mon travail, maugra-t-elle. Puis elle esquissa
de la main un geste de reddition. Trs bien, alors dites-moi ce qui cloche encore dans les
vangiles.
Lhistorien feuilleta son exemplaire de la Bible jusqu trouver le premier vangile dans
le Nouveau Testament, celui de Matthieu.
La premire chose que vous devez comprendre, cest que les vangiles sont des textes
anonymes. Le premier avoir t mis par crit fut celui de Marc, entre lan 65 et lan 70,
cest--dire quarante ans environ aprs la cruci xion de Jsus. Il y avait sans doute encore
des aptres vivants, mais ils devaient tre vieux. Les textes de Matthieu et de Luc furent
rdigs une quinzaine dannes plus tard, entre lan 80 et lan 85, et celui de Jean fut crit
dix ans aprs, entre lan 90 et lan 95, une poque o la premire gnration tait
srement dj teinte. Ces vangiles circulaient parmi les communauts de dles sans
quon sache qui en taient les auteurs. Du reste, si on leur avait attribu un auteur, ils
auraient perdu en crdibilit. Le fait de les prsenter sans auteur annulait le point de vue
subjectif et faisait apparatre ces textes comme porteurs dune vrit absolue, objective et
anonyme. Presque comme sils taient lexpression directe de la parole de Dieu.
Dans ce cas, aucun des vanglistes navait intrt proclamer quil avait crit un
vangile
Exactement, con rma Toms. Si quelquun a commis une fraude, ce nest assurment
pas eux, mais ceux qui plus tard leur ont abusivement attribu la paternit des vangiles.
Mais lessentiel, cest que nous avons la certitude que les deux disciples, Matthieu et Jean,
nont pas crit ces textes. Lvangile selon saint Matthieu, par exemple, fait rfrence

Jsus et ses aptres en employant le pronom ils , et non pas nous . Ce qui dmontre bien
que lauteur du texte ntait pas un aptre. Mais Matthieu, lui, ltait. Dailleurs, cet
vangile voque laptre Matthieu la troisime personne, verset 9,9. Par consquent,
Matthieu ne peut pas tre lauteur de lvangile selon saint Matthieu. Il sagit donc dune
mystification postrieure forge par lglise.
Valentina semporta.
Mystification ? reprit-elle. Vous ne pouvez pas vous en empcher !
Cest encore plus manifeste dans le cas de lvangile selon saint Jean, continua
lhistorien en ignorant la remarque. la n de lvangile, lauteur parle du disciple que
Jsus aimait avant da rmer dans les derniers versets : Cest ce disciple qui tmoigne de
ces choses et qui les a crites, et nous savons que son tmoignage est conforme la vrit.
Autrement dit, lauteur lui-mme reconnat quil nest pas un aptre, juste quelquun qui
sest entretenu avec un aptre. Donc, lauteur ne peut pas tre Jean.
Et les deux autres vanglistes ?
Marc ntait pas un disciple, mais un ami de Pierre, et Luc tait le mdecin et le
compagnon de route de Paul. Ce qui signi e que ni Marc ni Luc ne furent des tmoins
oculaires des vnements. Et nous savons prsent que Matthieu et Jean nont pas crit les
vangiles qui leur sont attribus. Toms xa ses yeux sur son interlocutrice et linterpella.
Cela tant admis, quelle conclusion en tirez-vous ?
Linspecteur de la police judiciaire soupira, due, voire dcourage.
Nous navons aucun tmoin.
Luniversitaire portugais plissa les yeux.
Pire encore, renchrit-il. Il semblerait quune distance importante spare les aptres
des auteurs des vangiles. En e et, nous savons que Jsus et ses disciples taient tous des
hommes de basse condition qui vivaient en Galile. Or, on suppose qu cette poque
seulement 10 % des gens dans lEmpire romain savaient lire. Un pourcentage encore plus
faible savait crire des phrases rudimentaires et seule une in me partie tait capable
dlaborer des rcits complets. Comme il sagissait dindividus sans instruction, les disciples
taient forcment analphabtes. Dailleurs, verset 4, 13, dans les Actes des Aptres, Pierre
et Jean sont explicitement dcrits comme agrammato , ou hommes illettrs . Jsus serait
une exception. Luc le prsente en train de lire dans la synagogue, verset 4, 16, mais nulle
part Jsus napparat en train dcrire.
Si, dans lpisode de la femme adultre, sempressa de rappeler Valentina, Jsus crit
sur le sol.
Oui, mais cet pisode est une fraude, comme je vous lai dj expliqu. Il ne gure
pas dans les copies les plus anciennes du Nouveau Testament.
LItalienne se reprit.
Ah oui, cest vrai...

Toms xa nouveau son attention sur lexemplaire de la Bible quil avait pos sur la
table du Silk Road Caf.
En somme, les disciples de Jsus taient des analphabtes de basse condition qui
parlaient aramen et vivaient en Galile dans un milieu rural, rcapitula-t-il. Il posa la
main sur la bible. Cependant, lorsquon parcourt les vangiles, on saperoit que les auteurs
ntaient pas seulement alphabtiss. lexception de Marc, qui crivait en grec populaire,
tous taient issus dune classe cultive, crivant en grec classique et vivant hors de la
Palestine.
Comment pouvez-vous tre sr de tous ces dtails ?
Aujourdhui, pour plusieurs raisons linguistiques, les universitaires saccordent dire
que tous les vangiles furent originalement crits en grec et non en aramen, la langue de
Jsus et de ses disciples. Par exemple, nous savons que lvangile selon saint Matthieu
reprend mot mot plusieurs histoires gurant dans la version grecque de Marc. Si
lvangile de Matthieu avait t originalement crit en aramen, il serait impossible que ces
histoires reprissent exactement les mmes termes mentionns dans le texte grec.
Je vois.
Dautre part, la complexit stylistique des vangiles, qui recourent des paraboles et
autres arti ces littraires, signale que leurs auteurs taient des gens dune grande culture.
En outre, il ne sagissait pas de Juifs ni de paens qui vivaient en Palestine. On le sait parce
que les auteurs des vangiles rvlent une certaine ignorance concernant les coutumes
judaques. Par exemple, Marc indique, verset 7, 3, que les Pharisiens comme tous les Juifs,
ne mangent pas sans stre lav soigneusement les mains, par attachement la tradition
des anciens , ce qui est faux. lpoque, les juifs navaient pas encore lhabitude de se
laver les mains avant de manger. Si lauteur de cet vangile avait vcu en Palestine, il
laurait forcment su et naurait pas commis une telle erreur. Par consquent, on peut
lgitimement conclure que les auteurs des vangiles taient des gens de langue grecque,
issus de classes leves, qui ne vivaient pas en Palestine, alors que les disciples parlaient
aramen, taient de basse condition et vivaient en Galile. Et, puisquils taient
linguistiquement, socialement, gographiquement et culturellement loigns des disciples,
on peut a rmer avec certitude que les vritables auteurs des vangiles ntaient pas des
aptres, mais des personnes qui nont ni vcu ni observ les vnements quils racontent.
Valentina poussa un long soupir de dcouragement.
Heureusement que le Nouveau Testament ne se rduit pas aux vangiles, dit-elle pour
se consoler. Il reste toujours les autres textes, non ?
Lobservation suscita une hsitation chez Toms. Devait-il ou non aborder cette
question ? Il considra la possibilit de lesquiver, mais, sachant que toute information
pouvait se rvler utile, il dcida de conduire son examen jusqu son amre conclusion.
Jai bien peur que les autres textes ne posent galement de graves problmes, dit-il,

non sans apprhension. Encore plus graves, dailleurs...


Comment a ?
Parmi les vingt-sept textes qui composent le Nouveau Testament, seuls huit ont une
paternit certaine, rvla-t-il. Cest le cas pour sept ptres de Paul et pour lApocalypse, de
Jean, bien que celui-ci ne soit pas laptre Jean. Les auteurs des dix-neuf autres textes
restent incertains. Semblable au cas des vangiles et celui des ptres aux Hbreux, texte
anonyme attribu Paul, mais dont on est presque sr quil est dun autre. Lptre de
Jacques est galement authentique, mais son rdacteur nest pas le frre de Jsus nomm
Jacques, contrairement ce qua pens lglise lorsquelle a accept ce texte. Les autres
crits, ma chre, sont de pures fraudes.
LItalienne secoua la tte, consterne.
Vous remettez a...
Dsol, mais la vrit doit tre dite, insista lhistorien. Plusieurs lettres de Paul sont
probablement des falsi cations : la deuxime ptre aux Thessaloniciens, qui contredit la
premire, semble tre un texte postrieur visant corriger certains faits dj cits, mais qui
nont jamais eu lieu, et les ptres aux phsiens et aux Colossiens sont rdiges dans un
style di rent de celui de Paul et abordent des problmes qui nexistaient pas du temps de
Paul. Paul na pas non plus crit les deux ptres Timothe ni lptre Tite, puisquelles
traitent galement de problmes qui nexistaient pas lpoque de lauteur prsum. De
plus, un tiers des mots employs dans ces ptres nont jamais t utiliss par Paul, la
plupart dentre eux tant caractristiques des chrtiens du II e sicle. Par ailleurs, Jean na

pas crit les trois ptres de Jean et Pierre na pas rdig les deux ptres de Pierre.
Noublions pas que ces deux aptres taient analphabtes. Luniversitaire portugais prit la
bible et la brandit. Autrement dit, lessentiel des textes qui composent le Nouveau Testament
nont pas t crits par les auteurs quon leur a attribus.
Valentina continuait de secouer la tte.
Je narrive pas le croire ! murmura-t-elle. Je narrive pas le croire ! Elle
contempla un moment le jardin devant la bibliothque, lesprit absorb par ce quelle venait
dentendre, jusqu ce quelle se ressaist et regardt son interlocuteur. Lglise est-elle au
courant ?
Bien sr quelle lest.
Alors alors pourquoi ne supprime-t-elle pas ces textes du Nouveau Testament ?
Si elle le faisait, que resterait-il ? Sept ptres de Paul et lApocalypse de Jean ? Cela
ferait un peu court, vous ne trouvez pas ?
Mais comment justifie-t-elle alors le maintien de ces textes dans la Bible ?
Toms sourit.
Ils sont inspirs.
Comment a ?

Les thologiens ont bien compris quils avaient a aire des falsi cations ou des
textes anonymes. Dabord, pour luder la question, ils vitent demployer les mots fraude
ou falsi cation . Ils parlent dcrits pseudpigraphes et masquent ainsi le problme.
Ensuite, mme si leurs rdacteurs ne sont pas les auteurs annoncs, ils a rment que ces
textes sont sacrs parce quils ont t inspirs par Dieu. Il t un geste rapide des mains,
comme une passe de magicien : par enchantement, le problme est rsolu.
Valentina bouillonnait nouveau, agace par la manire dont la Bible se dsagrgeait
dans la bouche de cet historien. Elle garda son calme malgr tout. Elle avait encore
quelques arguments dans sa manche.
Vous pouvez dire tout ce que vous voudrez, a rma-t-elle, mais une chose est sre : les
textes du Nouveau Testament racontent tous la mme histoire. Ce qui prouve au moins que
lhistoire de Jsus est vraie.
Cest inexact, rpondit-il. Chaque texte notestamentaire raconte une histoire
diffrente. Et plusieurs pisodes sont compltement invents.
Vous vous moquez de moi !
Toms se gratta la tte.
Lhistoire selon laquelle Jsus serait n Bethlem, par exemple.

XX

Depuis longtemps dj le professeur Vartolomeev songeait dmnager, mais il ne


pouvait sy rsigner. Tout compte fait, il vivait Stariot Grad, dans lhistorique maison
Balabanov, une construction du XIX e sicle dans lancien quartier bti prcisment sur la

colline o tait ne la vieille ville. Seul un fou pouvait quitter sans raison une telle maison
situe dans un tel endroit.
Cependant, chaque fois quil grimpait la rue, lide lui revenait. Depuis quil avait
franchi le cap de la cinquantaine, son corps lui jouait souvent des mauvais tours. Gravir
cette colline devenait toujours plus pnible, les muscles de ses jambes se raidissaient chaque
jour davantage et ses poumons haletaient comme sil courait un marathon. Combien de
temps encore pourrait-il escalader cette colline ? Mais il savait bien quaussitt rentr chez
lui
Professeur.
aprs stre allong sur le canap, lide de dmnager fondrait comme neige au
soleil. Mais cela ne pouvait pas durer ainsi. Il lui fallait d nitivement accepter que sa
jeunesse tait rvolue et que son corps ne tiendrait pas longtemps le coup. Certes, vivre
Stariot Grad, ctait un rve. Seulement voil, ce ntait pas pratique. Il suffisait de voir
Professeur !
Il entendit enfin la voix linterpeller et sarrta, pantois.
Oui ?
Cest moi, professeur. Zdraveite . Aujourdhui, vous ne prenez pas votre exemplaire
du Maritsa ?
Il regarda la jeune fille du kiosque qui lui tendait le journal avec un sourire radieux.
Ah, Daniela ! En deux pas, il la rejoignit avec une pice de monnaie la main. Mon
Dieu, o donc ai-je la tte aujourdhui ? Bien sr que je veux le Maritsa !
Daniela lui remit le quotidien et, aussitt aprs, lui montra un petit livre.
Les ditions Hermes viennent de publier un de ces petits livres que vous aimez tant.
Vous le prenez aussi ?
Le professeur regarda le titre et la couverture.
Demain, dcida-t-il. Le journal me suffira pour aujourdhui.
Vartolomeev allait sloigner, mais la jeune fille le retint par le bras.
Vous avez de la visite aujourdhui.
Moi ? De la visite ?

Daniela indiqua la silhouette qui se trouvait l-bas, prs de chez lui.


Cest un tranger, souffla-t-elle. Il vous attend.
Le professeur jeta un regard interrogatif en direction de la silhouette et, intrigu, se
remit en marche. tait-ce un coursier lui apportant les rsultats des chantillons ?
Vartolomeev croyait fermement lhypothse du raccourcissement des tlomres, qui
permettrait de maintenir les chromosomes intacts. Les dernires expriences avaient peuttre t concluantes ? Ces rsultats taient cruciaux pour toute sa recherche. Sil parvenait
rsoudre cet immense problme scienti que, il tait absolument sr de se voir dcerner le
prix Nobel de mdecine.
mesure quil se rapprochait, il remarqua que lindividu dissimulait un objet dans sa
main, et ses espoirs redoublrent. tait-ce une lettre ? Un colis ? Peut-tre les rsultats de
ses expriences ? Comme ce moment tait important ! Lestomac nou par lanxit, le
scientifique rajusta ses lunettes.
Au mme moment, linconnu se mit courir vers lui. Le professeur sarrta, surpris. Il le
fut plus encore lorsquil identi a lobjet que lhomme tenait la main. Il ne sagissait
assurment pas dune enveloppe contenant le rsultat de ses expriences. Ctait un
poignard. Obissant son instinct de survie, le scienti que se retourna pour senfuir. Mais il
tait dj trop tard.

XXI

Le serveur du Silk Road Caf naurait pu arriver un moment plus opportun. Il dposa
le th, les pancakes et les baklavas sur la table, et cela su t redonner le sourire la
sduisante Valentina.
Depuis mon enfance, on ma toujours racont la mme histoire sur la vie du Christ,
dit-elle en dgustant son premier baklava. Comment pouvez-vous dire que Jsus nest pas
n Bethlem et que chaque texte du Nouveau Testament prsente un rcit di rent ? Les
mots, bien sr, peuvent diffrer. Mais, que je sache, lhistoire est toujours la mme.
Toms prit de nouveau son exemplaire de la Bible.
Vous croyez vraiment ? demanda-t-il sur un ton de d , tout en feuilletant les pages
du livre. Alors, par o voulez-vous commencer ? Par la naissance de Jsus ? Par sa mort ?
Par o ?
LItalienne haussa les paules.
a mest gal, dit-elle. Vous parliez de Bethlem, non ? Eh bien commenons par l,
si vous voulez
Obissant la suggestion, lhistorien feuilleta le Nouveau Testament jusqu tomber sur
le dbut du premier des vangiles.
Bethlem nous renvoie au commencement, observa-t-il. Les deux seuls vangiles qui
abordent la naissance de Jsus sont ceux de Matthieu et de Luc. La voix de lhistorien baissa
dun ton, comme sil faisait un apart. Je conserve les noms des vanglistes par simple
commodit, bien entendu. En ralit, ce ne sont pas eux qui ont rdig ces vangiles,
comme je vous lai expliqu. Il reprit sa voix normale. Matthieu raconte donc que Marie est
une vierge qui se retrouve enceinte par le fait de lEsprit Saint, puis il parle des mages qui
suivirent une toile jusqu Jrusalem, en qute du roi des juifs. Le roi Hrode sinforme de
ce cas et leur dit que la naissance de ce roi a bien t prophtise et quelle aura lieu
Bethlem. Ltoile conduit les mages jusqu une maison de Bethlem o vit la famille de
Jsus, et ils lui o rent en prsents de lor, de lencens et de la myrrhe. De son ct,
craignant la menace que ce roi nouveau-n reprsente, Hrode donne lordre de mettre
mort, dans Bethlem et tout son territoire, tous les enfants de moins de deux ans. Cest alors
que Joseph, averti en songe par lange du Seigneur, prend avec lui lenfant et sa mre, et
senfuit en gypte.
Cest exactement lhistoire quon ma toujours raconte.
Toms sauta plusieurs dizaines de pages jusqu atteindre le troisime vangile.

Le rcit de Luc commence galement par lhistoire de lImmacule Conception,


lorsque Quirinius tait gouverneur de Syrie, et raconte ensuite que le couple dcide de se
rendre Bethlem, do taient les anctres de Joseph. L, Marie accouche de Jsus et le
dpose dans une mangeoire parce quil ny avait pas de place pour eux dans la salle
dhtes , et les bergers viennent rendre hommage lenfant. Puis Jsus est emmen au
Temple, Jrusalem, pour tre prsent Dieu. Aprs quoi, la famille retourne Nazareth.
Valentina hsita.
En effet, cest cest bien lhistoire que je connais.
Son interlocuteur leva la main droite avec autorit.
Attendez un peu ! dit-il. Les deux histoires sont diffrentes, vous lavez remarqu ?
Eh bien il y a deux ou trois dtails qui changent, cest vrai. Mais cela reste
secondaire. Lessentiel est l, savoir le message damour et de salut dont ces rcits sont
chargs.
Toms dsigna la bible.
Pardon, mais les deux histoires sont trs di rentes ! Selon Matthieu, lImmacule
Conception a eu lieu Bethlem, tandis que Luc dit quelle sest accomplie Nazareth.
Matthieu place les vnements sous le rgne dHrode, alors que Luc a rme que tout sest
pass lpoque de Quirinius, qui ne fut gouverneur de Syrie que dix ans aprs la mort
dHrode. Matthieu rvle que la famille de Jsus vivait dans une maison Bethlem, Luc
prtend que tout sest droul dans une table. Matthieu raconte que lenfant a reu la visite
de plusieurs mages, Luc ne parle que de bergers. Matthieu indique que la famille sest enfuie
en gypte pour chapper Hrode, tandis que Luc dcrit cette mme famille se rendant au
Temple de Jrusalem, avant de retourner Nazareth. Il regarda xement lItalienne dans
les yeux. Ce sont des histoires tout fait diffrentes !
Non, contesta-t-elle. Ce sont des histoires complmentaires.
Complmentaires ? La conception de Jsus a-t-elle eu lieu Nazareth ou Bethlem ?
Une hypothse limine lautre, elle ne la complte pas ! Cela sest-il droul au temps
dHrode ou de Quirinius ? Les deux poques sont di rentes et les vnements nont pas pu
saccomplir simultanment ! Jsus est-il n dans une maison ou dans une table ? Il na pas
pu natre deux endroits la fois ! La famille sest-elle enfuie en gypte ou est-elle
retourne directement Nazareth ? Si elle est partie en gypte, elle na pas pu retourner
directement Nazareth, et vice-versa ! Que je sache, une possibilit exclut lautre ! Elles ne
peuvent pas tre toutes les deux vraies en mme temps ! Vous comprenez ?
Valentina passa la main sur son visage et se massa les tempes du bout des doigts.
En effet, bien sr
Lhistorien prit de nouveau son exemplaire de la Bible, et le brandit comme un trophe.
Ce problme se rencontre tout au long du Nouveau Testament. Dun bout lautre. Il
posa le livre et se remit le feuilleter. Il y a des incohrences et des contradictions dans

tous les textes, mais je ne vais pas vous assommer avec une analyse de chaque pisode ;
prenons seulement la n de lhistoire comme dernier exemple. Il repra les passages quil
cherchait. Comme vous le savez, la vie de Jsus se termine sur la Croix. Marc, Luc et
Matthieu a rment que lexcution eut lieu le vendredi de Pques, Jean, lui, prtend que ce
fut le jour prcdent. Cela na pourtant pas pu se produire la fois le vendredi et la veille,
vous tes daccord ? Continuons. Que sest-il pass ensuite selon les vangiles ? Les quatre
rcits saccordent dire que, le troisime jour, Marie de Magdala sest rendue au tombeau et
la trouv vide. Mais, partir de l, cest la confusion la plus totale.
Ce nest pas vrai !
Lhistorien dsigna le livre dun geste thtral.
Lisez vous-mme ! sexclama-t-il. Il indiqua les versets concerns. Jean a rme que
Marie de Magdala sest rendue seule au tombeau, mais Matthieu dit quelle tait
accompagne par une autre Marie ; Marc, lui, y ajoute une Salom, et Luc remplace Salom
par Jeanne et introduit dautres femmes . Il faudrait savoir, non ? Marie de Magdala
tait-elle seule ou avec dautres femmes ? Et combien de femmes exactement ? Et qui
taient-elles ? Les vangiles se contredisent les uns les autres et on ignore lequel dit vrai.
Un autre problme : qui a-t-elle, ou qui ont-elles, rencontr lentre du tombeau ?
Matthieu dit quelles ont rencontr un ange , tandis que Marc a rme que ctait un
jeune homme , Luc, quant lui, assure quil sagissait de deux hommes , et Jean, pour
nir, ne signale la prsence daucune personne. Il faudrait savoir, non ? Et ensuite, que se
passe-t-il ? En vrit, je lignore, car l encore les vangiles se contredisent. Marc soutient
que les femmes ne dirent rien personne, mais Matthieu a rme quelles coururent porter
la nouvelle . Lhistorien a cha un air perplexe. On est en plein dlire, non ? Il feuilleta
encore le livre. Et si elles ont port la nouvelle, qui lont-elles porte ? Matthieu prtend
que ce fut aux disciples , mais Luc indique que ce fut aux onze disciples et tous les
autres , et Jean, de son ct, a rme que Marie de Magdala a rejoint Simon-Pierre et
lautre disciple qui nest pas nomm. Alors, au bout du compte, lequel des vangiles dit
vrai ?
Valentina nosait presque plus regarder son interlocuteur.
Ny aurait-il pas un moyen de les concilier ?
Cest prcisment ce que les thologiens chrtiens ont cherch faire de tous temps,
dit-il. Malgr tout, je ne crois pas quon puisse y parvenir sans mutiler gravement les textes
ou sans feindre dignorer que certaines choses y sont clairement mentionnes. La vrit cest
que Jsus est n soit lpoque dHrode, soit celle de Quirinius. Et quil est mort soit le
vendredi de Pques, soit la veille. Il ny a aucune acrobatie qui puisse rsoudre toutes ces
contradictions. Et noubliez pas que je nai fait que soulever un coin du voile. Si vous
examinez les vangiles pisode par pisode, vous dcouvrirez de nombreux cas analogues.
Je vous le garantis !

Linspecteur ne savait que rpondre. Il est vrai que dans ces pisodes chaque vangile
contredisait les trois autres. Elle-mme venait de le vri er dans lexemplaire de la Bible de
Toms.
Alors, cela veut dire bredouilla-t-elle, cela signi e quil est impossible davoir la
moindre certitude sur Jsus...
Je vous rassure, cest le cas pour nimporte quelle gure historique. En histoire,
aucune certitude absolue nest possible, on ne fait qutablir des probabilits en fonction des
indices existants. Concernant le Christ, nous avons toutefois quelques certitudes relatives.
Les historiens tiennent pour certain que Jsus tait un rabbin de Nazareth qui a vcu en
Galile, quil tait lun des ls du charpentier Joseph et de sa femme Marie, quil a vraiment
t baptis par Jean Baptiste, et quil a rassembl un groupe dadeptes compos de
pcheurs, dartisans et de quelques femmes de la rgion, auxquels il a prch lavnement
du royaume de Dieu. Vers lge de trente ans, il sest rendu Jrusalem, o il a provoqu un
incident dans le Temple ; on a procd son arrestation et, aprs un jugement sommaire,
on la cruci . Toutes ces informations sont considres comme sres. Le reste eh bien, le
reste demeure incertain.
Mais comment sait-on que ces faits sont vridiques ?
Tout simplement parce que plusieurs sources di rentes les signalent, y compris les
plus anciennes, expliqua Toms. Les ptres de Paul sont les textes les plus anciens du
Nouveau Testament, rdiges de dix quinze ans avant le premier vangile, celui de Marc.
Mais ce texte de Marc tait dj trs en vogue lorsque les ptres de Paul ont commenc
tre copies par les diverses glises. Par consquent, il est presque sr quils nont pas t
lun pour lautre une source mutuelle. Si les deux disent la mme chose, cela renforce la
crdibilit de linformation, puisquon se trouve face deux sources anciennes
manifestement indpendantes. Et cette information sera dautant plus crdible quelle se
rvlera embarrassante. Vous vous souvenez de ce que je vous ai dit ? Plus une information
est thologiquement embarrassante, plus on considre quelle na pas t invente.
Oui, vous me lavez dj expliqu.
Prenez la vie de Jsus en Galile, par exemple. Aucune ancienne prophtie
nindiquait que le Messie vivrait en Galile. Et encore moins Nazareth, un hameau si
perdu quil nest mme pas signal dans lAncien Testament. Quel chroniqueur chrtien
inventerait une information si inopportune ?
Mais il est n Bethlem. Croyez-vous quil sagisse dune invention ?
Lhistorien prit la bible et la feuilleta jusqu atteindre le texte de lun des derniers
prophtes de lAncien Testament.
Bien sr que cen est une, con rma-t-il. La naissance Bethlem nest rien dautre
quun pisode visant raliser une prophtie des Saintes critures. Le prophte Miche, se
rfrant Bet-phrata, ou Bethlem, dit au verset 5, 1 : Et toi, Bet-phrata, trop petite

pour compter parmi les clans de Juda, de toi sortira pour moi celui qui doit gouverner
Isral. Face cette prdiction, quont fait Matthieu et Luc ? Ils ont fait natre Jsus
Bethlem ! Plutt avantageux, non ? Seulement voil, les contradictions entre les deux
vangiles concernant la naissance de Jsus sont si nombreuses quils se trahissent
mutuellement et rvlent leur caractre ctif. Les deux vanglistes savaient bien que Jsus
tait natif de Nazareth, mais il leur fallait concilier ce fait gnant avec la prophtie de
Miche. Quont-ils fait ? Chacun deux a invent un moyen dextraire Jsus de son berceau
nazaren pour le faire natre Bethlem. Car la vrit la voici : si celui qui doit gouverner
Isral est e ectivement n Bethlem, comme cela a t prophtis par Miche et
con rm par les narrateurs de Luc et de Matthieu, pour quelle raison Marc et Jean nen
parlent-ils pas ? Ni mme Paul. Comment pouvaient-ils ignorer un vnement si prodigieux,
qui pourtant attestait la vieille prophtie ? Il ny a quune seule rponse possible. Matthieu
et Luc ont fait natre Jsus Bethlem dans le seul but dentriner la prophtie et de
convaincre ainsi les Juifs que Jsus tait bien le roi annonc par Miche dans les Saintes
critures.
Un peu comme lhistoire de la Vierge Marie ?
Absolument ! Les mmes Matthieu et Luc ont prtendu que Marie tait vierge a n de
con rmer ce quils croyaient tre une autre prophtie biblique. Lhistorien portugais indiqua
la photographie du message chi r de Dublin. Et il en est de mme pour ce 141414. Cest
une tentative de faire remonter la gnalogie de Jsus jusqu David, pour la faire cadrer
avec les prophties des Saintes critures.
Je comprends.
Cette attitude, du reste, est une constante dans les vangiles. Les vanglistes ont
saisi toutes les occasions de prouver que les divers aspects de la vie de Jsus
correspondaient aux prophties de lAncien Testament concernant la venue du Messie. Leur
propos, thologique et missionnaire, visait persuader les Juifs que Jsus tait le sauveur
annonc. Lorsque les faits ne le con rmaient pas, ils les craient de toutes pices. Ils ont
invent que Jsus tait n Bethlem, que sa mre tait vierge, et quil descendait de
David.
Valentina frona les sourcils.
Insinuez-vous que lAncien Testament na jamais prophtis la naissance de Jsus ?
Le visage de Toms sclaira dun sourire.
Je ne linsinue pas, dit-il. Je laffirme.

XXII

Tandis que le mdecin examinait le corps, deux agents de police barraient laccs la
rue et se oraient dloigner les badauds. Une brume blanchtre assombrissait cette n de
matine, couvrant les ruelles dune clart maussade.
Serrant un mouchoir et les yeux gon s de larmes, Daniela pleurait. Un homme sec et
impatient la regardait avec un air dtermin.
Racontez-moi ce qui sest pass.
La jeune fille sefforait de matriser son motion.
Je ne sais pas comment vous lexpliquer, monsieur
Pichurov, se prsenta-t-il. Inspecteur Todor Pichurov.
Daniela fut secoue dun nouveau sanglot.
Le professeur passait par l, il ma achet un journal et sest dirig vers sa maison.
Elle pointa du doigt larbre avec frayeur. cet endroit se tenait un homme qui lattendait
et
Quel genre dhomme, mademoiselle ?
Un tranger. Elle se remit sangloter. Il attendait le professeur.
Pouvez-vous me le dcrire ?
Je ne sais pas trop, je lai seulement aperu. Mais je crois que ctait un homme jeune
et robuste. Il tait habill tout en noir.
Linspecteur prit note.
Et que sest-il pass ensuite ?
Aprs que le professeur est parti, jai pris mon portable pour appeler Desi au sujet de
certains livres quelle et Iveline devaient
Qui sont Desi et Iveline ?
La jeune fille se moucha bruyamment.
Des copines. Elle essuya son nez rougi et scha ses larmes. Jtais en pleine
conversation lorsque
Daniela se remit pleurer. Le policier soupira, se orant de garder son calme. Il
dtestait interroger les proches et les amis des victimes dhomicides ; les pleurs taient quasi
systmatiques, et les comportements rptitifs et prvisibles. Il la laissa se remettre et
attendit le moment propice pour linciter poursuivre son tmoignage.
Lorsque quoi ?
Lorsque jai entendu un cri.

Les sanglots de la jeune vendeuse de journaux, oppresse par le souvenir de cet


hurlement effroyable, se transformrent en un gmissement prolong. Linspecteur Pichurov
sou a ; il lui fallait encore patienter quelques instants. Il en pro ta pour reprendre
quelques notes avant de revenir la charge.
Quelles paroles a cries le professeur Vartolomeev ?
La jeune fille avait le nez dans son mouchoir, mais elle secoua la tte.
Ce nest pas lui qui a cri. Cest ltranger.
Ltranger ? stonna linspecteur, en sarrtant un instant dcrire. Le professeur
Vartolomeev a t assassin, mais cest le meurtrier qui a cri ?
Daniela fit oui de la tte.
Ctait un cri dangoisse, de douleur
Linspecteur Pichurov eut lair intrigu, puis nota lobservation.
Et ensuite ?
Elle sanglota.
Jai regard et jai vu ltranger senfuir et le professeur tendu par terre. Jai couru
vers lui et cest alors que jai vu le sang et
Elle clata nouveau en sanglots, le corps secou de spasmes interminables. Pichurov
comprit quil devait encore sarmer de patience et, pour tuer le temps, promena son regard
autour de lui. Il remarqua alors un morceau de papier gliss sous une pierre, au pied du
cadavre.
Il sagenouilla et le ramassa. Ce qui tait inscrit dessus lui sembla trange. Il se releva
et le montra la jeune fille.
Savez-vous ce que cest ?

Toujours dans son mouchoir, Daniela parcourut les caractres de ses yeux
congestionns, avant de secouer la tte.
Je nen ai aucune ide.
Linspecteur examina de nouveau le morceau de papier et resta un long moment
r chir. Songeur, il se passa la main dans les cheveux, qui commenaient se faire rares,
et plissa les yeux au moment o lui revinrent en mmoire les rapports de police quil avait
parcourus le matin sur son ordinateur, juste avant de sortir.
Moi, a me rappelle quelque chose.

XXIII

Le surintendant OLeary navait toujours pas donn signe de vie, mais Valentina et
Toms taient si absorbs par lexamen des questions poses par les messages dcouverts
sur les lieux des crimes quils ne virent pas le temps passer.
Jai toujours entendu dire que la vie de Jsus tait prophtise dans lAncien
Testament, dit Valentina. Et voil que vous massurez le contraire. De quoi sagit-il, au juste
?
Lhistorien esquissa un vague geste de la main.
Mettez-vous dans la tte des gens de cette poque, suggra-t-il. Le principal souci des
premiers adeptes de Jsus tait de convaincre les autres juifs que le Messie annonc par les
Saintes critures tait en n arriv et que ctait ce malheureux que les Romains avaient
cruci . Toms prit son stylo et crivit Messie sur une serviette. Messie est une
transcription de machia , mot hbreu qui signi e oint , ou christos , en grec. Ce terme
tait employ dans lAncien Testament pour dsigner des personnes choisies par Dieu, tels
les rois et les grands prtres, qui recevaient lonction dhuile comme signe de leur nouvelle
fonction. Nous avons dj vu que, dans lAncien Testament, Dieu avait promis David quil
aurait pour toujours un descendant sur le trne dIsral, une promesse rompue par lexil
Babylone. cette poque, les gens taient trs superstitieux. Lorsque les choses se passaient
bien, ils attribuaient leur bonne fortune la grce de Dieu ; quand elles se passaient mal, ils
disaient que le Seigneur les punissait pour stre dtourns du droit chemin. Ainsi, les
dles, qui espraient que le trne dIsral serait jamais occup par un descendant de
David, interprtrent cette promesse non accomplie comme un chtiment que Dieu leur
in igeait pour stre loigns de la vertu. Les juifs attendaient donc un hritier de la ligne
davidique qui rconcilierait Dieu et Ses enfants. Miche avait prophtis que natrait
Bethlem celui qui gouvernerait Isral et rconcilierait Dieu avec Son peuple. Le promis, le
roi sauveur attendu, le machia .
Autrement dit, Jsus.
Ctait ce que prtendaient ses disciples, mais non ce que pensaient la majorit des
autres juifs, rappela-t-il. Il se trouve que la prophtie de Miche ntait pas la seule
voquer le Messie. Les Psaumes prdisent, verset 2, 2, que les rois de la terre sinsurgent et
les grands conspirent entre eux, contre le Seigneur et contre son Oint . Le terme oint se
dit machia en hbreu, ou Messie, et le mme passage signale, versets 2, 7 9, dans un dcret
proclam par Dieu : Tu es mon ls ; moi, aujourdhui, je tai engendr. Demande-moi, et je

te donne les nations comme patrimoine, en proprit les extrmits de la terre. Tu les
craseras avec un sceptre de fer []. Les psaumes de Salomon prvoient mme que ce
descendant de David aura la puissance de dtruire les gouverneurs impies . Et Daniel dit,
verset 7, 13, quil a eu une vision o avec les nues du ciel venait comme un Fils de
lHomme , et que Sa souverainet est une souverainet ternelle qui ne passera pas, et sa
royaut, une royaut qui ne sera jamais dtruite . De mme quEsdras avait dj eu la
vision dun personnage quil dsigna sous le terme de Fils de lhomme , dont la bouche
crachait un jet de feu et les lvres sou aient une haleine en amme . Ce qui veut dire que
les juifs attendaient un descendant de David qui serait tellement puissant quil pourrait
briser les nations avec un sceptre de fer et dtruire les gouverneurs impies , ou bien
un tre cosmique, le fameux Fils de lhomme , qui gouvernerait un empire ternel et dont la
bouche cracherait un jet de feu . Lhistorien regarda lItalienne. Daprs vous, qui fut
lheureux lu ?
Jsus.
Un simple rabbin de Galile, dont les troupes se rduisaient une poigne de
pcheurs et dartisans analphabtes, anqus de quelques femmes aux murs douteuses
puisquelles avaient abandonn leur foyer. tait-ce l le descendant de David qui
gouvernerait avec un sceptre de fer, chasserait les Romains et dtruirait les gouverneurs
impies ? tait-ce l le Fils de lhomme qui aurait un empire ternel ? Ce gueux, ce va-nupieds ? Les juifs ricanrent. Ctait grotesque ! Et le pire, cest que, au lieu de simposer
comme un roi puissant, un chef qui aurait rassembl une grande arme et rtabli la
souverainet de Dieu en Isral, Jsus fut arrt, humili et cruci comme un vulgaire
voleur, un sort lamentable quaucun prophte navait prvu. Dans ces conditions, quel juif
aurait pu croire que Jsus tait le roi prophtis par Miche, le Messie prdit dans les
Psaumes, le Fils de lhomme annonc par Daniel et Esdras ?
Tout en suivant lexplication de lhistorien, Valentina avait entortill les boucles de ses
cheveux autour de ses doigts.
En effet, admit-elle. Difficile dy croire.
Lorsque Jsus mourut, ses disciples furent passablement dsappoints. Leur chef de
le, en n de compte, ntait pas le Messie. Sauf quensuite vint lhistoire de la rsurrection.
Ctait l un signe, la preuve quil bn ciait des faveurs de Dieu. Jsus tait donc bien le
Messie ! Et voil les disciples tout excits. Le problme, cest que le reste des juifs taient
loin dtre aussi enthousiastes, dautant que le cruci ne correspondait pas vraiment au
pro l du Messie. Mme Paul reconnat, dans sa premire pitre aux Corinthiens, verset 1,
23, que lide dun Messie cruci tait un scandale pour les Juifs. Alors que rent les
disciples ? Ils se mirent attribuer Jsus des caractristiques signales dans les anciennes
prophties, de manire convaincre les autres juifs. Jsus tait de Nazareth, un village
jamais mentionn dans les Saintes critures ? Trs bien, ils sarrangrent donc pour le faire

natre Bethlem, de manire accomplir la prophtie de Miche. Le pre de Jsus ntait


quun simple charpentier ? Alors, ils singnirent en faire un descendant de David,
comme le prdisaient les Psaumes. La traduction en grec dsae annonait que la mre du
Messie serait vierge ? Ils improvisrent donc une Immacule Conception taille sur mesure.
Mais que faire de la cruci xion, que personne navait jamais prophtise et qui entachait
cette belle construction messianique, puisquelle tait perue comme un scandale par les
Juifs ? Comment sortir de cette redoutable impasse ? Les vanglistes se retroussrent les
manches et se mirent relire lAncien Testament la loupe. Et que dcouvrirent-ils ?
Qusae avait crit un verset sur la souffrance dun serviteur de Dieu, sans le nommer.
Valentina jeta un regard sur la bible.
O se trouve ce passage ?
Aux versets 53, 3 6, indiqua Toms, en se mettant lire le texte dsae. Il tait
mpris, laiss de ct par les hommes, homme de douleurs, familier de la sou rance, tel
celui devant qui lon cache son visage ; oui, mpris, nous ne lestimions nullement. En fait,
ce sont nos sou rances quil a portes, ce sont nos douleurs quil a supportes, et nous, nous
lestimions touch, frapp par Dieu et humili. Mais lui, il tait dshonor cause de nos
rvoltes, broy cause de nos perversits : la sanction, gage de paix pour nous, tait sur lui,
et dans ses plaies se trouvait notre gurison. Nous tous, comme du petit btail, nous tions
errants, nous nous tournions chacun vers son chemin, et le Seigneur a fait retomber sur lui
la perversit de nous tous. Luniversitaire portugais inspira profondment et leva les
mains au ciel, dans un geste thtral. Allluia ! Ils la tenaient en n leur prophtie sur la
mort du Messie ! Dieu est grand !
Excusez-moi, mais cette description colle parfaitement la Passion du Christ !
Lhistorien dsigna la page ouverte devant lui.
Chacun peut voir dans ce passage ce que bon lui semble, assna-t-il. La vrit, cest
qusae ne mentionne nulle part que le serviteur de sa prophtie tait le Messie. Les
historiens considrent mme que ce texte renvoie la sou rance des juifs Babylone. Mais
quimporte ? Cette prophtie cadrait parfaitement avec lpisode de la cruci xion. En outre,
les vanglistes dcouvrirent aussi dans les Psaumes, au sujet dun innocent perscut,
quelques lignes qui commencent ainsi, verset 22, 2 : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi mastu abandonn ? et sachvent au verset 22, 8 par : Tous ceux qui me voient, me raillent ;
ils ricanent et hochent la tte []. Aussitt les premiers chrtiens, constatant la proximit
de ce psaume avec le pome du Serviteur sou rant, y ont vu dcrits par avance plusieurs
pisodes de la Passion. Conclusion : les Psaumes annonaient galement la mort de Jsus !
LItalienne sagita nouveau.
Attendez ! coupa-t-elle. Le Christ a prononc cette phrase sur la Croix, jen suis sre.
Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi mas-tu abandonn ? Cest mot pour mot ce quil a dit !
Mme moi, je lai dj lu ! Cette prophtie tait donc vraie !

Toms la regarda comme un professeur ayant entendu une mauvaise rponse durant un
oral.
Je vois que vous navez toujours pas compris ce que je cherche vous expliquer,
observa lhistorien. Il se remit feuilleter son exemplaire de la Bible. Cette phrase se trouve
la n de Marc, lorsque Jsus est dj clou sur la Croix, verset 15, 34 : Et trois heures
Jsus cria dune voix forte : lo, lo, lema sabaqhtani , ce qui signi e : Mon Dieu, mon
Dieu, pourquoi mas-tu abandonn ? Une phrase semblable est cite dans Matthieu.
Lhistorien posa son doigt sur le verset. Ceci, ma chre, est encore une tentative des
vanglistes pour faire coller lhistoire de Jsus aux prophties. Ils lui ont attribu cette
phrase a n de pouvoir dire que le cruci accomplissait les paroles des critures, en
esprant ainsi convaincre le reste des Juifs. Est-ce que vous comprenez ?
Comment pouvez-vous tre si sr que Jsus na pas dit cette phrase ?
En histoire, ma chre, des certitudes personne nen a jamais, rappela-t-il. Nanmoins,
il est vident que la ressemblance de cette phrase avec les versets des Psaumes la rend
extrmement suspecte. Noubliez pas non plus quaucun disciple de Jsus ntait prsent
lheure de sa mort, comme le reconnaissent les vanglistes eux-mmes. Tous les hommes
prirent la fuite , ainsi que le signale Marc, verset 14, 50, et les femmes regardaient
distance la cruci xion, comme le dit encore Marc, verset 15, 40. Aucun dentre eux ne se
trouvait suffisamment prs de la Croix pour entendre les dernires paroles de leur matre.
Les aptres ont pu interroger plus tard un centurion qui se trouvait au pied de la
croix
Les aptres taient surtout morts de peur parce quils craignaient dtre galement
cruci s. Jamais ils nauraient pris le risque dapprocher les centurions, car les Romains
avaient pour habitude de tuer les chefs de le qui craient des problmes, mais aussi leurs
adeptes. Il existe de nombreux exemples de cette pratique. Mais admettons que les aptres
parvinrent sentretenir avec un centurion. Croyez-vous que le Romain pouvait
comprendre laramen de Jsus ? Et quil tait en mesure de restituer dlement les
dernires paroles de lagonisant ? En ralit, nous ne disposons daucun tmoignage direct,
toutes les informations se rduisent des quelquun a dit que quelquun a dit . Du reste, le
rcit de la Passion semble tout entier construit autour de ce qui est crit dans le psaume 22
et non provenir de tmoignages oculaires.
Mais, alors, tout a t puis dans lAncien Testament
Dun bout lautre ! con rma Toms. Tous les vangiles sont imprgns de paroles,
de phrases et dexpressions issues des Saintes critures. Les Psaumes parlent du Messie ? Les
vangiles disent que Jsus est le Messie. Daniel et Esdras voquent un Fils de lhomme ? Les
vangiles appellent Jsus le Fils de lhomme. Les Psaumes nomment le roi David le Fils de
Dieu ? Les vangiles dnomment Jsus le Fils de Dieu. Les Psaumes disent que Dieu dclare
David : Tu es mon ls ; moi, aujourdhui, je tai engendr ? Marc signale que Dieu dit

Jsus aprs le baptme : Tu es mon Fils bien-aim, il ma plu de te choisir. Les Psaumes
dcrivent la sou rance dun innocent qui dit : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi mas-tu
abandonn ? Marc fait dire Jsus sur la Croix : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi mas-tu
abandonn ? Tout est mis en cho avec lAncien Testament ! Lhistorien plissa les yeux.
Mme les pisodes de la vie de Jsus.
Valentina fit une moue.
Que voulez-vous dire ?
Vous ne laviez jamais remarqu ? LExode parle dun ordre du pharaon exigeant la
mise mort de tous les nouveau-ns juifs quand Mose tait bb. Que fait Matthieu ? Il fait
donner un ordre semblable par Hrode quand Jsus tait bb. LExode dcrit la saga des
juifs lorsquils senfuirent dgypte. Matthieu raconte que la famille de Jsus sest enfuie en
gypte. Mose est mont sur la montagne pour recevoir les tables de la Loi ? Matthieu fait
monter Jsus sur la montagne pour commenter certains aspects de cette mme Loi. Mose a
spar les eaux de la mer Rouge ? Jsus a march sur les eaux de la mer de Galile. Les juifs
ont pass quarante ans perdus dans le dsert ? Trois vanglistes placent Jsus pendant
quarante jours dans le dsert. Mose a trouv la manne pour nourrir les juifs ? Jsus o re
aux disciples le pain de la vie. Mme les miracles et les exorcismes, abondamment dcrits
dans les vangiles, prsentent des antcdents bibliques dans les rcits dlie et dsae !
Luniversitaire portugais dsigna la bible. Assurment, les narrateurs vangliques nont pas
cherch faire de l histoire au sens technique et moderne de ce mot. Leur vise tait
avant tout thologique et missionnaire : il fallait prouver aux juifs que Jsus tait bien le
Messie annonc par les prophtes de jadis et les appeler la conversion. Ni plus ni moins.
Par consquent, ils nont pas transmis les souvenirs vangliques sans les interprter et les
adapter la foi vivante de leurs contemporains.
Lhistorien et linspecteur gardrent le silence un long moment, comme sils mesuraient
les consquences de tout cela.
Aidez-moi, Toms, nit par dire Valentina, cherchant reprendre pied parmi toute
cette avalanche dinformations. Nous avons deux historiens qui ont t gorgs alors quils
menaient des recherches sur des copies anciennes du Nouveau Testament et, dans les deux
cas, lassassin nous a laiss des messages nigmatiques. Que cherche-t-il nous dire ?
Cest pourtant clair comme de leau de roche, non ? Ce type nous indique les
incohrences qui existent dans le Nouveau Testament. Le premier message fait allusion
lorigine du mythe de la Vierge Marie. Lhistorien dsigna la photographie laisse par
OLeary. Le second message pointe les e orts des vanglistes pour associer Jsus la
prophtie des Saintes critures concernant le lien gnalogique entre le Messie et le roi
David. Luniversitaire regarda xement lItalienne dans les yeux. Notre homme est en train
de nous dire que le Nouveau Testament se rduit un copier-coller frauduleux de lAncien
Testament.

Mais pourquoi fait-il a ? Quel est le lien avec les meurtres ?


Lhistorien haussa les paules.
Cest vous le flic.
cet instant, une troupe de policiers envahit la terrasse du Silk Road Caf ; sa tte se
tenait Sean OLeary, le teint frais et lair assur.
Monsieur le surintendant ! salua Valentina, lair surprise. O tiez-vous donc pass ?
LIrlandais fit un vague geste en direction de la rue.
Jtais parti interroger le tmoin lhpital.
Et alors ? A-t-il rvl quelque chose dintressant ?
OLeary, avec cette gaucherie qui lui tait propre, tira un calepin de sa poche.
Vous voulez connatre les dtails ? demanda-t-il, en parcourant ses notes des yeux. Il
se nomme Patrick McGrath, un chmeur que ses amis appellent Paddy. Cest un sans-abri
qui a pour habitude de dormir dans le jardin. La nuit dernire, il tait sur le point de
sendormir lorsque le crime a eu lieu.
Il pourrait identifier le coupable ?
Le surintendant pina les lvres tandis quil consultait ses notes.
Il la vu dans lobscurit et distance, dit-il. Malheureusement, il na pas pu
distinguer le visage de lassassin ni rien relever de particulier dans sa physionomie.
Comme cest dommage...
OLeary renifla, sans lever les yeux de son calepin.
Mais il y a un curieux dtail. Je lui ai demand sil avait vraiment dclar aux
secouristes que la mort du professeur Schwarz tait un accident. Il la con rm et na cess
de le rpter.
Valentina balaya cette information dun revers de main.
Cest absurde ! remarqua-t-elle. On na jamais vu personne se faire gorger par
accident. Quest-ce qui lui fait croire une chose pareille ?
Il a rme quaprs tre tomb sur le professeur Schwarz, lassassin sest mis hurler.
Le tmoin parle dun cri de souffrance, comme une plainte dchirante.
LItalienne changea un regard intrigu avec Toms.
Un cri de souffrance ? Une plainte dchirante ? Que veut-il dire par l ?
OLeary parut embarrass.
Eh bien je lignore. Jai eu beau le questionner ce sujet, il a continu massurer
que la mort du professeur Schwarz avait arrach lassassin un a reux gmissement, un
hurlement de douleur.
Valentina secoua la tte.
Il ne fait aucun doute que ce tmoin tait en tat dbrit, assna-t-elle. coutez, mes
hommes, Rome, sont en train denquter sur les faits et gestes de la premire victime, le
professeur Escalona, au cours de la dernire anne. Il faudrait que vos hommes fassent la

mme chose pour le professeur Schwarz. Il nous faut savoir o il sest trouv, quand, lobjet
de ses dplacements Ce genre de choses.
Cest dj en cours. Je vous donnerai demain un premier rapport.
Il serait intressant de mettre en parallle les rsultats des deux enqutes pour voir
sil existe des points communs dans les rcents dplacements des victimes, ce qui nous
permettra
cet instant le portable du surintendant sonna ; il sexcusa et rpondit aussitt.
Oui, all ? Il marqua une courte pause puis se redressa. Oui, cest moi, monsieur.
Suivit une pause, plus longue, durant laquelle il carquillait les yeux. Quoi ? O ? Ce
matin ? Mais comment est-ce possible ?... Immdiatement ? Mais ils viennent peine
darriver, monsieur !... Oui, monsieur. Je vais leur en parler sur-le-champ. Trs bien,
monsieur. Tout de suite, monsieur. Merci, monsieur.
Lorsque lIrlandais raccrocha, il tait livide, comme sil avait vu un fantme. Il regarda
les deux invits avec une tte denterrement.
Notre homme a encore frapp !
Qui ?
Le tueur en srie, dit-il avec une pointe dimpatience. Il a recommenc !
Valentina et Toms bondirent sur leur chaise.
Une nouvelle victime ?
OLeary hocha la tte.
En Bulgarie.
Les deux interlocuteurs ouvrirent la bouche, stupfaits.
O ?
Le surintendant agita son portable, comme sil sagissait dune entit suprieure dote
dune autorit absolue.
On vous y attend le plus tt possible.

XXIV

Le sommet enneig du Vitocha, volcan endormi comme une sentinelle silencieuse, se


dressait au-dessus du brouillard.
Les blocs dhabitations gristres se dressant la priphrie de la ville rvlrent
Sicarius quil approchait de sa destination. lentre de la ville, les panneaux en caractres
cyrilliques indiquaient Grad. Puis la voiture dboucha dans llgant lacis des rues bien
ordonnes du centre, anques de superbes immeubles de style franais ou balkanique.
Seulement alors, le chauffeur prit son tlphone et composa un numro.
Je suis arriv Sofia.
lautre bout de la ligne, le matre semblait nerveux.
Et ta mission ? senquit-il. Elle sest bien passe ?
Comme prvu.
La voix au tlphone poussa un soupir de soulagement.
Ouf ! Je suis content que ce soit fini. Je commenais me faire du souci.
Contrastant avec les faubourgs, o les constructions sovitiques se mlaient aux
btiments modernes, le centre de la capitale bulgare respirait lordre avec son architecture
classique. Sicarius fut attir par lglise russe, un di ce qui semblait tout droit sorti dun
conte de fes, avec ses coupoles vertes et dores qui donnaient la ville une allure de
crche moscovite.
Que dois-je faire maintenant ? Vous avez une nouvelle mission pour moi ?
Le matre toussa.
Tu es une vraie machine, Sicarius. Un digne ls de Dieu. Pas pour linstant. Rentre
chez toi.
Lordre causa chez lexcuteur une lgre dception.
Alors, cest termin ? Je naurai plus de missions ?
Je nai pas dit a, corrigea le matre. Le travail est loin dtre termin. Je vais encore
avoir besoin de toi.
Je prfre a.
Mais pas pour le moment. Rentre chez toi. Tu as fait jusquici un excellent travail et je
suis sr que le guerrier que tu es a maintenant besoin de repos.
Sicarius se rsigna, acceptant la dcision.
Comme vous voudrez. Au revoir.
Et il raccrocha.

Sa voiture longeait alors la grande cathdrale Alexandre-Nevski. Sicarius ralentit pour


mieux embrasser dun regard lensemble de ldi ce, avant de sengager en direction de
laroport. Il passa par une rue troite et anime, aux trottoirs bonds, certains pitons
marchant avec nonchalance, dautres sarrtant devant les magasins. De loin en loin,
scintillaient les enseignes lumineuses des casinos.
Cest alors que Sicarius sentit une irritation lui tordre lestomac.
Des impies, vocifra-t-il entre ses dents. Des impurs et des pcheurs.

XXV

Un soleil accueillant brillait sur la ville lorsque la voiture de la police bulgare qui
ramenait Toms et Valentina de laroport dpassa un panneau signalant larrive
Plovdiv.
Savez-vous combien dannes a cette ville ? demanda le chau eur avec une vidente
ert. Six mille Il tourna la tte et sourit aux passagers qui occupaient la banquette
arrire. Six mille ans, vous vous rendez compte ? Il regarda nouveau devant lui.
Incroyable !
Toms avait les yeux rivs sur les blocs dimmeubles ; il connaissait bien lexistence de
ce site par ses lectures.
Elle a t fonde au cours du Nolithique, observa-t-il dun air songeur. Cest la plus
vieille ville dEurope.
Aprs quils eurent franchi le euve Maritsa, les blocs de ciment rent place un
centre-ville ar, dont des btiments traditionnels reposaient souvent sur des ruines
antiques.
Le chau eur pointa du doigt la plus haute colline, plante l, au cur de la ville,
comme une pierre gigantesque qui serait tombe du ciel.
Stariot Grad, indiqua-t-il. Le berceau de la ville.
Les deux passagers levrent les yeux vers le sommet, fascins par cette vision
fantastique.
Est-ce bien l-haut quont t bties les premires habitations, il y a six mille ans ?
senquit lhistorien.
Absolument, con rma le Bulgare au volant. Et cest aussi l-haut que le crime dhier a
eu lieu.
Dabord dcor historique, Stariot Grad devint brusquement, aux yeux des nouveaux
arrivants, le thtre dun homicide.
Est-ce l-bas que nous allons ?
Stariot Grad ? stonna le chauffeur. Non. Jai ordre de vous conduire Glavnata.
Glavnata, ils dcouvrirent une rue ensoleille et anime, large et jalonne
dimmeubles colors, aux faades clairement marques par lin uence franaise, aux tages
suprieurs orns de charmants balcons, tandis que des boutiques occupaient les rez-dechausse.
Valentina et Toms furent conduits une terrasse de caf, o un homme les attendait.

Todor Pichurov, annona-t-il. Inspecteur de la police bulgare. Soyez les bienvenus


Plovdiv.
Les visiteurs se prsentrent leur tour et sinstallrent la table. Ils commandrent
des cafs et changrent les banalits dusage sur la beaut de la ville et le soleil radieux qui
contrastait avec le brouillard matinal qui les avait accueillis.
Mais lItalienne ne voulait pas perdre de temps et, ds la premire occasion, entra dans
le vif du sujet.
Alors, que se passe-t-il ? demanda-t-elle. On nous a dit que vous aviez besoin de notre
aide pour lucider un crime. Quest-il arriv exactement ?
Linspecteur bulgare ouvrit une pochette pose sur la petite table ronde, et en tira la
photographie dun homme grisonnant la barbe taille et au regard assur.
Cet homme est le professeur Petar Vartolomeev, identi a-t-il. Il sagissait dun des
hommes les plus notables de notre ville. Il tait professeur la facult de mdecine
molculaire, ici, luniversit de Plovdiv. Il habitait dans un btiment historique de Stariot
Grad, la maison Balabanov. Hier matin, alors quil revenait de luniversit, il a t
poignard par un inconnu qui lattendait devant chez lui. Jai t appel en urgence, mais
lorsque je suis arriv sur les lieux le professeur tait mort.
Valentina profita de la pause pour intervenir.
Un professeur de mdecine molculaire ?
Lun des plus rputs au monde, con rma Pichurov. Chaque anne, on disait quil
allait dcrocher le Nobel de mdecine.
LItalienne secoua la tte.
Excusez-moi, mais je ne comprends pas. Nous enqutons sur deux crimes qui ont t
commis en Europe occidentale, concernant deux historiens qui travaillaient sur des
manuscrits anciens du Nouveau Testament. Une palographe qui a t assassine en pleine
nuit dans la Bibliothque vaticane, et un archologue quon a retrouv mort devant une
bibliothque de Dublin. Or vous, vous nous parlez dun mdecin
Pas un mdecin, mais un chercheur en mdecine molculaire.
Peu importe, reprit Valentina, toujours sur le mme ton. Un professeur titulaire dune
chaire de mdecine, si vous prfrez. Quoi quil en soit, cette victime nest pas un historien.
Quest-ce qui vous a fait croire quil y avait un lien entre votre crime et nos deux historiens
?
Linspecteur bulgare montra une photographie du cadavre de la victime, tendu terre
sur le ventre, la tte baignant dans une large flaque de sang.
Le professeur Vartolomeev a t gorg.
LItalienne jeta un coup dil au clich.
Cest regrettable, dit-elle froidement. Je ne sais pas si cest le cas en Bulgarie, mais
dans mon pays les gorgements sont extrmement rares. En attendant, hormis ce dtail, je

ne vois aucun autre point commun entre ce crime et ceux sur lesquels je Valentina
regarda Toms et corrigea sur lesquels nous enqutons.
Pichurov se frotta le nez.
Il se trouve que, juste avant davoir t averti de cet homicide, je consultais le site
dInterpol, comme je le fais chaque matin, et je suis tomb sur votre rapport prliminaire
concernant le crime commis au Vatican, dit-il. Un crime assez trange, vous en conviendrez.
Trs trange.
Intress par le cas, jai dcouvert que, quelques heures plus tard, un homicide aux
caractristiques semblables avait t perptr Dublin. Comme je suis dune nature
curieuse, jai consult le rapport de ce second meurtre et, l encore, je suis tomb sur votre
nom, ce qui ma videmment surpris. Jai alors compris que vous collaboriez avec les
Irlandais et que vous tiez accompagne par un historien portugais.
Valentina lana un regard complice Toms.
Effectivement, cest le cas, confirma-t-elle. Et alors ? O voulez-vous en venir ?
Ces deux crimes mont paru insolites, dit-il. Les messages chi rs laisss par lassassin
mont particulirement intrigu. Mais je les ai vite oublis, surtout partir du moment o
jai t appel en urgence ici. Quand je suis arriv sur place, jai dcouvert que la victime
tait le professeur Vartolomeev. Et jai constat quil avait t gorg.
Et cest l que vous avez pens aux deux crimes sur lesquels jenqutais.
Linspecteur secoua la tte.
Pas tout fait, non. Jai dabord trouv a bizarre, bien sr. Car les homicides par
gorgement sont galement trs rares en Bulgarie. Lorsquils ont lieu, cela relve toujours
dun rituel.
Comme partout dans le monde.
Je me suis naturellement pos plusieurs questions. Quelles raisons pouvaient conduire
quelquun tuer le professeur Vartolomeev ? Et pourquoi lavoir fait de cette manire ? Un
meurtre rituel ? Ici, Stariot Grad ? Et dirig contre lun de nos plus respectables citoyens ?
Linspecteur fit une grimace. Cela ne tenait pas debout.
Et alors, quest-ce qui vous a amen tablir une relation entre votre homicide et les
ntres ?
Pichurov glissa de nouveau la main dans la pochette pose sur la table.
Un indice que jai dcouvert prs du corps, dit-il en retirant un sachet en plastique
scell qui contenait une feuille de papier. Le voici.
Il prsenta la feuille ses interlocuteurs.

Toms et Valentina se penchrent aussitt sur le message chi r et saisirent le


raisonnement de leur hte bulgare.
Cest notre homme ! sexclama Valentina, en dsignant le premier signe, gauche.
Regardez ici. Il a mme inscrit le symbole de la puret de la Vierge Marie, exactement
comme au Vatican.
Lhistorien regardait le message dun air perplexe, comme si celui-ci navait aucun sens.
Cest impossible...
Cest notre homme ! insista Valentina, sre delle. Cest vraiment lui !
Je sais que cest lui, rtorqua Toms. Mais le symbole de la puret de Marie Il
secoua la tte. Ce symbole na aucun sens plac devant ces deux autres signes.
LItalienne sindigna.
Allons donc ! Et pourquoi ? Elle indiqua dun geste le message. Au contraire, cest
logique. Il a sign son homicide au Vatican avec cette eur de lys symbolique et il la
rutilise pour signer ce nouveau crime. Cela me parat trs clair. O est le problme ?
Toms xait ses yeux sur la formule comme hypnotis, cherchant saisir un sens qui se
drobait. Pourquoi diable lassassin avait-il plac l ce symbole ? Le contexte ne concidait
pas. Ou alors la rponse rsidait prcisment dans le contexte. En fait, raisonna-t-il, je
devrais peut-tre commencer par interprter le reste de la formule. Or, en quoi consistaitelle ? Il sagissait dun mot crit en
Jai trouv ! sexclama-t-il soudain.
Les deux inspecteurs le dvisagrent.
Quoi ? Quy a-t-il ?
Trs excit, lhistorien se tourna vers Valentina, puis vers Pichurov, puis de nouveau
vers Valentina, et dsigna la feuille de papier scelle dans le sachet en plastique.
Jai trouv !
Le regard des deux inspecteurs se focalisa sur le message que Toms agitait entre ses
doigts.
Vous lavez dj dchiffr ? stonna le Bulgare.
LItalienne sourit.
Bravo, Toms ! sexclama-t-elle, visiblement fire de lui.
En la voyant si contente, Toms se sentit mal laise. Il se ratatina instinctivement,
replia sa main qui brandissait le message et baissa les yeux, lair embarrass.

Je doute que vous apprciez ce que jai vous rvler, dit-il Valentina, sans presque
oser la regarder. Je crois mme que vous aurez envie de mgorger !
Moi ? stonna-t-elle. Cest absurde ! Pourquoi dites-vous a ?
Le regard de lhistorien se posa sur le message contenu dans le sachet en plastique.
Cette formule code renvoie une nouvelle fraude dans la Bible.
Le visage de Valentina se voila.
Jaurais d men douter !
Toms se pencha vers sa petite mallette de voyage et se mit fouiller avec la main. Il
tomba sur son exemplaire de la Bible et le retira de la mallette, avant de le poser sur la
table. Il leva les yeux dun air gn, et regarda enfin lItalienne.
La fraude concernant la divinit de Jsus.

XXVI

Le serveur zigzagua entre les tables de la terrasse du caf, le plateau en quilibre, et


sapprocha de la table o lhistorien et les deux inspecteurs taient assis. Il dposa les tasses
de caf et sloigna.
Dsormais labri des regards indiscrets, Toms prit le sachet en plastique qui
protgeait la feuille dcouverte prs du corps de luniversitaire bulgare et dsigna les trois
symboles nots sur le papier.

Cette formule code renvoie deux problmes thologiques majeurs poss par le
christianisme, expliqua-t-il. Ce sont des questions diffrentes, mais qui sont lies.
Pichurov remua sur sa chaise.
Vous avez parl de la divinit de Jsus, observa-t-il, dsireux dentrer dans le vif du
sujet. Et vous avez ajout quil sagissait dune fraude. Comment ces gribouillis peuvent-ils
voquer une telle question ?
Lhistorien indiqua les deux derniers symboles, .
Vous voyez ces caractres ? Savez-vous ce que cest ?
Les deux inspecteurs les regardrent fixement.
Des lettres grecques, rpondit Valentina qui commenait avoir quelques notions.
Toms opina.
Le symbole du milieu est un thta et celui de droite un sigma , rvla-t-il. Lorsquils
sont runis dans un manuscrit biblique et surmonts dune barre, thta - sigma reprsentent
labrviation de lun des nomina sacra .
Cest--dire ?
Un nom sacr. En loccurrence, Dieu.
Pichurov frona les sourcils dun air sceptique.
Lassassin aurait laiss le nom abrg de Dieu prs de la victime ? Dans quel but ?
Cest ce que nous allons voir, dit Toms, en ignorant le ton incrdule de linspecteur

bulgare. Ce qui est intressant, cest que cette formule, aprs les deux autres messages
laisss par notre tueur en srie, constitue un clin dil au Codex Alexandrinus et une
habile escroquerie commise par un scribe dans ce manuscrit.
La rfrence sembla familire Valentina.
Vous faites allusion au document que le professeur Escalona consultait la
Bibliothque vaticane ?
Celui-l, ctait le Codex Vaticanus , recti a lhistorien. Mais ce nouveau message
renvoie au Codex Alexandrinus , un manuscrit du V e sicle o ert par le patriarche

dAlexandrie au roi dAngleterre et qui est conserv la British Library. Cest galement lun
des manuscrits les plus anciens et le plus complets de la Bible, il contient une version
grecque de lAncien Testament, o il ne manque que dix pages, et une du Nouveau
Testament, dont trente et une pages ont disparu.
LItalienne pointa les deux symboles, .
Comment savez-vous que ce thta - sigma fait rfrence ce codex en particulier ?
Il sagit dune hypothse reposant sur la manire dont notre homme a raisonn
jusqu prsent, expliqua le cryptologue. Nous avons dj compris quil semblait obsd par
les fraudes commises dans le Nouveau Testament. Or, il se trouve quil existe e ectivement
une anomalie dans le Codex Alexandrinus , lie justement une abrviation renvoyant
Dieu. Une abrviation compose de thta et de sigma .
Je ne comprends pas !...
Toms posa le papier et prit sa bible, quil se mit feuilleter.
Lun des problmes de la thse selon laquelle Jsus tait une divinit vient du fait que
lui-mme ne sest jamais prsent en ces termes dune manire explicite dans les textes les
plus anciens, expliqua lhistorien. Seul dans le dernier vangile, celui de Jean, rdig vers
lan 95, Jsus indique clairement sa nature divine. Jean cite Jsus au verset 8, 58, disant
ceci : En vrit, en vrit, je vous le dis, avant quAbraham ft, Je Suis. Cest une
rfrence vidente lExode, verset 3, 14, o Dieu dit Mose : Je suis qui je serai.
Autrement dit, le Jsus de Jean se prsente comme le Dieu des Saintes critures.
Ah-ah !
Curieusement, Jsus ne dit rien de semblable dans les sources antrieures Jean,
sempressa de souligner Toms. Ni Paul, ni Marc, ni Matthieu, ni Luc, qui tous rdigrent
leurs textes avant lauteur de lvangile selon saint Jean, ne font dire Jsus quil est Dieu.
Lhistorien prit un air ironique. Est-ce un oubli de leur part ? Ont-ils considr ce dtail
comme super u ? Ont-ils pens que cela nimportait gure ? Le Portugais leva un doigt. Plus
la source est ancienne, moins Jsus apparat comme divin. Le premier vangile avoir t
mis par crit fut celui de Marc. Comment Jsus est-il voqu chez Marc ? Comme un tre
humain qui ne prtend aucun moment tre Dieu. Ce nest quau cours de son jugement, et
sous la pression du grand prtre qui lui demande sil est le Messie, le Fils du Dieu bni ,

que Jsus rpond, verset 14, 62 : Je le suis , en ajoutant vous verrez le Fils de lhomme
sigeant la droite du Tout-Puissant et venant avec les nues du ciel . Mais, attention, dans la
culture hbraque, le machia nest pas Dieu, cest seulement quelquun choisi par Dieu.
Jamais, dans Marc, on ne voit Jsus a rmer quil est Dieu. Dautre part, lexpression Fils de
lhomme apparat toujours dans le Nouveau Testament comme prononce par Jsus luimme. Dans de nombreux cas, il est vident que ce titre lui servait se dsigner lui-mme.
En certains passages, lexpression voque lautorit dun personnage encore venir, le juge
de la n des temps. Cet emploi est sans doute inspir de Daniel, verset 7, 13. Mais en
dautres passages, notamment chez Matthieu, le mme titre fait au contraire allusion la
faiblesse, au dnuement, et aussi aux sou rances de Jsus. En n, une troisime catgorie de
textes combine les deux emplois, voquant la fois la prsence et lautorit du Fils de
lhomme, comme dans Jean, verset 9, 35. Peut-tre Jsus a-t-il prfr ce titre nouveau et
mystrieux pour viter celui de Christ-Messie, que lusage populaire interprtait en un sens
difficilement compatible avec lvangile.
Linspecteur Pichurov, qui assistait pour la premire fois une analyse critique du
Nouveau Testament, sagita sur sa chaise.
Excusez-moi, je ne suis pas comme vous un spcialiste de la Bible. Mais nest-ce pas
Marc qui le prsente comme le Fils de Dieu ?
Tous les vangiles prsentent Jsus comme le Fils de Dieu. Et aprs ? Dans le
contexte de la religion judaque, lexpression Fils de Dieu ne signi e pas Dieu le Fils ,
comme on le prtend aujourdhui, mais descendant du roi David , ainsi que ltablissent
les critures. Dans les Psaumes, Dieu dit David, un tre en chair et en os, quil est Son Fils,
ce qui est con rm dans le deuxime livre de Samuel. partir du moment o les vangiles
prsentent Jsus comme un descendant du roi David, il est logique quils le dsignent par
lexpression Fils de Dieu , le titre de David. Mais, attention, le Fils de Dieu peut aussi bien
dsigner la nation mme dIsral, comme cest le cas dans lAncien Testament chez Ose,
verset 11, 1, o Dieu dit : Quand Isral tait jeune, je lai aim, et dgypte jai appel
mon ls. Ou dans lExode, verset 4, 22 : Ainsi parle le Seigneur : Mon ls premier-n,
cest Isral []. En somme, on dsigne par lexpression Fils de Dieu quelquun ayant un
lien particulier avec Dieu. Mais cela ne signifie pas que ce quelquun soit Dieu.
Valentina lana un regard courrouc son collgue bulgare, lui intimant de se taire.
Toms ma dj expliqu tout a, dit-elle. Je vous donnerai les dtails plus tard.
Pichurov se ratatina sur son sige et, comprenant que certaines rfrences lui
chappaient dans cette discussion, il garda le silence.
Ainsi donc, reprit lhistorien, jamais lvangile de Marc na rme, ni mme ninsinue
que Jsus est Dieu. Les vangiles qui lui ont succd sont ceux de Matthieu et de Luc. Eux
non plus nont jamais signal que Jsus est Dieu. Les trois vanglistes font mme dire
Jsus quil na pas le pouvoir de dcider qui sigera sa droite et sa gauche, et quil

ignore mme le jour et lheure o viendra le royaume de Dieu. Ainsi, et contrairement


Dieu, Jsus nest ni omnipotent ni omniscient. Le grand dbat entre ces vanglistes et Paul
nest dailleurs pas de savoir si Jsus est Dieu, question quils ne soulvent mme pas, mais
de dterminer quand Dieu lui a accord Sa faveur et la transform en un homme particulier,
choisi pour une mission de salut. Le premier vangliste, Marc, laisse entendre au verset 1,
11 que cela sest produit au moment o Jean-Baptiste baptisa Jsus. cet instant une voix
vint des cieux et dit : Tu es mon Fils bien-aim, il ma plu de te choisir. Une phrase
inspire des psaumes hbreux. En dautres termes, Marc considre que Jsus est devenu Fils
de Dieu au moment de son baptme. Quant Luc et Matthieu, ils soutiennent que cela
sest pass linstant de la naissance, avec lImmacule Conception.
Et Paul ?
Celui-l prsente encore une autre version. Il est dabord intressant de noter que
dans les Actes des Aptres, un texte du rdacteur de Luc voquant ce que rent les aptres
aprs la mort de Jsus, on ne relve aucune dclaration dun disciple identi ant Jsus
Dieu. Les aptres se contentent de prcher que Jsus est quelquun qui Dieu confr des
pouvoirs particuliers, ce qui en fait tout de mme un tre qui dpasse mystrieusement la
condition humaine. Investi dune mission de sauveur, cest un homme au sens collectif, le
Fils de Dieu tant la fois le chef, le reprsentant et le modle du peuple des saints. ce
sujet, Pierre est mme cit au verset 2, 36, o il dit : Dieu la fait et Seigneur et Christ, ce
Jsus que vous, vous aviez cruci , associant implicitement le titre de Christ la
cruci xion, concept explicit par Paul, verset 13, 33, selon lequel Dieu a accompli Sa
promesse en ressuscitant Jsus, comme il est crit dans le deuxime psaume : Tu es mon
Fils ; moi, aujourdhui, je tai engendr , insinuant ainsi que ce statut particulier lui a t
attribu non pas lorsque Jsus est n, ni lorsque Jsus a t baptis, mais aujourdhui , jour
o il est ressuscit. Finalement, Paul et Pierre semblent suggrer que, durant sa vie, Jsus
ntait pas mme Fils de Dieu ! Cela naurait eu lieu quaprs sa mort. Les yeux de Toms se
xrent tour tour sur les deux inspecteurs qui lcoutaient. Dans les textes les plus anciens,
le problme nest donc pas de savoir si Jsus est Dieu, mais seulement dtablir quand Dieu
lui a accord ce statut particulier dtre Son ls, au sens judaque de descendant de David
. tait-ce linstant de lImmacule Conception ? tait-ce pendant lacte du baptme ? Ou
bien au moment de sa rsurrection ?
Si jai bien compris, observa Valentina, seul le dernier des vangiles proclame que
Jsus est Dieu.
Lvangile selon saint Jean, con rma lhistorien. Ce qui veut dire que plus un texte
est proche des vnements historiques, plus Jsus est humain. Et plus le texte sen loigne,
plus Jsus devient divin. Ce qui semble logique. Au fur et mesure que le temps passe, la
mmoire historique de ltre de chair et de sang sestompe et cde la place des lments
mythiques qui rigent le hros en divinit. Ltre humain Jsus se transforme graduellement

en un homme singulier choisi par Dieu pour une mission rdemptrice et, plus tard, le voil
lui-mme devenu Dieu. Cest une sorte de processus trans gurateur ou divinisant. Aussi, la
question est la suivante : pour quelle raison devrions-nous a rmer que Jsus tait Dieu
puisque lui-mme ne sy risque pas dans les premiers textes du Nouveau Testament ? Tomas
se remit feuilleter son exemplaire de la Bible. Durant longtemps, ce problme a donn
beaucoup de l retordre aux thologiens et aux exgtes chrtiens, jusquau jour o ils ont
dcouvert une importante rfrence dans une lettre de Paul, la premire ptre Timothe.
Lhistorien sarrta de feuilleter et posa la main sur une page. Cest ici. Il chercha le
passage. Verset 3, 16 : Dieu a t manifest dans la chair, justi par lEsprit [].
Toms regarda ses interlocuteurs avec un air interrogatif. Dieu sest manifest dans la chair
? Quel Dieu sest donc fait homme ? qui Paul se rfre-t-il au juste ?
Valentina hsita, craignant de dire une btise, mais lhistorien lencouragea dun signe
et elle se lana.
Le Dieu qui se manifeste dans la chair est Jsus, me semble-t-il. Elle eut un doute. Ou
je me trompe ?
Bien sr que cest Jsus ! con rma Toms, la rassurant sur son interprtation. Du
reste, aujourdhui encore, cest la thse o cielle de lglise. Jsus est Dieu se manifestant
dans la chair. Mais la question essentielle nest pas celle-l. Le plus important, cest que
cette phrase est de Paul.
Comprenant les consquences, lItalienne bondit sur sa chaise.
Paul est le premier des rdacteurs du Nouveau Testament ! sexclama-t-elle. Ses
ptres ont t crites de dix quinze ans avant le premier vangile ! Cela signi e donc que
le plus ancien des rdacteurs vangliques identifie Jsus Dieu !
Toms sourit.
Vingt sur vingt pour la signora Valentina Ferro ! annona-t-il. Cest exactement a !
Cette citation est fondamentale parce quelle signi e que le plus ancien des auteurs du
Nouveau Testament, et donc le plus proche des vnements historiques, na pas voqu
Jsus comme un simple personnage humain spcialement choisi par Dieu pour racheter les
pchs des hommes. Paul a prsent Jsus comme sil tait lui-mme Dieu. Par Jsus, Dieu
a t manifest dans la chair . Il est vrai aussi que Paul, dans ses autres ptres, attribue
Jsus un statut divin, mais seulement aprs sa rsurrection, et non ds sa naissance, comme
lassurent Luc et Matthieu, ni au moment de son baptme, comme la rme Marc. Do
limportance cruciale de cette phrase, puisquelle dmontre que le narrateur vanglique le
plus ancien exposait une thologie qui napparatrait que beaucoup plus tard, une thologie
selon laquelle Jsus tait Dieu depuis sa naissance ou du moins depuis son baptme.
Linspecteur italien, prsent habitue aux subites volte-face de son interlocuteur,
hsita.
Je suis sre que vous allez mettre le doigt sur un nouveau problme, dit-elle, non sans

prudence. Et je crois deviner lequel : il nexiste quun seul manuscrit o Paul a rme une
telle chose.
Lhistorien revint la ligne quil avait lue.
Non, au contraire, assura-t-il. Ce verset de la premire ptre Timothe est
mentionn par la plupart des manuscrits anciens qui nous sont parvenus.
Alors, quel est le problme ?
Le problme, cest quen examinant ce verset dans le Codex Alexandrinus on constate
que la ligne mentionnant le thta - sigma , qui indique labrviation dun nomen sacrum , a
t crite avec une encre di rente de celle qui a t utilise dans le reste du passage. Aprs
un minutieux examen de cette anomalie, on saperoit quil sagit dun ajout postrieur
e ectu par un scribe, donc dune modi cation frauduleuse qui altre le texte. Du doigt, il
dsigna la premire lettre grecque du mot, , figurant dans le message chiffr. En observant
attentivement ce thta , on remarque que la barre horizontale trace au milieu de la lettre
ntait pas originalement place cet endroit. Il sagit en fait dun trait dencre prsent
dans le texte au verso de la page, qui a travers le parchemin et sest retrouv l par
hasard. Bien souvent, comme on dit, le diable se cache dans les plus petites choses
Les deux inspecteurs suivaient lexplication avec beaucoup dattention, leurs regards
convergeant tantt sur lhistorien, tantt sur le message chiffr laiss par lassassin.
Et alors ? Quelle est la consquence de cette modification ?
Les lettres originales de ce verset ne sont pas thta-sigma , qui donne Dieu en abrg,
mais omicron-sigma , mot qui signi e il . Luniversitaire inscrivit sur une feuille de papier les
deux caractres du message chi r et leur traduction, = Dieu , et dessous la nouvelle
version, savoir le premier symbole sans la barre lintrieur et sa traduction
correspondante, O = Il . Puis lhistorien reprit sa Bible, ouverte la troisime page de la
premire ptre Timothe. Autrement dit, le texte original copi par le scribe du Codex
Alexandrinus , verset 3, 16, nest pas Dieu a t manifest dans la chair, justi par
lEsprit , mais Il a t manifest dans la chair, justi par lEsprit. Ce qui est totalement
di rent, puisque Jsus cesse ainsi dtre Dieu. Lhistorien referma sa bible. Le plus gnant,
cest que la mme modi cation, e ectue intentionnellement par des scribes, a t releve
dans quatre autres manuscrits anciens de la premire ptre Timothe, contaminant ainsi
les copies ultrieures, les mdivales notamment, qui ont reproduit et perptu cet
escamotage.
Dans ce cas, cela signifie qu lorigine Jsus nest pas identifi Dieu.
Exactement, con rma luniversitaire portugais. Pas plus que Jsus lui-mme na
jamais dclar tre Dieu, les aptres nont rien prtendu de tel. Du reste, comme je vous lai
dj expliqu, les aptres eux-mmes mentionnent des lments qui in rment toute
identi cation de Jsus Dieu. Par exemple le baptme. Marc rvle, verset 1, 5, que les
juifs du pays se rendaient auprs de Jean-Baptiste et se faisaient baptiser par lui dans le

Jourdain en confessant leurs pchs. Puis il dit que Jsus a galement t baptis,
admettant ainsi quil avait des pchs confesser. Si Jsus avait t Dieu, serait-ce crdible
quil ft coupable de pch ? Et Matthieu, verset 24, 36, voque Jsus prdisant la n des
temps et a rmant : Mais ce jour et cette heure, nul ne les connat, ni les anges des cieux,
ni le Fils, personne sinon le Pre, et lui seul. Autrement dit, Jsus ntait pas omniscient.
Dans ces conditions, je vous pose la question : pouvait-il tre Dieu ?
Et les miracles accomplis par Jsus, alors ?
Toms rit.
Les miracles nont rien voir avec la suppose divinit de Jsus, rtorqua-t-il. Tout
comme aujourdhui dans les foires, il existait aussi cette poque des gurisseurs et des gens
dots de dons particuliers, prtendument miraculeux. LAntiquit fourmillait dindividus de
ce genre. Apollonios de Tyane, un philosophe renomm, tait galement gurisseur et
exorciste. LAncien Testament foisonne de miracles accomplis par Mose, Elie et dautres.
Lhistorien juif Flavius Josphe a rmait tre lui-mme capable doprer des gurisons
miraculeuses et des exorcismes. Mme en Galile, une gnration aprs Jsus, vcut un
gurisseur nomm Hanina ben Dosa, auquel on attribue des miracles. Quelques dcennies
avant Jsus, apparut dans cette rgion un homme appel Honi, clbre pour son pouvoir de
provoquer la pluie. Apollonius, Mose, Elie, Joseph, Hanina et Honi taient reconnus pour
leur capacit raliser des miracles, mais personne ne les prenait pour Dieu. On disait
seulement que ces hommes avaient des pouvoirs , rien de plus.
Daccord, je ne dis pas que Jsus tait Dieu, concda lItalienne, mais vous devez
reconnatre que sil tait capable de faire des miracles, il avait pour le moins quelque chose
de divin...
Mais que signi e au juste quelque chose de divin ? Que je sache, le christianisme
se d nit comme une religion monothiste. Les chrtiens, tout comme les juifs, a rment
quil ny a quun seul Dieu. Cela veut donc dire que soit Jsus est Dieu lui-mme, soit il est
un tre humain. Il ne peut ni tre un dieu pourvu de caractres humains, ni tre un homme
dot de qualits divines. Vous comprenez ? Cela irait lencontre de ce que proclament les
chrtiens.
Valentina baissa les yeux et acquiesa.
En effet, vous avez raison.
Lhistorien dsigna le premier des trois symboles du message chi r dcouvert prs du
cadavre, Stariot Grad.
Et cest l prcisment la question souleve par cette fleur de lys.
Vous faites allusion au symbole de la puret de la Vierge Marie ?
Toms secoua la tte.
Dans ce contexte, lassassin ne se rfre plus au problme de la Vierge Marie, comme
dans le message quil a laiss dans la Bibliothque vaticane, corrigea-t-il. Il pointe un autre

sens symbolique de la fleur de lys.


Valentina eut lair surprise.
La fleur de lys a un autre sens ?
Tomas hocha la tte.
Cest aussi le symbole de la Sainte-Trinit. Sans doute la plus trange invention du
christianisme.

XXVII

Un air de rap interrompit la conversation. Toms jeta un regard circulaire, cherchant


comprendre do venait la musique, avant de remarquer le sourire gn de Pichurov.
Linspecteur plongea la main dans la poche de son pantalon.
Veuillez mexcuser, dit-il. Cest mon portable.
Linspecteur rpondit et se mit parler en bulgare. Moins de trente secondes plus tard,
il raccrocha, fit signe au serveur, et rgla les consommations.
Il y a du nouveau, dit-il. La veuve du professeur Vartolomeev vient darriver de la
mer Noire, o elle prenait des bains. Il faut aller Stariot Grad pour lui parler.
Toms et Valentina se levrent de table.
Bien sr !
Pichurov se tourna vers sa collgue italienne.
Le bureau ma aussi averti que vos hommes Rome, ainsi que la police irlandaise,
venaient denvoyer des documents urgents. Est-ce vous quil faut les remettre ?
Quels documents ?
Il sagit de rapports concernant les dplacements des victimes de Rome et de Dublin
au cours des douze derniers mois.
Trs bien. O sont-ils ?
Un agent va nous les apporter Stariot Grad.
Ils quittrent la terrasse du caf et se dirigrent vers la voiture de linspecteur bulgare.
Pichurov portait le dossier de lhomicide dans une main et dans lautre le sachet en
plastique o le troisime message chi r avait t scell. Valentina lui t signe de lui
remettre le sachet et, tout en marchant ct de Toms, elle indiqua les caractres inscrits
sur le papier par lassassin.

Jai bien compris que ces deux symboles droite sont thta et sigma , des lettres
grecques, et quils renvoient la problmatique de la divinit de Jsus, rcapitula-t-elle.

Mais je ne saisis toujours pas quel rle peut jouer cet emblme de la eur de lys gauche.
Daprs vous, dans ce contexte, elle reprsenterait la Sainte-Trinit ?
Cest exact.
Excusez-moi, mais quest-ce que la Sainte-Trinit vient faire dans cette histoire ?
Pourquoi lassassin y ferait-il allusion ?
Toms prit le sachet en plastique.
Tout simplement parce que la Sainte-Trinit est directement lie au dogme de la
divinit de Jsus, expliqua-t-il.
Comment a, directement lie ?
Lhistorien xa dun air songeur le pav du quartier, quils arpentaient au rythme dune
promenade.
Eh bien, partir du moment o lvangile selon saint Jean sest mis proclamer, en
lan 95, que Jsus tait Dieu, cela a engendr un grave problme thologique. Tout dabord,
si Dieu est Dieu et si Jsus est galement Dieu, combien de dieux cela fait-il donc ?
Pichurov, qui marchait devant, tourna la tte vers eux.
Selon mes calculs, a fait deux dieux.
Lhistorien brandit son exemplaire de la Bible.
Mais les Saintes critures ne dclarent-elles pas quil ny a quun seul et unique Dieu ?
Comment concilier le dogme de la divinit de Jsus avec le postulat du monothisme ?
Dautre part, si Jsus est Dieu, cela signifie donc quil ntait pas un tre humain ?
videmment que ctait un tre humain ! sexclama Valentina. Il est tout de mme
mort sur la Croix, non ?
Mais, sil tait un tre humain, il ntait donc pas Dieu ?
LItalienne le regarda, trouble par la question.
Eh bien il tait en mme temps Dieu et homme.
Dieu ou homme ? Il faudrait savoir ?
Moiti lun, moiti lautre.
Toms pina les lvres et prit un air sceptique.
Hmm tout cela parat un peu scabreux, vous ne trouvez pas ? Or ce sont justement
ces problmes qui ont divis les partisans de Jsus. Il y avait un groupe, les bionites, qui
dune faon gnrale niait tout le surnaturel qui allait faire la trame du canon chrtien. Ils
considraient que Jsus tait seulement un homme, n simplement dune Marie non vierge,
que sa vertu particulire avait lev au titre de Fils de Dieu. Peut-tre tait-il le Messie
attendu, mais peut-tre aussi quil ntait quun prophte. Tandis que dautres groupes se
mirent au contraire adorer Jsus comme sil avait t Dieu. Ainsi les doctes pensaient que
Jsus navait fait que paratre aux yeux des hommes, cest--dire que sa forme physique, ses
sou rances et sa mort navaient t quapparentes, non relles au sens de tangibles.
Lavantage de cette doctrine tait dabolir le scandale et la folie de la Croix, Jsus dans ce

scnario nayant livr ses bourreaux quun fantme lui ressemblant. Du reste, ces
hrtiques a rmaient quil existait deux dieux, celui des juifs et Jsus, ce dernier tant
naturellement le plus grand. En n, il y avait les gnostiques qui se prsentaient comme
lglise des parfaits, le noyau des lus, prludant tous les courants cathares de
lhistoire du christianisme. Eux a rmaient quil existait de nombreuses divinits et que
Jsus tait lune dentre elles, appartenant une classe de dieux suprieure celle du Dieu
des juifs. Ils considraient que Jsus tait un tre humain dont le corps avait t
temporairement habit par Dieu, appel Christ. Cest au moment du baptme que ce Christ
entra dans le corps de Jsus, et cest pourquoi Dieu lui dit aussitt aprs : Tu es mon Fils
bien-aim, il ma plu de te choisir. En n, ce Christ quitta le corps de Jsus au moment o
celui-ci fut clou sur la Croix, do les dernires paroles de Jsus : Mon Dieu, mon Dieu,
pourquoi mas-tu abandonn ?
Quelle pagaille ! observa Valentina.
Il est vrai que tout cela forme un buisson inextricable de questions, et peut donner le
vertige. Mais ce foisonnement de croyances et dides nest absolument pas un fouillis,
chaque piste obissant des intentions bien prcises. Le rsultat est fort intressant. Chacun
a lexacte raison de son tre. Comme dans un roman policier o lon dcouvrirait la n
que tous les suspects sont coupables, ou, ce qui revient au mme, que nul ne lest Quoi
quil en soit, les chrtiens de Rome, qui allaient incarner lorthodoxie, optrent dans ce
dbat pour un subtil compromis. Ils proclamrent que Jsus tait Dieu et homme la fois.
Une dcision digne de la sagesse de Salomon, constata linspecteur Pichurov avec un
sourire.
Non, non ! corrigea Toms. Dabord, a n de se dmarquer de la position gnostique et
dtablir que Jsus et Christ taient la mme entit, les chrtiens romains ont dclar que
Jsus tait, en mme temps, Dieu et homme. Ensuite, pour se distinguer des bionites, ils
ont a rm que le Messie tait cent pour cent Dieu. En n, pour se di rencier des doctes,
ils ont soutenu que le Fils de Dieu tait cent pour cent homme. Autrement dit, Jsus tait
la fois cent pour cent humain et cent pour cent divin.
Linspecteur bulgare secoua la tte, sans comprendre.
Cent pour cent les deux en mme temps ? Cest impossible !
Cest pourtant ce qui a t dcid. En outre, lorthodoxie a considr que Dieu-Pre
tait une entit distincte de Dieu-Fils. Mais tous deux taient Dieu.
Pichurov sarrta au milieu du trottoir et fit une grimace.
Alors cela fait deux dieux.
Non. Il ny en a quun seul. Dieu-Pre et Dieu-Fils.
Les deux interlocuteurs eurent lair drouts.
Mais cela fait deux.
Pas selon lglise, sourit Toms, en faisant un geste dimpuissance. Dieu-Pre et Dieu-

Fils sont deux entits distinctes, gales et consubstantielles, mais formant une seule nature,
un unique Dieu.
Attendez un peu, dit Pichurov, cherchant donner un sens ce quil entendait.
Daprs lglise, Jsus est Dieu ?
Tout fait.
Et Dieu-Pre est Dieu ?
videmment.
Et Jsus est-il Dieu-Pre ?
Non.
Alors il y a deux dieux ! Dieu-Pre et Dieu-Fils !
Pas aux yeux de lglise. Les deux sont distincts, Jsus sige la droite du Pre, mais
les deux sont Dieu. Il ny a quun seul et unique Dieu.
Valentina arqua les sourcils.
Voil qui est assez absurde, admit-elle. Cette ide a sans doute volu vers quelque
chose de plus logique
Elle na volu que dans le sens o lglise, non contente de tout ce fatras doctrinal, a
dcid dajouter une troisime notion. Tout comme au verset 14, 16 de lvangile selon saint
Jean, Jsus prsente lEsprit saint comme un autre Paraclet qui restera avec vous pour
toujours , lorsque lui-mme retournera au ciel. Lglise a galement jug bon de confrer
cette nouvelle entit aux contours di us, lEsprit saint, le statut de Dieu. Lhistorien balaya
lair dun geste thtral. Et voil ! La Sainte-Trinit !
Pourquoi prenez-vous cet air moqueur ? protesta lItalienne. Les trois entits ne sont
que trois formes diffrentes de Dieu. O est le problme ?
Non ! corrigea luniversitaire portugais. Je sais que cest di cile comprendre, mais
selon la doctrine o cielle ce sont trois personnes totalement distinctes les unes des autres.
Les trois prsentent des traits di rents, mais les trois sont Dieu, puisquil nexiste quun
seul Dieu. Et Jsus est cent pour cent Dieu et cent pour cent homme. Telle est la thse
tablie lors du clbre concile de Nice, convoqu en 325 pour rsoudre toutes les di cults
thologiques et proclamer la foi de lglise, toujours en vigueur aujourdhui. Lhistorien t
un geste ostentatoire. Aujourdhui encore !
Valentina secoua la tte, comme pour rassembler toutes les pices parses de ce puzzle
abstrait.
Il y a trois dieux distincts et tous les trois sont un seul Dieu ? rcapitula-t-elle. Jsus
est cent pour cent divin et cent pour cent humain ? Dcidment, cette arithmtique ne
tourne pas rond...
Effectivement.
Et comment lglise a-t-elle rsolu ce problme ?
Toms sourit.

Elle a dclar que ctait un mystre.


Un mystre comment a ?
Lglise a bien compris quil tait absurde da rmer que Jsus tait la fois et en
mme temps entirement homme et entirement Dieu. Et elle a compris quil tait tout aussi
absurde de soutenir que Dieu, Jsus et lEsprit saint taient trois entits divines totalement
di rentes les unes des autres mais qui, pourtant, ntaient quun seul et mme Dieu.
Nanmoins, elle refusait dabandonner ses positions paradoxales. Qua-t-elle fait alors ? Elle
sest voil la face. Incapable de concilier ces inconciliables, mais refusant galement de
donner raison aux bionites, ou aux gnostiques, ou aux doctes, elle sest contente de
proclamer que tout cela tait un grand mystre. Lhistorien changea de ton, comme sil
faisait un apart. En quoi, dailleurs, elle a raison : cest un mystre puisque cela na aucun
sens. Or, maintenir toujours un nonc dont les termes impliquent rigoureusement
contradiction, est-ce dfendre un mystre ou rpter une sottise ? moins que ce ne soit
pure posie, si lessence de la posie est que les contraires cessent dy tre perus
contradictoirement. Luniversitaire reprit sa voix normale. Mais, dun point de vue
strictement logique, lglise a agi comme on cache la poussire sous le tapis en faisant
semblant de lignorer : elle sest lav les mains de la mascarade thologique dont elle tait
lauteur. Et voil, dans toute sa splendeur, le mystre de la Sainte-Trinit, cest--dire
quelque chose quon ne peut pas comprendre, mais quoi simplement il faut croire
Ils arrivrent prs de la voiture de linspecteur bulgare. Celui-ci sortit la cl de sa
poche, mais ne monta pas tout de suite.
Cela a certainement un sens, mais nous sommes trop btes pour le comprendre,
observa-t-il. Jaimerais toutefois connatre le lien entre cette question et le message chi r
laiss par lauteur des crimes sur lesquels nous enqutons ?
Les regards des inspecteurs convergrent sur le message cod dans le sac en plastique.
Pour une raison qui mchappe, dit lhistorien, notre homme a voulu attirer
lattention sur les ctions qui entourent la divinit de Jsus et la Sainte-Trinit. Si la
deuxime partie de ce message signale la modi cation engendre par ce thta - sigma qui a
transform Jsus en Dieu, peut-tre que le premier symbole renvoie galement des
modifications dans le Nouveau Testament lies la Sainte-Trinit.
Comment a, l aussi, il y a eu des modifications ?
Bien entendu. Il su t de lire le Nouveau Testament pour constater que la SainteTrinit nest mentionne nulle part. Pas mme dans lvangile selon saint Jean ! Toms
ouvrit son exemplaire de la Bible. lexception, bien sr, de la premire ptre de Jean, o
lon peut lire aux versets 5, 7 et 8 : Cest quils sont trois rendre tmoignage, lEsprit,
leau et le sang : et ces trois convergent dans lunique tmoignage [].
Valentina lui lana un regard mfiant.
Vous allez nous dire que cest faux.

Exactement, ce verset ne faisait nullement partie de lptre originale. Aucun


manuscrit grec ne le mentionne sous cette forme. Le texte a t modi pour introduire par
tous les moyens la rfrence au Pre, au Fils et lEsprit saint, un exemple manifeste
dadaptation des faits la thologie.
Et vous dites que cest l lunique rfrence la Sainte-Trinit dans tout le Nouveau
Testament ?
La seule, insista lhistorien. Il sou a, comme si le verset senvolait en poussire. Il
ny en a aucune autre. Il se remit feuilleter la Bible. Seule subsiste cette trace laisse par
Marc, lorsquil fait demander par un scribe Jsus quel est le premier de tous les
commandements et que Jsus rpond, verset 12, 29 : Le premier, cest : coute, Isral, le
Seigneur notre Dieu est lunique Seigneur []. Autrement dit, Jsus se borne proclamer le
Shema, la rmation judaque quil ny a quun seul Dieu, qui introduit la grande prire
juive. Nulle part ailleurs Jsus ne fait allusion une Trinit ni lEsprit saint, et encore
moins la possibilit dtre lui-mme Dieu. Tout au long de la Bible, le mot Dieu apparat
environ douze mille fois. Eh bien, pas une seule fois le mot trois ou trinit nest mentionn
dans le mme verset o gure le mot Dieu . Nulle part, lorsque Dieu ou Jsus parlent et se
rfrent eux-mmes, ils ne disent ou ninsinuent Moi, les trois .
Il y eut une pause, puis linspecteur Pichurov ouvrit les portes de sa voiture et invita les
deux visiteurs monter. Toms sinstalla prs du chau eur, Valentina sur la banquette
arrire. Le Bulgare insra la cl dans le contact et, avant de dmarrer, regarda lhistorien.
O tout cela nous mne-t-il ? demanda-t-il.
Toms haussa les paules.
Notre assassin est lvidence un rudit en matire de thologie, dit-il. Il semble
vouloir dmontrer que tout ce quon sait sur Jsus est un mensonge. Et je crois que nous ne
pourrons pas vraiment saisir ce quil en est tant que nous naurons pas dcouvert le lien qui
unit les trois victimes. Peut-tre que ce point commun nous conduira alors lauteur de ces
crimes.
Les deux inspecteurs acquiescrent.
Vous avez raison, reconnut Valentina. Cela me parat galement le seul moyen
dlucider ces meurtres.
Le consensus stait instaur. Constatant quils avaient dj pris du retard, et rsolu
ne pas perdre davantage de temps, Pichurov dmarra.

XXVIII

Une atmosphre de profonde tristesse rgnait dans la maison Balabanov. Tandis quil
montait lescalier en bois, Toms entendit les sanglots tou s de la veuve et eut envie de
senfuir ; il avait limpression dexploiter le malheur dautrui. Mais les policiers qui
laccompagnaient ne manifestrent aucune hsitation ; ctait hlas une situation laquelle
ils taient habitus. Rsign, lhistorien se remit dans son rle.
Lescalier dboucha sur le premier tage dans un grand salon largement clair par de
nombreuses fentres. Celui-ci souvrait sur diverses petites pices, telle une pieuvre
dployant ses tentacules, et les visiteurs remarqurent un a airement dans lune dentre
elles. La veuve devait sy trouver.
Dober den , salua linspecteur Pichurov en pntrant dans la petite pice. Kak ste ?
Une femme aux traits tirs et aux yeux rougis, assise sur une chaise, les regarda
interloque. Linspecteur sadressa elle en bulgare. Aprs quelques instants, il dsigna
lItalienne, pronona son nom puis prsenta lhistorien. Toms entendit son nom parmi le
ot de mots slaves et saisit au vol le terme portugalski , mais le reste lui chappa. Cette
conversation fut interrompue lorsque la veuve regarda les deux trangers, avant de
sadresser eux en anglais.
Soyez les bienvenus, dit-elle dune voix lasse. Je regrette de faire votre connaissance
dans des circonstances si pnibles. Je vous o rirais volontiers du th si jen avais la force,
mais hlas
Une larme coula sur la joue ride de la vieille femme, non sans mouvoir lhistorien.
Je vous en prie ne vous tracassez pas, balbutia-t-il. Il ne savait que dire dans de
telles circonstances. Il aurait pu, bien sr, prsenter ses condolances, mais, ne connaissant
ni la victime ni son interlocutrice, cela lui parut dplac. Tout ce quil parvint dire fut :
Quel terrible malheur
Toms laissa sa phrase en suspens, mais Valentina, habitue ces situations, ne perdit
pas de temps.
Nous allons retrouver la personne qui a fait a, assura-t-elle sur le ton convaincu de
quelquun qui en fait une a aire personnelle. La police italienne se orce de dcouvrir le
criminel et nous comptons sur laide internationale. Elle dsigna Toms. Cependant, nous
aurions besoin de votre coopration.
La veuve secoua la tte avec tristesse.
Je crains de ne pas pouvoir vous aider, dit-elle. Lorsque jai appris la nouvelle, jtais

dans notre maison dt Varna. Elle pressa la main sur la poitrine. Ah, mon Dieu, quel
choc ! Voil presque vingt-quatre heures que je suis sous sdatif et je me sens un peu
amorphe.
Je comprends, a rma Valentina sur un ton charg de compassion. Je voudrais
seulement savoir si vous aviez remarqu quelque chose dinhabituel ces derniers temps.
Votre mari tait-il soucieux ? Aviez-vous reu des menaces ? Stait-il pass quelque chose de
spcial ?
La femme secoua la tte.
Non, rien. Tout allait bien. Petar se consacrait ses travaux, toujours plein
denthousiasme, comme son habitude. Il passait sa vie luniversit donner des cours ou
poursuivre ses recherches. Parfois il partait en voyage ltranger, mais il ny avait rien
danormal.
Ah, oui ? Il voyageait ? Et o stait-il rendu ces derniers temps ?
Je ne men souviens pas trs bien, dit-elle, les yeux cerns de fatigue. Je crois quil est
all New York, puis en Isral, et ensuite Helsinki Elle t un e ort de mmoire. Ah ! Il
sest galement rendu en Italie.
Cette dernire phrase attira lattention de Valentina.
O est-il exactement all en Italie ?
a, je ne sais plus. Il stait rendu l-bas pour donner des confrences et assister des
colloques. Elle t un geste dimpuissance. Il vaudrait sans doute mieux que vous vous
informiez auprs du secrtariat de luniversit. Cest lui qui organise les voyages
Linspecteur Pichurov se pencha vers sa collgue italienne.
Mes hommes sont dj luniversit pour recueillir des informations, lui murmura-t-il.
Je vous ferai parvenir les dtails.
La veuve pro ta de cette pause pour se lever. Accable, elle t un geste pour prier les
visiteurs de la laisser passer.
Je suis trs fatigue, dit-elle. Si vous le permettez, je vais aller dans ma chambre me
reposer un peu.
Bien sr, acquiesa Valentina. Je voudrais seulement vous poser une dernire
question, si a ne vous ennuie pas.
La femme continua avancer, petits pas, courbe par la fatigue.
Je vous coute.
Votre mari sintressait-il la religion ?
La veuve sarrta, tonne par la question.
Pas du tout. Petar ne sintressait pas ce domaine. Il tait surtout attir par la
science, vous comprenez ?
Mais lui arrivait-il de consulter la Bible ? Ne vous a-t-il jamais parl de manuscrits
anciens ?

Mme Vartolomeev eut lair absent, comme si elle ne comprenait pas la question.
Mais, chre madame, rtorqua-t-elle avec une pointe dagacement, puisque je vous dis
quil ne sintressait pas ces choses... Elle se redressa, prit un maintien plus assur, et se
remit en marche, allongeant davantage le pas. Si vous me le permettez, je vais prsent
me retirer dans ma chambre. Au revoir !
La veuve disparut et laissa les policiers entre eux. Valentina prit lair de celle qui avait
cherch obtenir une information utile, mais ses collgues bulgares lui rpondirent par une
mine froide et distante. Embarrasse, elle battit en retraite et alla sinstaller avec Toms
dans le grand salon. Linspecteur Pichurov resta en arrire pour parler ses subordonns,
mais il rejoignit vite les visiteurs, quelques feuilles de papier la main.
Voici les rapports envoys par Dublin et par Rome, annona-t-il. Ils font tat des
voyages effectus par les deux autres victimes au cours des douze derniers mois.
Dun geste agac, lItalienne lui arracha les feuilles des mains et se mit aussitt les
parcourir. Elle fut effraye par ce quelle dcouvrit.
Oh, mais le professeur Escalona na pas cess de voyager ! sexclama-t-elle. Elle
montra le rapport lhistorien. Regardez a. Il y a plus de quarante dplacements. Et pour
Schwarz, cest encore pire ! Il a fait plus de cinquante voyages !
Toms parcourut les deux listes.
Il y en a vraiment beaucoup, admit-il. Mais o se sont-ils retrouvs au mme moment
?
Valentina prit un stylo et cocha les destinations communes. Elle t dix-sept croix. Puis
elle vri a les dates de chaque voyage, relevant les priodes qui concordaient, et rduisit la
liste cinq destinations.
Intressant, murmura-t-elle. Ils se sont trouvs Rome au mme moment. Le
professeur Escalona y consultait des manuscrits au Vatican et le professeur Schwarz
participait des fouilles dans le Colise. Elle t une pause. Ils se sont rendus en Grce la
mme poque. Elle dans les ruines dOlympia, lui la bibliothque du monastre de
Roussanou. Isral est une autre destination commune. Lui sy trouvait pour inspecter
lossuaire de lO ce isralien des antiquits, elle pour donner une confrence sur les
manuscrits de la mer Morte.
Jusquici, tout semble normal, observa Toms. Le professeur Schwarz pratique
toujours des activits lies sa spcialit, larchologie, et Patricia travaille sur des
manuscrits, comme on pouvait sy attendre de la part dune palographe si rpute. Ny a-til rien dinhabituel dans leurs deux autres voyages communs ?
Paris, dit lItalienne. Le professeur Escalona sy est rendue pour participer
lexpertise de deux palimpsestes.
a me parat galement normal. Et le professeur Schwarz ?
Il y a fait un simple sjour touristique. Elle se tourna vers Toms. Le tourisme est une

exception parmi tous les autres voyages. Cela pourrait vouloir dire quelque chose.
Peut-tre que oui, concda lhistorien, mais peut-tre que non. Le choix de Paris
comme destination touristique me semble une option tout fait ordinaire. Il xa nouveau
son attention sur les rapports. Et leur dernier voyage ?
Valentina vrifia la dernire croix.
Ils taient tous les deux New York en mme temps. Elle, de passage Philadelphie
pour consulter je ne sais quel manuscrit ancien
Ce doit tre le parchemin P1, le premier fragment de papyrus jamais catalogu
auparavant. Il contient des versets de lvangile selon saint Matthieu datant du III e sicle.
Une raret. Il observa la liste des voyages du professeur Schwarz. Et lui ?
Il sy est rendu pour rgler des questions de nancements concernant luniversit
dAmsterdam.
Tous deux changrent un regard, esprant linespr.
Cest peut-tre l quils se sont croiss, observa Toms. Il t un geste indiquant la
petite pice en retrait. Nest-ce pas New York que notre veuve a dit que son mari tait all
?
Les yeux de Valentina brillaient.
New York, rpta-t-elle, comme sil sagissait dun nom magique. Vous croyez
vraiment que cest l le point commun entre les trois victimes ?
Le Portugais haussa les paules.
En tout cas, cest possible, non ? Ils ont forcment quelque chose en commun,
puisquils ont t assassins de la mme manire.
Tous deux considraient les di rentes hypothses, lorsque linspecteur Pichurov revint
vers eux aprs avoir donn des instructions ses subordonns.
Haide ! dit-il en bulgare, leur faisant signe de se lever. Nous partons. La veuve est trs
affecte et rclame le silence.
Ah, je comprends.
Ils descendirent lescalier en bois, dont les marches grinaient chaque pas, comme si
elles protestaient contre le poids quelles devaient supporter.
La pauvre femme ! dit Pichurov. Je crois quelle a t particulirement choque
dapprendre que lassassin avait hurl de douleur aprs avoir gorg son mari. Elle sest
demand quel genre dnergumne pouvait tuer un homme et ensuite faire semblant quil
Quest-ce que vous dites ? linterrompit Toms, en se geant dans lescalier. Rptez
ce que vous venez de dire !
Les deux inspecteurs regardrent lhistorien, surpris par sa raction.
Eh bien, je disais que la veuve stait demand quel genre dnergumne pouvait
Non, avant. Quavez-vous dit avant ?
Avant ? stonna linspecteur bulgare, sans rien y comprendre. Comment a, avant ?

Vous avez dit que lassassin avait cri ?


Ah, oui. Nous avons un tmoin, la jeune femme du kiosque journaux, qui a rme
que lassassin a hurl. trange, non ?
Toms regarda Valentina, qui venait de comprendre.
Vous souvenez-vous de ce qua dit le tmoin de Dublin ?
Bien sr ! rpondit-elle. Livrogne a racont la mme chose. Lassassin de Dublin a
aussi hurl, comme sil se lamentait sur la mort du professeur Schwarz. LItalienne hsita.
Mais quest-ce que a veut dire ?
Lhistorien tait songeur. Il avait les yeux baisss, rivs aux marches de lescalier, mais
dans sa tte d laient les pages des centaines de livres dhistoire quil avait lus pour son
travail au fil des annes.
Les sicaires ! sexclama-t-il soudain. Ce sont les sicaires !
Valentina prit un air inquisiteur.
Les quoi ? De qui diable parlez-vous ?
Toms indiqua les rapports quil tenait dans la main, avec la liste des destinations des
deux premires victimes.
Je sais ce que nos trois victimes ont en commun.
Ah, oui ? Quoi ?
Lhistorien regarda vers la porte donnant sur la rue, comme sil ny avait plus de temps
perdre.
Jrusalem.

XXIX

Le soleil tait son znith, mais lombre projete par le mur protgeait les dles de la
chaleur accablante. Aprs avoir ajust le talith sur sa tte et ses paules, stre assur que le
tefillin shel rosh tait correctement nou autour de son front et que les bords du tzitzit taient
convenablement xs, comme le requirent les critures, Sicarius prit dans la main le
rouleau de parchemin.
Il t un pas en avant, appuya son front contre la pierre froide, droula le parchemin et
commena murmurer les paroles sacres des Psaumes, dans les critures.
Seigneur, je suis tendu vers toi , entonna-t-il. Mon Dieu, je compte sur toi ; ne me
dois pas ! Que mes ennemis ne triomphent pas de moi ! Aucun de ceux qui tattendent
La sonnerie du portable retentit dans sa poche, attirant sur Sicarius les regards
rprobateurs des
dles qui priaient autour de lui. Embarrass, celui-ci plongea
promptement la main dans sa poche et, laveuglette, teint son tlphone. Le calme fut
rtabli.
Aucun de ceux qui tattendent nest du , rcita-t-il, reprenant la lecture sacre.
Mais ils sont dus, les tratres avec leurs mains vides.
Au pied du grand mur, balanant son corps davant en arrire, Sicarius pria voix
basse pendant plus dune demi-heure. Puis il replongea la main dans sa poche, en sortit les
morceaux de papier sur lesquels il avait copi des versets du Cantique des Cantiques, et les
glissa entre les normes pierres.
Il se retira ensuite avec dvotion et rangea ses a aires avant de quitter le lieu. Tandis
quil traversait la grande cour du Temple, il ralluma son portable, identi a lappel qui
lavait interrompu au milieu de sa prire et rappela le numro.
Dsol de ne pas avoir rpondu votre appel, matre, sexcusa-t-il. Jtais en pleine
prire au HaKotel HaMaaravi .
Ah, je te demande pardon. Jignorais que tu tais all prier. Il y a beaucoup de monde
au mur des Lamentations ?
Sicarius regarda autour de lui.
Comme dhabitude. Il se tordit les lvres. Cest pour a que vous mavez appel ?
Tu sais bien que non. Je voulais seulement te prvenir que certaines rumeurs sont
arrives mes oreilles
Quelles rumeurs ?
Je me comprends, dit-il, nigmatique. Je voulais tre sr que tu tais prt pour une

nouvelle mission.
Le cur de Sicarius fit un bond.
Bien sr, matre. Dans quel pays dois-je me rendre ?
Tu nauras pas voyager, rtorqua la voix. Lopration aura lieu ici, Jrusalem.
Ici ? stonna lexcuteur. Quand ?
Le matre marqua une pause avant de rpondre.
Bientt. Tiens-toi prt.

XXX

Le bar de lAmerican Colony avait un air de bouge lugubre, qui aurait pu se trouver
dans les oubliettes dune sombre forteresse mdivale. Toms trouvait cela tout fait
adquat pour rencontrer linspecteur principal de la police isralienne.
Shalom ! salua lhomme. Je suis Arnald Grossman, de la brigade criminelle
isralienne. Vous pouvez mappeler Arnie. Bienvenue Jrusalem !
Lhte tait un homme dune soixantaine dannes, grand et bien bti, aux yeux clairs
et aux cheveux gris, trahissant la blondeur perdue de sa jeunesse. Il o rit un whisky
Toms et un martini Valentina, avant de se mettre parler des innombrables problmes
de scurit de son pays.
Au bout de quelques minutes de politesses, lItalienne jugea quil tait temps daborder
le sujet qui les avait amens ici.
Nous sommes convaincus que cest en Isral que nous trouverons la solution une
srie de crimes commis quasi simultanment en Europe, dit-elle. En lespace de vingt-quatre
heures, trois universitaires ont t assassins dans trois pays di rents. Nous avons des
raisons de croire que la cl de ces homicides se trouve ici.
Grossman plissa les yeux, comme un joueur de poker jaugeant ses partenaires.
Je suis au courant de la aire, dclara-t-il. Jai lu les rapports dInterpol et les
commentaires qui accompagnaient la demande urgente que vous nous avez adresse. Mais
je saisis mal les raisons qui vous portent croire que ces meurtres pourraient tre lucids
ici.
Eh bien les victimes se sont trouves toutes les trois au mme moment en Isral,
expliqua Valentina. Le professeur Patricia Escalona, une palographe trs renomme, est
venu ici voil trois mois pour donner une confrence sur les manuscrits de la mer Morte. Le
professeur Alexander Schwarz a sjourn la mme date Jrusalem, o il a examin les
ossuaires protochrtiens conservs lO ce isralien des antiquits, en vue dun article
quil rdigeait pour la Biblical Archaeology Review . la mme priode, le professeur Petar
Vartolomeev tait ici pour participer un dbat lInstitut de sciences Weizmann.
Linspecteur isralien considra ses deux interlocuteurs, le regard aiguis.
Tout a, je le sais dj, nit-il par dire sur un ton laissant entendre quil ntait pas
dupe. Seulement, je ne suis pas n de la dernire pluie, chers collgues. Vous me cachez des
choses.
Pourquoi dites-vous a ?

Arnie Grossman soupira, comme sil sarmait de patience.


Le fait que les trois victimes se soient trouves au mme moment en Isral, constitue
assurment une piste intressante, admit-il. Mais cela napporte aucune certitude sur quoi
que ce soit. Ce nest quun indice, un lment circonstanciel. Il se pencha en avant, xant
son il perant sur lItalienne. Il y a forcment autre chose, un dtail, une information qui
vous a donn la conviction que la cl se trouvait ici.
Valentina prit un air innocent.
Je ne vois pas de quoi vous voulez parler. Nous nous sommes contents de suivre une
piste. Les trois victimes se trouvaient ici la mme date. Il sagit dune concidence
troublante qui ncessite une enqute plus pousse. Nous voulons seulement savoir si elles se
sont rencontres et o. Voil tout.
Linspecteur isralien secoua la tte.
Je crois que nous nallons pas nous entendre, sou a-t-il sur un ton lgrement
menaant. Si vous voulez que je vous aide, il faut jouer cartes sur table. Il frappa de lindex
sur la petite table qui les sparait. Soit vous me racontez tout ce que vous savez, ds
maintenant et par le menu, soit je vous laisse vous dbrouiller seuls avec votre enqute. Il
croisa les bras. vous de choisir.
Valentina changea un regard avec Toms. Lhistorien haussa les paules, indi rent ;
il ne comprenait pas le rle de ce petit jeu entre inspecteurs, et ne voulait pas le
comprendre. Ctait elle, la professionnelle, de savoir ce quil fallait ou non rvler aux
autres, ctait elle de prendre la dcision.
Linspecteur italien saisit le message. Elle respira profondment et regarda son
homologue isralien.
Trs bien, dit-elle. Il existe e ectivement un lment supplmentaire qui nous a
convaincus que la solution se trouvait en Isral.
Grossman sortit son calepin, son stylo, et sapprta prendre note.
Je suis tout oue.
Nos trois victimes sont mortes gorges.
Je lavais remarqu. Nous avons affaire des crimes rituels.
Exactement. Il se trouve que nous avons des tmoins oculaires pour les deuxime et
troisime meurtres. Dans les deux cas, ils nous ont dit que lassassin avait pouss un cri de
douleur, comme sil se lamentait sur ses victimes, juste aprs les avoir excutes.
Linspecteur sarrta, intrigu et dconcert.
Il se lamentait sur ses victimes ?
Tout fait. Cette observation a attir lattention du professeur Noronha, qui a bien
voulu massister dans cette enqute.
Valentina se tourna vers Toms, comme si elle linvitait reprendre son discours l o
il lavait laiss.

E ectivement, ces deux tmoignages mont rappel une chose qui mavait frapp
lorsque jtudiais la priode entre la mort de Jsus, vers lan 30, et la destruction du temple
de Jrusalem par les Romains, en lan70. Il dsigna Grossman, qui stait remis prendre
des notes. Comme vous lavez observ tout lheure, les homicides par gorgement relvent
gnralement de pratiques rituelles. Linspecteur Ferro men avait dj parl la nuit du
premier homicide au Vatican, et elle avait mme ajout que la victime stait fait gorger
comme un agneau. Sur le moment, cela ne mavait pas frapp. Mais, lorsque jai su que le
criminel poussait un hurlement de douleur aprs chaque excution, jai compris.
Yehi or ! murmura le policier presque automatiquement. Que la lumire soit !
Cest exactement ce qui mest arriv. Yehi or ! Comme si javais t frapp par un
clair, je me suis alors souvenu des pratiques dune secte dassassins juifs ayant exist ici, en
Isral, au cours des dcennies qui ont suivi la crucifixion de Jsus, et qui
Vous nallez quand mme pas me parler des zlotes, jespre ? interrompit Grossman
sur un ton circonspect.
Toms fit une pause et carquilla les yeux.
Eh bien si, admit-il. Je me suis e ectivement souvenu des zlotes, et en particulier
dune mouvance extrmiste connue lpoque sous le nom de sicaires.
Le robuste isralien fit un geste de rejet.
Ctait il y a deux mille ans ! Les zlotes ou sicaires, si vous prfrez, nexistent plus
! Vous courez aprs des fantmes !
Je sais que les sicaires nexistent plus, reconnut lhistorien. Pourtant, les rituels sont
les mmes ! Les sicaires poignardaient les Romains en public avec leur sica , la dague sacre
quils cachaient sous leur tunique. Aussitt aprs lexcution, ils se mettaient hurler de
douleur pour faire croire quils ny taient pour rien, puis ils disparaissaient dans la foule
sans que personne les arrte.
Ce sont l de vieilles histoires !
Peut-tre bien. Mais le mode opratoire est le mme. En outre, deux de nos victimes
sont des historiens qui menaient des recherches sur des manuscrits du Nouveau Testament,
qui voquent justement des vnements ayant eu lieu dans la mme rgion du monde et au
cours de la mme priode historique. prsent, ajoutez aux gorgements et aux plaintes
rituelles des sicaires le fait que les trois victimes ont sjourn au mme moment en Isral
voil trois mois. Cela fait beaucoup de concidences, vous ne trouvez pas ?
Arnie Grossman considra un moment la question, valuant la pertinence du
raisonnement.
Vous avez raison, nit-il par concder. Cela fait e ectivement beaucoup de
concidences.
Cest bien ce quil nous a sembl, dit lhistorien, balayant dun geste le bar de
lAmerican Colony. Voil pourquoi nous sommes ici.

Valentina, jusqu prsent silencieuse, sembla reprendre vie et regarda son homologue
isralien.
Vous savez tout prsent, lui dit-elle. Aussi, jespre pouvoir compter sur votre
collaboration
Bien sr, assura Grossman tout en feuilletant son calepin. Jai ici les informations que
vous maviez demandes par crit. Jespre que cela pourra vous aider.
Valentina prit un stylo pour noter les renseignements quil allait lui communiquer.
Je vous coute.
Vos victimes ont sjourn dans des htels di rents, indiqua-t-il. Le professeur
Escalona sest installe au King David, sans doute lhtel le plus clbre de Jrusalem.
Cest tout fait son genre, observa Toms avec un sourire. Patricia a toujours
apprci le grand luxe.
Le professeur Schwarz est all au Mount Zion Hotel, sur le mont Sion, poursuivit
linspecteur isralien dune voix imperturbable, et le professeur Vartolomeev est descendu
au Ritz. Il tourna la page et poursuivit sa lecture. Tous trois se sont livrs des activits
di rentes et, autant quil nous a t possible de le vri er, ils ont suivi des itinraires
distincts. Il referma son calepin et esquissa un sourire. Voil, cest tout.
Les deux interlocuteurs continurent de le regarder, lair du.
Rien dautre ?
Jen ai bien peur.
Mais, bredouilla Valentina, ny a-t-il aucune possibilit quils se soient rencontrs
un moment ou un autre ?
Arnie Grossman inspira profondment.
coutez, personne ne peut rien vous garantir ! Jrusalem est une grande ville, mais
pas si grande que a. Ont-ils eu loccasion de se rencontrer la porte de Damas, par
exemple ? Je nen sais rien ! Sil sagissait dune enqute prioritaire, je mobiliserais tous mes
e ectifs et, vous pouvez me croire, sils se sont rencontrs, nous nirions par le savoir.
Mais, comme vous pouvez limaginer, ce problme est insigni ant au regard de nos
priorits. Chaque jour, nous sommes confronts des choses bien plus graves. Je nai donc
pu charger quun seul homme de soccuper de cette affaire pour une matine.
Mais comment allons nous faire maintenant ?
Maintenant nous avons deux enquteurs temps plein qui vont se charger du
problme. Cela va sans doute nous permettre davancer.
Ah, oui ? Et ce sont des agents spciaux de votre brigade ?
Le visage de linspecteur isralien sclaira dun large sourire et, prenant son verre de
whisky, celui-ci sadossa sur sa chaise et se dtendit.
a, je lignore, dit-il en dsignant du doigt ses interlocuteurs. Les nouveaux
enquteurs sont devant moi.

Toms et Valentina se regardrent.


Cest de nous que vous parlez ?
Grossman avala dun trait le pur malt, avant de reposer lourdement son verre sur la
table basse. Puis il croisa les jambes et prit un air dsinvolte, les yeux brillant dun plaisir
non dissimul.
Vous pensiez venir Jrusalem pour passer des vacances ?

XXXI

La sobre faade en calcaire rose de lhtel King David imposait le respect, mais Toms
et Valentina, presss de trouver des indices qui les mettraient sur la bonne voie, ne
sarrtrent pas pour contempler ldi ce historique. Ce nest quaprs avoir franchi la porte
tambour de lentre quils furent vritablement frapps par la splendeur du btiment.
Quel htel ! sexclama Toms. Le long du couloir qui sparait les deux ailes, le sol
tait travers par une longue bande blanche o apparaissaient les noms et signatures de
clients illustres. Il se pencha sur la bande et se mit lire. Churchill a sjourn ici !
Lui et une ribambelle dautres clbrits, ajouta lItalienne, parcourant son tour les
signatures. Elizabeth Taylor, Marc Chagall, Henry Kissinger, Simone de Beauvoir, le Dala
Lama, Kirk Douglas, Yoko Ono Elle embrassa dun regard contemplatif la dcoration.
Cest magnifique !
Le hall de lhtel tait dune ampleur babylonienne, de grandes colonnes richement
ornes et de somptueuses arcades bleues supportaient le plafond, tandis que les murs
taient tapisss de motifs inspirs des divers styles de la rgion, dont les arts phnicien,
gyptien ou assyrien, avec des poissons, des oiseaux, des animaux sacrs autour desquels
samoncelaient de curieuses spirales.
Un employ en uniforme sapprocha des nouveaux arrivants.
En quoi puis-je vous tre utile ?
Comme si elle sy tait prpare, Valentina montra aussitt sa plaque et un document
que lui avaient dlivr les autorits israliennes.
Je suis de la police italienne et je souhaiterais avoir des informations concernant une
de vos clientes, expliqua-t-elle. Jaimerais parler au grant de lhtel, sil vous plat.
Lemploy inclina lgrement la tte et disparut aussitt pour revenir accompagn dun
homme en cravate. Lhomme, de petite taille, tendit la main aux visiteurs, a chant un
sourire professionnel.
Je mappelle Aaron Rabin, je suis le grant du King David. En quoi puis-je vous aider
?
Valentina se prsenta nouveau. Aprs avoir examin la plaque et le document des
autorits, le grant se montra dispos cooprer. Linspecteur Ferro sortit alors une
photographie en couleurs.
Cette dame, nomme Patricia Escalona, tait espagnole et a t assassine il y a
quelques jours, dit-elle. Nous savons quelle a sjourn dans votre htel voil trois mois et

nous voudrions savoir si quelquun, parmi vos employs, se souvient delle.


Le grant prit la photographie et la considra quelques instants. lvidence, ce visage
ne lui tait pas familier. Il sexcusa et se dirigea vers le comptoir de la rception pour y
interroger les employs. Les rceptionnistes regardrent la photographie et appelrent le
portier, qui examina galement le clich. Au bout dun certain temps, un petit groupe stait
form derrire la rception. Ils changrent un moment puis finirent par tomber daccord.
Le grant rejoignit en n les deux enquteurs trangers, accompagn dun homme
chauve qui tenait dans la main la photographie du professeur Escalona.
Je vous prsente Daniel Zonshine, de lagence Jerusalem Tours, annona le grant. Je
crois quil va pouvoir vous aider.
Valentina et Toms le salurent et Zonshine, sans sattarder de vaines politesses,
dsigna une boutique dans lespace commercial situ au sous-sol de lhtel.
Mon agence possde une succursale ici, au King David. Il montra le clich. Cette
dame a bien t notre cliente. Je men souviens parfaitement, car elle matrisait mal
langlais et avait besoin dun guide parlant espagnol.
Le visage de lItalienne sclaircit.
Ah, et o peut-on trouver ce guide ?
Zonshine consulta sa montre.
Mohammed devrait arriver dans un moment. Il indiqua les canaps. Vous pouvez
lattendre ici et, ds quil sera l, je vous le prsenterai.
Les deux visiteurs sinstallrent sur llgante terrasse du restaurant, borde par un
muret couvert de eurs, avec vue sur la piscine et le jardin. Au loin se dressaient les
remparts de la vieille ville, prs de la porte de Ja a, o se trouve la citadelle de Soliman,
qui date du XVI e sicle. Malgr la chaleur, ils commandrent un th la menthe, puis se
mirent voquer lhistoire de lhtel. Toms raconta que ctait prcisment ici, au King
David, que stait installe, aprs le ondrement de lEmpire ottoman, ladministration du
mandat britannique. Pour cette raison, la branche arme de la mouvance sioniste
nationaliste, lIrgoun, y avait fait exploser une bombe en 1946, prcipitant le retrait
britannique et conduisant la Dclaration dindpendance de ltat dIsral, deux ans plus
tard.
Comme vous le voyez, observa Toms, le King David est un htel charg dhistoire,
qui est devenu aujourdhui lun des hauts lieux du protocole isralien et de la diplomatie
proche-orientale, sans oublier
Leur conversation fut interrompue par Daniel Zonshine, qui savana sur la terrasse
accompagn dun garon maigre moustache noire, portant une chemise au logo Jerusalem
Tours.
Voici Mohammed, dit-il. Cest lui qui a accompagn la dame en question.
Salam aleikum !

Aleikum salam , rpondit Toms. Vous avez t le guide du professeur Escalona ?


Oui, monsieur.
Vous rappelez-vous les endroits quelle a visits durant son sjour ?
Je crois me souvenir que cette dame a fait un peu de tourisme dans la vieille ville et
quelle sest rendue dans plusieurs instituts lis la recherche historique, rvla-t-il. Mais
elle a pass le plus clair de son temps participer un colloque luniversit hbraque de
Jrusalem. Si ma mmoire est bonne, il sagissait de dbats concernant les dcouvertes de
Qumrn.
Les manuscrits de la mer Morte ?
Cest cela.
Elle tait seule ?
Au dbut, oui. Ensuite, elle a rencontr quelques amis et ma donn cong.
Toms et Valentina changrent un regard.
Quelques amis ?
Oui. Des Occidentaux que la dame a rencontrs la fondation Arkan. Je les ai
dailleurs accompagns le jour suivant lO ce isralien des antiquits, mais elle a ni par
ne plus faire appel mes services et je ne lai plus revue.
Vous rappelez-vous les noms des amis du professeur Escalona ?
Le Palestinien secoua la tte.
Non. Ctait il y a trois mois Du reste, ils portaient des noms compliqus retenir.
Je crois mme ne les avoir jamais retenus
Valentina sortit des photographies de son sac et les montra au guide. Ctaient les
visages des professeurs Alexander Schwarz et Petar Vartolomeev.
taient-ce eux ?
Tout en regardant les clichs, Mohammed plissa les yeux et fit travailler sa mmoire.
Comme je viens de vous le dire, cela sest pass il y a trois mois et je ne suis pas rest
longtemps avec eux, indiqua-t-il, hsitant. Parmi tant de clients, il est di cile de se
souvenir de tous les visages. Le guide se concentra nouveau et nit par hocher la tte.
Mais, oui. Je crois bien que ce sont eux.
Vous en tes sr ?
Le guide jeta un dernier regard aux photographies.
Jen suis presque sr. Plus je regarde ces visages, plus ils me semblent familiers.
O avez-vous dit que le professeur Escalona les avait rencontrs ?
la fondation Arkan.
Quest-ce que cest ?
Mohammed hsita et son suprieur hirarchique, qui jusque-l avait suivi lentretien en
silence, rpondit sa place.
Cest une institution trs prestigieuse en Isral, indiqua Daniel Zonshine. Elle exerce

des activits dans di rents domaines et son sige est situ dans le quartier juif de la vieille
ville.
Valentina et Toms changrent un nouveau regard, charg cette fois dune lueur
despoir. Ils avaient fini par dcouvrir la piste quils cherchaient. La fondation Arkan.

XXXII

Une atmosphre de parfaite quitude rgnait dans le quartier juif de la vieille ville. Les
rues taient dsertes, lexception dun ou deux passants qui se dirigeaient vers le mur des
Lamentations ou vers la place Hourva. Le gazouillis des oiseaux rsonnait dans les ruelles
comme une paisible mlodie et les quelques clats de voix se rduisaient des murmures.
Dans ce calme ambiant, le bruit sec des pas de Toms et de Valentina retentissait
dautant plus fort. Aprs avoir consult le plan du quartier, lhistorien repra lemplacement
des synagogues sfarades et indiqua une ruelle latrale.
Cest par l.
Tous deux sengagrent dans la direction indique, mais Valentina semblait se dplacer
en pilotage automatique, se contentant de suivre la silhouette de Toms. Elle avait les yeux
rivs sur les documents quon lui avait envoys ce matin-l de Rome, dont elle devait
prendre connaissance avant darriver.
Cette fondation est curieuse, observa-t-elle voix haute. Trs curieuse, mme
Dans quel sens ?
LItalienne mit quelques secondes rpondre. Elle termina dabord sa lecture et regarda
enfin Toms.
Dabord, ses centres dintrt sont multiples et varis, touchant divers domaines de
connaissance, dit-elle. La fondation investit beaucoup dans la recherche historique, de
larchologie la palographie. Son champ dapplication concerne naturellement le MoyenOrient et en particulier la rgion de la Terre sainte. Il semblerait quelle possde une
collection dobjets dart datant des temps bibliques. Mais elle nance galement des
recherches dans divers domaines scienti ques, en crant des laboratoires spcialiss dans
des branches aussi di rentes que la physique des particules ou la recherche mdicale.
Valentina mit un sifflement apprciateur. Sacre fondation !
Mais quelle est sa philosophie ? La recherche pure ?
Valentina sortit une page des documents quelle venait de lire. Elle a chait un sigle
suivi dune citation crite en gros caractres gothiques.
ber allen Gipfeln , lut-elle voix haute, ist Ruh, in allen Wipfeln sprest du kaum
einen Hauch ; Die Vgelein schweigen im Walde. Warte nur, balde. Ruhest du auch .
Toms resta un long moment sans rien dire tandis quelle lisait.
Quest-ce que a veut dire ?
Sur tous les sommets rgne la paix , rcita-t-elle, Aux cimes des arbres tu sens

peine passer un sou e ; Dans toute la fort les oiseaux se taisent. Patience ! Toi aussi,
bientt, tu reposeras.
Lhistorien afficha une mine incrdule.
Vous comprenez lallemand ?
LItalienne rit en lui tendant le document transmis par Rome.
Ce pome est accompagn de sa traduction en italien.
Ah, bon ! sourit Toms. Ce sont de jolis vers, en effet. De qui sont-ils ?
De qui voulez-vous quils soient ? rtorqua-t-elle. Du plus grand crivain allemand.
Goethe.
Cest non seulement un beau pome, mais aussi un texte paci ste. Si cest vraiment la
devise de la fondation Arkan, il doit sagir dune institution bien intentionne.
Valentina fit une grimace et leva un doigt pour mettre une rserve.
Pas si vite ! dclara-t-elle. Vous savez, je me m e toujours de ceux qui passent leur
temps prcher la paix. Parfois ce sont les pires. Sous un discours ino ensif, ils peuvent
cacher les desseins les plus sinistres
Luniversitaire portugais sarrta au milieu de la rue, devant un btiment anonyme, et
vri a le numro de la porte. Puis il vit, xe au-dessus de la sonnette, une petite plaque en
mtal dor sur laquelle tait grav le nom Arkan Foundation .
Eh bien, nous allons tirer cela au clair, annona-t-il. Nous y sommes !
Il pressa le bouton et la sonnette retentit. Ils attendirent quelques instants, puis des pas
sapprochrent et la porte souvrit, laissant apparatre une jeune femme aux cheveux noirs
et au regard vif.
Shalom !
Good afternoon , salua Toms, signalant ainsi quil ne parlerait pas en hbreu. Nous
avons rendez-vous avec M. Arkan, le prsident de la fondation. Est-il l ?
Aprs avoir vri lidentit des deux visiteurs, la jeune femme les conduisit dans une
pice et leur o rit un verre deau. Elle leur adressa ensuite un courtois attendez une
minute, sil vous plat , et les laissa seuls. Peu aprs, elle rapparut, les pria de la suivre et
les conduisit jusquau premier tage. Elle frappa doucement une porte, une voix dhomme
lui donna un ordre en hbreu et elle fit signe aux deux visiteurs dentrer.
Soyez les bienvenus, salua un homme de grande taille aux sourcils fournis, qui vint les
accueillir devant la porte. Je suis Arpad Arkan, le prsident de la fondation. Que me vaut le
plaisir de cette visite de la police italienne ?
Navre de vous dranger, dit Valentina. Nous enqutons sur la mort rcente de trois
universitaires europens dont les circonstances nous semblent pour le moins tranges.
Le regard amne du prsident se voila aussitt.
Ah, je suis au courant ! sexclama Arkan, parlant soudain lentement, comme sil
pesait chacune de ses paroles. Cest terrible ! Jai t boulevers lorsque jai appris la

nouvelle !
Les enqutes sur les trois crimes nous ont conduits ici, en Isral. Nous avons ni par
dcouvrir que les trois victimes staient croises dans ce pays. Elle t une pause pour
observer la raction de son interlocuteur. Nous savons aujourdhui que cest ici mme
quelles se sont rencontres. la fondation Arkan.
Elle se tut, attendant de voir ce quArkan avait dire. Comprenant que ses ractions
taient dissques au scalpel, le prsident de la fondation inspira profondment et dtourna
le regard vers la fentre.
Je ne men tais pas rendu compte, a rma-t-il. Mais cest un fait que je les
connaissais. Je les ai invits venir ici, la fondation. Il dsigna lagenda qui tait ouvert
sur son bureau. Cela fait trois mois depuis avant-hier, voyez-vous. Jamais je naurais pu
imaginer quune telle tragdie allait les frapper...
Linspecteur Ferro dcortiquait toutes les paroles du prsident, la t de
contradictions, de lacunes ou de sens cachs, comme un joueur dchecs valuant chaque
mouvement de ladversaire.
Peut-on savoir ce quils taient venus faire ici ?
Arpad Arkan esquissa un geste en direction des papyrus et des parchemins encadrs qui
paraient les murs de la pice. Ils taient anciens, en caractres grecs et en hbreu, en
scriptio continua ; ils taient rongs et cribls de trous.
La fondation possde une prcieuse collection de manuscrits, expliqua-t-il. Certains
sont des extraits bibliques et dautres des documents anciens crits en hbreu, en aramen
ou en grec. Jai demand une expertise au professeur Escalona. Il dsigna ce qui semblait
tre un vase grossier pos sur le sol, juste ct de son bureau. Et nous avons galement
quelques ossuaires prchrtiens. Le professeur Schwarz ma t recommand comme un
expert dans ce domaine.
Et le professeur Vartolomeev ? Il ntait pas historien
Ah, le scienti que bulgare ? La fondation a cr un centre de recherche avance en
physique molculaire et il tait une autorit mondiale en la matire. Chaque anne son nom
tait cit pour le prix Nobel de mdecine. Je lai invit collaborer avec nous et il a
accept. Le prsident secoua la tte dun air dsol. Sa disparition est une grande perte pour
la fondation Arkan. Nous avions plac de grands espoirs en lui.
Ils se sont trouvs tous les trois ensemble, ici, la fondation ?
Oui, ils taient ensemble. Bien que leur domaine dactivit ne ft pas le mme, je les
ai reus en mme temps.
Cest cette occasion quils ont fait connaissance ?
Probablement, admit-il. En tout cas, je nai pas eu limpression quils se connaissaient
dj.
Valentina prit un air songeur, r chissant la manire de formuler la question

suivante.
Comment expliquez-vous que trois personnes qui se sont rencontres ici dans votre
bureau aient toutes trois t excutes trois mois plus tard en moins de vingt-quatre heures
?
Le prsident sembla dcontenanc par la question.
Eh bien je ne sais pas comment lexpliquer, balbutia-t-il. Cest vraiment disons
une concidence. Le mot lui vint comme une boue de sauvetage, laquelle il sagrippa.
Oui, voil, ce nest quune malheureuse concidence.
LItalienne changea un bref regard avec Toms, puis scruta nouveau froidement son
interlocuteur.
Aux yeux de la police, il ny a pas de concidences, monsieur Arkan.
Le prsident de la fondation se cabra.
Que voulez-vous insinuer ?
Je ninsinue rien du tout, rpliqua-t-elle sans se laisser intimider. Je vous dis
seulement quen matire de criminalit les concidences sont regardes avec la plus grande
m ance. Le fait est que trois universitaires qui se sont rencontrs ici, dans votre bureau,
ont t retrouvs morts trois mois plus tard dans des circonstances pour le moins tranges.
Je ne sais pas si lon peut parler ici de concidence.
Arpad Arkan se redressa et, avec une brusque vhmence, pointa le doigt vers la porte.
Dehors ! vocifra-t-il. Fichez-moi le camp dici !
Valentina et Toms restrent gs sur leur chaise, stup s par cette raction qui leur
sembla trs exagre.
Vous tes en train de commettre une grave erreur.
Je ne veux pas le savoir ! rugit-il, le doigt toujours point vers la porte de son bureau.
Sortez immdiatement de ma fondation ! Dehors !
Le ton agressif du prsident agaa Valentina, qui se leva et dfia Arkan.
Mais qui croyez-vous donc parler ?
Sortez dici ou jappelle la police ! Fichez-moi le camp !
Cretino ! Stupido ! Stronzo !
Dehors !
Tous deux se faisaient face, le visage pourpre. Comprenant que la situation allait
dgnrer, Toms empoigna Valentina et lentrana hors du bureau.
Allons, partons, dit-il calmement. Inutile dinsister.
Dehors ! criait Arkan, hors de lui. Sortez dici ! Qui croyez-vous tre pour venir
minsulter dans ma propre maison ? Dehors !
Imbecille ! Scemo !
Les portes se refermrent avec fracas et, aussi soudainement quil avait t rompu, le
calme fut rtabli dans la fondation. Encore haletant, Arkan desserra sa cravate et

dboutonna le col de sa chemise. Puis il sa ala lourdement dans son fauteuil et respira
profondment, reprenant le contrle de ses motions.
Il regarda le tlphone pos sur le coin de son bureau et hsita un instant, comme sil
combattait la pulsion qui cherchait le dominer. Dans un soupir de dfaite, il se rsigna et
saisit enfin lappareil.
All ? Cest toi ?

XXXIII

Oui, matre. Cest moi. Que se passe-t-il ?


Assis sur les vestiges de la vieille muraille, les jambes ballant au-dessus du prcipice et
des ruines du temple dHrode, Sicarius contemplait ltendue aride du dsert de Jude,
traverse par la mer Morte. Le vent sec et chaud qui sou ait le long du versant rocheux
caressait son visage et agitait les pans de son vtement.
Je suis un peu nerv aujourdhui, confessa la voix. Te souviens-tu de notre dernire
conversation ?
Lorsque je priais ?
Oui, con rma le matre. Je tai demand de te tenir prt. Il t une courte pause. Es-tu
prt ?
Toujours.
Quelques secondes scoulrent.
Cest lheure.
Le vent souleva brusquement un nuage de poussire et Sicarius rajusta la capuche qui
lui couvrait la tte, pour mieux se protger les yeux. En bas, la valle stendait en une
dconcertante symphonie de tons et de couleurs le long des rives sinueuses de la mer Morte
: le brun de la terre, le dor du sable, le blanc du sel, le vert opalin de leau et le gris
jauntre des montagnes de la Jordanie.
Qui est la cible ?
Deux enquteurs envoys par la police italienne. Ils viennent darriver Jrusalem et
veulent nous mettre des btons dans les roues. Cest le moment dagir.
O logent-ils ?
lAmerican Colony.
Lhtel des espions Cest appropri.
Trs. Il sagit dun couple.
Dois-je moccuper des deux ?
Laisse la femme tranquille. Elle est inspecteur de la police italienne, je ne veux pas
nous mettre ces gens-l dos. Tu dois toccuper de lhomme qui laccompagne. Il est du
genre discret.
Ce sont les plus dangereux
Il est historien et semble tre capable de dchi rer les messages que nous avons
sems. Il sappelle Toms Noronha, il est portugais. Je vais tenvoyer un mail avec une

photo que nous avons prise de lui son insu. Je te donnerai galement les instructions
dtailles sur ce que tu dois faire et le message que tu devras laisser.
Cet historien est ma cible prioritaire ?
La voix du matre se t plus rauque, comme ctait toujours le cas lorsquil donnait un
ordre dcisif.
Oui.
Le silence tomba. Il ny avait plus rien ajouter.
Autre chose ?
Cest tout. Tu sais ce qui te reste faire. La voix du matre devint inquisitrice. Quand
penses-tu passer laction ?
Sicarius tordit ses lvres fines, bauchant un sourire.
Aujourdhui.
Sicarius teignit son portable et jeta un dernier regard sur le dsert de Jude et ses
massifs escarps qui bordaient la valle. Le soleil se couchait lhorizon, dans des teintes
orange et violettes, il tait si bas quil accentuait les ombres projetes par les vestiges des
camps romains qui, jadis, avaient entour la colline, traant sur la terre comme des
labyrinthes rectangulaires. Ctait un spectacle tourdissant, la preuve que Dieu avait bni
cette rgion bucolique. Le silence tait apaisant ; on nentendait que le sou e du vent qui
venait du nord et le ppiement mlancolique des tourneaux qui voltigeaient au-dessus des
perons rocheux.
Avec une agilit surprenante, Sicarius se dressa dun bond et tourna le dos ce
panorama grandiose. Il se dirigea vers la porte du Chemin du Serpent. Le soleil couchant
chau ait encore et la brise fouettait son visage, agitant ses cheveux et frappant sa peau,
mais soudain le sou e sinterrompit et lair devint brlant. Sicarius savait quil ne ventait
que sur le versant nord ; le reste du massif restait expos la chaleur torride. Des gouttes de
sueur se mirent ruisseler le long de ses tempes, ses habits furent vite tremps, sa peau
cuisait littralement et le sol en pierre tait si lumineux quil en devenait presque aveuglant.
Il passa devant les ruines des maisons des zlotes et jeta un regard er aux vestiges
encore intacts de la synagogue ; ctait sans doute en ce mme lieu qulazar ben Yar
avait rassembl les sicaires pour le dernier acte de la tragdie qui sy tait droule deux
mille ans auparavant. Ces ruines taient les plus sublimes vestiges que ses anctres lui
avaient lgus. Ctait lui, aujourdhui, de sen montrer digne.
Ce fut l, Massada, que les sicaires accomplirent leur ultime et leur plus hroque acte
de rsistance contre les envahisseurs romains. Avant que les lgionnaires parvinssent en n
briser les lignes de dfense, les deux mille sicaires prfrrent sy donner la mort plutt
que de se rendre lennemi. Ils brlrent Massada et choisirent dix hommes pour tuer tous
les autres rsistants, avant de se suicider leur tour. Seules deux femmes furent pargnes
afin de pouvoir raconter lhistoire.

Marchant parmi les ruines, Sicarius avait limpression de remonter dans le temps. Il
entendait slever des pierres les cris de la discussion, la voix dlazar proclamant :
Choisissons la mort plutt que lesclavage , les gmissements provoqus par la dcision, les
voix rsignes des sicaires approuvant le choix fatidique du chef, puis les hurlements du
massacre, les hommes tuant les enfants, les femmes, avant de sentretuer jusqu ce que le
silence sabattt sur la colline, rompu seulement par les tourneaux, tmoins muets du
drame que les Romains dcouvrirent, stupfaits, lorsque, le matin suivant, ils franchirent les
remparts et dambulrent parmi les cadavres tendus au sol.
Il posa la main sur la dague sacre quil portait sa ceinture et sentit son manche poli.
La sica , dcouverte lors des fouilles de Massada, avait t utilise au cours de cette grande
tuerie nale. Tout cela avait eu lieu il y a deux mille ans, lorsque les paens avaient dtruit
le Temple et chass le peuple de la Terre sainte. Deux mille ans. Lheure de la vengeance
avait sonn.

XXXIV

Lclat de rire retentit si violemment dans le hall de lAmerican Colony quil attira les
regards des rceptionnistes et des clients de lhtel.
a vous fait rire ? questionna Valentina avec une pointe dagacement. Eh bien moi,
a ne mamuse pas du tout !
Arnie Grossman semblait de bonne humeur. Il carta les bras, presque comme sil
stirait, et passa ses grandes mains dans ses cheveux gris et onduls, coiffs en arrire.
Elle est bien bonne celle-l !
a ntait pas drle du tout, insista lItalienne, sans la moindre envie de rire. Ctait
franchement dplaisant !
Excusez-moi, mais foutre la police dehors demande un certain culot ! observa
Grossman, toujours amus. Votre Arpad Arkan est peut-tre une crapule nie, mais il ne fait
aucun doute que cest un sacr numro ! Rien que dimaginer...
Linspecteur isralien se tordait de rire, exasprant Valentina. LItalienne bouillonnait
sur le canap, alors que Toms, qui venait de sasseoir, se montrait indi rent. En fait, il
comprenait mme la raction de Grossman. Considr sous un certain angle, ce qui leur
tait arriv tait e ectivement assez drle. Avec le temps, peut-tre que Valentina nirait
galement par le voir ainsi.
Le problme nest pas l, coupa-t-elle, dsireuse daborder les questions qui lui
semblaient importantes. Notre enqute nous a conduits jusqu ce point, au-del duquel je
nai aucune autorit pour intervenir. Jaimerais savoir ce que la police isralienne compte
faire maintenant.
Ayant repris son sang froid, Arnie Grossman leva les mains, comme sil voulait la
freiner.
Oh l ! Du calme ! sexclama-t-il. Pas si vite. Il se pencha en avant, son sourire
svanouit, et il reprit son srieux. Ne brlons pas les tapes. Quelle conclusion avez-vous
tire de votre entretien la fondation ?
Que tout cela est trs suspect, rpondit-elle. De toute vidence, lhomme nous cache
quelque chose.
Quest-ce qui vous fait dire a ?
Tout dabord, cause de sa raction disproportionne lorsque je lai interrog sur le
fait que trois universitaires avaient t assassins trois mois aprs stre rencontrs dans son
bureau. Cela prouve quil nest pas tranger cette concidence, ou du moins quil na pas la

conscience tranquille. Quand on na rien se reprocher, on ne snerve pas si vite. Ensuite,


parce que son explication nest pas trs crdible. Considrons les faits : les trois victimes ne
staient jamais rencontres, Arkan les a invites pour un entretien au cours duquel il aurait
engag les deux historiens pour une expertise et le scienti que pour une certaine recherche.
Et voil que, comme par enchantement, les trois universitaires qui ne se connaissaient pas
jusque-l sont devenus insparables. Selon le guide, nos victimes se sont retrouves le jour
suivant pour se rendre lO ce isralien des antiquits. Puis le professeur Escalona sest
sentie tellement laise avec ses deux nouveaux collgues quelle a mme congdi son
interprte. LItalienne prit un air perplexe. Quest-ce qui a rendu soudain ces trois personnes
insparables ? Une rencontre anodine la fondation Arkan ? Comment une simple
conversation acadmique peut-elle avoir un tel effet ?
Effectivement
Et, puisquil sagit de trois universitaires dont les spcialits et les domaines di rent,
pour quelle raison Arkan leur a-t-il parl en mme temps ? Ntait-ce pas plus logique quil
en reoive dabord un, puis lautre et en n le troisime ? Pourquoi les trois en mme temps
?
Valentina a raison, observa Toms, qui jusque-l avait gard le silence. Tout cela ne
tient pas debout.
Mais lItalienne navait pas termin son raisonnement.
Sils ont t invits au mme moment, cest parce que le prsident de la fondation
voulait leur parler dun sujet qui leur tait commun. Mais de quel sujet au juste ? Pourquoi
Arkan nous la-t-il cach ? Quelles choses inavouables tient-il dissimuler ? Quelle est la
relation entre ce mystrieux entretien et les meurtres qui ont suivi ? Comment diable
Arnie Grossman fit un signe de la tte.
Soit, acquiesa-t-il, interrompant le raisonnement de son homologue. Cette version
des faits est manifestement bancale, cest vident. Je ne serais pas tonn quArkan soit
mouill dans une affaire douteuse. Mais nous devons procder avec prudence.
LItalienne faillit perdre son sang froid.
Comment a, procder avec prudence ? Elle dsigna la porte comme si le prsident de
la fondation sy tait trouv. Ce goujat nous cache des choses ! Il a sa part de responsabilit
dans ces meurtres ! Et que faisons-nous ? Valentina prit un ton caricatural, comme si elle
imitait son interlocuteur. Nous procdons avec prudence...
Allons, du calme, demanda Grossman. Arpad Arkan est un homme puissant. Il dispose
de nombreux appuis dans les milieux politiques et de relations in uentes. Ce type a ses
entres dans certains cercles de la nance internationale. Dautre part, sa fondation se
prsente comme une institution dsintresse, avec tout un discours sur la paix largement
relay par la presse et la politique internationale. La devise de la fondation est dailleurs
rvlatrice

Vous faites allusion au pome de Goethe ?


Ah ! Vous la connaissez dj ?
Nous avons fait une enqute de routine
Ce pome quils ont choisi pour devise est clairement paci ste et sest rvl
incroyablement utile la fondation. Le discours sur la paix constitue une couverture
parfaite pour ses activits plus opaques. Cest pourquoi il nous faut agir avec la plus grande
prudence.
Valentina simpatienta.
Inspecteur Grossman, tout cela est peut-tre vrai, mais nous sommes des policiers,
non ? Il nous faut donc agir en tant que tels. En Italie, la ma a est aussi un sujet sensible,
qui touche la haute nance et la haute politique, mais ce nest pas pour a que nous
baissons les bras.
Daccord, mais il nempche que, murmura lIsralien, laissant sa phrase en
suspens. Enquter sur la fondation Arkan peut tre dangereux. Du reste, cela fait dj un
moment que je lai lil et je sais parfaitement de quoi je parle.
Vous lavez lil ? stonna lItalienne. Pourquoi ?
LIsralien se tut un instant, comme sil rflchissait ce quil pouvait ou non rvler.
Disons que jai des raisons de souponner certaines de ses activits, indiqua-t-il. Nous
navons encore rien trouv de concret, mais jentends parfois des rumeurs qui minquitent.
Des rumeurs ? Quelles rumeurs ?
Arnie Grossman hsita rpondre.
Des rumeurs, rpta-t-il. Je ne vous en dirai pas plus.
Tous les trois se dvisagrent. Valentina tant la plus nerveuse et la plus impatiente,
elle fut naturellement la premire briser le silence embarrass qui stait install.
Eh bien, que devrions-nous faire, selon vous ?
Linspecteur isralien rpondit avec calme.
Ne faites rien, recommanda-t-il. Je vais r chir la question et nous en reparlerons
demain, a vous va ?
a me parat judicieux.
Grossman se tourna vers Toms.
Par ailleurs, professeur Noronha, peut-tre pourriez-vous mclairer sur certains
points de cette affaire.
La demande surprit lhistorien.
Que voulez-vous savoir ?
LIsralien tambourina sur laccoudoir du canap, r chissant la manire la plus
approprie de prsenter le problme. Il dsigna le bar de lhtel.
Lors de notre premire rencontre, ne mavez-vous pas dit que vous souponniez les
sicaires dtre mls cette histoire ?

Absolument. Les excutions rituelles de nos trois victimes prsentent des


caractristiques semblables celles qui furent commises par les sicaires il y a deux mille ans.
En particulier ce cri de plainte quils poussaient aussitt aprs avoir gorg leurs victimes.
Pourquoi ?
Arnie Grossman t une grimace, se caressa le menton et dtourna les yeux, lair
songeur.
Les rapports que vous mavez envoys pour solliciter notre aide mont intrigu, dit-il.
Jai relu le passage concernant les trois messages chi rs laisss par lassassin prs du corps
des victimes, ainsi que votre interprtation. Si jai bien compris, vous pensez que ces
formules codes renvoient des fraudes dans le Nouveau Testament.
Tout fait, confirma lhistorien. Mais o voulez-vous en venir ?
la question suivante : pourquoi les sicaires, une organisation juive,
sintresseraient-ils des fraudes concernant la Bible des chrtiens ?
Vous tenez vraiment le savoir ?
Je suis tout oue.
Toms se pencha en avant, comme sil sapprtait dvoiler un grand secret.
Le problme est que Jsus avait dj une religion.
Pardon ?
Le Portugais se redressa, croisa les jambes, et sourit en regardant dun air amus les
visages bahis dArnie Grossman et de Valentina Ferro.
Il tait juif.

XXXV

Install sur le canap et envelopp par latmosphre intimiste qui lentourait, Toms
comprenait la rputation de lhtel ; lendroit tait parfait pour des entretiens discrets.
Mais il savait que ce quil venait da rmer loreille thologiquement sensible de
Valentina allait susciter une raction explosive. Il neut mme pas attendre une seconde
pour confirmer son intuition.
Que voulez-vous dire ? stonna Valentina, visiblement o ense. Nest-ce pas Jsus le
fondateur du christianisme ?
Toms secoua la tte.
Je suis navr davoir vous le dire, murmura-t-il. Mais non, Jsus na pas fond le
christianisme.
Dieu du ciel ! protesta-t-elle, le corps agit par un frmissement dindignation. Questce que vous racontez ! Cest lui quil la fond ! Le mot christianisme vient de Christ JsusChrist ! Ce sont les paroles et les enseignements du Christ qui servent de fondement la
religion. Comment osez-vous dire une chose pareille ? Quelle est cette absurdit ?
Jsus tait juif, rpta luniversitaire portugais. Tant que vous naurez pas intgr
cette vrit fondamentale, vous ne pourrez rien comprendre au personnage. Jsus tait juif.
Ses parents taient juifs et ils ont eu un enfant juif quils ont fait circoncire et lev
Nazareth, une bourgade juive situe en Galile, une rgion tout aussi juive, mme si les
habitants des villes taient en gnral fortement hellniss ou romaniss. Jsus parlait
laramen, une langue proche de lhbreu et parle par les juifs de lpoque. Il a reu une
ducation judaque, il priait un dieu judaque, il croyait en Mose et aux prophtes
judaques, il observait les rgles judaques et il tait si vers dans les critures judaques et
dans les lois de Mose quil les enseignait et les commentait. Les gens lappelaient rabbi . Le
terme rabbi , il y a deux mille ans, signi ait matre en grec, enseignant , didaskalos .
Marc crit, verset 1, 21 : Ds le jour du sabbat, tant entr dans la synagogue, Jsus
enseignait. Autrement dit, Jsus frquentait la synagogue le samedi, une pratique
minemment judaque, et utilisait une technique propre aux coles rabbiniques pour
enseigner les critures : les paraboles. En n, il suivait les coutumes judaques et shabillait
mme comme un juif.
Comment pouvez-vous le savoir ?
Il su t, ma chre, de lire les vangiles. Matthieu indique, verset 9, 20, quune femme
sapprocha de Jsus et toucha le bord de son manteau , et Marc, verset 6, 56, signale que

les malades le suppliaient de les laisser toucher ne ft-ce que la frange de sa cape . Le
bord de son manteau ? La frange de sa cape ? De quoi parlaient-ils donc ? Il sagit
videmment du tallit , le vtement de prire port par les juifs pieux dont la frange, ou
tzitztit , tait munie dun l de pourpre violette pour rappeler la fois le caractre sacr de
la communaut et les commandements de Dieu, comme il est dit dans Les Nombres , lun des
livres de lAncien Testament. En dautres termes, Jsus shabillait comme un juif pieux.
Vous me parlez de coutumes, argumenta Valentina. Jadmets quelles taient
entirement judaques. Aprs tout, Jsus vivait parmi des Juifs, cest vrai. Mais ce qui
distingue le Christ des Juifs ce sont ses enseignements...
Toms dsigna la Bible quil tenait entre ses mains.
Contrairement ce que vous pensez, les coutumes judaques constituent une partie
centrale des enseignements de Jsus, rtorqua-t-il. Les vangiles le prsentent souvent en
train de commenter des questions lies aux coutumes. Les vtements ne sont quun exemple.
Dans Matthieu, verset 23, 5, Jsus critique les pharisiens parce quils largissent leurs
phylactres et allongent leurs franges , laissant entendre que ses propres phylactres, ou
tefillin , taient troites et que les franges de son manteau, ou tzitzit , taient courtes.
Ah ! Donc Jsus tait en dsaccord avec les juifs !
Valentina, il sagit l dune discussion banale entre juifs ! Les juifs discutaient, et
discutent encore, avec beaucoup de passion de ce genre de choses ! Daucuns pensent que
les tzitzit doivent tre longs, dautres jugent quils doivent tre courts. Certains considrent
que les petits rouleaux de parchemin, ou phylactres, contenant la copie des passages
essentiels de la Loi, doivent tre larges, comme un signe de dvotion, et dautres estiment
au contraire que ces rouleaux doivent tre troits, comme une preuve dhumilit. Jamais il
ne serait venu lesprit dun Romain ou de nimporte quelle autre personne qui ntait pas
juive de commenter les tzitzit ou les phylactres dun juif. Cest l une chose que seul un juif
pouvait faire. Vous comprenez ? Le fait que Jsus dbatte de ce genre de question apporte
justement la preuve quil tait juif jusquau bout des ongles !
LItalienne ntait pas encore convaincue.
Attendez un peu ! Il y avait des coutumes judaques quil ne respectait pas ! La
question de la nourriture, par exemple. Il me semble que Jsus a rfut les critures lorsquil
a dclar quil ny avait pas daliments impurs
Toms chercha dans sa Bible.
Cela se trouve dans Marc, dit-il en reprant le passage. Verset 7, 18, Marc cite Jsus
disant : Vous aussi, tes-vous donc sans intelligence ? Ne savez-vous pas que rien de ce qui
pntre de lextrieur dans lhomme ne peut le rendre impur, puisque cela ne pntre pas
dans son cur, mais dans son ventre, puis sen va dans la fosse ? Puis Marc conclut : Il
dclarait ainsi que tous les aliments sont purs.
Cest exactement a. Jsus contredit bien ici les critures, non ?

Pas ncessairement, rtorqua lhistorien. Il y a dailleurs de bonnes raisons de douter


que Jsus ait dclar que tous les aliments taient purs, rfutant ainsi lAncien Testament.
Allons donc ! Pourquoi dites-vous cela ?
Parce que cette dclaration nest pas contenue dans une citation de Jsus, mais dans
un commentaire de Marc. Dautre part, ce commentaire est contredit par dautres textes du
Nouveau Testament. Luniversitaire chercha le passage. Matthieu, par exemple, verset
15,17, cite Jsus interrogeant son auditoire : Ne savez-vous pas que tout ce qui pntre
dans la bouche passe par le ventre, puis est rejet dans la fosse ? Mais ce qui sort de la
bouche provient du cur, et cest cela qui rend lhomme impur. Toms tourna quelques
pages. Le plus important, cest ce que Luc dit dans les Actes des Aptres, verset 10, 14,
quand, aprs la mort de Jsus, une voix ordonne Pierre de manger des aliments impurs et
que laptre rpond : Jamais, Seigneur ! [] Car de ma vie je nai rien mang dimmonde
ni dimpur. Autrement dit, Pierre ne consommait que de la viande casher. Si Jsus avait
vraiment dcrt que tous les aliments taient purs, Pierre naurait pas refus den manger.
Mais il la fait. Donc, Jsus nen mangeait sans doute pas non plus.
Dans ce cas, comment expliquez-vous que Marc fasse rfuter par Jsus la
consommation daliments impurs proscrite par lAncien Testament ?
Cest une rtroaction.
Une rtro quoi ?
Le dbat portant sur la consommation daliments interdits tait dune brlante
actualit lpoque o le rdacteur de Marc a compos lvangile. Le message chrtien
nattirait gure les autres juifs, aux yeux desquels il semblait ridicule da rmer quun simple
rabbin de Galile, qui avait t cruci comme un vulgaire bandit, fut le puissant Messie
prophtis par les Saintes critures. Mais ce message sduisait de nombreux paens, ces
paens polythistes opposs au monothisme des juifs. Ce qui souleva un nouveau
problme. Ces paens taient-ils tenus dobserver toutes les rgles du judasme ? Les trois
questions concernant la consommation daliments interdits, le fait de travailler le samedi et
limpratif de la circoncision passrent au premier plan dans la communaut des chrtiens.
Certains groupes de juifs chrtiens soutenaient que les rgles judaques devaient tre
maintenues, tandis que dautres considraient que non. Il est vident que nombre de paens
aimaient manger du porc, souhaitaient travailler le samedi, et ne voulaient surtout pas
quon pratiqut lexcision une semaine aprs la naissance des garons. Ainsi, lobservation
de ces trois rituels ne faisait que les dcourager dadhrer au mouvement. Il devint donc
essentiel de supprimer ces rgles qui rebutaient les paens. Voil pourquoi lobligation de la
circoncision tout comme linterdiction de consommer des aliments impurs et de travailler le
samedi nirent par tre abolies. Mais comment lgitimer thologiquement cette abolition ?
Le meilleur moyen, bien entendu, tait dattribuer la dcision Jsus lui-mme. Cest ce que
Marc a fait.

Valentina frona le sourcil.


Les vanglistes pouvaient-ils se permettre de faire une telle chose ?
Toms rit.
Les rtroactions sont monnaie courante dans les vangiles, con rma-t-il. Par
exemple, Luc fait dire Jsus, verset 21, 20 : Quand vous verrez Jrusalem encercle par
les armes, sachez alors que lheure de sa dvastation est toute proche. Or, les Romains
ont assig et dtruit Jrusalem en lan70, vnement qui stait dj produit lorsque Luc a
rdig son texte. Connaissant cette catastrophe historique, lvangliste la fait prophtiser
par Jsus. Il sagit l dune rtroaction. Quand les prophties sont crites aprs lvnement,
la prophtie et lvnement ont videmment tendance concider. Voil pourquoi, dans les
vangiles, nous voyons Jsus donner des rponses des problmes qui ntaient pas de son
temps, mais de celui des vanglistes eux-mmes.
Cest donc le cas pour la question des aliments impurs ?
Tout fait. Ce dbat ntait pas dactualit lpoque de Jsus, mais il le devint au
temps des rdacteurs vangliques. Dans lptre aux Galates, Paul voque mme un
dsaccord avec Pierre justement propos de la nourriture casher. Paul crit, verset 2, 12 :
[] avant que soient venus des gens envoys par Jacques, il prenait ses repas avec les
paens ; mais, aprs leur arrive, il se mit se drober et se tint lcart, par crainte des
circoncis []. Pierre se justi e, verset 2, 15 : Nous sommes, nous, des Juifs de naissance
et non pas des paens, ces pcheurs. Cela signi e que Pierre, qui a ctoy Jsus, tenait
observer les rgles judaques concernant lalimentation. Ce qui laisse entendre que Jsus les
respectait galement.
LItalienne frona le sourcil, une objection lui venant lesprit.
Trs bien, Pierre observait les rgles de lalimentation casher, concda-t-elle. Mais
Paul, non. Or Paul tait galement un aptre. Par consquent, si Paul ne respectait pas le
rituel de la puret alimentaire, pourquoi ne pas admettre quil suivait en cela lexemple de
Jsus ?
Lhistorien sourit et secoua la tte.
Parce que Paul na jamais frquent Jsus.
Allons donc ! sexclama-t-elle. Ctait pourtant bien un aptre...
En e et, mais Paul est le seul des aptres navoir jamais rencontr Jsus
personnellement, expliqua-t-il. Paul ne sest converti quaprs avoir eu une vision de Jsus,
sur le chemin de Damas, quon date approximativement de lan 32, cest--dire deux ans
aprs la cruci xion du Messie. Cest le seul contact quil ait eu avec Jsus et qui lui a permis
de revendiquer le statut daptre. Plus tard, il sest rendu Jrusalem et a rencontr Pierre
et Jacques, le frre de Jsus. Ce quil savait de la vie de Jsus, il le tenait donc de la bouche
de Pierre et de Jacques, non de son exprience personnelle. Autrement dit, lorsque Paul
entre en dsaccord avec Pierre, cest la position de ce dernier qui est probablement la plus

reprsentative de celle de Jsus. Si Pierre rpugnait manger avec les paens, alors que
Paul y consentait, cela signi e que Jsus y aurait sans doute rpugn galement. Dailleurs,
il est intressant de noter que, dans cette querelle avec Pierre, Paul ninvoque pas lexemple
de Jsus. Si Paul avait su que Jsus nobservait pas les rgles de la puret alimentaire, il
aurait immanquablement us de cet argument pour convaincre Pierre. Or, il ne la pas fait,
indice certain quil ne connaissait pas la position de Jsus sur ce sujet ou quil avait
conscience que celui-ci ntait pas favorable la consommation daliments impurs, bien
quil ait sans doute cherch dpasser le ritualisme de ces pratiques.
Arnie Grossman, qui jusque-l avait suivi la conversation en silence, se redressa.
Bien, nous avons compris que Jsus observait les rgles de lalimentation casher, ditil, dsireux de faire avancer le dbat. Mais que voulez-vous prouver par l ?
Je suis en train de vous dire que les principales disputes voques dans les vangiles
entre Jsus et les pharisiens portent essentiellement sur les interdictions de consommer des
aliments impurs et de travailler le samedi, lesquelles, curieusement, constituent deux des
trois principales questions dbattues au sein de la communaut chrtienne lpoque o
furent rdigs les vangiles.
Ce pourrait tre une simple concidence ?
Bien sr que non ! La prdominance de ces polmiques dans les vangiles ne re te
pas ncessairement les dbats au temps de Jsus, mais les controverses postrieures,
lpoque o les paens hsitaient adhrer au mouvement. Ce que les vanglistes visaient
avant tout, ctait rassurer les paens, prtant Jsus des paroles qui leur permettaient de
travailler le samedi et de consommer des aliments impurs, comme ils avaient lhabitude de
le faire. Si ces interdictions judaques avaient t maintenues, il est probable quune grande
majorit des paens auraient abandonn le mouvement.
Je comprends
Les vanglistes ont tru leurs textes de toutes les histoires quils avaient sous la
main, a n de prsenter un Jsus qui contredisait les critures au sujet de ces deux questions.
Le problme, cest quils nont pas dnich grand-chose. Nulle part, lexception de cette
rtroaction de Marc propos de lalimentation casher, nous ne voyons Jsus remettre en
cause la loi judaque. Il se contente de faire comme tous les juifs, ceux de son temps et ceux
daujourdhui, cest--dire de discuter des modalits concernant lapplication de la Loi, mais
pas de la Loi elle-mme. Les vanglistes ont cherch tout prix entretenir des
polmiques, en saccrochant dsesprment tout ce quils pouvaient. Ils lont fait au sujet
des aliments impurs, mais aussi du samedi.
Selon vous, Jsus naurait pas remis en question le travail le samedi ?
Bien sr que non. LExode, par exemple, interdit le travail le samedi, mais que faut-il
entendre au juste par travail ? Cest ici que commencent les divergences. Comme vous le
savez, certains juifs disent que ramasser des pis pour les manger nest pas un travail,

dautres considrent que oui. Tout comme les autres juifs, Jsus avait ses opinions sur le
sujet. Marc voque les disciples de Jsus ramassant des pis le samedi, ce qui suscite des
doutes chez les pharisiens. Jsus rpond au verset 2, 25 par une exception signale dans les
critures : Vous navez donc jamais lu ce qua fait David lorsquil sest trouv dans le
besoin et quil a eu faim, lui et ses compagnons [] ? Il sagit dune allusion un pisode
o David et ses hommes travaillrent le samedi parce quils avaient faim. Ainsi, Jsus na
jamais mis en cause le fait que le samedi tait un jour sacr. Il sinterroge seulement sur ce
quon peut faire ou non le samedi. Mais il est important de souligner que chez les juifs il
tait normal de discuter ces rgles prcises. Mme les pharisiens ntaient pas daccord entre
eux propos de larrt complet de tout travail le samedi, tout comme ils ntaient pas
daccord sur ce point et sur dautres avec les sadducens, ce parti religieux qui se recrutait
principalement parmi les prtres, pactisant avec loccupant romain et attach
exclusivement la Loi crite. Il y a galement des textes dauteurs juifs, comme Philon
dAlexandrie, qui sinterrogent sur ce quil est permis ou non de faire le samedi. Bien que ces
dbats nous paraissent oiseux aujourdhui, ils taient monnaie courante parmi les juifs de
lpoque.
Et le divorce ? intervint Valentina, revenant la charge. Les critures lacceptent,
mais Jsus linterdit. Ou est-ce que vous le niez ?
Non, je ne nie rien du tout, rpliqua Toms, en feuilletant nouveau sa bible. Il est
vrai que Jsus interdit le divorce, mais il le fait exclusivement dans le cadre des critures
elles-mmes. Il su t de considrer comment Marc pose le problme lorsque Jsus est
interrog aux versets 10, 2 9 : Des Pharisiens savancrent et, pour lui tendre un pige,
ils lui demandaient sil est permis un homme de rpudier sa femme. Il leur rpondit :
Quest-ce que Mose vous a prescrit ? Ils dirent : Mose a permis d crire un certi cat de
rpudiation et de renvoyer sa femme. Jsus leur dit : Cest cause de la duret de votre
cur quil a crit pour vous ce commandement. Mais au commencement du monde, Dieu les
t mle et femelle ; cest pourquoi lhomme quittera son pre et sa mre et sattachera sa
femme, et les deux ne feront quune seule chair. Ainsi ils ne sont plus deux, mais une seule
chair. Que lhomme donc ne spare pas ce que Dieu a uni. Autrement dit, Jsus dit que
Mose na permis le divorce qu cause de la duret de votre cur , et non pas parce que
le divorce tait en soi une chose sacre. Considrant que la question mettait en cause la
volont de Dieu, Jsus tablit que ctait lunion bnie par Dieu qui tait sacre, et non le
droit au divorce. Ce qui, une fois de plus, est une interprtation typiquement judaque. Les
manuscrits de la mer Morte montrent que les essniens, une autre communaut juive
contemporaine du Christ, avaient des positions similaires concernant le mariage et le
divorce. Il y avait des juifs qui dfendaient des interprtations librales et dautres qui
penchaient vers des interprtations conservatrices. En loccurrence, Jsus a opt pour
lapproche conservatrice.

Une fois encore, Valentina croisa et dcroisa les jambes dans un mouvement
dimpatience.
Bon, bon, concda-t-elle du bout des lvres. Jsus tait juif par ses coutumes. Je vous
laccorde. Mais le message quil nous a transmis ne se rduit pas ces questions
dalimentation et de travail le jour du sabbat ?
Bien sr que non, admit lhistorien. Il est vrai que ces sujets dominent les dbats quil
entretient avec les pharisiens tout au long des vangiles. Mais il est vident que Jsus
aborde galement dautres questions. Certaines dentre elles relvent de la plus haute
importance en termes dthique et de thologie.
Ah ! sexclama-t-elle, sur un ton triomphant. Cest bien ce que je disais ! Jsus aborde
des questions de fond. Et cest justement par ces questions quil sest dtach du judasme
pour fonder le christianisme !
Toms inspira profondment et regarda Grossman, qui restait silencieux. Puis il
observa nouveau lItalienne et r chit la rponse quil devait lui donner. Il pouvait
choisir de se montrer conciliant et diplomatique, mais cela exigeait un gros e ort
dimagination, dont il ne se sentait plus capable une heure si tardive. Le mieux, ctait de
faire court et dtre direct, quitte se montrer un peu abrupt.
Ma chre, dit-il. Vous navez donc toujours pas compris lultime consquence du fait
que Jsus tait juif ?
Un juif qui a fond le christianisme.
Non, insista Toms avec une pointe dimpatience. Le Christ ntait pas chrtien.

XXXVI

La nuit tait tombe sur Jrusalem. Pro tant de lobscurit, Sicarius sapprocha
prudemment de la terrasse de lhtel, prenant garde ne pas tre repr. Il aperut trois
personnes en train de discuter, et les observa longuement. Il y avait une femme et deux
hommes ; le visage de lun deux correspondait la photographie que le matre lui avait
envoye.
Toms Noronha, murmura-t-il.
Stant assur que lhistorien tait occup, Sicarius senfona nouveau dans
lobscurit. Il traversa la rue, passa prs de ltroit escalier qui conduisait la librairie,
ferme cette heure, et pntra dans la zone rsidentielle de lAmerican Colony.
Quinze, murmura-t-il. Chambre quinze.
Il savana dans lombre la recherche de la chambre de Toms. Obtenir le numro
avait t chose aise. Il lui avait su de sinstaller discrtement dans le hall de la rception
au cours de laprs-midi, et dattendre que sa cible arrivt et demandt la carte de sa
chambre. Le rceptionniste lui avait remis le passe numro quinze.
Avanant dans lobscurit, Sicarius distingua la porte treize, puis la quatorze, et arriva
en n devant la quinze. Il jeta un regard circulaire pour sassurer que personne ne
lobservait. Dun geste prompt, il tira de sa poche le double de la carte quil avait drob
dans le local des employs de service et ouvrit la porte.
Sans perdre de temps, Sicarius entra dans la chambre, referma la porte et alluma une
lampe torche. Le faisceau lumineux balaya la pice. Ctait la premire fois quil voyait une
chambre de lAmerican Colony et il fut surpris ; il nimaginait pas que ce ft si spacieux.
Il quadrilla mthodiquement lespace, sondant les moindres recoins. Il inspecta la salle
de bains, larmoire, le balcon et jusquau minibar. Il lui fallait choisir lendroit le plus
appropri pour se cacher. Le faisceau de la lampe oscillait dun point lautre, rpondant
lagitation de Sicarius.
Maldiction, marmonna-t-il. Jallais oublier !
Il sapprocha du large lit et lexamina. Il plongea la main dans sa poche et en sortit une
feuille de papier. Il la dplia pour sassurer de son contenu. Ctait bien celui-l.

Il t un pas vers le lit et posa la feuille de papier sur la table de chevet, juste ct de
la lampe. Il recula et considra la position de la feuille. Tout tait parfait. Il valait mieux
tout prparer davance et dans le calme ; une fois quil aurait termin, la prcipitation
pourrait perturber son jugement. Or il lui semblait important de rgler avant tout le
problme du message.
Il reprit la lampe torche et consulta les instructions que lui avait envoyes le matre. Il
ne voulait pas commettre derreurs et tenait tout mmoriser.
Il revint ensuite au centre de la chambre et reprit son balai de lumire. O diable allaitil se cacher ?
Jai trouv !
Il avait en n rpr lendroit appropri pour lattendre. Oui, on ne peut plus
appropri. Ah, comme il tait impatient que le moment arrivt ! Aucun doute, cette
cachette tait parfaite.

XXXVII

Le doigt de Valentina tait point sur Toms et tremblait dindignation.


Savez-vous ce que vous tes ? rugit-elle. Lantchrist !
Lhistorien se mit rire.
Moi ?
Oui. LAntchrist ! Elle leva les yeux en lair et sadressa directement au Trs-Haut.
Mon Dieu, pourquoi mas-tu envoy cette maudite crature ? Est-ce une preuve ? Un test
pour prouver ma foi ? Cet homme ce dmon semble rsolu dmolir tout ce quon ma
enseign ! Voil prsent quil proclame que le Christ ntait pas chrtien ! Seigneur,
loigne-moi de lui !
Malgr son discours thtral, elle semblait parler srieusement. Ne sachant comment
ragir, Toms se remit rire ; il valait mieux selon lui prendre la chose avec humour.
Si vous voulez, je me tais.
Allluia ! exulta-t-elle, en levant les bras comme pour remercier le ciel. Allluia ! Elle
lobserva. Je crois e ectivement quil vaut mieux que vous vous taisiez ! Jen ai assez de
vous entendre !
Arnie Grossman sagita sur le canap.
Un instant ! sexclama-t-il. Ce nest pas si simple. Jai besoin de savoir pour quelle
raison les sicaires pointent les fraudes commises dans le Nouveau Testament. Cette
explication peut tre dcisive pour identifier celui qui se trouve derrire ces homicides
Le regard indcis de Toms flotta entre lIsralien et lItalienne.
Alors, quest-ce que je fais ? senquit-il. Je continue ou je me tais ? Dcidez-vous !
Valentina soupira, rsigne.
Poursuivez.
Lhistorien marqua une pause a n de remettre en ordre ses ides et chercha le meilleur
moyen de les exposer.
Bien, pour avoir la rponse cette question, il est essentiel que vous compreniez que
Jsus tait juif cent pour cent.
Uniquement dans le cadre des coutumes, intervint Valentina. Dans le domaine de
lthique et de la thologie, que vous le vouliez ou non, il a apport des innovations qui ont
fond le christianisme.
Toms la regarda intensment.
Quelles innovations ? Savez-vous quel tait le thme central dans la prdication de

Jsus ?
Aimer son prochain.
Lhistorien se tourna vers Arnie Grossman.
Quel est le dogme fondamental du judasme, la profession de foi de votre religion ?
La prire du Shema , sans le moindre doute, rtorqua-t-il aussitt. Et, a n dillustrer
son propos, linspecteur isralien se couvrit les yeux avec la main droite et entonna la
prire, comme il le faisait tous les samedis dans sa synagogue ou devant le mur des
Lamentations. coute, Isral ! Le Seigneur notre Dieu est le Seigneur Un ! Tu aimeras le
Seigneur ton Dieu de tout ton cur, de tout ton tre, de toute ta force !
Tandis que Grossman rcitait la prire, Toms feuilletait sa bible la recherche du
passage.
La prire du Shema est formule dans le Deutronome, verset 6, 4, dit-il. Maintenant,
permettez-moi de vous lire ce qui est crit dans lvangile selon saint Marc, aux versets 12,
28 30 : Un scribe savana. Il les avait entendus discuter et voyait que Jsus leur avait
bien rpondu. Il lui demanda : Quel est le premier de tous les commandements ? Jsus
rpondit : Le premier, cest : coute, Isral ! Le Seigneur notre Dieu est le seul Seigneur ; tu
aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cur, de toute ton me, de toute ta pense et de toute
ta force ! Lhistorien pointa le verset du doigt. Autrement dit, lorsquon lui demande
quelle est sa profession de foi, Jsus ne parle pas de lamour du prochain. Sa profession de
foi est la prire du Shema , lamour de Dieu et la rmation du monothisme. Voil le crdo
principal de Jsus. Cest le crdo dun Juif cent pour cent.
Valentina prit lexemplaire de la Bible que le Portugais tenait ouvert dans ses mains et
vrifia le texte.
Daccord, Jsus dit que le premier de tous les commandements est la prire du Shema ,
admit-elle. Mais vous navez pas tout lu ! coutez ce que Jsus a rme ensuite : Voici le
second : Tu aimeras ton prochain comme toi-mme . Il ny a pas dautre commandement plus
grand que ceux-l. LItalienne triomphait. Vous voyez ? Vous voyez ? Cest vrai que Jsus
met lamour de Dieu au-dessus de tout, comme les juifs. Mais aussitt aprs il introduit une
innovation thologique. Il tablit lamour du prochain comme le deuxime plus grand
commandement ! Voil linnovation ! Cest cette ide qui fonde le christianisme !
Lhistorien garda le regard riv sur elle.
Vous en tes sre ?
Bien sr que je le suis. Jsus a enseign lamour du prochain. Cest cet enseignement
qui distingue le christianisme du judasme ! Le Dieu des juifs est cruel et vindicatif, alors que
le Dieu de Jsus est bon et plein de compassion. LAncien Testament parle de la justice de
Dieu, le Nouveau Testament nous apporte lamour de Dieu ! Cest l la grande rvolution de
Jsus ! Lamour de Dieu, lamour du prochain. Valentina t un grand geste, dsignant les
gens tout autour. Tout le monde le sait !

Toms se remit feuilleter sa bible.


Ah, oui ? demanda-t-il avec une pointe dironie. Eh bien regardons ce qui est crit
dans lAncien Testament. Il repra le passage. Dieu dit Mose dans le Lvitique, verset 19,
18 : [] ne te venge pas et ne sois pas rancunier lgard des ls de ton peuple ; cest
ainsi que tu aimeras ton prochain comme toi-mme. Cest moi, le Seigneur. Toms leva la
tte. Alors ?
Valentina observa les pages de la bible dun air affol.
Eh bien cest--dire que
Vous venez de me dire que linnovation de Jsus tait lamour. Mais en ralit le Livre
saint des Juifs parle dj de lamour. Alors, quen est-il ? Jsus a-t-il innov ou bien sest-il
born rpter un commandement de la Loi de Mose ?
Bon en e et, bredouilla-t-elle. Mais les critures judaques naccordent pas
lamour la place que Jsus lui donne. Voil linnovation.
Lhistorien referma la bible et la posa sur ses genoux.
Quelle place ? questionna-t-il. Savez-vous combien de fois apparat le mot amour dans
lvangile de Marc ? Une fois ! Cette phrase mentionne dans Marc, verset 12, 31, est la
seule dans cet vangile o Jsus parle de lamour du prochain !
Mais ce nest donc pas l linnovation de Jsus ?
Quelle innovation ? insista Toms. Vous devez comprendre que Jsus sest content
de faire ce que nimporte quel autre juif faisait et fait encore. Il dsigna le livre. Vous savez,
lAncien Testament contient des textes pour tous les gots. Certains juifs privilgient telles
lectures, dautres prfrent telles autres. Jsus a fait ses choix. Mais il est important que
vous compreniez quil na rien invent du tout. Tout ce quil a dit relve du cadre exclusif du
judasme. Jsus a privilgi lamour ? la lumire de ce qui est crit dans lvangile selon
saint Marc, le plus ancien des vangiles, cette a rmation est trs contestable. Et, mme si
nous ladmettons, il est important de rappeler que dautres Juifs ont galement privilgi
lamour. Le clbre rabbin Hillel a rsum les Saintes critures par cette observation : Ne
fais pas aux autres ce que tu ne voudrais pas quon te fasse ; tout le reste nest que
commentaire, lisez et apprenez. Jsus tait un juif de Palestine qui vivait selon les
coutumes judaques, croyait au Dieu judaque et enseignait la loi judaque. Il ne sest pas
dtourn du judasme ne serait-ce que dun millimtre !
LItalienne secoua la tte, refusant dadmettre cette ide.
Ce nest pas vrai ! sexclama-t-elle. Ce que Jsus prchait tait en rupture avec le
judasme ! Jen suis absolument certaine ! Daccord, lenracinement de Jsus dans la religion
de lAncien Testament ne fait aucun doute, mais la tradition vanglique serait inexplicable
sil ny avait pas eu des tensions entre Jsus et son milieu et si Jsus navait pas tenu
quelques positions originales, allant lencontre du judasme commun. Il a tout de mme
rnov ou rform certains aspects de la loi judaque !

Comprenant quil lui fallait recourir lartillerie lourde, Toms ouvrit de nouveau sa
bible.
Vous croyez vraiment ? demanda-t-il. Alors coutez ce que dit Jsus dans lvangile
selon saint Luc, verset 16, 17 : Le ciel et la terre passeront plus facilement que ne tombera
de la Loi une seule virgule. Autrement dit, Jsus dfend lapplication de la loi judaque
jusqu la dernire virgule ! Par ailleurs, Jsus dit dans lvangile de Jean, verset 10, 35 :
Or nul ne peut abolir lcriture. En dautres termes, lAncien Testament nest ni rformable
ni abrogeable ! Et dans lvangile selon saint Matthieu, versets 5, 17 et 18, Jsus dit encore
: Nallez pas croire que je sois venu abroger la Loi ou les Prophtes : je ne suis pas venu
abroger, mais accomplir. Car, en vrit je vous le dclare, avant que ne passent le ciel et la
terre, pas un i , pas un point sur l i ne passera de la loi, que tout ne soit arriv. Ainsi,
Jsus dit non seulement quil nest pas venu pour rformer la loi judaque, mais encore que
celle-ci sera respecte jusquau dernier iota ! Luniversitaire portugais xa son regard sur
lItalienne. Maintenant, rpondez-moi : pensez-vous que ces paroles soient celles de
quelquun qui veut changer la loi judaque ?
Valentina saffala sur le canap, dans une attitude de complte dmission.
Eh bien, en e et murmura-t-elle. Elle remua la tte, comme si elle essayait
dagencer toutes les pices parses dans sa tte. Mais, sil en est vraiment ainsi, sur quoi
repose le christianisme ? Je ne comprends plus
Ltrange vrit est que le christianisme ne repose pas sur la vie de Jsus, ni sur ses
enseignements, dit-il. Jsus tait un juif de Galile qui respectait et prchait la loi judaque.
Il y avait des points indiscutables dans cette Loi, mais dautres restaient ouverts aux
interprtations. Certains juifs libraux linterprtaient de telle manire, dautres plus
conservateurs linterprtaient di remment. Les pharisiens, par exemple, taient
conservateurs.
Et Jsus ?
Il ltait galement. Cest dailleurs pour cette raison quil existait une rivalit entre
lui et les pharisiens. Ctait qui interprterait la Loi de la manire la plus stricte. Les
pharisiens prenaient la Loi la lettre, Jsus sattachait aussi lesprit de la Loi. Cela ressort
bien dans le Sermon sur la montagne, o Jsus cite la Loi puis formule ce quil considre en
tre lesprit. Par exemple, les hommes ne doivent pas commettre de meurtre, mais ils ne
doivent pas non plus se mettre en colre contre leurs frres ; ils ne doivent pas commettre
dadultre, mais ils doivent galement viter la convoitise ; ils ne doivent pas seulement
aimer leur prochain, ils doivent aussi aimer leurs ennemis. Cest comme si Jsus avait t en
concurrence avec les autres juifs. Suivre simplement la Loi la lettre ne lui su sait pas. Il
prenait la Loi judaque tellement au srieux quil en arrivait vouloir respecter lintention
qui lanimait.
Valentina prit un air songeur.

Cest pourquoi il ne se mettait jamais en colre et vivait dans la plus grande austrit.
Toms la regarda un court instant, se demandant sil devait ou non la contredire. Il
dcida finalement de lui rvler toute la vrit.
Dsol de vous dcevoir encore une fois, mais Jsus tait tout sauf austre, dit-il. Il y
a un passage dans Matthieu et dans Luc o Jsus compare laustrit de Jean-Baptiste et son
propre laxisme. Dans Matthieu, verset 11, 18, il dit : En e et, Jean est venu, il ne mange
ni ne boit, et lon dit : Il a perdu la tte. Le ls de lhomme est venu, il mange, il boit, et
lon dit : Voil un glouton et un ivrogne, un ami des collecteurs dimpts et des pcheurs !
Autrement dit, Jsus reconnat quil aimait picoler et quil avait un sacr coup de fourchette
!
LItalienne rit.
Un bon vivant, alors !
Et il y a des indices laissant entendre quil lui arrivait de se mettre en colre, mme
sil prchait linverse.
Le sourire de Valentina seffaa.
Quoi ? Je nen ai jamais entendu parler...
Toms repra le passage dans sa bible.
Cest dans lvangile selon saint Marc, dit-il, versets 1, 40 et 41 : Un lpreux
sapproche de lui ; il le supplie et tombe genoux en lui disant : Si tu le veux, tu peux me
puri er. Pris de piti, Jsus tendit la main et le toucha. Il lui dit : Je le veux, sois
purifi.
Je ne vois rien qui indique que Jsus se soit mis en colre, observa lItalienne. Au
contraire, il est pris de piti.
Cette traduction emploie un mot grec qui apparat dans la majorit des manuscrits,
splangnistheis , ou pris de piti . Le problme, cest quil existe dautres manuscrits qui
emploient le mot orgistheis , ou irrit .
Peut-tre, mais dire que Jsus sirrite la vue dun lpreux na pas de sens,
argumenta-t-elle. Alors que dire quil est pris de piti en a un.
Cest vrai, admit Toms. Tout comme il est vrai que lexpression pris de piti est
employe dans la plupart des textes. Le problme, cest que le mot irrit gure dans lun des
plus anciens manuscrits existants, le Codex Bezae , datant du V e sicle. Qui plus est, le
mme mot est galement mentionn dans trois manuscrits en latin traduits partir de
copies du II e sicle, alors que pris de piti apparat pour la premire fois dans des manuscrits
de la

n du IV e sicle. Face cette impasse, quelle est la lecture la plus embarrassante pour

les chrtiens ?
Eh bien irrit est lexpression la plus embarrassante.
Proclivi scriptioni praestat ardua , rcita-t-il. La lecture la plus di cile vaut mieux
que la plus facile. Il sagit dun principe lmentaire danalyse historique des documents. Il

est plus logique quun copiste ait transform irrit en pris de piti que linverse. Si le copiste
a gard le terme irrit , bien quembarrassant, cest sans doute parce quil sagit du mot
originalement crit par lauteur de Marc. Il est impossible den tre sr, videmment, mais
cette interprtation est renforce par le fait que Matthieu et Luc ont copi ce passage de
Marc mot mot, supprimant uniquement la raction de Jsus. Matthieu et Luc ne disent pas
que Jsus a t pris de piti ou quil sest irrit. Ils omettent purement et simplement la
raction. Cela indique donc quils nont pas apprci le mot originalement employ par
Marc pour dcrire la raction de Jsus devant le lpreux. Si lexpression avait t pris de
piti , Luc et Matthieu nauraient eu aucune raison den tre embarrasss ni de la supprimer.
Mais si le mot original tait irrit , on comprend alors quils laient supprim. Lhistorien
referma la bible. Du reste, ce nest pas la seule situation o Jsus se fche. Il su t de se
rappeler la colre quil a pique Jrusalem lorsquil sest rendu au Temple, un pisode
bien connu des vangiles.
Arnie Grossman consulta sa montre et, constatant lheure avance, se pencha en avant
dans lintention de se lever.
Bien, mes amis, il se fait tard ! sexclama-t-il. Peut-tre pourrions-nous continuer cette
conversation en dnant ? Il dsigna Toms. Car vous navez toujours pas rpondu ma
question : pourquoi les sicaires auraient-ils laiss ces messages cods prs des cadavres des
victimes ?
Valentina et Toms se levrent leur tour. Lhistorien haussa les paules et pointa
lItalienne du doigt.
Si cela ne tenait qu moi, jaurais dj rpondu votre question, rpondit-il. Le
problme, cest que Mlle Ferro ne comprendra pas la rponse si elle nest pas au courant
dun certain nombre de choses.
Moi ? stonna Valentina. Cest ma faute maintenant !
Toms regarda lIsralien.
Je vous rejoins au restaurant, indiqua-t-il. Je vais me changer dans ma chambre et
jarrive.
Jy vais aussi, sempressa dajouter Valentina en prenant son sac main. Elle
sadressa Toms. Jespre quen chemin vous rpondrez ma question.
Laquelle ?
Si le christianisme ne repose pas sur la vie de Jsus ni sur de nouveaux enseignements
concernant les Saintes critures, rappela-t-elle, sur quoi repose-t-il alors ?
Toms indiqua la petite croix en argent quelle portait autour du cou.
Il repose sur la mort de Jsus.
Dans un r exe quasi instinctif, lItalienne porta la main la gorge et caressa la petite
croix.
Sur sa mort ? Excusez-moi, mais elle nest quun aspect du christianisme.

Avant de se tourner vers la porte du hall pour rejoindre sa chambre, lhistorien lui
rpondit.
La mort de Jsus, ma chre, est la cl de tout.

XXXVIII

La nuit sur Jrusalem tait chaude et tou ante. Toms et Valentina quittrent le hall
de lAmerican Colony et sortirent dans la rue, un troit passage priv, cherchant du regard
la zone rsidentielle de lhtel. Les chambres taient situes de lautre ct de la rue, au
milieu de la verdure.
Je ne comprends pas ce que vous venez de me dire, observa lItalienne. La mort de
Jsus est la cl de tout ?
Toms leva les yeux au ciel et contempla les myriades dtoiles.
Sans doute avez-vous dj entendu la messe les prtres dire que Jsus est mort pour
nous sauver ?
Oui, bien sr. Qui ne la pas entendu ?
Lhistorien plissa les yeux, comme pour souligner limportance de la question suivante.
Mais pour nous sauver de quoi ?
Eh bien pour nous sauver de tout.
Tout, quoi ?
Le mal, le pch
Donc, Jsus est mort sur la Croix et nous avons t sauvs du mal et du pch ?
Le regard hsitant de Valentina otta dans lespace alentour, comme pour chercher la
rponse dans lobscurit.
Oui je crois.
Alors il ny a plus de mal dans le monde ? Ni de pch ?
Si bien sr. Il y en a encore.
Mais si Jsus est mort pour nous sauver du mal et du pch, alors pourquoi le mal et
le pch existent-ils encore ?
LItalienne souffla.
Ma foi, je nen sais rien, conclut-elle. Je ne sais plus...
Satisfait de sa dmonstration, Toms se mit en marche et traversa la ruelle.
Cette histoire de Jsus qui est mort pour nous sauver ma toujours paru obscure,
poursuivit-il. Chaque fois que jentendais cette phrase dans une glise, je me demandais : il
est mort pour nous sauver ? Mais pour nous sauver de quoi ? De quoi ? Cette ide navait
pas de sens mes yeux, ce ntait quune de ces expressions nigmatiques que je me
contentais de rpter au catchisme, sans la comprendre. Toms baissa les yeux sur la bible
quil tenait en main. Cest seulement aprs avoir tudi le judasme que jai en n compris ce

quelle signifiait.
Ah, oui ? stonna Valentina. La rponse se trouve aussi dans le judasme ?
Ma chre, tout ce qui concerne la vie et la mort de Jsus est en lien direct avec le
judasme, assna-t-il. Tout.
Mais dans quel sens ?
Ils passrent devant le petit escalier qui conduisait la librairie de lhtel. Derrire la
vitrine se trouvait un guide touristique dont la couverture tait illustre par un tableau
reprsentant le temple de Jrusalem.
Vous voyez le Temple, l ? demanda-t-il en dsignant lillustration. Les Juifs croient
que le lieu o la prsence physique de Dieu se fait le plus sentir est le Temple. Il pointa du
doigt une salle au centre du complexe religieux. Plus exactement dans cette pice. Ils
considrent que cette salle est lendroit le plus sacr et lappellent le Saint des saints. Elle
abrite lArche dalliance, renfermant les tables de la Loi que Dieu a dictes Mose. Elle est
ferme par un rideau et personne ne peut y accder. une exception prs. Chaque anne,
loccasion de Yom Kippour, le jour du Grand Pardon, le grand prtre du Temple pntre
dans le Saint des saints et fait un sacrifice. Savez-vous pourquoi ?
Je lignore.
Le Yom Kippour est la fte de lExpiation. Les juifs croient que Dieu consigne le destin
de chaque personne dans un livre, le livre de la vie, et quil attend le Yom Kippour pour
prononcer le verdict. Durant une priode dtermine, chaque Juif confesse les fautes quil a
commises au cours de lanne, a n dobtenir le pardon et se rconcilier ainsi avec Dieu. La
rconciliation se fait durant le Yom Kippour travers le sacri ce dun animal. Jadis, le jour
du Grand Pardon, le grand prtre entrait dans le Saint des saints et tuait un agneau,
expiant ainsi ses propres fautes et ensuite les fautes du peuple. Il se trouve que tous les
anciens juifs, lors de la Pque, convergeaient vers Jrusalem pour tuer galement un
agneau, bien que le sacri ce de lagneau pascal net pas le et dexpiation de lagneau de
Yom Kippour. Comme beaucoup venaient de loin et quil leur tait di cile damener jusqu
Jrusalem les animaux destins au sacri ce, ils prfraient les acheter sur place des
marchands installs devant les portes du Temple. Ctait plus pratique. Mais avec quelle
monnaie le faire ? Les pices de monnaie romaines ntaient pas acceptes, car elles taient
graves le gie de Csar, ce qui tait considr comme un a ront la souverainet de
Dieu. Cest pourquoi on avait cr une monnaie propre au Temple. Les plerins apportaient
leur monnaie romaine, la changeaient contre celle du Temple, puis achetaient leurs
animaux.
Curieuses coutumes, observa lItalienne, sans comprendre la porte de cette
explication. Et alors ?
Maintenant, retournons deux mille ans en arrire, proposa lhistorien. Jsus et ses
disciples, tous juifs, montent Jrusalem au moment de la Pque juive, Pessah . Que sont-ils

venus faire ? Participer au plerinage pascal, naturellement. Mais Jsus tait, et je le dis
sans offense, un pquenaud de province.
Valentina soffusqua.
Ah, voil que vous recommencez !
Je parle srieusement. Il venait dun coin paum ! Si vous lisez avec attention les
vangiles, vous remarquerez que Jsus a pass toute sa vie en Galile. Les lieux quil
frquentait taient des bourgades rurales, comme Capharnam, Chorazin, Bethsada, et
dautres du mme genre, o il ny avait que des ploucs. Les deux plus grandes villes de
Galile, Sepphoris et Tibriade, ne sont mme pas mentionnes dans le Nouveau Testament
!
Jai compris, continuez
Si bien que, lorsquil dcouvrit devant les portes du Temple le systme de change et la
vente des animaux destins au sacri ce, Jsus cria au scandale. Il estima quon faisait des
a aires aux dpends de Dieu. La voix de lhistorien changea de ton, comme sil faisait un
apart. Ce qui, dailleurs, tait vrai, mme sil sagissait dun systme bien plus pratique que
de contraindre les gens parcourir des centaines de kilomtres accompagns de leurs
animaux. Mais de nombreux juifs napprciaient pas ce ngoce. Les manuscrits de la mer
Morte rvlent que les essniens, une autre communaut juive de lpoque, considraient
que le Temple tait corrompu. Critiquer ce systme tait donc une pratique courante chez
les juifs. Toms reprit sa voix normale. En dcouvrant ce commerce dans lune des cours du
Temple, qua fait Jsus ? Il a protest, en renversant les tables des changeurs et les siges
des marchands de colombes, destines galement aux o randes, et il a profr quelques
menaces. Lun de ses disciples a peut-tre dclar quil tait le roi des Juifs a n de donner
plus de poids son geste de protestation. Il est aussi possible que Jsus lui-mme ait
prophtis que ces pratiques vnales conduiraient un jour Dieu dtruire le Temple. Tout
cela ntait pas trs grave, bien entendu, mais cet esclandre a su pour attirer lattention
des autorits. Jrusalem tait plein de monde et nimporte quelle altercation pouvait
dgnrer en meute gnrale, chose que le grand prtre et les Romains voulaient tout
prix viter, videmment.
Cest pourquoi ils lont arrt.
Ils ont srement pos quelques questions et en ont conclu quil devait sagir dun de
ces prdicateurs illumins qui pouvaient engendrer des problmes. Dans un contexte aussi
sensible que celui de la Pque juive, mieux valait, titre prventif, neutraliser ce fauteur de
troubles potentiel. Ils procdrent son arrestation et le traduisirent devant le tribunal,
ainsi que la loi le prescrivait.
Et cest l que les choses ont mal tourn, observa lItalienne. Jsus a dit quil tait le
Fils de Dieu, ce qui tait un blasphme passible de la peine de mort. Cest pour cette raison
quil a t excut.

Lhistorien fit une grimace.


Pas tout fait, corrigea-t-il. Il est vrai que cest l la version des vangiles. Marc
voque ce dialogue crucial entre le grand prtre et Jsus au cours du procs, aux versets 14,
61 64 : De nouveau le Grand Prtre linterrogeait ; il lui dit : Es-tu le Messie, le Fils du
Dieu bni ? Jsus dit : Je le suis, et vous verrez le Fils de lhomme sigeant la droite du
Tout-Puissant et venant avec les nues du ciel. Le Grand Prtre dchira ses habits et dit :
Quavons-nous encore besoin de tmoins ! Vous avez entendu le blasphme. Quen pensezvous ? Et tous le condamnrent comme mritant la mort.
Exactement, reprit Valentina. Cest ce blasphme qui la condamn mort.
Toms secoua la tte.
Cest impossible, dit-il. Dabord, aucun des aptres na assist au procs. Tout ce quils
ont pu en savoir, cest par ou-dire. Ensuite, le fait quune personne a rme quelle tait le
Messie ne constituait pas un blasphme passible de mort. En n, beaucoup plus important,
la punition pour blasphme tait inflige par lapidation. Or, Jsus a-t-il t lapid ?
Linspecteur prit entre les mains la croix quelle portait autour du cou.
Il a t crucifi, vous le savez bien.
Cest prcisment l le cur du problme : Jsus a t cruci . Il se trouve que la
cruci xion tait une forme romaine dexcution, pas une forme judaque. Et elle tait
exclusivement rserve aux ennemis des Romains. Il pointa la petite croix de son
interlocutrice. Si Jsus a t cruci , cela signi e quil na pas t condamn pour
blasphme, mais parce que les Romains le considraient comme une menace. Aux versets
15, 25 et 26, Marc nous fournit une piste : Il tait neuf heures quand ils le cruci rent.
Linscription portant le motif de sa condamnation tait ainsi libelle : Le roi des Juifs.
Autrement dit, ils ont jug que le titre de roi des Juifs constituait un d lautorit de
Csar, le seul ayant le pouvoir de dsigner le monarque de Jude. Cest donc pour cette
raison que Jsus a t excut. Parce que les Romains ont estim quil dfiait Csar !
Je vois
Ils se remirent marcher vers les chambres. Toms feuilleta sa Bible et se plaa sous un
lampadaire afin de pouvoir lire le texte.
Maintenant, coutez comment Marc dcrit la mort de Jsus, aux versets 15, 37 et 38,
dit-il en reprant le passage. Mais, poussant un grand cri, Jsus expira. Et le voile du
sanctuaire se dchira en deux du haut en bas. Il leva les yeux vers son interlocutrice. Le
voile du sanctuaire se dchira ? quel voile Marc fait-il allusion ?
Au rideau qui fermait lentre du Saint des saints, je suppose.
Et vous supposez bien. prsent voici la question la plus importante : pour quelle
raison Marc relie-t-il la mort de Jsus linstant o ce rideau sest dchir ?
Valentina plissa les lvres, dans une expression de complte ignorance.
Je nen sais rien.

La rponse nous est donne dans lvangile selon saint Jean. Verset 1, 29,
lvangliste voque ainsi la rencontre entre Jean-Baptiste et Jsus : Le lendemain, il voit
Jsus qui vient vers lui et lui dit : Voici lagneau de Dieu qui enlve le pch du monde.
Lhistorien leva les yeux et regarda fixement lItalienne. Vous avez compris ?
Non.
Toms soupira, presque dcourag. Au regard de tout ce quil venait dexpliquer, il ne
sagissait plus que de relier tous les points entre eux.
Le grand prtre sacri ait un agneau lors de Yom Kippour pour expier ses pchs et
ceux de tous les juifs, a n quils fussent tous sauvs. Jsus est mort au court de la Pque, au
moment o les juifs sacri aient lagneau pascal. Jean nomme Jsus lagneau de Dieu qui
enlve le pch du monde .
Linspecteur italien carquilla les yeux et ouvrit la bouche.
Ah, jai compris !
Ce que les vanglistes veulent nous dire, cest que Jsus tait lagneau de lhumanit
! En mourant, il a expi les pchs de tous les hommes, de mme que le sacri ce des
agneaux expiait les pchs des juifs. Cest dans ce sens, et seulement dans celui-l, que sa
mort signi e le salut de nous tous. Linterprtation de cette mort ne peut se concevoir que
dans le cadre de la religion judaque. Si nous quittons le judasme, comme nous lavons fait,
cette mort en tant quacte de salut perd tout son sens. Il faut intgrer le Grand Pardon, la
Pque et la religion judaque pour comprendre pourquoi les disciples de Jsus, tous juifs, ont
interprt la mort de leur matre comme un acte de rachat.
Oui, tout me semble clair prsent ! sexclama Valentina. Elle hsita. Et le rideau
fermant lentre du Saint des saints ? Quel rle joue-t-il dans cette histoire ?
Cest une autre rfrence thologique trs importante qui na galement de sens que
dans le cadre du judasme, expliqua lhistorien. Ce rideau sparait le Saint des saints du
reste du Temple. En dautres termes, il sparait Dieu de Ses enfants. Et le pardon de Dieu ne
sobtenait quau cours de Yom Kippour, lorsque le grand prtre cartait le rideau et
pntrait dans la salle pour y sacri er lagneau. Mais, en mourant lors de la Pque, Jsus
est devenu lagneau de Dieu. Quand Marc a rme que le rideau sest dchir linstant o
Jsus est mort, il veut dire qu ce moment-l il ny a plus eu de sparation entre Dieu et Ses
enfants. La dchirure du rideau signi e que Dieu est devenu directement accessible, et plus
seulement travers les sacri ces dans le Temple durant le Yom Kippour. La mort de Jsus a
apport lexpiation toute lhumanit.
Toms et Valentina ntaient plus qu quelques mtres de leurs chambres.
Mais tout ce que vous dites est de la pure thologie ?
Bien sr que oui, rpondit-il. Il ny a pas de trace historique dune telle chose. Les
vanglistes ont seulement voulu confrer un sens judaque la mort inattendue de la
personne en qui ils voyaient le Messie. Ce qui importe, cest que la mort de Jsus nest

concevable que dans le contexte judaque. Et cest linterprtation que ses disciples vont
faire de cette mort qui va crer la premire rupture entre le judasme et le christianisme.
Voil pourquoi je disais que la vie et les enseignements de Jsus nont pas fond le
christianisme. Il ne lui est probablement jamais venu lesprit de crer une nouvelle
religion. Il tait juif jusquau plus profond de son tre.
Ainsi donc, rcapitula-t-elle, le christianisme ne repose ni sur la vie ni sur les
enseignements de Jsus.
Aucunement. Il repose sur sa mort.
Ils arrivrent devant la porte de Valentina. LItalienne sortit le passe de son sac. Avant
dentrer, elle tourna la tte.
Tout cela est vraiment trs intressant, dit-elle. On se retrouve dans un quart dheure
au restaurant ?
Oui, con rma lhistorien. Notre ami de la police isralienne nous attend
lArabesque, si je me souviens bien.
Toms appuya son bras sur le montant de la porte avec un air coquin.
Vous ne minvitez pas entrer ?
LItalienne allait refermer la porte, mais elle suspendit son geste et rprima un sourire.
Vous voyez ma chambre ? demanda-t-elle, indiquant du pouce lintrieur de la pice.
Cest le Saint des saints. Elle caressa la porte. Ceci est le rideau. Elle pointa du doigt la
poitrine de Toms. Et je ne crois pas que vous soyez le grand prtre ? Alors ne soyez pas
stupide !
Le Portugais prit un air de chien battu et se retourna, non sans lui lancer un dernier
regard.
Mettez quelque chose de joli, suggra-t-il avec un sourire entendu... Et de sexy.
Valentina prit un ton faussement offens.
Non mais, quel idiot !
Et elle claqua la porte.

XXXIX

La chambre tait plonge dans le noir et Toms ttonna sur le mur pour trouver
linterrupteur. Il y eut un clic, mais la lumire ne salluma pas.
Merde !
Il avait oubli dinsrer la carte dans linterrupteur principal. Toujours dans lobscurit,
lhistorien repra le botier et y glissa la carte.
Un homme. La premire chose que Toms vit fut un homme immobile juste devant lui.
Il sursauta et recula dun pas, sadossant la porte. Alors seulement il vit son visage. Ctait
bien lui. Ou plutt, son reflet dans le miroir.
Ouf ! lcha-t-il. Son cur battait la chamade. Quelle trouille ! Il regarda nouveau le
miroir et rit en voyant sa tte, le corps ratatin contre la porte dentre comme un animal
aux abois. Bon sang, je suis cran...
Il se redressa, entra dans la salle de bains, et se dirigea vers les toilettes sans allumer la
lumire. Il le regretta, car la petite pice tait plonge dans lombre la plus complte. Il
neut pas la force de revenir en arrire, dautant quil tait press, et prfra chercher la
cuvette ttons. Il tira la chasse et, toujours dans le noir, plongea ses mains sous leau
frache.
Ce fut cet instant quil sentit une prsence derrire lui.
Quest-ce que cest ? demanda-t-il en se retournant brusquement. Qui est l ?
Personne ne rpondit.
Le cur battant, Toms bondit vers la porte et appuya en n sur linterrupteur. La salle
de bains tait dserte.
Lhistorien respira profondment.
Quest-ce qui marrive ? murmura-t-il, aussi agac que soulag. Je ragis comme un
gosse, bon sang ! Il secoua la tte. Cette enqute me tape vraiment sur les nerfs...
Il alla dans la chambre et choisit ses vtements pour le dner. Il se dirigea vers
larmoire et louvrit dun geste vif. Celle-ci tait noye dans lombre, mais il ny prta pas
attention. Il y avait trois habits pendus aux cintres et il opta pour un blazer bleu marine.
Il voulait impressionner Valentina. LItalienne ne lui rsisterait pas. Bien sr, il lui
faudrait adoucir son analyse un peu crue du Nouveau Testament. Mais, en toute bonne foi,
que pouvait-il faire ? Mentir ? Aller dans son sens pour lui faire plaisir ? Il navait pas la
bre diplomatique et considrait que la vrit devait tre prise comme une femme qui se
livre. Nue.

Il sortit le blazer de larmoire, puis passa ses chemises en revue. Il en choisit une
blanche, mais constata que les boutons de manchettes manquaient. Il dposa les vtements
sur le dos du canap, prenant soin de ne pas les froisser, et se dirigea vers la table de
chevet. Il lui semblait avoir rang l les boutons que M. Castro, vieil ami de la boutique
quil frquentait sur lavenida da Liberdade, lui avait o erts pour Nol. Il avana la main
vers le tiroir, mais son attention fut dtourne par un papier pos au pied de la lampe de
chevet.
Quest-ce que cest que a ?
Il ne se souvenait pas davoir laiss l un papier. tait-ce une note dpose par la
rception durant son absence ? Il prit le papier ; ce quil lut le saisit.

Veritaten dies aperit ? sinterrogea-t-il. Mais quest-ce que a veut dire ?


Il scruta longuement le message, cherchant lui donner un sens. Il sentait quil y avait
quelque chose dtrangement familier et de troublant. Mais quoi ? Le temps de sa r exion
fut la fois lent et rapide, lent parce quil dura deux longues secondes, et rapide parce que
en moins de deux secondes il comprit ce quil tenait entre les mains. Ctait un message
chiffr semblable ceux quil avait dcrypts ces derniers jours pour la police.
Les nigmes des sicaires.
Soudain, le lit sembla se dresser devant lui. Une silhouette sombre sleva brusquement
des draps, et bondit les bras carts sur Toms.
Impie !
Lhistorien fut percut de plein fouet par linconnu. Il perdit lquilibre, son dos heurta
le mur, et il scroula par terre en renversant un meuble. Un vase tomba et se fracassa
contre le carrelage de la chambre.
tal sur le sol dur et froid, il sentit le poids et lagilit de son assaillant. Linconnu
enserra sa victime. Toms tenta de se dgager, mais lhomme tait dune souplesse
tonnante et parvint bloquer ses mouvements. Comme sil avait t pris dans une
camisole de force, lhistorien ralisa quil ne pouvait plus bouger.
coutez, dit-il, se orant malgr les circonstances de paratre le plus calme possible.

Nous allons discuter.


Lassaillant le tenait fermement, le visage plaqu contre le carreau glac. Toms ne
pouvait pas le voir, mais il sentait la chaleur de sa respiration contre sa nuque.
As-tu dj rv du sourire de la mort ? demanda lhomme, dune voix grave et rauque.
Ou prfres-tu discuter dans lantichambre de lenfer ?
Le ton tait farouche, presque fanatique, mais le fait que linconnu se mt parler,
mme si ses propos taient tranges, lui parut vaguement encourageant. Qui sait, peut-tre
russirait-il le convaincre de le lcher ? Cela semblait peu probable, vu les trois cadavres
que cet assassin avait dj sems derrire lui, mais cela valait le coup dessayer. Quavait-il
perdre ?
La violence ne mne rien, murmura Toms, dune voix si calme quil en fut luimme surpris. Dites-moi ce que vous voulez et je suis sr que nous pourrons trouver un
accord.
Il entendit un ricanement derrire lui.
Dis-moi, lui sou a loreille linconnu, quelles tentations pourraient sduire mon
me ?
Je ne sais pas. Toms se fora rire pour dissimuler la peur qui lui glaait le sang et
lui tranglait la voix. Certainement pas de largent
Un nouveau ricanement lui parvint loreille.
Je veux un agneau.
Toms sentit son cur se serrer.
Un agneau ?
Oui, un agneau, con rma la voix grave et rauque. Jai pch et je dois expier mes
pchs. Le sacri ce dun agneau me rconciliera avec le Seigneur. Linconnu approcha
nouveau ses lvres de loreille droite de sa victime. On ma dit que ta chair tait aussi tendre
que celle dun agneau
La situation saggravait.
coutez, du calme, implora lhistorien, commenant sa oler. Le sacri ce des
agneaux, cest de lhistoire ancienne qui ne
De lhistoire ancienne ? rugit lagresseur. Comment oses-tu ?
Du calme !
Lhistorien perut un rapide mouvement de lhomme au-dessus de lui et, aussitt aprs,
il vit une lame courbe devant ses yeux.
Et a ? Tu trouves que cest de lhistoire ancienne ?
La lame tait norme et brillait sous lclairage de la chambre.
Posez a, demanda-t-il. Cest dangereux !
Lagresseur ricana, cette fois haut et fort, et approcha la lame des yeux de Toms.
Tu vois cette dague ?

Beaucoup trop. Vous ne pourriez pas lloigner un peu ? Juste un peu


Elle a deux mille ans, chuchota-t-il, menaant. Elle a t utilise par mes anctres
pour les sacri ces de Yom Kippour. Puis elle a t utilise contre les lgionnaires paens. Il
t une pause. Je lutilise aujourdhui pour racheter nouveau mon peuple. Et toi, pauvre
crature gare, tu nes quun agneau. Lagneau que Dieu ma remis pour expier les pchs
de mon peuple.
Aussitt aprs, lassaillant leva la dague sur Toms, qui comprit quil ne disposait plus
que de quelques secondes pour ragir.
Au secours ! hurla-t-il, sagitant de toutes ses forces.
Linconnu perdit un moment lquilibre, laissant Toms une certaine libert de
mouvement. Celui-ci tenta den pro ter pour se dgager totalement, mais lagresseur reprit
le dessus et le neutralisa nouveau avec fermet.
Tu vas mourir, lagneau !
Il plaa la dague sur le cou de sa victime et t pression. Toms sentit la lame lui piquer
la peau et la panique le gagna. Il t un e ort titanesque et parvint dgager sa main
droite. Il empoigna la lame qui commenait dj lui dchirer la peau.
Lchez-moi !
Lassaillant sembla pris au dpourvu. Toms russit loigner la dague de sa gorge,
mais sentit une dsagrable sensation de froid dans la paume de sa main. Du coin de lil, il
aperut du sang qui scoulait le long de son bras et comprit que la lame lui lacrait la main
droite. Il prouva une envie irrsistible de lcher la dague pour se protger la main, mais
son instinct tait plus fort.
Lagresseur ragit nouveau. Il parvint arracher la dague et, par un mouvement du
corps, bloqua le bras droit de Toms. Sa victime en n matrise, il replaa la pointe de la
lame sur le cou et t pression. Pas trop fort, pour ne pas prcipiter la perforation, mais
su samment pour que la lame transperat la peau et que Toms prit conscience quil tait
perdu.
Celui-ci se contorsionna dans un ultime soubresaut, pivota et allongea un coup de
coude dans le bras gauche de lagresseur. Linconnu gmit, mais maintint sa puissante
treinte.
Embrasse Belzbuth !
Et il fit pression.

XL

Le premier coup branla la porte, mais ne la t pas cder. Le deuxime fut suivi dune
secousse encore plus forte. Mais la porte resta close, rsistant la violence des chocs.
Ouvrez ! cria une voix de lautre ct. Police !
Sicarius maintenait Toms entre ses bras, mais relcha la pression sur la dague. La
lame tait ensanglante et de sa pointe tombaient dpaisses gouttes dun rouge vif. Sans
hsiter, comme sil avait dj excut mille fois ce geste, il lessuya rapidement sur le
pantalon de Toms, le maculant de sang. Comprenant qu tout moment la porte allait
cder, il bondit. Un coup de feu clata.
Lassaillant traversa la chambre et courut vers le balcon. Il entendit un deuxime coup
de feu derrire lui, puis un sourd fracas et comprit que la porte venait dtre enfonce.
Halte ! cria la voix fminine derrire lui. Restez o vous tes !
Sicarius, qui tait dj sur le balcon, sauta parmi les arbustes. Le si ement dune
nouvelle balle coupa lair au-dessus de sa tte, mais il stait dj fondu dans lombre du
jardin et se savait en scurit.
Le revolver la main, Valentina vit Toms tendu sur le sol, et hsita une seconde.
Devait-elle poursuivre lassaillant ou secourir son coquipier ?
Toms ? appela-t-elle. Toms !
Il ne rpondit pas et Valentina se sentit dfaillir. tait-elle arrive trop tard ? La
bouche dessche par langoisse, elle se prcipita vers lui et se pencha. Il y avait du sang
partout.
Ah, mon Dieu ! sexclama-t-elle, a ole. Toms ? Elle aperut la blessure sur le cou et
son cur se serra. Oh, non ! Elle le secoua, tchant de le ranimer. Toms ? Pour lamour
du ciel, rpondez !
Elle saisit la main droite de la victime pour prendre son pouls, mais, voyant sa paume
ensanglante, elle tituba. Son travail lavait pourtant habitue faire face ce genre de
situation, mais jamais avec une personne quelle connaissait, et surtout quelle commenait
apprcier.
Toms !
La tte de lhistorien remua et sa bouche mit un gmissement.
Ha
LItalienne enlaa Toms, son visage ple et dlicat baign de larmes.
Ah, Toms... murmura-t-elle, sentant son corps trembler. Dieu merci ! Jai eu

tellement peur !
Le Portugais se tourna avec peine, prenant soin de ne pas se blesser ni dloigner la
femme qui ltreignait ; il la regarda enfin.
Jai toujours su que vous niriez par me tomber dans les bras, dit-il en se orant de
sourire. Mais je ne pensais pas que ce serait si rapide.
Quel idiot ! Jtais morte de peur. Jai cru que jtais arrive trop tard !
Toms carta lgrement la tte et contempla Valentina. Elle tait moiti nue,
portant seulement une culotte et un soutien-gorge. Tout le reste ntait que peau blanche et
formes sculpturales.
Eh bien ! stonna Toms. Je vous avais demand de mettre quelque chose de sexy,
mais l vous avez fait fort
LItalienne, qui lui caressait a ectueusement les cheveux, rougit et plaa les mains
devant son soutien-gorge pour se couvrir les seins.
Ne vous moquez pas ! demanda-t-elle. Comment vous sentez-vous ?
Le Portugais fit une grimace de douleur.
Jai la main en feu et cette blessure au cou narrange rien, mais je crois que le type
na pas russi mgorger. Il promena le regard sur le corps de lItalienne. Expliquez-moi
donc la raison de cette tenue...
Elle se leva et, gne, recula pour disparatre dans la salle de bains.
Jtais en train de me changer lorsque jai reu un appel de Grossman, expliqua-t-elle.
Il ma dit que quelquun avait tlphon la police isralienne pour prvenir que vous tiez
en danger de mort. Valentina parlait depuis la salle de bains et sa voix sentendait peine.
Grossman ma appele et bref, je nai pas eu le temps de mhabiller.
Quelquun a appel la police ? Mais qui ?
LItalienne rapparut enveloppe dans une serviette de lhtel, avec une autre dans la
main, quelle venait de mouiller.
Je nen sais rien, dit-elle en sapprochant. Comme vous pouvez limaginer, dans la
prcipitation, je nai pas eu le temps de poser des questions. Elle sagenouilla prs de lui et
se mit nettoyer sa blessure. Je suis venue ici en courant.
Toute seule ?
Elle indiqua le revolver pos sur le lit.
Jai apport mon Berreta.
Toms allongea le cou pour laider soigner sa plaie.
Quel dommage que vous nayez pas reu cet appel au moment o vous preniez votre
douche
Valentina lava la blessure le long du cou et passa ensuite la main droite, o, malgr
le sang, plusieurs entailles taient visibles.
Ne soyez pas si bte ! gronda-t-elle avec douceur. Je suis morte dinquitude pour

vous et vous ne pensez qu a


Des sirnes retentirent au-dehors et, au mme moment, lnorme silhouette dArnie
Grossman surgit lentre de la chambre. Il avait un revolver la main et tait suivi dun
policier en uniforme, un Uzi au poing, prt tirer.
Alors ? questionna le policier isralien. Tout va bien ?
Valentina ne se retourna pas, prfrant rester prs de Toms, et continua lui nettoyer
ses blessures.
Pourquoi avez-vous t si long ? senquit-elle.
Grossman sapprocha tandis que son subordonn inspectait la chambre.
Jai appel des renforts et, le temps quils arrivent, jtais derrire le jardin pour
intercepter le suspect, rpondit-il. Mais je suis arriv trop tard. Il tait dj loin.
Linspecteur considra la blessure au cou de Toms. Ce nest pas beau voir. a vous fait
mal ?
Le Portugais esquissa une expression de souffrance.
Non, cest trs agrable, ironisa-t-il. videmment que a me fait mal ! Vous avez dj
essay de vous planter un couteau dans la gorge ? Sachez que cest une chose qui peut vous
gcher la soire...
Grossman garda les yeux fixs sur la blessure.
On dirait bien que lalerte a t donne juste temps. Une minute de plus et
Qui a donn lalerte ?
Le commissariat central a reu un appel anonyme. Il a prvenu ma brigade, qui ma
prvenu son tour.
Et pourquoi ntes-vous pas venu immdiatement ?
Grossman rougit et dtourna le regard, visiblement embarrass.
Parce ce qu ce moment-l jtais occup. Il dsigna dun geste Valentina. Comme
je savais que Mlle Ferro se trouvait dans une chambre juste ct de la vtre, je lai aussitt
appele.
LItalienne leva les yeux vers son collgue isralien.
Jtais aussi occupe, dit-elle en montrant sa serviette. Sauf que, contrairement
vous, a ne ma pas arrte. Je suis venue comme jtais.
Elle aida Toms se lever, ce quil t avec di cult. Toujours enveloppe dans sa
serviette de bain, lItalienne sassura quil allait bien, puis elle ramassa le revolver quelle
avait pos sur le lit avant de faire demi-tour et de se diriger dun pas dcid vers la sortie.
Je retourne dans ma chambre, annona-t-elle en sloignant. Je vais en ler une tenue
plus prsentable.
Elle disparut derrire la porte enfonce et Toms resta seul avec les deux policiers
israliens.
Quel dispositif avez-vous mis en place pour arrter ce type ?

Linspecteur principal fit un geste vers la fentre.


Tout le quartier est cern et nous le passons au peigne n, expliqua-t-il. Mais, si vous
voulez mon avis, je ne crois pas quon lui mettra la main dessus. Notre homme a eu
largement le temps de prendre la fuite. cette heure-ci, il doit dj tre lautre bout de la
ville, voire stre enfui Ramallah ou Tel-Aviv.
Cest aussi mon avis.
Grossman pointa la blessure au cou de Toms.
Mais, vous, vous avez t tout prs de lui. quoi ressemblait-il ?
Toms leva la main hauteur de son front.
Il doit tre peu prs de cette taille, dit-il. Il est agile, mince et muscl. Il a d suivre
un entranement militaire. Il ma neutralis dune manire incroyable, javais limpression
dtre dans un carcan. Ses bras taient durs comme de lacier.
Et son visage ?
Je lai peine aperu. Le type ma pris par surprise et ma plaqu la tte contre le
sol, si bien que je ne pouvais pas le voir. Jai seulement vu quil tait tout en noir et quil
avait les cheveux en brosse, comme un soldat. Toms tressaillit. Un type sinistre.
Il vous a dit quelque chose ?
Il ma dit que jtais un agneau destin un sacri ce dexpiation. Lhistorien repassa
les images graves dans sa mmoire. Un dtail ma frapp. Il avait une dague rituelle. Il
ma dit que ses anctres lavaient utilise lors des sacri ces de Yom Kippour et pour tuer des
lgionnaires paens.
Des lgionnaires ? stonna linspecteur isralien. Cest une rfrence vidente la
grande rvolte qui a eu lieu voil deux mille ans, et qui a conduit la destruction de
Jrusalem et lexpulsion des juifs de la Terre sainte.
Oui, e ectivement. Et savez-vous quel a t lun des groupes juifs les plus actifs dans
cette rvolte ?
Grossman plissa les paupires.
Les sicaires.
Un silence soudain envahit la chambre, tandis quils mesuraient les consquences de
leur raisonnement. Deux hommes en blouse blanche entrrent alors dans la pice avec une
civire et lair affair de ceux qui ont une lourde mission accomplir.
O est le cadavre ? senquirent-ils.
Grossman sourit et pointa du doigt Toms.
Il est ici, dit-il. Mais comme il est chrtien et que nous sommes Jrusalem, le mort
est dj ressuscit.
Les ambulanciers avisrent les blessures au cou et la main du Portugais. Ils ne
staient pas dplacs pour rien.
Il faut examiner a, dit aussitt le secouriste qui semblait tre le chef. Nous allons

vous emmener lhpital pour soigner ces blessures.


Lhomme la blouse blanche tira Toms par le bras, mais le bless se dgagea dun
geste brusque.
Un moment, sil vous plat.
O allez-vous ? demanda le secouriste. Lambulance vous attend dehors
Lhistorien savana jusqu la table de chevet et prit le papier pos au pied de la
lampe. Il vri a quil sagissait bien du document en question et revint vers Arnie
Grossman.
Notre homme nous a laiss un nouveau message.

LIsralien prit le papier et lut la formule inscrite lencre noire.


Veritatem dies aperit ? stonna-t-il en levant les yeux vers son interlocuteur. Quest-ce
que cest ?
Cest du latin.
Javais compris que ctait du latin ! Mais quest-ce que a signifie ?
Les secouristes tirrent nouveau Toms par le bras, qui, cette fois, nopposa pas de
rsistance. Il se laissa entraner jusqu la porte, mais, avant den franchir le seuil, il jeta un
dernier regard Grossman, qui attendait toujours la rponse sa question.
Le temps rvle la vrit.

XLI

Les actrices avaient un accent exotique ; ctait une srie brsilienne retransmise par la
tlvision isralienne. Toms tait allong sur le lit de lhpital Bikur Holim, un grand
pansement sur le cou et la main bande, mais il suivait avec une curiosit amuse le
dialogue, sous-titr en hbreu, entre deux beauts tropicales sur la plage dIpanema.
Valentina et Grossman le surprirent.
Alors, comment va notre agneau ? plaisanta lItalienne en entrant dans la chambre,
la Bible la main. Prt tre tondu ?
Il saisit aussitt la perche quelle lui tendait.
Je suis peut-tre prt tre tondu , rtorqua-t-il avec un air espigle, mais celle qui
est venue toute nue dans ma chambre, cest bien vous !
Valentina fit la moue.
Oh, si on ne peut plus plaisanter !
Linspecteur isralien toussa pour leur rappeler sa prsence.
Comme je my attendais, nous navons pas retrouv lhomme, annona-t-il. Nous
avons fouill tout le quartier, et nous navons trouv aucune trace. Linspecteur consulta son
calepin. Mais nous avons localis lappel anonyme. Il provenait dune cabine publique. Il
fouilla dans sa poche et en sortit le papier trouv sur la table de chevet de la chambre. La
seule chose qui nous reste est le message chiffr.
Il tendit le papier Toms, qui le prit avec sa main valide.
Vous voulez que je le dchiffre ?
Grossman se fora sourire.
Cest votre spcialit, je crois.
Le cryptologue respira profondment, posa les yeux sur le message et lexamina
longuement.

La premire chose noter, cest que ce message est di rent de ceux quon a trouvs
au Vatican, Dublin et Plovdiv.
Diffrent ? stonna Valentina. Comment a, diffrent ?
Toms indiqua la phrase en latin.
Cest une citation de Snque, dit-il. Elle renvoie la notion de vrit.
Et alors ?
Les autres messages, souvenez-vous, ne renvoyaient pas la vrit, expliqua-t-il. Ils
faisaient allusion aux falsi cations commises au cours des sicles dans le Nouveau
Testament.
Ah, oui ! sexclama Grossman. Ce qui nous ramne la question que je vous ai pose
et laquelle vous navez toujours pas rpondu : pourquoi les sicaires voudraient-ils attirer
lattention sur ces fraudes ?
Jai pass mon temps essayer de vous lexpliquer, rpliqua lhistorien. Les sicaires
sont, comme vous le savez, un mouvement judaque zlote. Avec les messages prcdents, ils
voulaient de toute vidence montrer que le Nouveau Testament, loin de rvler le vrai
Jsus, le dissimulait. Il faut retrancher les fraudes, les falsi cations et la rhtorique des
vanglistes pour comprendre qui tait vritablement Jsus. Le Messie des chrtiens ntait
rien dautre quun juif conservateur. Luniversitaire portugais leva un doigt pour souligner
lide quil allait exposer. Un juif aussi juif que les sicaires.
Ctait donc l lobjectif des trois premiers messages ?
Toms hocha la tte.
Daprs moi, oui.
Valentina indiqua le nouveau message chiffr quil tenait dans la main.
Et celui-ci ?
Celui-ci est di rent, a rma lhistorien. Les sicaires ne cherchent plus signaler les
falsi cations prsentes dans le Nouveau Testament. Il agita la petite feuille de papier. Ce
qui est remis en question ici, ce nest plus le mensonge, mais la vrit.
La vrit ? Quelle vrit ?
La vrit sur le personnage de Jsus. Qui tait-il rellement ? Toms baissa les yeux

vers le nouveau message. Cest dailleurs ce que suggre cette phrase de Snque. Veritatem
dies aperit , autrement dit : Le temps rvle la vrit. Cest bien de la vrit que traite
cette formule.
Grossman dsigna le dessin.
Et ce lion ? Que signifie-t-il ?
Ce nest pas un lion quelconque, observa Toms. Avez-vous remarqu ses ailes ?
Grossman rit.
Cest un ange-lion, alors.
Lhistorien secoua la tte, les yeux toujours rivs sur le dessin.
Non, cest Marc.
Pardon ?
Valentina, qui avait anticip la discussion, tendit la Bible Toms.
Lvangile selon saint Marc commence, verset 1, 3, en disant quune voix crie dans
le dsert . Cette voix, qui est celle de Jean-Baptiste, a t compare au rugissement dun
lion. Cest pourquoi on a dcrt que le lion ail tait le symbole de Marc.
Les yeux des deux inspecteurs restrent fixs sur le dessin.
Ce lion symbolise Marc ?
Exact. Lhistorien indiqua les caractres gurant sous le lion. Et ce I : XV correspond
videmment des chi res romains. Ils renvoient un certain verset qui se trouve dans
lvangile de Marc. Un verset qui perdure dans le temps. Toms arqua les sourcils. Le mme
temps qui rvle la vrit.
Valentina et Grossman contemplaient, fascins, le message entre les mains du
Portugais.
Ainsi, observa lItalienne, dune voix exalte, ce que lassassin cherche nous dire,
cest que la vrit sur Jsus est contenue dans ce verset ?
Bingo ! scria Toms. Le verset 1, 15.
Eh bien, lisez-nous ce verset ! ordonna lIsralien.
Toms avait le livre ouvert la premire page de lvangile selon saint Marc, o il
venait de lire le verset 1, 3 propos de la voix criant dans le dsert, si bien quil neut qu
parcourir quelques lignes pour localiser le verset 1, 15, un peu plus bas.
Il sagit dune parole de Jsus, dit-il en sapprtant lire. Le temps est accompli, et
le Rgne de Dieu sest approch : convertissez-vous et croyez la bonne nouvelle.
Les deux inspecteurs restrent un moment attendre la suite, mais le Portugais leva la
tte et les regarda comme sil ny avait plus rien lire.
Et la suite ? senquit lItalienne. O est la suite ?
Toms sourit, lair sournois.
Il ny a pas de suite, dit-il. Le verset 1, 15 sarrte l.
Valentina jeta un il mfiant sur la Bible.

Cest tout ? stonna-t-elle. Cest l la grande vrit sur Jsus ?


Lhistorien opina.
Toute la vrit.
Mais quest-ce que ce verset a de particulier ? Quelle grande vrit cette phrase
anodine rvle-t-elle ?
Toms prit la Bible et montra la page aux deux inspecteurs, comme un avocat
prsentant au tribunal une preuve cruciale.
Ceci, mes chers amis, est un verset que beaucoup de thologiens souhaiteraient voir
effac pour toujours du Nouveau Testament !
Valentina afficha une mine incrdule.
Vous plaisantez
Ma chre, dit-il dune voix solennelle. Cest ce court verset qui renferme ltrange
vrit sur Jsus-Christ.
Vraiment ? Et quest-ce que cest ?
Le cryptologue posa le livre sur le lit et croisa les bras, en regardant fixement Valentina
puis Grossman, tel un Torador se demandant quelle bte affronter.
Lultime secret du Christ.

XLII

Le sang tait dj sec lorsque Sicarius plongea la dague dans leau pour la laver. Il
procda avec minutie, savonnant le mtal avec des gestes dlicats et mthodiques. Leau qui
scoulait dans lvier devint rougetre et son visage sclaira dune trange lueur ; il avait
limpression dtre Mose et de stre purifi avec lune des dix plaies dgypte.
Ainsi parle le Seigneur : ceci tu connatras que cest moi le Seigneur : je vais
frapper les eaux du Fleuve avec le bton que jai en main et elles se changeront en sang ,
murmura-t-il, rcitant de mmoire les Saintes critures en une litanie ininterrompue.
Aaron leva le bton et frappa les eaux du Fleuve sous les yeux du Pharaon et de ses
serviteurs. Toutes les eaux du Fleuve se changrent en sang. Les poissons du Fleuve
moururent, le Fleuve devint puant et les gyptiens ne purent boire les eaux du Fleuve. Il y
eut du sang dans tout le pays dgypte. Mais les
Leau qui scoulait dans lvier sclaircit et Sicarius se tut. La dague sacre tait
purifie. Il la retira de leau et lessuya avec son tallit pour en assurer la puret rituelle. Puis,
avec prcaution, il alla dposer la sica dans sa mallette, quil rangea dans le coffre.
Sicarius prit alors son tlphone. Il composa le numro et attendit. Une voix de femme
au ton monocorde rpondit.
Le numro que vous demandez nest pas disponible , dit la voix. Veuillez laisser un
message aprs le signal sonore.
Sicarius regarda lappareil avec agacement.
Maldiction ! vocifra-t-il. O est-il ?
Il tait sur le point de raccrocher, comme il lavait dj fait lors des trois tentatives
prcdentes, mais il se ravisa au dernier moment. Le matre, il le savait, agissait parfois
ainsi. Il lui arrivait de disparatre durant un temps indtermin, sans laisser de trace ni
donner signe de vie. Le mieux, pensa-t-il, tait donc de lui laisser un message.
Matre, dit-il en hsitant. Il dtestait parler un rpondeur ! Lopration a t mene
avec succs. Il marqua une nouvelle pause, cherchant les mots justes ; il tait di cile pour
lui de tenir un discours uide lorsque personne ne ragissait. Conformment aux ordres que
vous maviez envoys, je ne lai pas tu. Je lai seulement bless. Il hsita une fois encore.
Devait-il blmer le matre pour son retard ? Oui, puisque au bout du compte la seule chose
qui avait cloch relevait de sa responsabilit. Pourquoi ne pas lui en faire le reproche ? La
police a un peu tard intervenir et il a fallu que je temporise. Il soupira. Mais en n, cest
fait. Il fit une dernire pause. Jattends vos instructions.

Et il raccrocha.

XLIII

Couch sur son lit, Toms promena le regard sur sa chambre dhpital, puis croisa les
yeux clairs dArnie Grossman. Les inspecteurs voulaient comprendre le message chi r que
lagresseur avait laiss dans sa chambre dhtel ? Eh bien, il ne les dcevrait pas.
Dites-moi une chose, demanda-t-il sans prambule. Quelle est la nature de lalliance
tablie entre Dieu et le peuple juif ?
Pris au dpourvu par la question, linspecteur isralien cligna des yeux.
Eh bien Dieu nous a donn les tables de la Loi, avana-t-il. Il nous a lus comme
son peuple et nous a accord sa protection, en change de notre respect envers sa Loi.
Sil en est ainsi, comment expliquez-vous la destruction du Temple en lan 70 et les
multiples perscutions subies par les juifs, comme lesclavage Babylone, lexpulsion de la
Terre sainte et lholocauste ? Dieu ne vous a-t-il pas promis sa protection ? Comment se faitil que tant de malheurs vous aient frapps au cours de lhistoire alors que vous bn ciiez
de son assistance ?
Plac devant ce paradoxe, Grossman se gratta la tte tandis quil r chissait la
rponse adapte.
Nos anciens prophtes disent que les malheurs subis par Isral rsultent de la
dsobissance des juifs envers le Seigneur, rtorqua-t-il en n. Ce sont nos pchs qui
incitent Dieu nous punir. Selon les prophtes, si nous devenons pieux, si nous observons
dlement la loi de Mose et suivons la voie du Seigneur, Isral renatra dans toute sa
splendeur.
Donc, ces souffrances sont le chtiment divin pour les fautes commises par les juifs.
Cest du moins ce que disent nos prophtes.
Toms observa par la fentre les lampadaires qui clairaient la rue et les btiments
longeant lhpital, puis regarda nouveau les deux inspecteurs.
Cest l lexplication traditionnelle des sou rances du peuple juif, con rma-t-il. Mais
il se trouve que, au moment de la guerre sainte des Maccabes, la rpression sintensi a et
les oppresseurs grecs interdirent aux juifs de respecter la loi de Mose. La dlit la Loi
devint alors un acte de rbellion politique, passible de mort. Cette interdiction entrana la
conviction chez de nombreux juifs que leurs sou rances ne pouvaient plus tre considres
comme une punition de Dieu pour leurs pchs. Puisquon ne leur permettait mme plus
dobserver la Loi ! Dautre part, si pieux et zls que pussent se montrer les dles
irrductibles, les malheurs nen continuaient pas moins de sabattre sur eux. quoi cela

tait-il d ? Une nouvelle explication apparut alors : ce ntait pas Dieu qui faisait sou rir
son peuple, mais le diable. Lexil Babylone avait introduit dans la culture hbraque la
gure de Belzboul, ou Belzbuth, le Matre des mouches, laquelle furent attribus, au l
du temps, tous les malheurs du monde. Le diable stait rendu matre de la terre et ctait lui
le responsable de toutes les souffrances.
Et Dieu, alors ?
Il tait au ciel, expliqua lhistorien en pointant le doigt vers le haut. Dieu dtournait
son regard des hommes mesure que ceux-ci se dtournaient de Lui. Si bien que Dieu permit
Belzbuth de rgner sur le monde et de faire le mal que chaque tre humain prouvait
dans sa chair ou constatait autour de lui. Et ainsi de nombreux juifs, mais pas tous,
adoptrent une vision manichenne de la vie, fonde sur un dualisme entre le bien et le
mal. Dieu dirigeait les forces du bien, il disposait de la vertu et de la vie, du bien-tre et de
la vrit, de la lumire et des anges. Belzbuth commandait les forces du mal, il rgissait le
pch et la mort, la sou rance et le mensonge, les tnbres et les dmons. Ces deux grandes
forces cosmiques soumettaient les tres humains leur volont et ctait eux de choisir
leur camp. Ou bien ils taient avec Dieu, ou bien avec le diable. Il ny avait pas de juste
milieu, pas de terrain neutre. Toms marqua une pause et carquilla les yeux. Mais,
attention, cela ne devait pas durer ternellement. Un jour arriverait o Dieu descendrait sur
Terre, dtruirait les forces du mal et imposerait son rgne. De quel rgne sagissait-il ?
Les yeux de Grossman se plissrent lorsquil comprit lallusion.
Le royaume de Dieu.
Exactement, con rma luniversitaire portugais. Quelques sectes judaques ont
commenc croire que ce dualisme entre le bien et le mal sappliquait galement au temps.
Le dualisme est ainsi devenu apocalyptique. En ce temps-l, Belzbuth rgnait en matre et
cela expliquait la prsence du mal et des sou rances sur la terre. Le monde vivait sous
lemprise du diable et le pouvoir tait dtenu par les pcheurs et les corrompus, les suppts
de Belzbuth. Mais, au terme de ce rgne du mal, un grand cataclysme devait se produire.
Certains pensaient que Dieu enverrait un messie pour mener la bataille contre le mal,
dautres croyaient quil sagirait de quelquun dautre, que les critures appelaient le Fils de
lhomme. Daniel voquait, aux versets 17, 13 et 14, cette vision prophtique : Je regardais
dans les visions de la nuit, et voici quavec les nues du ciel venait comme un Fils de
lHomme ; il arriva jusquau Vieillard, et on le t approcher en sa prsence. Et il lui fut
donn souverainet, gloire et royaut : les gens de tous peuples, nations et langues le
servaient. Sa souverainet est une souverainet ternelle qui ne passera pas, et sa royaut
ne sera jamais dtruite. Autrement dit, dans la prophtie de Daniel, lenvoy de Dieu
charg dtablir Son rgne ternel est ce Fils de lhomme. Il vient sur terre pour apporter un
nouveau et terrible pouvoir, plus grand que celui de nimporte quel Alexandre. Et quand sa
louange est clbre, cest pour lui imputer le pouvoir, la richesse, la sagesse, la force,

lhonneur, la gloire et la grce tous attributs des grands rois et pharaons de la terre, mais
convenant mal un Jsus cruci . Mais, que ce soit par lintermdiaire du Messie ou du Fils
de lhomme, Dieu interviendrait en ce monde, dtruirait les forces du mal et sinstallerait sur
la terre. Les morts seraient ressuscits et tous les tres humains seraient jugs.
Linspecteur isralien reconnut ici lune des plus importantes prophties des critures.
Le jour du Jugement dernier.
Tout fait. Aprs ce grand jugement commencerait une nouvelle re, o il ny aurait
ni douleur ni sou rance, ni faim ni guerre, ni haine ni dsespoir, et o le Seigneur
rgnerait. Le royaume de Dieu.
Valentina coutait en silence, mais elle commenait simpatienter. Elle tenait en main
la feuille avec le message chiffr et, profitant du silence, la montra lhistorien.
Tout ceci est bien joli, dit-elle. Mais en quoi cela peut-il nous permettre de
comprendre ce message ?

Toms ouvrit la bible quil avait pose sur le lit.


Nest-ce pas vident ? demanda-t-il. Ce message nous renvoie lvangile selon saint
Marc, verset 1, 15. Permettez-moi seulement de relire la phrase de Jsus qui est cite dans
ce verset. Il sclaircit la voix. Le temps est accompli, et le Rgne de Dieu sest approch :
convertissez-vous et croyez la bonne nouvelle.
Un nouveau silence se t dans la chambre. Les deux inspecteurs se oraient de
mesurer toutes les implications de cette phrase prononce par Jsus.
Le temps est accompli et le rgne de Dieu sest approch ? rpta Valentina,
cherchant donner un sens ce quelle venait dentendre. Voulez-vous insinuer que Jsus a
dit que le temps de Belzbuth tait accompli et que Dieu allait tablir son royaume ?
Toms pointa du doigt le verset.
Cest bien ce qui est dit dans cette phrase, non ?
Mais quest-ce que a veut dire ?
Lhistorien fixa ses yeux sur lItalienne.
Cest pourtant clair, dit-il posment. Jsus tait un prdicateur apocalyptique. Il fit un

geste vers la fentre. Navez-vous jamais crois dans la rue un de ces fanatiques a ubls
dune grande barbe et dune pancarte disant Repentez-vous ! La n est proche ! et autres
slogans du mme genre ? a vous est dj arriv, non ? Il indiqua la petite croix en argent
autour du cou de lItalienne. Eh bien, Jsus tait un de ces prdicateurs, assez proche des
animateurs de sectes daujourdhui !
Juste ciel ! scria-t-elle, scandalise. Comment pouvez-vous a rmer une chose
pareille ?
Mais cest la vrit ! insista Toms. Dailleurs, la propre famille de Jsus jugeait quil
ne tournait pas rond.
Ctait comme sil avait plant un nouveau poignard dans la poitrine de Valentina.
Oh, gmit-elle. Comment osez-vous ? La Vierge la trs sainte Marie na jamais
pens une telle chose de son ls ! Elle savait quil tait particulier. Elle lui a toujours t
trs dvoue !
Ah, oui ? rpliqua-t-il. Alors regardez ce qui est crit ici, dans lvangile de Marc. Il
chercha le passage. Verset 3, 21 : cette nouvelle les gens de sa parent vinrent pour
semparer de lui. Car ils disaient : Il a perdu la tte. Lhistorien leva les yeux. Jsus avait
perdu la tte ? Sa propre famille tait partie pour se saisir de lui ? Elle jugeait donc que
Jsus tait devenu fou ?
Valentina se pencha sur le texte et lut le verset de ses propres yeux.
Eh bien cest--dire que je navais jamais remarqu ce passage.
Et il ny a pas que sa famille qui trouvait quil avait perdu la tte . Les habitants de
Nazareth pensaient la mme chose. Lhistorien tourna quelques pages. coutez ce que dit
Marc, verset 6, 4, lorsque Jsus revint Nazareth et quil t face aux villageois dans la
synagogue : Jsus leur disait : Un prophte nest mpris que dans sa patrie, parmi ses
parents et dans sa maison. Jsus admet ici ouvertement que ses parents le mprisaient.
Et les gens du pays aussi ! Et pas seulement Nazareth. Partout o il allait en Galile, les
gens se moquaient de ce quil disait. tel point que Jsus se mit les invectiver. Cit par
Matthieu aux versets 11, 21 23, Jsus dit avec colre : Malheureuse es-tu, Chorazin !
Malheureuse es-tu, Bethsada ! Car si les miracles qui ont eu lieu chez vous avaient eu lieu
Tyr et Sidon, il y a longtemps que, sous le sac et la cendre, elles se seraient converties.
Oui, je vous le dclare, au jour du jugement, Tyr et Sidon seront traits avec moins de
rigueur que vous. Et toi, Capharnam, seras-tu lev jusquau ciel ? Tu descendras jusquau
sjour des morts ! Luniversitaire portugais observa ses interlocuteurs. Est-ce su samment
clair ?
LItalienne lut son tour le passage de lvangile, pour sassurer des propos de Toms.
Dieu du ciel ! sexclama-t-elle en portant la main la bouche. Mais pourquoi ne men
a-t-on jamais parl ?
Toms ne rpondit pas, il feuilleta nouveau lvangile selon saint Marc.

Lavnement du royaume de Dieu constitue sans aucun doute lessentiel du message


de Jsus, dit-il. Ce nest dailleurs pas un hasard si Marc commence justement par celui-ci.
Lvangile selon saint Marc dbute par la rencontre de Jsus avec Jean-Baptiste au cours de
lpisode du baptme dans le Jourdain. Il est important de se rappeler qu lpoque Jean
criait sur tous les toits que le royaume de Dieu allait venir et que les gens devaient se
repentir et laver leurs pchs dans leau pour entrer dans ce royaume. Si Jsus est all la
rencontre de Jean-Baptiste, cest parce quil croyait ce message. Selon Marc, aussitt aprs
que Jsus fut baptis, et donc puri de ses pchs comme le recommandait Jean, une voix
venant des cieux lui annona : Tu es mon Fils bien-aim et ensuite il se retira dans le
dsert pendant quarante jours. Puis il est revenu en Galile et Marc lui fait dire la phrase
fatidique du verset 1, 15, qui nest en fait quun simple cho du message apocalyptique de
Jean-Baptiste : Le temps est accompli, et le Rgne de Dieu sest approch : convertissezvous et croyez la bonne nouvelle. Lhistorien indiqua du doigt cette dernire expression.
Or, savez-vous comment se dit bonne nouvelle en grec ?
Les deux inspecteurs haussrent les paules.
Mon grec est un peu rouill, plaisanta Grossman.
Evangelion , rvla Toms. Bonne nouvelle signi e vangile en grec. Il indiqua le
texte de la Bible. Autrement dit, le sens profond et cach des vangiles, cest la bonne
nouvelle de lapocalypse, savoir lannonce de lavnement du royaume de Dieu !
Luniversitaire leva les mains au ciel et prit un air hallucin, imitant un prdicateur
apocalyptique : Repentez-vous ! Repentez-vous et croyez la bonne nouvelle ! La n du
monde est proche et Dieu va imposer Son royaume ! Il reprit sa voix normale et regarda
ses interlocuteurs. Tel est, que vous le vouliez ou non, le message central des vangiles.
Valentina secoua la tte, refusant dy croire.
Cest impossible ! murmura-t-elle. Cest impossible !
Vous ne le croyez pas ? Alors dites-moi : quelle est la principale prire des chrtiens ?
Le Notre Pre , videmment.
Pouvez-vous me la rciter ?
Le Notre Pre ? stonna Valentina. Elle sclaircit la voix et se mit psalmodier la
prire comme elle le faisait chaque dimanche la messe. Notre Pre qui es aux cieux, que
ton nom soit sancti , que ton rgne vienne et que ta volont soit faite sur la terre comme
au ciel.
Avez-vous remarqu ce que vous venez de dire ?
Ma foi, je nai fait que rciter le Notre Pre
Oui, mais avez-vous fait attention au sens des mots ? Notre Pre qui es aux cieux ?
Il nest donc pas sur terre ? Dans ce cas, qui sy trouve ? Le diable, bien sr. Que ton rgne
vienne ? De quel rgne sagit-il ? Du royaume de Dieu, videmment. La prire implore que
ce rgne vienne nous. Que ta volont soit faite sur la terre comme au ciel ? Que la

volont de Dieu soit faite sur la terre ? Cela signi e donc quelle nest pas encore e ective
sur la terre, mais seulement au ciel ?
Valentina eut lair trouble.
Cest curieux, je ny avais jamais prt attention.
Le Notre Pre , prire centrale du christianisme, est en vrit une prire
apocalyptique ! Celle des juifs implorant Dieu de descendre sur terre a n dimposer Sa
volont ! Volont qui ne rgne pas encore sur terre, puisque le monde, ne loublions pas,
est entre les mains de Belzbuth.
Mon Dieu !
Jsus dcrit mme en dtail le jour o aura lieu lvnement apocalyptique qui
annoncera la venue dune nouvelle re, que Marc et Luc appellent le royaume de Dieu et
Matthieu le royaume des cieux, ajouta Toms. Jamais auparavant les hommes navaient
voulu connatre la n de la cration : il leur su sait que les choses soient cres et quelles
durent ainsi jusqu la n des temps. Mais le Christ, lui, devait avoir la vision de la n.
coutez ce que dit Jsus, cit par Marc aux versets 13, 24 27 : Mais en ces jours-l, aprs
cette dtresse, le soleil sobscurcira, la lune ne brillera plus, les toiles se mettront tomber du
ciel et les puissances qui sont dans les cieux seront branles. Alors on verra le Fils de
lhomme venir, entour de nues , dans la plnitude de la puissance et dans la gloire. Alors il
enverra les anges et, des quatre vents, de lextrmit de la terre lextrmit du ciel , il
rassemblera ses lus. Lhistorien regarda ses interlocuteurs. Ici, Jsus ne fait rien dautre
que dlaborer une petite apocalypse juive inspire de la prophtie de Daniel dans les
critures.
Arnie Grossman, tant un Juif familiaris avec lAncien Testament, confirma.
Cest vident.
Dieu tablira Son rgne sur la Terre. Mais quelles seront les consquences sociales de
ce grand avnement ?
Les ingalits cesseront, rpondit Valentina. Il ny aura plus ni riches ni pauvres, ni
puissants ni opprims, ni forts ni faibles.
Toms secoua la tte.
Non.
Cette rponse ngative surprit lItalienne.
Non ?
Lhistorien marqua une pause, pour mnager le suspens.
Il se produira une inversion des rles !
Comment a, une inversion ? Quentendez-vous par l ?
Belzbuth rgne aujourdhui sur le monde. Et qui sont ses suppts ? Ceux qui
dtiennent le pouvoir en ce monde : les puissants, les riches, les corrompus. Puisque le
diable rgne sur terre, quiconque a du pouvoir est forcment, par d nition, lun de ses

serviteurs. Et o se trouvent les serviteurs de Dieu ? Ils sont la botte des suppts de
Belzbuth. Qui sont-ils ? Ce sont les pauvres, les opprims, les dmunis. Et que va-t-il donc
se passer lorsque le royaume de Dieu sera tabli sur terre ? Les rles seront inverss !
Mais quentendez-vous par inversion des rles ? demanda nouveau Valentina. Les
faibles deviendront forts ?
Et les forts deviendront faibles et seront soumis et humilis.
Mais le message chrtien est un message galitaire ! protesta-t-elle. Personne nest
soumis personne...
Toms reprit son exemplaire de la Bible.
Ce nest pas moi qui rpondrai votre observation, mais Jsus lui-mme, rtorqua-til. Cit par Marc, verset 10, 31, Jsus dit : Beaucoup de premiers seront derniers et les
derniers seront premiers. Cit par Luc aux versets 6, 24 et 25, Jsus dit : Mais
malheureux, vous les riches : vous tenez votre consolation. Malheureux, vous qui tes repus
maintenant : vous aurez faim. Cit par Marc, verset 9, 35, Jsus dit encore : Si quelquun
veut tre le premier, quil soit le dernier de tous et le serviteur de tous. Matthieu crit,
versets 19, 23 et 24 : Et Jsus dit ses disciples : En vrit, je vous le dclare, un riche
entrera di cilement dans le Royaume des cieux. Je vous le rpte, il est plus facile un
chameau de passer par un trou daiguille qu un riche dentrer dans le Royaume de Dieu.
Et concernant le jour du jugement, lorsque le Fils de lhomme descendra du ciel et sigera
sur son trne pour juger lhumanit et placer les puissants sa gauche, Matthieu crit,
versets 25, 41 43 : Alors il dira ceux qui seront sa gauche : Allez-vous-en loin de
moi, maudits, au feu ternel qui a t prpar pour le diable et pour ses anges. Car jai eu
faim et vous ne mavez pas donn manger ; jai eu soif et vous ne mavez pas donn
boire, jtais un tranger et vous ne mavez pas recueilli ; nu, et vous ne mavez pas vtu ;
malade et en prison, et vous ne mavez pas visit. En n, Matthieu crit, versets 13, 40
43, citant Jsus : De mme que lon ramasse livraie pour la brler au feu, ainsi en sera-t-il
la n du monde : le Fils de lhomme enverra ses anges ; ils ramasseront pour les mettre
hors de son Royaume, toutes les causes de chute et tous ceux qui commettent liniquit, et ils
les jetteront dans la fournaise de feu : l seront les pleurs et les grincements de dents.
Mon Dieu !
Lhistorien regarda lItalienne.
Comprenez-vous prsent le vrai message de Jsus ? Aux puissants, il dit : Vous
aurez faim ! Il renchrit en disant quil est plus facile un chameau de passer par un
trou daiguille qu un riche dentrer dans le Royaume de Dieu . Il les appelle maudits et
leur annonce quils seront vous au feu ternel qui a t prpar pour le diable . Et,
comme si cela ne su sait pas, il ajoute quils seront jets dans la fournaise de feu , o
sont les pleurs et les grincements de dents ! Toms plissa les paupires. Ces paroles
traduisent une trange haine mystique pour le monde, le pouvoir terrestre, et pour toute

chose et tout tre qui ne se soumet pas sans restriction au Messie. Au fond, Jsus espre voir
lunivers extermin de fond en comble, ne laissant place qu une cit cleste et un
infernal lac de soufre. Voil qui ne me parat gure un message trs chrtien, compatissant
et galitaire
Stupfie par ces versets, Valentina restait bouche be.
Mais, balbutia-t-elle, dconcerte. Jsus nous a dit de tendre lautre joue ! Il nous a
dit daimer nos ennemis ! La-t-il dit, oui ou non ? Nest-ce pas l un message galitaire ?
Non, ma chre, rpondit Toms. Noubliez pas que Beaucoup de premiers seront
derniers et les derniers seront premiers. Qui sont les derniers ? Ce sont ceux qui se
trouvent au bas de lchelle. Les pauvres, les opprims. Cit par Matthieu aux versets 5, 3
10, Jsus dit dans le fameux Sermon sur la montagne : Heureux les pauvres de cur, le
Royaume des cieux est eux. Heureux les doux : ils auront la terre en partage. Heureux ceux
qui pleurent : ils seront consols. Heureux ceux qui ont faim et soif de la justice : ils seront
rassasis. Heureux les misricordieux : il leur sera fait misricorde. Heureux les curs purs :
ils verront Dieu. Heureux ceux qui font uvre de paix : ils seront appels ls de Dieu.
Heureux ceux qui sont perscuts pour la justice : le Royaume des Cieux est eux.
Mais, alors, les puissants ne peuvent rien faire pour accder au royaume de Dieu
Bien sr que si. Ils peuvent mme faire beaucoup.
Quoi donc ?
Pour commencer, ils doivent se repentir de leurs pchs. Tel est le message de JeanBaptiste auquel Jsus a adhr, faisant de la repentance des fautes la principale pnitence,
car le vrai repentir nous lave et nous dlie. Cit par Luc, verset 15, 7, Jsus dit : Je vous le
dclare, cest ainsi quil y aura de la joie dans le ciel pour un seul pcheur qui se convertit,
plus que pour quatre-vingt-dix-neuf justes qui nont pas besoin de conversion. Autrement
dit, Jsus place les pcheurs convertis au-dessus de ceux qui ne pchent pas ! Ce qui, une
fois de plus, renvoie la logique de linversion des rles, o les premiers deviennent
derniers et les derniers premiers.
Cela signi e donc que la conversion est le plus sr moyen pour gagner le royaume de
Dieu ?
Aux yeux de Jsus, oui. Mais les puissants peuvent aussi se dpouiller et devenir
faibles dans le but daider les faibles. Noubliez pas, je le rpte, quil se produira une
inversion des rles. Cit par Luc, verset 18, 14, Jsus dit, au sujet dun collecteur dimpts et
dun pharisien : Je vous le dclare : celui-ci redescendit chez lui justi , et non lautre, car
tout homme qui slve sera abaiss, mais celui qui sabaisse sera lev. Si bien que les
faibles deviendront forts. Comment un puissant peut-il le rester dans le royaume de Dieu ?
En se dpouillant, en devenant faible et en shumiliant dans le royaume de Belzbuth. Cit
par Marc, verset 8, 34, Jsus dit encore : Si quelquun veut venir ma suite, quil se renie
lui-mme et prenne sa croix, et quil me suive. En e et, qui veut sauver sa vie, la perdra ;

mais qui perdra sa vie cause de moi et de lvangile, la sauvera. Voil pourquoi Jsus
insiste sur la ncessit pour ses disciples de se dpouiller, de devenir lesclave des autres et
de consacrer sa vie aux faibles. Lhumiliation va jusquau point o lhumili doit aimer son
ennemi.
Mais cest plutt de lhumilit...
Lhistorien pointa la Bible.
Non ! sexclama-t-il. Ce qui est crit ici nous apparat, aujourdhui, comme une
apologie de lhumilit. Cependant, dans le contexte o Jsus a profr ces paroles, il ne
recommandait pas lhumilit dans la seule intention de faire le bien. Contrairement ce que
lon croit aujourdhui, il ne sagissait pas dun acte purement altruiste, gnreux,
dsintress et innocent. La conduite quil recommandait relevait clairement dune volont
de pouvoir. Lhumilit pratique aujourdhui ntait pour les faibles quun moyen de se
rendre puissants plus tard et de soumettre ceux qui taient alors puissants et qui plus tard
seraient faibles. Quand, plus tard ? Au moment o viendrait le rgne de Dieu, bien sr.
Excusez-moi, mais je ne le crois pas, rpliqua Valentina, qui refusait dadmettre une
telle lecture. Le projet tait altruiste, gnreux et dsintress, car il sagissait dune vision
long terme. Les gens devaient aider les autres pendant un temps trs, trs long, dautant
que le royaume de Dieu ne viendrait pas du jour au lendemain. Cela prendrait normment
de temps pour
Demain.
LItalienne cligna des yeux.
Pardon ?
Toms la regarda avec intensit, pour souligner le sens de ses paroles.
Le royaume de Dieu, cest pour demain.

XLIV

La nuit, claire de mille points lumineux, Jrusalem tait presque une ville comme les
autres. La Coupole dore du Rocher, rige par les musulmans sur le mont du Temple,
brillant comme un gigantesque phare, rappelait ceux qui la contemplaient que cette ville
ntait justement pas comme les autres.
Sicarius le savait mieux que personne. Assis devant sa fentre, en attendant des
nouvelles du matre, il songeait la signi cation profonde de cette coupole qui semblait le
narguer. Cela ne faisait aucun doute : ce monument bti sur lordre du calife Abd al-Malik
tait une insulte la mmoire de ses anctres !
Comment ignorer la ront ? Cest prcisment l, au sommet de ce mont et sous cette
coupole usurpatrice, quAbraham avait o ert son ls en sacri ce ; cest aussi l que
Salomon avait rig son Temple, cur du premier monothisme, et quHrode lavait
reconstruit ; et cest l encore que stait dress le Saint des saints, lendroit mme de la
coupole, le lieu du sacri ce dAbraham, la salle o le Dieu bni, Lui-mme, tait prsent sur
terre. Mais les coups du sort sont imprvisibles. Les Romains dtruisirent le Temple et les
musulmans y btirent leur coupole. Deux outrages infligs aux juifs.
Mais lheure tait proche. il pour il, dent pour dent. La justice de Dieu tait
inexorable. Ah, le monde allait en n comprendre la vrit ! Et lui, Sicarius, avait lhonneur
suprme dtre le glaive de Dieu, linstrument de sa volont, la sica que les enfants avaient
remise entre les mains du Pre.
Soudain, il se leva et tourna le dos la fentre, exaspr par limage provocatrice de la
coupole dore. Lavoir l, sous les yeux, ctait plus quil nen pouvait supporter. Brlant
dimpatience, il prit nouveau son tlphone et se remit composer le numro du matre.
Il y eut deux sonneries et aussitt aprs la messagerie vocale.
Le numro que vous demandez nest pas disponible , rpta la voix fminine. Veuillez
laisser un messa
Il raccrocha avant la fin de lannonce et, frustr, jeta son appareil sur le tapis.
O est-il ? rugit-il. Pourquoi fait-il le mort un moment pareil ? Serait-il devenu fou ?
Cela navait aucun sens. Il inspira profondment et, plus calme, ramassa son tlphone
; il vri a quil ntait pas cass. Puis il t deux allers-retours devant la fentre, vitant la
coupole du regard.
Soudain, lui vint une ide.
Et Internet ? Il se frappa le front. Comment diable avait-il pu oublier Internet ? Il alla

chercher son ordinateur portable et lalluma. Il attendit patiemment que les connexions
stablissent. Puis il consulta sa messagerie.
Sicarius,
Tout sest bien pass.
Il y a seulement eu un lger retard pour donner lalerte, car loprateur de la police a t un
peu long convaincre.
Je serai injoignable pendant quelque temps, mais je veux que tu surveilles la fondation.
Lorsque tu verras la cible en mouvement, suis-la discrtement jusqu lendroit o elle te
conduira.
Lheure est proche.
Je veux que tu surveilles la fondation ? Lorsque tu verras la cible en mouvement, suis-la
discrtement ?
Sicarius teignit son ordinateur et alla au co re chercher sa mallette. Une nouvelle
mission lattendait.

XLV

Demain ? sinterrogea Valentina. Que voulez-vous dire par demain ?


Quand je dis que le royaume de Dieu, cest pour demain, ce nest pas dans la
perspective daujourdhui, clari a Toms. Mais dans celle du temps de Jsus. Il croyait
fermement que lavnement du royaume de Dieu tait sur le point de se raliser, et quil
aurait lieu de son vivant.
Mais quest-ce que vous racontez ! Il na jamais dit une chose pareille !
Lhistorien ouvrit nouveau la Bible la premire page de lvangile selon saint Marc.
Ah, non ? Relisez le verset 1, 15 de Marc, que mon agresseur a not sur le message,
suggra-t-il en baissant les yeux vers le texte. Le temps est accompli, et le Rgne de Dieu
approche : convertissez-vous et croyez la bonne nouvelle. Toms regarda son
interlocutrice. Jsus dit ici que le temps est accompli ! Et il dit aussi que le royaume de Dieu
est proche ! Telle est la bonne nouvelle ! Vous comprenez ?
LItalienne fit un geste de la main.
Proche, proche cest--dire Proche est une notion trs vague ! Tout dpend de la
perspective, non ? Un million dannes, du point de vue humain, cest beaucoup, mais,
lchelle de lunivers, ce nest rien...
Proche veut dire imminent , prcisa luniversitaire. Jsus pensait que
ltablissement du royaume de Dieu allait se raliser dun moment lautre. Demain, le mois
prochain, dans un an ou deux. Cit par Marc, verset 9, 1, Jsus dit ses disciples : En
vrit, je vous le dclare : parmi ceux qui sont ici, certains ne mourront pas avant de voir le
Rgne de Dieu venu avec puissance. Toms regarda ses interlocuteurs. En dautres termes,
Jsus dit ses disciples que parmi eux certains seront encore vivants lorsque le royaume de
Dieu sera tabli ! Il tourna trois pages. Cette annonce est renforce un peu plus loin par
Jsus, cit par Marc, verset 13, 30 : En vrit, je vous le dclare, cette gnration ne
passera pas que tout cela narrive. La venue du royaume de Dieu tait imminente. Jsus
va jusqu suggrer que la terre est la maison de Dieu, le matre des lieux absent qui est sur
le point de revenir. Cit par Marc, versets 13, 35 37, Jsus dit : Veillez donc, car vous ne
savez pas quand le matre de la maison va venir, le soir ou au milieu de la nuit, au chant du
coq ou le matin, de peur quil narrive limproviste et ne vous trouve en train de dormir.
Ce que je vous dis, je le dis tous : veillez.
Valentina semblait dconcerte.
Il a vraiment dit a ?

Toms indiqua sa Bible.


Cest ce qui est crit l ! sexclama-t-il. Lisez vous-mme, si vous en doutez ! Lorsque
Jsus a t jug par le Sanhdrin qui la condamn mort, pour lexemple, Marc le cite,
verset 14, 62, prdisant au grand prtre ceci : [] vous verrez le Fils de lhomme sigeant
droite du Tout-Puissant []. Lhistorien t une grimace. Vous verrez ? Jsus considrait
que la venue du royaume de Dieu tait si imminente quil a prophtis que le grand prtre
lui-mme, qui avait dj un certain ge, serait encore vivant lorsque cela arriverait !
Mais quest-ce qui portait Jsus croire que le royaume de Dieu tait sur le point de
se raliser ?
Selon lui, il y avait des indices qui allaient dans ce sens. Cit par Marc, verset 4, 11,
Jsus dit ses disciples : vous, le mystre du Rgne de Dieu est donn ; mais pour ceux
du dehors tout devient nigme, pour que tout en regardant, ils ne voient pas , et que tout en
entendant, ils ne comprennent pas, de peur quils ne se convertissent et quil leur soit pardonn .
Toms plissa les yeux et baissa la voix, comme en apart. Intressant, nest-ce pas ? Jsus,
le prophte du pardon, craignait que les gens du dehors comprissent son message et se
convertissent, obtenant par l mme le pardon. Pour lviter, il choisit de sexprimer en
paraboles. Dans lune delles, il compare Dieu un paysan qui sme des graines dans un
champ. Quelques-unes de ces graines avaient dj donn des fruits. Ces fruits taient les
premiers signes annonant la venue du royaume de Dieu.
Mais quels taient ces signes ?
Eh bien, les gurisons miraculeuses. Les Juifs apocalyptiques croyaient que les
maladies taient luvre de Belzbuth. Mais comme Jsus tait un gurisseur et un exorciste
qui avait le don de soigner les gens, il pensait que ses pouvoirs constituaient un premier
signe de lintervention de Dieu, dans le royaume duquel les maladies nexistaient pas. Do
limportance de cet pisode voqu par Matthieu, verset 11, 2, propos de Jean-Baptiste :
Or Jean, dans sa prison, avait entendu parler des uvres du Christ. Il lui envoya demander
par ses disciples : Es-tu, Celui qui doit venir ou devons-nous en attendre un autre ? Jsus
leur rpondit : Allez rapporter Jean ce que vous entendez et voyez : les aveugles
retrouvent la vue et les boiteux marchent droit , les lpreux sont puri s et les sourds entendent
, les morts ressuscitent et la Bonne Nouvelle est annonce aux pauvres . Autrement dit,
Jsus interprte ces gurisons miraculeuses comme un signe de la venue du royaume de
Dieu. Malgr Belzbuth, responsable des maladies rpandues dans le monde, les aveugles
recouvraient la vue et les sourds loue. Ntait-ce pas la preuve que Dieu commenait
intervenir sur terre ?
Valentina secoua la tte.
Je ne peux pas y croire ! sexclama-t-elle. Jai toujours pens que Jsus tait non
seulement le Messie et le Fils de Dieu, mais aussi un grand sage qui nous enseignait une
manire de vivre juste et paci que, fonde sur la libration dans lamour fraternel exempt

dgosme. Ce que vous dites l est pour moi totalement nouveau.


Jsus enseignait une thique, admit Toms. Mais ce ntait pas une thique long
terme. Il ny avait pas de long terme, car il pensait que le monde tait sur le point de
changer radicalement. Lthique quil enseignait avait pour but de permettre aux gens de
mieux sadapter au monde nouveau qui allait surgir dun moment lautre, le paradisiaque
royaume de Dieu, o les injustices, la faim, la maladie et la sou rance des faibles
cesseraient, et o les forts qui ne se seraient pas repentis seraient punis. partir du
moment o une inversion des rles allait se produire, il demandait aux gens de se dpouiller
de leurs biens matriels et de venir en aide aux autres, pour tre ensuite rcompenss dans
le nouveau royaume. Marc raconte quun homme riche se rendit auprs de Jsus et lui
assura quil respectait tous les commandements, nayant jamais tu, ni vol, ni commis
ladultre, ni quoi que ce soit de rprhensible. Ds lors, quelle attitude devait-il adopter ?
Lhistorien feuilleta la Bible. La rponse de Jsus est donne au verset 10, 21 : Une seule
chose te manque : va, ce que tu as, vends-le, donne-le aux pauvres et tu auras un trsor
dans le ciel, puis viens et suis-moi. Comme le riche refusa de se dfaire de sa fortune,
Jsus dit ses disciples : Quil sera di cile ceux qui ont les richesses dentrer dans le
Royaume de Dieu ! Luniversitaire portugais regarda les deux inspecteurs. Autrement dit,
lobjectif principal de lthique de Jsus tait de prparer les gens entrer dans le royaume
de Dieu. Cette thique impliquait le repentir et le dpouillement. Et cette exigence du
dpouillement tait telle que les gens devaient mme abandonner leur famille !
Ah a, non ! protesta lItalienne. Jamais de la vie ! Jsus dfendait la famille
Vous en tes sre ?
Tout le monde sait a, voyons !
Toms indiqua nouveau sa bible.
Alors regardez ce qui est crit ici, suggra-t-il. Cit par Luc, verset 12, 51, Jsus dit :
Pensez-vous que ce soit la paix que je suis venu mettre sur la terre ? Non, je vous le dis,
mais plutt la division. Car dsormais, sil y a cinq personnes dans une maison, elles seront
divises : trois contre deux et deux contre trois. On se divisera pre contre ls et ls contre
pre, mre contre lle et lle contre mre, belle-mre contre belle- lle et belle- lle contre
belle-mre. Lhistorien regarda xement Valentina. Jsus pouvait-il tre plus clair ? En
ralit, il incite les gens abandonner leur famille ! Cit par Matthieu, versets 10, 34 37,
Jsus dit : Nallez pas croire que je sois venu apporter la paix sur la terre ; je ne suis pas
venu apporter la paix, mais bien le glaive. Oui, je suis venu sparer lhomme de son pre, la
lle de sa mre, la belle- lle de sa belle-mre : on aura pour ennemis les gens de la maison . Qui
aime son pre ou sa mre plus que moi nest pas digne de moi ; qui aime son ls ou sa lle
plus que moi nest pas digne de moi. Et cit par Marc, verset 10, 29, Jsus dit : En vrit,
je vous le dclare, personne naura laiss maison, frre, surs, mre, pre, enfants ou
champs cause de moi et cause de lvangile, sans recevoir au centuple maintenant, en

ce temps-ci, maison, frres, surs, mres, enfants, et champs, avec des perscutions, et dans
le monde venir la vie ternelle. Beaucoup de premiers seront derniers et les derniers
seront premiers.
En tant que juif, Arnie Grossman avait gard jusque-l le silence. Mais cette fois, il ne
put rprimer un sourire.
On dirait un homme politique en pleine campagne lectorale, plaisanta-t-il. Il carta
les mains comme sil sadressait une foule dlecteurs durant un meeting. Suivez-moi !
Votez pour moi ! Je vous promets le paradis !
La factie amusa Toms, mais le Portugais prfra ne pas la commenter pour viter
dattiser la susceptibilit de Valentina.
Aux yeux de Jsus, la famille et lordre social de lpoque navaient aucun intrt,
reprit lhistorien. La n du rgne de Belzbuth tait proche et bientt tout serait remis en
cause. Limportant, ctait que les gens fussent prts pour le nouveau monde, le royaume de
Dieu qui tait imminent. Tout devait tre renvers, do son appel la subversion gnrale.
Cit par Marc, verset 2, 22, Jsus dit : Personne ne met du vin nouveau dans de vieilles
outres ; sinon, le vin fera clater les outres, et lon perd la fois le vin et les outres ; mais
vin nouveau, outres neuves.
LItalienne leva le bras, comme pour le freiner.
Pas si vite ! Attendez un peu ! ordonna-t-elle. Vous mlangez les torchons et les
serviettes. Lorsque Jsus parlait du royaume de Dieu, tout cela tait mtaphorique et
symbolique !
Vous vous trompez ! rpondit Toms. a, cest le discours quon a tenu plus tard pour
tenter dexpliquer le fait que le royaume prvu par Jsus nest jamais apparu. Mais le
royaume dont il parlait ntait pas symbolique ni mtaphorique. Ctait un lieu rel. Ctait
la terre transforme en paradis du fait que son matre, Dieu, revenait en n pour mettre un
terme aux iniquits de Belzbuth. Le royaume de Dieu tait un royaume physique, avec des
lois appliques par des gens en chair et en os.
Ah, oui ? stonna Valentina. O est donc crite une chose pareille ?
Sans perdre contenance, Toms se remit feuilleter sa bible.
Combien daptres y avait-il ? demanda lhistorien.
Cest facile. Douze, tout le monde sait a.
Nous allons les numrer, suggra-t-il en pointant du doigt chaque nom. Simon
Pierre, Andr, Jacques et Jean, ls de Zbde, Philippe, Barthlemy, Thomas, Matthieu,
Jacques, ls dAlphe, Thadde, Simon, Nathanal, Jude frre de Jacques, Jude ls de
Jacques et Judas Iscarioth. Cela fait quinze noms.
Quinze ? Mais on les appelait les Douze
En e et. Pourtant, lorsquon additionne tous les noms donns par les divers
vanglistes, cela en fait quinze. Sans compter que Luc crit, verset 10, 1 : Aprs cela, le

Seigneur dsigna soixante-douze autres disciples et les envoya deux par deux devant lui
dans toute ville et localit o il devait aller lui-mme. Donc, cela en fait encore soixantedouze de plus ! Ce qui pose une question : puisque les aptres ne se rduisaient pas douze,
pour quelle raison les appelait-on les douze ?
LItalienne haussa les paules.
Je ne sais pas.
Lhistorien se tourna vers Arnie Grossman, silencieux.
Quelle signification a le nombre douze pour les Juifs ?
Ce sont les douze tribus dIsral, rpondit sans hsiter linspecteur isralien. Aprs la
conqute du royaume du Nord par lAssyrie, Isral perdit dix de ses tribus. Il nen resta que
deux. Notre rve est de reconstituer Isral, en adjoignant les dix tribus perdues aux deux
restantes.
Comprenez-vous maintenant quoi renvoient les douze aptres ? tant juif, Jsus
voulait reconstituer Isral. Il pensait que le vieux rve judaque dun grand empire juif
primitif se raliserait dans le royaume de Dieu !
Valentina restait dubitative.
Cest de la pure spculation ! Une telle foutaise nest crite nulle part !
Toms se replongea dans sa bible.
Vous vous trompez, dit-il. Lvangile selon saint Matthieu voque un curieux pisode.
Il sagit dune conversation entre Jsus et ses disciples, dcrite aux versets 19, 27 et 28 :
Alors, prenant la parole, Pierre lui dit : Eh bien ! nous, nous avons tout laiss et nous
tavons suivi. Quen sera-t-il donc pour nous ? Jsus leur dit : En vrit, je vous le dclare :
lors du renouvellement de toutes choses, quand le Fils de lhomme sigera sur son trne de
gloire, vous qui mavez suivi, vous sigerez vous aussi sur douze trnes pour juger les douze
tribus dIsral. Autrement dit, chaque disciple gouvernerait lune des douze tribus dIsral.
Ils taient douze aptres pour douze tribus. En parlant des douze tribus, Jsus pensait
clairement que la nouvelle re qui sapprochait permettrait de rcuprer les dix tribus
perdues et de recrer Isral dans son intgralit. Cela est corrobor par les Actes des
Aptres, verset 1, 6, quand, aprs un passage sur le royaume de Dieu, les disciples
demandent Jsus : Seigneur, est-ce maintenant le temps o tu vas rtablir le Royaume
pour Isral ? Cela con rme que la restauration dIsral faisait partie de la vision de Jsus.
Le royaume de Dieu ntait pas, en e et, un simple concept mtaphorique, mais une ralit
politique palpable ! Il ne faut pas oublier que, aprs la seconde destruction du Temple, les
juifs avaient perdu lespoir, consciemment ou non, dun triomphe terrestre du peuple lu.
Ds lors, ils avaient prpar opinitrement un triomphe cleste. Telle fut la tche entreprise
par Jsus : donner voir le triomphe cleste des lus.
Les paules de Valentina se relchrent, elle soupira.
Cest bon, daccord, murmura-t-elle, rsigne. Jai compris.

Grossman leva en lair le papier o figurait le message cod et lagita.


Attendez un peu ! O cela nous mne-t-il ? Que voulait nous dire notre homme avec
ce message ?
Il souhaite attirer notre attention sur le verset 1, 15 de lvangile selon saint
Matthieu, dit Toms. Lassassin envoy par les sicaires veut souligner qui tait le vrai Jsus :
un rabbin dot dun pouvoir de gurisseur et dexorciste qui pensait que le monde allait
changer dun jour lautre et que Dieu allait tablir son rgne sur la terre et restaurer la
souverainet dIsral.
Cest tout ?
Le Portugais se mordit la lvre infrieure, se demandant sil devait tout dire ou non.
Il y a peut-tre davantage.
Quoi donc ?
Toms regarda sa main bande, comme sil voulait sassurer que les soins avaient t
bien administrs. Ses doigts taient encore sales ; il restait du sang sch sous les ongles qui
dpassaient du bandage.
Jsus na pas fond le christianisme. Lhistorien caressa la couverture de sa bible et
vita le regard de lItalienne. Son message ntait mme pas destin lhumanit entire.
Valentina le regarda dun air incrdule.
Quest-ce que vous dites ?
Alors seulement il eut le courage de la regarder en face.
Jsus faisait de la discrimination.

XLVI

Un rugissement t trembler les murs de pierres du quartier juif. Une moto noire
sengou ra dans la petite rue. Lhomme qui la conduisait tait galement vtu de noir, une
silhouette inquitante chevauchant la machine dacier.
La moto ralentit et parcourut lentement la rue sombre, ronronnant comme une
panthre la t. Lengin simmobilisa au coin de la rue, le pilote coupa le moteur et en
descendit. Le silence retomba alors dans la ruelle, plonge dans le sommeil profond de la
nuit.
Le motard ouvrit le petit sac quil portait sur le dos et en sortit une longue tunique, use
et troue, dune to e rche, comme de la toile de jute. Il en la le vtement et, tel un
moine, la face cache sous lombre de la capuche, il avana de quelques pas.
Il choisit une vieille maison, dans un recoin discret, et sassura quil pouvait surveiller
lentre du btiment de lautre ct de la rue. La fondation Arkan.
Lemplacement lui semblait parfait. Il sassit sur une marche devant la porte de la
vieille maison. Lhomme parcourut longuement la rue du regard, sattardant sur tous les
dtails, mme les plus insigni ants. Certains disaient mme que Dieu se cachait en eux,
mais selon lui ctait plutt Belzbuth. En attendant, la rue tait tranquille, les maisons
taient plonges dans le sommeil, les trottoirs dserts.
Lhomme se dtendit en n. Il glissa la main dans son sac et en sortit son vieil
exemplaire des Saintes critures. Il avait sans doute beaucoup de temps devant lui. Mieux
valait loccuper avec Dieu. Il ouvrit le livre et le feuilleta lentement jusqu atteindre les
Psaumes.
Seigneur, coute ma prire, que mon cri parvienne jusqu toi ! , psalmodia-t-il
dans un murmure presque inaudible. Ne me cache pas ton visage au jour de ma dtresse.
Tends vers moi loreille. Le jour o jappelle, vite, rponds-moi. Car mes jours sont partis en
fume, mes os ont brl comme un brasier.
Il se tut et leva les yeux vers lentre de la fondation. Tout semblait calme. Il inspecta
nouveau la rue. Rien signaler. Il respira profondment, sarmant de patience. Un soldat
de Dieu devait tre prt tout, mais lheure navait pas encore sonn. Il se pencha
nouveau sur le texte et, les lvres remuant peine, il reprit sa lecture des versets sacrs la
lumire des lampadaires.

XLVII

Jsus faisait de la discrimination ?


Arnie Grossman stait approch de la fentre de la chambre de lhpital et regardait
Jrusalem la nuit. Il tait tard, mais le dchi rage du dernier message ntait toujours pas
termin.
Bien entendu, rpondit Toms, toujours allong sur son lit. Noubliez pas quil est n
juif, quil a vcu en juif, et quil est mort en juif. Il pensait appartenir au peuple lu.
Linspecteur isralien se retourna et le regarda.
a, vous nous lavez dj expliqu, dit-il. Mais soyons raisonnables. Le christianisme
sest rpandu dans le monde entier. Do tenez-vous que Jsus faisait de la discrimination ?
Le christianisme nest-il pas une religion universaliste ?
Toms indiqua de la tte le papier qui se trouvait entre les mains de Grossman.
Voyez-vous, les consquences ultimes du message laiss par mon agresseur nous
renvoient directement la fondation du christianisme.
Dans quel sens ? Je ne saisis pas.
Lhistorien soupira, reprenant son souffle pour une dernire explication.
Je vous propose de faire un voyage dans le temps. Remontons deux mille ans en
arrire. Nous sommes Jrusalem quelque part entre lan 30 et lan 33. Cest la semaine de
la Pque juive, Pessah , clbre le 15 du mois de nissan , au printemps. La ville se remplit
de juifs venus de toutes parts pour accomplir un sacri ce au Temple a n dexpier leurs
pchs, comme le requirent les critures. Les Romains renforcent leur garnison, car ils
savent que le risque dune meute est lev. Les grands prtres du Temple se montrent
galement vigilants, conscients que la concentration dune telle foule produit toujours une
atmosphre lectrique. Parmi les plerins se trouve un groupe qui vient darriver de Galile.
Jsus et ses aptres.
Autrement dit, une bande de provinciaux. Ils croient, comme le croyaient dautres
juifs cette poque, que la n du monde est proche et que Dieu interviendra bientt pour
imposer Sa loi et en nir avec la sou rance des plus faibles. Jusque-l, ce groupe na eu
pour tribune que des bourgades de Galile o il a t rejet par les pquenauds qui y
vivaient. Mais ils taient compltement aveugles ! Au moment de la Pque juive, Jrusalem
reprsente donc pour ce groupe une grande opportunit. La ville grouille de monde. Il y a
plus de deux millions de juifs originaires de toute la Jude. Pouvait-il esprer meilleure
tribune pour annoncer tous la ncessit de se repentir de leurs pchs et de se prparer au

nouvel ge dor ?
Valentina, qui avait gard le silence aprs avoir entendu les dernires rvlations de
lhistorien, intervint. Lhistoire de la dernire semaine de Jsus tait lune de ses prfres.
Il est entr dans Jrusalem assis sur le dos dun ne, cest bien a ?
Cest ce que racontent les vangiles, con rma Toms. Le prophte Zacharie a crit
dans lAncien Testament, verset 9, 9 : Tressaille dallgresse, lle de Sion ! Pousse des
acclamations, lle de Jrusalem ! Voici que ton roi savance vers toi : il est juste et
victorieux, humble, mont sur un ne, sur un non tout jeune. Ainsi, ou bien Jsus est
entr dans Jrusalem mont sur un non, lancienne monture des princes, pour insinuer
quil tait le roi prophtis dans les critures, ou bien les vanglistes ont invent ce dtail
pour convaincre leurs contemporains que Jsus remplissait les conditions de la prophtie.
On ne saura jamais avec exactitude quelle est la vrit, bien quon soit sr que ce dtail
renvoie au texte de Zacharie.
Je vois, dit lItalienne. Mais ensuite vient lpisode du Temple.
Oui, Jsus provoque un incident dans le Temple et se met prophtiser sa
destruction, attirant ainsi les regards des autorits. Aprs quoi, il est arrt, jug, condamn
mort et crucifi. Toute cette histoire est archiconnue.
Et alors ?
Le plus important, ce nest pas ce qui arrive Jsus, mais la manire dont ses aptres
interprtent les vnements.
Valentina secoua la tte.
Je ne vois pas ce que vous voulez dire
Mettez-vous un instant la place des aptres. Nous avons a aire des pcheurs et
des artisans analphabtes de Galile, qui ont tout abandonn pour suivre ce rabbin qui les
e rayait avec son annonce de la n du monde et leur promettait le salut sils le suivaient en
faisant tout ce quil disait. Le rabbin leur assurait mme que chacun dentre eux deviendrait
le chef de lune des douze tribus dIsral, lorsque le royaume de Dieu serait instaur et o les
derniers, cest--dire eux-mmes, seraient les premiers. Ctaient des gens pauvres, incultes
et crdules. Ils croyaient sincrement que ce rabbin, dont ils connaissaient les gurisons
miraculeuses, jouissait de la protection divine et disait la vrit. Il se pouvait vraiment quil
ft lenvoy de Dieu ! Et cest pourquoi ils lont suivi. Ils ont pein travers toute la Galile
et ont ni par monter Jrusalem pour annoncer la bonne nouvelle tous les juifs. Ce
voyage allait tre leur conscration. Isral se rendrait au rabbin Jsus et le reconnatrait
comme roi. Dieu descendrait alors sur la terre et tablirait Son royaume ! Autrement dit, les
attentes des aptres taient dmesures. Mais, au lieu de cette conscration suprme, questil arriv en ralit ?
Jsus a t arrt et excut.
Or, cela ntait pas dans le programme ! Au lieu dtre couronn, le rabbin est arrt,

humili et tu. Que font les aptres ? Ils senfuient ! Ils craignent pour leur vie et se fondent
dans la masse des deux millions de juifs qui remplissent Jrusalem au moment de la Pque
juive. Ce qui prouve que Jsus ne leur avait jamais parl de ce dnouement et que les
paroles que lui attribuent les vanglistes concernant la prophtie de sa propre mort sont
des rtroactions insres par les rdacteurs vangliques. Que se passe-t-il donc dans la tte
des aptres lorsque Jsus est cruci ? Outre la peur, ils sont en proie la dsillusion.
Finalement, le rabbin ntait pas le Messie, le machia ! Ils staient tromps. Ils avaient suivi
un faux prophte ! Leur dception est totale. Mais, trois jours aprs la mort du rabbin,
surgissent des femmes poussant des cris hystriques. Il est ressuscit ! clament-elles. Il est
ressuscit ! Les aptres reprennent espoir. Comment ? Serait-ce donc possible ? Ils se
rendent au tombeau et constatent quil est vide. Lhistorien leva les bras en lair, dans un
geste thtral. Allluia ! Finalement, ce ntait pas un faux prophte ! Cest le machia ! Cest
le Messie ! Lexcitation est son comble. Le rabbin est ressuscit ! Toms t une pause et
regarda lItalienne. Comprenez-vous le sens profond que revt la rsurrection pour la
mentalit judaque ?
Valentina hsita.
Pour la mentalit judaque ?
Vous ne devez jamais oublier que nous parlons de juifs, insista luniversitaire
portugais. Ils croyaient que le monde allait nir et quil y aurait un grand jugement.
Cependant, peu avant ce jugement, une chose devait se produire : les morts ressusciteraient.
Cela tait fondamental pour quils pussent tre jugs. Or, que venait-il de se passer ? Jsus
tait ressuscit. Ctait le premier mort revenu la vie ! Quest-ce que cela signi ait ? Que
bientt les autres morts ressusciteraient galement et que le jour du Jugement dernier tait
proche ! Finalement Jsus avait raison, la n du monde tait sur le point de saccomplir.
Les morts commenaient revenir la vie et il y aurait sous peu un grand jugement. Une
fois les impies spars des purs, Dieu instituerait son royaume sur terre ! Il fallait donc
rpandre la bonne nouvelle. Le royaume de Dieu tait vraiment tout prs de devenir ralit
!
Les deux inspecteurs suivaient lexplication bouche be, prenant conscience du contexte
judaque dans lequel les disciples avaient interprt la mort du Christ.
Attendez un peu, dit Valentina. Jsus est donc rellement apparu aux aptres aprs
sa mort.
Toms se pina les lvres avant de rpondre.
coutez, a cest de la thologie, dit-il. En tant quhistorien, je ne moccupe que de
faits historiques. Le surnaturel ne relve pas de lhistoire, mais de la croyance. En tant
quhistorien, je ne peux ni a rmer, ni dmentir un vnement surnaturel. Cest du ressort
de la foi. Je nai aucun moyen pour dterminer si Jsus est apparu ou non aux aptres aprs
sa mort. Je peux seulement tablir que les aptres ont a rm lavoir vu. Luniversitaire t

une pause. Noubliez pas que nous parlons de gens crdules et incultes, prdisposs croire
au surnaturel. Concernant cette question, je nen dirai pas plus.
Vous pensez donc que les aptres se sont mis avoir des hallucinations
Je ne pense rien du tout. Tout ce que je sais, cest que les aptres ont jur avoir vu
Jsus ressuscit. Est-ce vrai ? Ont-ils eu une hallucination ? Ont-ils voulu tromper les gens ?
Matthieu va jusqu mentionner dans son vangile, verset 28, 13, un bruit qui courait : Ses
disciples sont venus de nuit et lont drob pendant que nous dormions. Nous ignorons
quelle est la vrit, nous ne la connatrons jamais. Tout ce que nous savons, cest que les
aptres se sont mis rpandre la bonne nouvelle : les morts commencent ressusciter, le
Jugement dernier approche et le royaume de Dieu va en n venir. Certains juifs adhrrent
ce message.
Comme Paul
Curieusement, Paul ne fut pas lun deux. Il a mme commenc par combattre les
disciples de Jsus. Mais, aprs avoir eu une vision, il sest converti.
Il est donc devenu chrtien.
Il ny avait pas encore de chrtiens ce moment-l, corrigea Toms. Tous taient
juifs. Seulement, il existait diverses sectes parmi ces juifs, comme les pharisiens, les
essniens, les sadducens et dautres. Ceux qui croyaient que Jsus tait le machia prdit
dans les critures formaient lune de ces sectes, celle des nazarens. Mais attention, ceux-ci
continuaient observer les lois judaques et se rendre au Temple. Ce qui les di renciait,
ctait leur croyance en la bonne nouvelle annonant que le royaume de Dieu tait sur le
point darriver ; ils considraient que la mort de Jsus reprsentait le sacri ce rituel pour
expier les pchs de lhumanit, et que sa rsurrection constituait la premire phase du
processus qui aboutirait au Jugement dernier. Dans la premire ptre aux Corinthiens, Paul
crit, verset 15, 20 : [] Le Christ est ressuscit des morts, prmices de ceux qui sont
morts.
Prmices ? Quest-ce que a veut dire ?
Le dictionnaire donne diverses acceptions : premiers fruits de la terre, prlude,
commencement. Dans lAncien Testament, les prmices reprsentaient les premiers produits
dune rcolte ; on les o rait Dieu en reconnaissance pour la totalit de cette rcolte. Le
Nouveau Testament emploie ce terme au sens gur pour exprimer lide quune partie est
donne ou acquise lavance comme garantie de la totalit. Autrement dit, dans ce verset,
Paul a rme explicitement que la rsurrection de Jsus tait le prlude la rsurrection des
morts. Ce qui veut dire quil croyait pieusement que le monde tait sur le point de nir et
que le Jugement dernier approchait. Dans la premire ptre aux Thessaloniciens, Paul
dcrit quoi ressemblera ce jour, versets 4, 16 et 17 : Car lui-mme, le Seigneur, au signal
donn, la voix de larchange et au son de la trompette de Dieu, descendra du ciel : alors
les morts en Christ ressusciteront dabord ; ensuite nous, les vivants, qui serons rests, nous

serons enlevs avec eux sur les nues, la rencontre du Seigneur, dans les airs, et ainsi nous
serons toujours avec le Seigneur. En dautres termes, les morts seront les premiers
ressusciter, puis ce sera au tour des vivants. Ce message est renforc par Paul dans la
premire ptre aux Corinthiens, verset 15, 51 : Je vais vous faire connatre un mystre.
Nous ne mourrons pas tous, mais tous nous serons transforms, en un instant, en un clin
dil, au son de la trompette nale. Car la trompette sonnera, les morts ressusciteront
incorruptibles, et nous, nous serons transforms. Telle est la bonne nouvelle que Paul sest
mis rpandre. Sauf quil sest heurt un grand problme.
Toms se tut pour mnager le suspens.
Que sest-il pass ? senquit lItalienne.
Les juifs ont rican. Ils ont jug ridicule lide que ce pauvre hre, venu de son bled
perdu et que les Romains avaient humili et cruci , ft le machia . Par exemple, dans les
Actes des Aptres, il est dit, versets 17, 2 5, que Paul est all sentretenir avec les juifs la
synagogue de Thessalonique et, trois sabbats de suite, il leur adressa la parole ; partir
des critures, il expliquait et tablissait que le Messie devait sou rir, ressusciter des morts et
le Messie, disait-il, cest ce Jsus que je vous annonce . Certains des juifs se laissrent
convaincre, mais non la majorit, qui ameutrent la foule et semrent le dsordre dans la
ville . Face ce rejet, qua fait Paul ? Il a apport le message aux paens. Il leur a dit que
le Jugement dernier surviendrait bientt et que ceux qui se convertiraient la parole de
Jsus seraient sauvs. De nombreux paens, craignant la n du monde, acceptrent dy
adhrer. Naturellement, ce moment-l, surgit un problme absolument nouveau : les
paens devaient-ils observer toutes les coutumes judaques ? Ils refusaient dtre circoncis,
souhaitaient continuer manger de la viande de porc et travailler librement le samedi. Si
ces coutumes judaques se maintenaient, ils renonceraient se convertir. Que faire ? Les
disciples de Jsus, comme Simon Pierre, Jacques et dautres, se cabrrent lide
dabandonner ces rgles. Elles taient prescrites par la Loi et devaient tre respectes. Cit
par Matthieu, Jsus lui-mme disait, verset 5, 17 : Nallez pas croire que je sois venu
abroger la Loi ou les Prophtes : je ne suis pas venu abroger, mais accomplir. Et il
renchrissait, verset 5, 19 : Ds lors celui qui transgressera un seul de ces plus petits
commandements et enseignera aux hommes faire de mme sera dclar le plus petit dans
le Royaume des cieux.
Lme judaque dArnie Grossman se manifesta.
Cest bien la preuve que Jsus respectait effectivement la Loi.
Encore une fois, Jsus la rme dans Matthieu, verset 5, 18 : [] pas un i , pas un
point sur l i ne passera de la loi, que tout ne soit arriv. Cependant, Paul navait pas
connu personnellement Jsus et, comme il tait beaucoup plus cultiv que les disciples, il
dcida de modi er les rgles thologiques de manire prendre en compte les objections
des paens, pour les rallier sa cause. Le salut, dcrta-t-il, ne sobtenait plus par le respect

de la Loi ni par le sacri ce dans le Temple. Paul crit dans lptre aux Galates, verset 2, 16
: [] lhomme nest pas justifi par les uvres de la loi mais, seulement par la foi de Jsus
Christ. Ce message est renforc par le verset 5, 4 : Vous avez rompu avec Christ, si vous
placez votre justice dans la loi ; vous tes dchus de la grce. Ainsi, et contrairement ce
que prchait Jsus, la loi judaque ne sauvait plus personne. Il su sait prsent de croire
la mort du Christ comme sacri ce expiatoire et sa rsurrection comme prmices ou
prlude au retour la vie de tous les morts avant le Jugement dernier. Dans ces nouvelles
conditions, comment les paens ont-ils ragi selon vous ?
Ils ont t enchants, bien sr, sexclama linspecteur isralien. Ils ntaient plus
obligs de se faire circoncire et pouvaient manger de la viande de porc volont.
videmment. De sorte quun grand nombre de paens adhrrent au message. Les
disciples de Jsus, tous juifs, protestrent. Comment pouvait-on transgresser les
commandements de la Loi ? Paul se rendit Jrusalem pour sentretenir avec eux et il leur
dit que tel tait le bon chemin. Les juifs rejetrent le message, mais pas les paens. Non sans
rticence, les disciples nirent par rallier la cause. En revanche, Simon Pierre, ainsi que
Paul le signale, continua dviter de manger avec des paens, preuve quil narrivait pas
sy faire. Et dautres nazarens continurent da rmer que Jsus navait aucunement
enseign de telles choses et que la Loi devait tre suivie. lintrieur de la secte des
nazarens surgirent des sous-sectes, les unes pro-judaques, les autres formes par des
paens. Lorsque les trois premiers vangiles furent crits, ceux de Marc, de Matthieu et de
Luc, ce dbat tait son point culminant et stendit hors de la Jude. Cest pourquoi les
vanglistes se orcrent dintroduire des pisodes de la vie de Jsus o celui-ci contestait le
sabbat et la loi de la puret alimentaire : ils ne cherchaient pas exprimer la vrit des
faits et des paroles de Jsus, mais invoquer son autorit pour rsoudre les problmes des
temps nouveaux.
Valentina leva la main.
Halte ! sexclama-t-elle. Il faudrait dabord claircir un point important. Les aptres
manifestaient sans doute de la rserve lgard des paens, je vous laccorde. Mais pas Jsus
! Malgr votre discours a rmant quil ntait pas chrtien, la vrit est que Jsus tait
ouvert au monde et nexcluait personne. Sur ce point, Paul avait raison.
Lhistorien la regarda avec intensit.
coutez-moi bien, demanda-t-il. Jsus tait juif jusqu la moelle ! Toms indiqua la
fentre. Vous voyez ces juifs ultra-orthodoxes qui dambulent dans les rues de Jrusalem,
portant une barbe et vtus de noir ? Sil tait encore en vie, Jsus serait lun deux ! Ctait
un ultra-orthodoxe qui exigeait le respect de la Loi avec davantage de zle encore que les
autres juifs. Cit par Matthieu, Jsus dclare, verset 5, 20 : Car je vous le dis : si votre
justice ne surpasse pas celle des scribes et des Pharisiens, non, vous nentrerez pas dans le
Royaume des cieux. Ctait un juif fervent, radical ! Or, les juifs considraient que les

paens taient impurs. Cest pourquoi Jsus ne se mlait pas eux ! En ralit, il les tenait
lcart.
LItalienne carquilla les yeux, horrifie.
Mais mon Dieu ! Comment pouvez-vous a rmer que Jsus excluait les paens ? Il
naurait jamais fait une chose pareille !
Toms se replongea dans sa bible.
Si vous lisez attentivement le Nouveau Testament, vous remarquerez que Jsus na
pratiquement pas t en contact avec les paens. la demande de quelques juifs, il sest
brivement entretenu avec un centurion romain, mais aussitt aprs il sest senti oblig
dexpliquer la foule pourquoi il avait accept de le faire. Lhistorien tourna les pages.
Jsus a mme ordonn aux aptres dviter les paens lorsquils propageaient la bonne
nouvelle. Cit par Matthieu, Jsus leur dit, verset 10, 5 7 : Ne prenez pas le chemin des
paens et nentrez pas dans une ville de Samaritains ; allez plutt vers les brebis perdues de
la maison dIsral. En chemin, proclamez que le Rgne des cieux sest approch.
Autrement dit, et comme nimporte quel juif pieux, Jsus faisait en sorte de rduire au
minimum le contact avec les paens. Toms tourna la page suivante. Une paenne se rendit
auprs de Jsus et lui demanda dexorciser sa lle, possde par le dmon. Savez-vous
quelle fut la premire raction de Jsus ? Selon Matthieu, verset 15, 23, il ne lui rpondit
pas un mot . Les aptres intercdrent alors en faveur de la paenne. Savez-vous ce que
leur rtorqua Jsus ? Encore Matthieu, verset 15, 24 : Je nai t envoy quaux brebis
perdues de la maison dIsral. Pouvait-il tre plus clair ? Ce nest quau bout de la
troisime imploration que Jsus daigna lcouter ! Toms tourna un certain nombre de
pages. Paul lui-mme, aptre pour les paens, a crit dans lptre aux Romains, verset 15,
8, que Christ sest fait serviteur des circoncis , reconnaissant ainsi que Jsus prchait
uniquement pour les Juifs. Toms tourna la bible vers son interlocutrice. Son message ne
sadressait donc pas toute lhumanit ; il ntait destin quaux seuls juifs. Mme lorsque
Marc lui fait dire dans le temple de Jrusalem que sa maison sera appele maison de
prire pour toutes les nations , un message apparemment universaliste, Jsus prcise,
verset 11, 17, quil ne fait que citer ce qui est crit, allusion aux prophties dsae qui,
verset 56, 7, emploie justement lexpression Maison de prire pour tous les peuples.
Incrdule, Valentina lut de ses propres yeux les versets de Matthieu et de Marc, ainsi
que la phrase de Paul dans son ptre aux Romains.
Cest incroyable, murmura-t-elle, atterre. Je nai jamais entendu a ! Jamais !
Un vnement catastrophique sest alors produit, reprit Toms. La rvolte juive et la
destruction de Jrusalem par les Romains, en lan 70.
Arnie Grossman hocha la tte.
Ce fut un traumatisme pour notre peuple, cest certain.
Et aussi un vnement dune haute importance pour les nazarens, souligna Toms.

Les juifs taient tombs en disgrce auprs des Romains et lalliance avec la religion
judaque ntait plus aussi recommandable. Dautre part, la majorit des juifs nadmettait
pas que Jsus ft le Messie et les nazarens les accusaient davoir tu le Fils de Dieu. Par
ailleurs, le fameux royaume de Dieu tardait saccomplir ! Jsus avait promis aux aptres
quils seraient encore en vie lorsque Dieu tablirait son rgne sur terre, mais cela ne stait
pas ralis. Les aptres commenaient mourir et il ny avait toujours aucun Jugement
dernier. Les questions embarrassantes se multipliaient dans la communaut. Quand donc
tous les morts ressusciteront-ils ? quand le Jugement dernier ? Et le royaume de Dieu, cest
pour aujourdhui ou pour demain ?
Quont fait les meneurs de la communaut ?
Il leur a fallu tout rinterprter. Finalement, ils dcrtrent que le royaume de Dieu
ne serait pas pour tout de suite.
Mais comment ont-ils tay thologiquement cette ide ? demanda Grossman. Jsus
disait pourtant trs clairement que la venue du royaume de Dieu tait imminente.
Cest vrai, reconnut lhistorien, mais, confronts au fait que la prophtie ne se
ralisait pas, les chefs des nazarens se sont ingnis faire de la gymnastique verbale.
Lauteur de la deuxime ptre de Pierre sest vu forc de trancher la question, versets 3, 8 et
9 : [] pour le Seigneur un seul jour est comme mille ans et mille ans comme un jour. Le
Seigneur ne tarde pas tenir sa promesse, alors que certains prtendent quil a du retard,
mais il fait preuve de patience envers vous, ne voulant pas que quelques-uns prissent mais
que tous parviennent la conversion. Ce passage est inspir des Psaumes, o il est dit,
verset 90, 4 : Oui, mille ans, tes yeux, sont comme hier, un jour qui sen va, comme une
heure de la nuit. Autrement dit, les ttes pensantes ont fouill dans les critures jusqu
trouver quelque chose qui leur permettrait da rmer que Dieu, au bout du compte, avait
une conception di rente du temps. Bien que trs prsent dans les premiers textes des
nazarens comme les ptres de Paul, lvangile selon Marc et les sources de Luc et de
Matthieu, appeles Q, L et M , le message apocalyptique se acera peu peu jusqu
disparatre compltement dans le quatrime vangile, celui de Jean, rdig aux environs de
lan95. quoi bon insister sur la venue du royaume de Dieu, puisquil ny avait pas moyen
quil arrivt ?
Mais ce message apocalyptique fut maintenu dans les premiers textes, observa
lIsralien. Et ces textes restaient disponibles. Comment a-t-on justifi cela ?
Le problme, cest que la partie la plus importante du message de Jsus, lannonce de
la n des temps et la venue du royaume de Dieu, tait fausse. Mais personne nosait
admettre que Jsus pouvait stre tromp. Cet t un grave blasphme. Alors que faire ?
Les chefs de le de la communaut ont ni par dire que tout cela tait mtaphorique, quil
ne fallait pas le prendre la lettre, etc. Ds lors, le royaume de Dieu cessa dtre un rgne
physique pour devenir une mtaphore spirituelle. Il ntait plus question de deux res

successives, celle de Belzbuth et celle de Dieu, mais de deux sphres simultanes, lEnfer et
le Ciel. Et la notion de rsurrection du corps se transforma en dogme de limmortalit de
lme. Bref, les nazarens trouvrent des moyens ingnieux pour esquiver ce fcheux
problme.
Autrement dit, ils adaptrent progressivement le discours de Jsus la ralit.
Exactement. Et, en mme temps quil devint moins apocalyptique, le message des
nazarens divinisa toujours plus Jsus. Tandis que le premier vangile canonique, celui de
Marc, le prsentait comme un homme de chair et dos, qui parfois se mettait en colre, le
quatrime vangile, celui de Jean, en faisait un dieu. Et le Verbe sest fait chair et il a
habit parmi nous , crit Jean, verset 1, 14. Dautre part, et cest tout aussi important, la
secte des nazarens sest peu peu loigne des Juifs, jusqu former une religion distincte,
celle des chrtiens.
En dautres termes, le christianisme est n de la ngation du judasme.
Tout fait. Pour les chrtiens, la question tait trs simple : puisque les juifs
rejetaient Jsus, Dieu rejetait les juifs. Donc, aux yeux des chrtiens, les Juifs ntaient plus
le peuple lu. On constate dailleurs que la culpabilit des juifs dans la mort de Jsus
augmente mesure que les vangiles se succdent, tandis que la responsabilit du Romain
Ponce Pilate diminue. Dans le premier vangile, celui de Marc, Pilate ne dclare jamais
Jsus innocent. Dans les deux vangiles suivants, les choses commencent changer. Dans
Matthieu, Pilate a rme, verset 27, 24 : Je suis innocent de ce sang. Et, dans Luc, il
dclare trois fois linnocence de Jsus. De mme chez Jean, le dernier vangliste, Pilate
proclame trois fois linnocence de Jsus et le remet pour lexcution non pas aux
lgionnaires, mais aux Juifs. Dans un passage, verset 8, 44, Jean en vient mme mettre
dans la bouche de Jsus la rmation que le pre des juifs cest le diable . La rupture avec
le judasme est consomme. Les juifs chrtiens traitrent les autres chrtiens dhrtiques,
mais la dnonciation nit par avoir un e et boomerang. Les paens chrtiens devinrent
majoritaires et nirent par supplanter les juifs chrtiens. Les bionites, une secte qui
soutenait que Jsus tait un juif de chair et dos, furent dclars hrtiques et rduits au
silence, et les juifs devinrent lobjet de la haine des chrtiens. Des auteurs chrtiens du II e
sicle crivirent que la circoncision existait pour signaler ceux quil fallait combattre.
Lorsque Constantin sest converti au christianisme, au IV e sicle, les chrtiens acquirent

enfin le pouvoir dont ils avaient besoin pour punir les juifs. Le reste, cest de lhistoire.
Arnie Grossman croisa les bras.
Et cest ainsi quon en est arriv aux pogroms et lHolocauste, observa-t-il. Mais, si
jai bien saisi le sens de vos paroles, la religion chrtienne qui existe aujourdhui ntait pas
celle de Jsus.
Toms indiqua le papier que lIsralien tenait entre les doigts.
Cest exactement ce que lassassin a voulu dire au l des messages quil nous a laisss,

conclut-il. Jsus-Christ ntait pas chrtien.


Le silence retomba dans la chambre de lhpital. Le Portugais posa sa bible et se cala
contre son oreiller.
Tout cela est bien joli, observa Valentina dun air contrari, pensant de toute
vidence le contraire. Mais que fait-on maintenant ? Comment devons-nous orienter notre
enqute ?
Grossman la regarda fixement.
Dites-moi une chose, chre collgue. Comment le sicaire a-t-il pu dcouvrir la
prsence de M. Noronha et son implication dans lenqute ici, Jrusalem ?
LItalienne haussa les paules.
Je nen ai pas la moindre ide.
Qui tait au courant de votre prsence dans la ville ?
Vous, bien sr. Elle sarrta un instant. Et la fondation Arkan !
Grossman sourit.
Curieux, nest-ce pas ? Quelques heures aprs votre visite cette fondation et votre
entretien chaleureux avec son prsident, un assassin pntre dans la chambre du professeur
Noronha. Troublante concidence, vous ne trouvez pas ?
Valentina garda les yeux rivs sur son collgue isralien.
Mon Dieu ! Comment ny ai-je pas pens ? sexclama-t-elle, un peu vexe. Plus quune
concidence, cest un indice rvlateur !
LIsralien plongea la main dans la poche de sa veste.
Peut-tre, admit-il. Mais les documents que jai reus tout lheure et dont je ne vous
ai pas encore parl sont encore plus rvlateurs.
Il leur montra des feuilles plies.
Quest-ce que cest ?
Nous avons fait des recherches concernant le papier sur lequel lassassin a not son
message et nous avons eu de la chance, informa-t-il, tout en dpliant les feuilles. Nous
avons dcouvert quil sagit dun type de papier assez rare, produit par une usine Tel-Aviv.
Il agita les deux feuilles. Voici la liste des clients qui lusine a envoy des rames de ce
papier spcial. Ils ne sont que quinze. Et devinez qui se trouve en douzime position
Arnie Grossman posa le doigt sur la ligne en question : fondation Arkan.

XLVIII

La nuit avait t froide et dsagrable, mais rien navait le pouvoir dcarter Sicarius de
sa mission. Navait-il pas dj support dinnombrables nuits la belle toile, au sommet du
promontoire de Massada, expos au gel nocturne du dsert ? Compar cela, une nuit dans
le quartier juif de la vieille ville pouvait-elle tre un sacri ce ? Non. Il avait cela en lui et
lattente ne lui paraissait en rien pnible. Au contraire.
Il avait pass une partie de la nuit rciter les Psaumes, tout en surveillant la rue. La
nuit avait t calme. Mais, prsent que le jour se levait, le quartier juif se rveillait ; on
entendait des portes claquer, des pas rsonner sur les trottoirs, la sonnette dune bicyclette
qui passait dans la rue. La vieille ville de Jrusalem stirait sous la lumire du matin,
sapprtant vivre un jour nouveau. Le soleil baignait les toits des btiments millnaires.
Un vrombissement lointain, dabord ml la rumeur de la circulation, se transforma
en un ron ement distinct. Sicarius regarda au bout de la rue et aperut trois motos et deux
voitures savancer en cortge. Les vhicules de police simmobilisrent juste devant les
marches o Sicarius avait pass la nuit, lobligeant rajuster sa capuche pour mieux
dissimuler son visage. Les motards restrent en faction, jetant des regards inquisiteurs de
tous cts, y compris sur le moine qui semblait sommeiller sur les marches den face. Puis les
passagers sortirent de leurs voitures avec prcipitation. Absorbs par leur discussion, ils ne
prtrent aucune attention au moine.
Le groupe se dirigea ensuite vers la porte de la fondation. Ils taient six et Sicarius les
reconnut immdiatement. Linspecteur principal, Arnie Grossman, trois agents en civil et les
deux trangers, linspecteur italien Valentina Ferro et lhistorien portugais Toms Noronha.
Le visage tapis dans lombre de sa capuche, Sicarius esquissa un sourire en voyant la main
bande et le pansement au cou de lhomme quil avait attaqu la veille.
Il avait fait du bon travail.
Le groupe demeura un long moment devant la porte. Alors que Grossman pressait avec
insistance la sonnette, ses trois hommes commencrent inspecter lextrieur du btiment.
Lhistorien consultait sa montre et changeait quelques paroles avec lItalienne. Une belle
femme, constata Sicarius. La porte souvrit.

XLIX

Police !
Linspecteur plaa sa plaque sous les yeux de la rceptionniste. La jeune lle aux
cheveux noirs cligna des yeux, intimide, et recula dun pas.
En quoi puis-je vous aider ?
Arnie Grossman franchit le seuil de la porte avec lair de celui qui domine la situation.
Nous voudrions parler Arpad Arkan, annona-t-il. Est-il l ?
Un moment, sil vous plat.
La rceptionniste se dirigea vers le tlphone et composa un numro. Elle se mit
parler trs vite, puis elle marqua une pause, acquiesa et raccrocha. Elle revint dans le hall
et fit signe aux visiteurs.
Veuillez me suivre.
Ils montrent au premier tage et avisrent la silhouette imposante du prsident qui les
attendait, en haut de lescalier, les mains sur les hanches. Ils se salurent avec froideur.
Arkan serra peine la main de Grossman et se contenta dadresser un signe de tte aux
autres. Lorsquil aperut Valentina, il mit un grognement hostile. Manifestement,
lItalienne ntait pas la bienvenue, mais cela ne sembla pas la dranger.
Le prsident les conduisit dans son bureau. La rceptionniste se retira pour chercher
des chaises. Pendant ce temps-l, Toms se mit parcourir dun regard apprciateur les
papyrus et les parchemins encadrs qui ornaient les murs, cherchant deviner lpoque de
chacun deux. Il lut des lignes en hbreu et en grec qui lui semblrent extraites de lAncien
et du Nouveau Testament. La rigueur et le soin avec lesquels le texte de lun des parchemins
avait t retranscrit lui paraissaient tmoigner du professionnalisme de lcole alexandrine,
signe quil sagissait dun prcieux spcimen. Un autre manuscrit, vraisemblablement
byzantin, lui sembla plus tardif et dun moindre intrt.
Tous les visiteurs prirent place.
Eh bien, quest-ce qui me vaut le plaisir de cette nouvelle visite ? demanda Arkan,
assis dans son fauteuil. Je suppose que cela concerne les trois universitaires assassins
Grossman sclaircit la voix.
Vous supposez bien, rpondit-il. Il indiqua dun geste Valentina. Nous avons
rcemment reu une demande des polices italienne, irlandaise et bulgare pour apporter
notre aide lenqute internationale qui est conduite par linspecteur Ferro, de la police
judiciaire italienne, avec la collaboration du professeur Noronha, historien luniversit

nouvelle de Lisbonne.
Je les connais dj, murmura le prsident de la fondation sur un ton agac. Ils sont
venus ici il y a deux jours.
Vous tes donc inform, dit le policier isralien. Et vous reconnaissez que les trois
victimes se sont rencontres prcisment dans ce bureau, au cours dune runion organise
par vous.
En effet, cest exact.
Grossman se tut et jaugea son interlocuteur.
Trois mois aprs, les trois universitaires ont t assassins, ajouta-t-il avec assurance.
Il plissa les paupires. trange concidence
Arkan sagita dans son fauteuil, clairement agac par cette dernire observation.
Je nai que faire de vos insinuations per des, maugra-t-il en se orant de matriser
sa voix. Je ne suis pour rien dans ce qui est arriv. Je suis dsol pour ces victimes et, si je
pouvais remonter le temps, jviterais de les inviter.
Peut-tre bien, dit Grossman. Le problme, cest que les concidences ne sarrtent pas
l. Il dsigna Valentina et Toms. Mes collgues se sont entretenus avec vous et vous les
avez jets dehors ; quelques heures plus tard, le professeur Noronha a t agress dans sa
chambre dhtel.
Le prsident carquilla les yeux et regarda Toms ; sa surprise tait soit sincre, soit
simule merveille.
Quest-ce que vous dites ?
Le Portugais leva sa main bande et tira le cou pour montrer son pansement,
sefforant de sourire.
Les preuves sont l.
Linspecteur isralien ne quitta pas Arkan du regard, scrutant ses ractions.
Encore une concidence, insinua-t-il. Vous vous emportez, vous les expulsez de la
fondation, et, quelques heures plus tard, un inconnu les agresse.
Arkan bondit de son fauteuil, le visage empourpr.
Comment osez-vous ? vocifra-t-il, dj hors de lui. Vous insinuez que jai quelque
chose voir avec a ? dit-il en pointant Toms du doigt. Mais quest-ce qui se passe ? tesvous tous devenus fous ? Comment pouvez-vous croire une chose pareille ? Me voil
prsent coupable de tous les actes malveillants qui sont commis en ce bas monde ?
Grossman ntait pas intimid. Il demeura tranquillement sur sa chaise, jambes
croises, et attendit que la tempte sapaist.
Du calme, conseilla-t-il. Personne ne vous accuse de quoi que ce soit. Il dcroisa les
jambes et se pencha vers son interlocuteur. Pas encore, dit-il trs satisfait de lui-mme. Le
problme, cest quil y a une nouvelle concidence. Il t signe au policier assis prs de lui,
qui lui remit une chemise. Linspecteur louvrit et en sortit une feuille de papier.

Reconnaissez-vous ceci ?
Il sagissait du dernier message cod dchiffr par Toms.
Arkan se pencha au-dessus de son bureau pour mieux en examiner le contenu et a cha
un air dignorance.
Cela ne me dit absolument rien.
Cest un message chi r que lagresseur du professeur Noronha a laiss sur les lieux
de lagression, expliqua-t-il. Un message ressemblant dailleurs beaucoup ceux qui ont t
retrouvs prs des victimes Rome, Dublin et Plovdiv.
Et alors ?
Et alors, jai fait analyser le papier. Nous avons localis le fournisseur Tel-Aviv,
lequel nous a informs quil sagissait dun type de papier assez rare, uniquement fourni
quinze clients. Votre fondation est lune deux.
Arkan ouvrit la bouche, stupfait.
Quest-ce que vous dites ?
Grossman agita la feuille sur laquelle tait inscrit le message cod.
Ce papier vient probablement de votre fondation, dit-il lentement, presque en
dtachant les mots. Comment lexpliquez-vous ?
Les yeux du prsident se xrent tour tour sur le papier et sur le visage de
linspecteur principal.
Je je ne sais pas, balbutia-t-il. Cest impossible. Cest absolument impossible !
En attendant, cest ce que lusine a rme. Il garda les yeux xs sur Arkan. prsent,
considrez lenchanement des vnements. Vous avez eu une altercation avec linspecteur
Ferro et le professeur Noronha. Quelques heures plus tard, le professeur Noronha a t
agress. Lagresseur a laiss un message cod sur un papier utilis par votre fondation. Je
rpte : comment lexpliquez-vous ?
Arkan semblait atterr, presque incapable de tenir un discours cohrent.
Il doit y avoir une erreur ! sexclama-t-il. Une telle chose implique que Il secoua
nouveau la tte. Non, cest impossible ! Il doit y avoir une explication !
Bien sr quil y en a une, concda Grossman, toujours trs calme. Et la premire
explication concerne les trois universitaires que vous avez reus ici dans votre fondation et
qui ont ni assassins. Personne na encore vraiment compris la nature des recherches qui
les reliait.
Je les ai engags pour raliser des expertises, a rma le prsident. Il ny a rien
dautre expliquer !
Linspecteur principal t nouveau signe au policier assis prs de lui, qui lui remit une
deuxime chemise. Il retira une lettre dont len-tte a chait les symboles administratifs
dIsral.
Si vous vous obstinez garder le silence, je crains de devoir vous inviter nous suivre

pour claircir cette a aire, dit-il en lui tendant la lettre. Veuillez vri er que tout est
conforme.
Arkan prit la lettre, perplexe.
Quest-ce que cest ?
Un mandat de dpt, linforma le policier isralien. votre nom.
Comment a ?
Compte tenu des concidences successives qui impliquent votre fondation dans cette
sombre a aire, le juge nous autorise vous maintenir en dtention le temps que lenqute
aboutisse. Il arbora un sourire. Ce qui fait deux ans, au minimum, le temps que tout soit
clairci dans les moindres dtails.
Le prsident de la fondation tait si abattu quil ne parvint mme pas lire le texte du
mandat.
Deux ans ?
Grossman opina.
Au minimum. Le dlai peut tre prolong dun an.
Arkan se laissa tomber en arrire et sa ala dans son fauteuil, lair ananti, le mandat
toujours serr entre les doigts.
Mon Dieu !
moins que vous ne prfriez vous pargner tous ces dsagrments en nous
expliquant la vraie raison pour laquelle vous avez convoqu les professeurs Escalona,
Schwarz et Vartolomeev. Je veux connatre la vraie raison.
Arpad Arkan tait devenu livide, des gouttes de sueur ruisselaient sur ses tempes.
Tandis quil valuait les rares options qui so raient lui, il regarda les six enquteurs assis
face lui. Seul lhistorien portugais, moins laise dans ce genre de situation, semblait
tmoigner dune lueur de sympathie. Que faire ?
Il entendit un cliquetis mtallique et remarqua quun des policiers prparait dj les
menottes. Le temps se drobait, ralisa-t-il, abasourdi. Le prsident de la fondation parvint
la conclusion quau point o en taient arrives les choses il devait mettre son intrt
personnel avant tout le reste.
Tout cela va trop loin, conclut-il. Je vais tout vous raconter. Mais pas ici.
O, alors ?
L o sont mens nos travaux.
Quels travaux ? De quoi parlez-vous ?
Arkan inspira profondment et se leva de son fauteuil.
Du plus extraordinaire projet de lhumanit.

La porte de la fondation souvrit et tout alla trs vite. Sicarius vit Arpad Arkan quitter
le btiment escort des policiers israliens, de lItalienne et du Portugais. Tous montrent
dans les voitures et, dans un ronflement soudain, les motards dmarrrent leurs engins.
Dans son habit de moine, Sicarius se leva sans prcipitation, pour ne pas attirer
lattention. Il jeta un regard ensommeill sur les vhicules et stira. Puis il se mit marcher
dun air insouciant vers la moto noire, gare quelques mtres de l.
Les vhicules se mirent en route. Deux motos roulaient en tte, prcdant les deux
voitures, et derrire suivait la troisime moto. Sicarius les laissa passer et, seulement aprs,
ta sa tunique. Il la glissa dans son sac dos et dmarra sa moto.
Au bout de la rue, le cortge de la police entrait dj dans le virage.
Ils se croient en scurit, murmura Sicarius, les yeux rivs sur larrire des vhicules.
La moto partit en trombe. En quelques secondes, Sicarius retrouva le contact visuel ; il
devait rester discret.
Le cortge zigzagua travers la vieille ville et sortit par la porte des Immondices, prs
du mont du Temple, avant de senfoncer dans le ervescence nerveuse de la Jrusalem
moderne. Le tra c tait dense et, malgr les motards qui ouvraient le chemin, le cortge
avanait avec une relative lenteur. Sicarius parvint se faufiler et le rejoignit.
a ne roule pas ! grommela-t-il.
La progression des vhicules de police tait trop lente, il dcida de sarrter quelques
secondes pour laisser le cortge prendre un peu davance.
Le tra c devint nettement plus uide la sortie de la ville. Lescorte se dirigea vers
louest, en direction de Tel-Aviv. Sicarius poursuivit sa filature, avec une distance prudente.
Le trajet dura encore deux heures. Juste avant Tel-Aviv, le cortge bifurqua vers le nord
pour sengager sur la route Trans-Isral. Sicarius redoubla de vigilance lorsque lescorte
sapprocha de la sortie pour Netanya, mais celle-ci resta sur la route principale, en direction
du nord.
Mais o vont-ils ? sinterrogea Sicarius. Hafa ? Acre ?
Il eut la rponse peu aprs, lorsque le cortge quitta la route principale et prit la sortie
pour la plus clbre ville de la Galile. Comment ny avait-il pas pens plus tt ? lentre
de la ville, le panneau indiquait Nazareth.

LI

Avant la montagne qui annonait la zone urbaine de Nazareth, la voiture de tte, o se


trouvait Arpad Arkan, vira droite pour sengager sur une route secondaire. Les motos et la
deuxime voiture la suivirent ; lvidence, le prsident de la fondation avait pris la tte
des oprations.
Un ensemble de btiments modernes, tout en verre et en mtal, surgit sur la gauche, se
dressant parmi les arbres. Le cortge franchit le portail du complexe et se dirigea vers
lentre principale, orne de deux arcs dacier entrecroiss comme deux colonnes plies par
une force colossale.
Les voitures et les motos sarrtrent devant la porte et lattention de lhistorien fut
attire par un grand panneau qui a chait le nom du complexe : Advanced Molecular
Research Center.
Les portires souvrirent et tout le monde descendit.
Bienvenue dans le sanctuaire de ma fondation ! dit Arkan avec une ert manifeste.
Ce btiment se nomme le Temple. Il dsigna les deux normes arcs qui ornaient lentre et
se tourna vers Toms. Professeur, vous devez savoir de quoi il sagit ?
Lhistorien acquiesa.
Les portes du temple de Jrusalem taient anques de deux grandes colonnes,
rpondit-il. Si ce btiment se nomme le Temple, je suppose que ces arcs reprsentent les
colonnes.
Tout fait. Il indiqua lentre. En franchissant cette porte, vous pntrez dans un
nouveau monde. Il fit un geste solennel. Le monde du Temple.
Arnie Grossman interpella ses hommes.
Allons-y !
Les policiers se dirigrent vers lentre, mais Arkan leur barra laccs.
Monsieur linspecteur, dit-il, je suis trs heureux dinviter la police visiter nos
installations, mais sans armes. Je regrette, mais ce sont les rgles en vigueur dans le
Temple.
Linspecteur principal isralien sarrta, surpris par lobjection.
Vous plaisantez ?
Arkan le regarda fixement.
Avez-vous un mandat pour pntrer dans ce btiment ?
Jai un mandat pour vous arrter si cela se rvle ncessaire.

Pour marrter, mais o ?


Eh bien au sige de votre fondation ou sur la voie publique.
Le prsident de la fondation jeta un regard circulaire.
Constatez par vous-mme, dit-il. Nous ne sommes ni au sige de ma fondation ni sur
la voie publique
La voix de Grossman se fit glaciale.
Vous voulez que jaille voir le juge pour obtenir le mandat ? Sachez que
Arkan secoua la tte.
Vous tes les bienvenus au Temple, sempressa-t-il de recti er. La seule chose que je
voudrais viter, cest lintroduction darmes dans ce btiment. Notre rglement linterdit
formellement.
Linspecteur isralien regarda ses hommes dun air hsitant et considra la demande. Sa
dcision prise, il se tourna vers son interlocuteur.
Personne ne dsarme la police isralienne, assna-t-il. Mais, dans un geste de bonne
volont, je suis prt vous proposer un compromis qui me parat raisonnable. Mes hommes
restent dehors et jentre seul. Il carta un pan de sa veste, dcouvrant un revolver. Arm.
Le prsident rflchit un moment.
Ne pourriez-vous pas laisser votre arme vos hommes ?
Ce nest pas ngociable, murmura Grossman. Ne mobligez pas revenir sur ma
dcision
Arkan se frotta le menton, indcis. Soit il acceptait le compromis, soit la police irait
chercher un nouveau mandat et larrterait. Le rglement quil avait tabli dans son Temple
interdisait la prsence darmes, mais certaines situations requraient de la souplesse. Celleci en tait une.
Daccord, concda-t-il, avec un geste de rsignation. Vous entrez arm. Vos hommes
restent dehors.
Linspecteur principal de la police donna des instructions ses subordonns. Puis, il t
signe Arkan. Le prsident de la fondation entra en n dans le btiment, suivi de
Grossman, Toms et Valentina. Aprs stre identi s la rception, les visiteurs passrent
par un dtecteur de mtaux. Les deux vigiles qui contrlaient lentre napprcirent pas de
voir larme du policier, mais le prsident leur fit signe que tout tait en ordre.
Lintrieur du btiment laissait place une grande cour claire par la lumire du jour.
De longs couloirs jalonns de portes entouraient cet espace comme des tentacules.
O sommes-nous ? senquit Grossman.
Arkan prit un air sournois.
Dans le Temple, je vous lai dj dit.
Ce nest pas ce qui est a ch dehors, intervint Toms, en dsignant lentre du
pouce. Le panneau indique Advanced Molecular Research Center. Cette appellation ne me

parat gure connote religieusement


Lhte mit un clat de rire ; lirritation avec laquelle il les avait accueillis dans sa
fondation semblait faire place une cordiale bonhomie.
Vous avez raison, professeur ! sexclama Arkan. Le Temple dsigne le btiment o
nous nous trouvons. Mais le complexe porte un nom scienti que, qui rvle ses vritables
objectifs. En ralit, nous nous trouvons dans le Centre de recherche molculaire avance,
le projet le plus ambitieux et le plus ingnieux de ma fondation.
Oui, mais de quoi sagit-il ?
Cest un secret.
Linspecteur isralien brandit son mandat damener et se contenta de sourire, sachant
que la vue de ce document serait suffisamment loquente.
Si cest le cas, je crains que vous ne deviez tout nous raconter. Quel est ce secret ?
Arkan inspira profondment, sapprtant rvler ce quil avait toujours cach aux
yeux du monde.
Cest lultime espoir de lhumanit.

LII

Un sou e chaud et humide accueillit les visiteurs lorsquils pntrrent dans la grande
galerie. Telle une fort bien ordonne, celle-ci abritait des parterres de plantes, quadrills
par des alles. Le toit de la galerie tait recouvert dune verrire en verre dpoli, laissant la
lumire du soleil baigner la verdure qui envahissait tout le primtre.
Une serre, constata Toms. Ils venaient dentrer dans une serre gante.
den, annona Arpad Arkan avec un grand sourire. Ce secteur du complexe sappelle
den. Il balaya dun geste les plantes alentour. Il est facile de comprendre pourquoi, nest-ce
pas ?
Jai bien compris, dit Grossman. Mais quelle est lutilit dune serre dans un centre de
recherche scientifique comme celui-ci ?
Lhte ne rpondit pas immdiatement. Il se dirigea vers un homme en blouse blanche,
petit et maigre, qui examinait les feuilles dune plante, et le salua avec e usion. Puis le
scienti que se tourna vers les trois visiteurs tandis quil coutait son patron lui expliquer la
situation. Il finit par hocher la tte et suivit le prsident.
Voici le professeur Peter Hammans, dit Arkan. Cest le directeur du dpartement de
biotechnologie de notre centre. Il lui assna une tape dans le dos qui faillit le anquer par
terre. Nous lavons piqu luniversit de Frankfort.
Le professeur Hammans, un homme au visage maci et sillonn de rides, avec une
barbe grise qui lui allongeait le menton, se redressa et, avec un sourire penaud, tendit la
main aux inconnus.
Enchant.
Ils se prsentrent. Aprs une brve explication sur lenqute des trois homicides, le
directeur du dpartement de biotechnologie les conduisit dans un coin de la serre et les
invita sasseoir.
Jaimerais vous o rir quelque chose manger, dit-il avec un sourire malicieux.
Voulez-vous goter un chou gntiquement modifi ou bien un chou absolument naturel ?
Un chou gntiquement modifi ? interrogea Grossman. Jamais de la vie !
Le professeur Hammans se dirigea vers le rfrigrateur et distribua chacun des trois
visiteurs une assiette contenant une feuille de chou.
Alors gotez ce chou son tat naturel.
Valentina fit une grimace.
Je nai pas faim

Le scientifique pointa du doigt les feuilles de chou.


Mangez ! insista-t-il. Cest important pour la dmonstration que je veux vous faire.
Les trois visiteurs regardrent dun il m ant la feuille de chou dans leur assiette. Elle
tait cuite, mais prsentait un aspect inhabituel. Toms planta sa fourchette dans la sienne
et la porta la bouche. Il recracha aussitt.
Pouah ! Quelle horreur !
Le professeur Hammans prit un air faussement surpris.
Eh bien ? Que se passe-t-il ?
Lhistorien fit la grimace.
Ce chou est immangeable, dit-il. Il a un got comment dire, trs amer !
Les deux inspecteurs prirent un petit morceau, quils gotrent du bout des lvres, et
confirmrent le verdict de Toms.
Cest franchement mauvais ! sexclama Grossman. Quest-ce que cest que ce chou ?
Le scienti que se dirigea nouveau vers le rfrigrateur et apporta dautres feuilles de
chou cuit quil dposa dans les assiettes.
Gotez maintenant ce chou-l et dites-moi ce que vous en pensez
Cette fois Toms hsita. tant donn ce quil venait davaler, il se demandait sil devait
se soumettre une exprience. Il examina la feuille qui lui semblait parfaitement normale.
Un chou cabus. Avec prcaution, il planta sa fourchette dans la feuille et la porta la
bouche. Il croqua une premire fois et sarrta, sattendant une sensation dsagrable.
Tout lui parut normal. Il croqua une seconde fois et mangea la feuille.
Alors ? senquit le professeur Hammans, lil impatient. Ctait bon ?
Normal, confirma lhistorien en mchant encore. Froid, mais normal.
Les deux inspecteurs, aprs avoir attendu prudemment la raction de Toms,
croqurent leur tour et acquiescrent.
Savez-vous ce qui manque pour que ce soit vraiment bon ? demanda Valentina tandis
quelle dgustait sa feuille de chou. Des spaghettis, de lhuile dolive et de lail !
Hammans changea un bref regard avec Arkan et sourit aux trois visiteurs.
Vous voyez ce premier chou ? demanda-t-il. Il est absolument naturel et vous navez
pourtant pas pu le manger. Le deuxime chou est gntiquement modi et vous lavez
nanmoins trouv dlicieux !
Grossman sarrta de mcher.
Quest-ce que vous dites ? sindigna-t-il. Vous mavez fait manger du chou
gntiquement modifi ?
Et vous avez aim !
Linspecteur isralien dtourna la tte et cracha par terre.
Quelle horreur ! sexclama-t-il. Je ne mange pas de ces saloperies !
Le professeur prit un air faussement tonn.

Comment a ? Vous navez donc jamais mang de chou de votre vie ?


Bien sr que oui ! Mais je nai jamais mang de chou gntiquement modi ! Je suis
contre !
Le scienti que croisa les bras et le regarda xement, comme un professeur attendant
que llve corrige de lui-mme sa mauvaise rponse. Puis il tourna son regard vers la
feuille de chou que personne navait russi avaler.
Le seul chou au monde qui nait jamais t gntiquement modi est celui-ci, dit-il.
Et vous navez pas pu le manger. Tous les autres, et en particulier ces choux qui sont en
vente dans les supermarchs, ont t gntiquement manipuls.
Comment a ?
Cest ainsi et pas autrement, insista le professeur Hammans. Les choux naturels sont
trop amers pour tre consomms, cest un mcanisme de dfense quils ont dvelopp pour
empcher les animaux de les manger. Quont fait les tres humains pour les rendre
comestibles ? Ils se sont mis les modifier gntiquement.
Comment a, les modi er gntiquement ? questionna Grossman. Insinuez-vous que
les choux en vente dans les supermarchs aient t conus en laboratoire ?
Pas dans un laboratoire conventionnel, avec des bactries, des prouvettes, des
lamelles, des microscopes et autres instruments. Mais il nempche que les choux que nous
consommons sont en quelque sorte des produits de laboratoire. Ou du moins de
manipulation gntique. Depuis que lhomme a invent lagriculture, voil plus de dix mille
ans, il na rien fait dautre que de la manipulation gntique. Les agriculteurs, depuis des
milliers dannes, croisent les plantes de manire produire de nouveaux vgtaux, plus
savoureux et plus faciles faire pousser.
Oh, mais a cest tout fait diffrent...
Non, pas du tout ! Le croisement de plantes est une forme lmentaire de
manipulation gntique. Les choux que nous mangeons nexistaient pas ltat naturel. Ils
ont t labors au l du temps par croisements successifs. Les agriculteurs ont fait de
nombreuses expriences et, force de tentatives et dchecs, ils ont cr des produits qui
nexistaient pas. Beaucoup de ces fruits et lgumes sont en vente dans les supermarchs et
nous les mangeons quotidiennement.
Arnie Grossman regarda Valentina et Toms en qute dun appui, mais ne lobtint pas.
Qui oserait dmentir un spcialiste en biotechnologie sur un tel sujet ? Se voyant court
darguments, linspecteur isralien t un geste rapide de la main, comme sil chassait une
mouche.
Trs bien, et aprs ? demanda-t-il sur un ton quelque peu agac. Que voulez-vous
nous prouver avec tout a ?
Le professeur Hammans sourit.
Je voulais simplement vous dmontrer que la biotechnologie est utilise par les tres

humains depuis des milliers dannes et quil ny a rien de mal. Les agriculteurs sont
habitus croiser di rentes varits de plantes a n dobtenir de nouvelles espces.
Hammans leva un doigt. Il est dailleurs intressant de noter que la nature elle-mme
pratique la biotechnologie. Et mme le clonage ! Les fraisiers, par exemple, produisent des
rejetons qui se transforment ensuite en fraisiers. Ces nouveaux fraisiers sont des clones de
loriginal. Les semences de pomme de terre ne sont pas, en ralit, des semences, mais des
clones de pommes de terre dont la semence a t coupe. Et lorsquon arrache une feuille
pour la planter, et que celle-ci se transforme en une nouvelle plante, cette dernire est un
clone de la plante originale.
Ah, bon...
La question qui se pose, cest comment fonctionne ce croisement. Si lon croise une
plante longue avec une plante courte, quel type de plante rsultera de cette exprience ?
Une plante de taille moyenne je suppose, rpondit Grossman.
Cest e ectivement ce quon a toujours pens. Mais sans doute avez-vous entendu
parler de Mendel, qui a fait lexprience avec des plantes qui produisaient des petits pois.
Savez-vous ce qui est arriv ? Toutes les plantes qui sont nes de ce croisement taient
hautes ! Mendel en fut surpris. Il a alors dcid de croiser une cosse verte avec une jaune.
Toutes les plantes issues de ce croisement sont nes vertes. Mendel en a conclu quil y avait
des caractristiques dominantes et des caractristiques rcessives. La plante longue tait
dominante, la courte rcessive. La cosse verte tait dominante, la jaune rcessive. chaque
croisement, la caractristique rcessive disparaissait. Le professeur tira la langue et
lincurva. Cest comme pour incurver la langue. Qui parmi vous peut en faire autant ?
Soucieux de prserver sa dignit dinspecteur, Grossman refusa de participer
lexprience, mais Valentina et Toms sy prtrent. Le Portugais incurva la langue,
lItalienne non.
Je ny arrive pas ! se plaignit-elle. Comment faites-vous a ?
Cest une aptitude inne, expliqua le professeur Hammans. Il dsigna les deux
participants. Cependant, si vous tombiez enceinte de ce monsieur, vos enfants auraient tous
la capacit dincurver la langue. Autrement dit, cette caractristique est dominante.
Toms et Valentina changrent un regard embarrass.
Je vois
Cest la mme chose pour les yeux. Les yeux marron sont dominants, les bleus sont
rcessifs. La vision en couleurs est dominante, la vision en noir et blanc est rcessive. Il
caressa sa barbe de la main. Ayant fait ces dcouvertes, Mendel nen resta pas l. Il prit les
plantes hautes issues des croisements et les croisa entre elles. Que pensez-vous quil arrivt
?
LItalienne rpondit pour changer de sujet.
Les hautes ne sont-elles pas dominantes ? demanda-t-elle. Elles ont donc donn de

nouvelles plantes hautes.


Le scientifique secoua la tte.
Un quart des plantes sont nes courtes. Lors de la premire gnration, les longues
ont domin et les courtes ont compltement disparu. Nanmoins, lors de la seconde
gnration les courtes ont rapparu. Elles taient restes caches pendant la premire
gnration pour ensuite ressurgir. Mendel a conclu quil y avait quelque chose de particulier
qui dterminait leur taille. Le gne .
Gne, de gntique ?
Le visage maci du professeur Hammans, avec ses joues saillantes et sa barbe grise qui
effilait son menton, sclaira dun nouveau sourire.
Et de gense , dit-il.

LIII

Cela faisait un moment que Sicarius observait les btiments distance. Il avait vu le
cortge franchir le portail, mais il navait pas pris le risque de sen approcher. Peut-tre
quun des policiers lavait repr depuis Jrusalem ? Sil lapercevait ici, cela veillerait
forcment des soupons.
Sicarius laissa sa moto lcart de la route, lombre dun olivier. Il glissa son casque
dans son sac dos, quil dposa dans le co re. Puis il sloigna et se mit marcher
tranquillement le long du mur, en direction du portail.
Arriv prs des grilles, il put en n observer lintrieur du complexe. Il vit les trois
motos de police et les deux voitures stationnes prs de lentre du btiment principal. L,
plusieurs hommes bavardaient et il les compta. Trois en uniforme et trois en civil. Les six
policiers taient rests dehors.
Le matre est brillantissime, murmura Sicarius. Un vrai gnie !
Son mentor avait trouv le moyen de laisser les policiers aux portes du complexe,
conclut-il. Ctait trs bien vu, car cela faciliterait normment lopration.
Vous cherchez quelque chose ?
La voix surprit Sicarius qui se retourna. Il navait pas remarqu le vigile ! Occup
observer les policiers, il avait nglig ce dtail. Comment avait-il pu tre si inattentif ?
Je suis un touriste, sexcusa-t-il. Est-ce ici que se trouve la grotte o lange Gabriel a
annonc Marie quelle enfanterait Jsus ?
Le vigile rit.
La grotte de lAscension se trouve dans la basilique, expliqua-t-il, en indiquant au loin
la route conduisant au centre de Nazareth. Il vous faut aller jusqu la vieille ville.
Ah, merci. Sicarius le salua de la main. Dieu vous bnisse !
Il sloigna dun air dcontract, mais, du coin de lil, inspecta le mur qui protgeait
le lieu. Il tait haut, mais pas trop. Le plus gros problme semblait tre le l barbel
enroul au sommet en bandeau continu. Il lui fallait maintenant choisir le point idal pour
escalader le mur. Le mieux tait den faire le tour et de choisir lendroit le plus discret. Le
complexe tait protg par un dispositif de scurit, mais celui-ci navait rien
dextraordinaire. Tout compte fait, il ne sagissait pas de pntrer dans une banque ni dans
une prison de haute scurit. Les mesures de protection semblaient seulement un peu plus
renforces que celles dun btiment normal. Rien dinfranchissable. Il avait dj opr dans
des conditions bien plus prilleuses.

Il jeta un nouveau regard sur le mur et sur les barbels. La tche sannonait pnible,
mais la pince coupante quil avait laisse dans le co re viendrait bout de ce problme. Il
disposait galement dune corde qui lui permettrait descalader le mur. Et, bien sr, il avait
sa dague.

LIV

Le btiment tait assurment le plus grand du complexe. Ds que le groupe sortit


dden, la serre, Arkan et Hammans conduisirent les visiteurs vers une gigantesque structure
concave. Vue de loin, entre les arbres, elle ne semblait pas si vaste. Mais, de prs, le
btiment prenait toute son ampleur.
Quest-ce que cest ? senquit Arnie Grossman, impressionn par la taille de la
construction. On dirait un bateau.
Nous lappelons lArche.
Comme celle de No ?
Tout fait, con rma le prsident de la fondation. Cest le principal btiment de notre
centre de recherches. Une cathdrale de la science, si vous prfrez.
Les deux htes entranrent le groupe lintrieur de lArche. Une vague odeur dalcool
et de formol flottait dans lair. Les visiteurs traversrent le hall et sengagrent dans un long
couloir aux parois de verre derrire lesquelles se succdaient une myriade de laboratoires.
Une lgion de techniciens en blouse blanche sa airaient autour de microscopes, de tubes
essais, de pipettes et dappareils divers.
Aprs une centaine de mtres, les parois de verre rent place des cloisons en bton.
Le groupe tourna au bout du couloir et le professeur Hammans ouvrit une porte puis invita
les visiteurs entrer. Valentina, Toms et Grossman sarrtrent, e rays, ds quils
aperurent ce quil y avait derrire la porte. Un muse des horreurs.
La salle tait remplie de bocaux de toutes tailles rangs sur des tagres. Lodeur
dalcool et de formol tait encore plus forte, laissant deviner les monstruosits enfermes
dans les bocaux. Des cadavres. Des centaines et des centaines de corps con ns baignant
dans une solution liquide. On voyait des lapins, des oiseaux, des souris, des chiens, des
chevreaux et des singes, les yeux vitreux et les membres recroquevills, comme en suspens.
Quelle horreur ! sexclama lItalienne. Quest-ce que cest ?
Arpad Arkan contempla les ranges de bocaux, tel un artiste apprciant son uvre.
Ce sont nos expriences, dit-il. Noubliez pas que nous sommes dans un Centre de
recherche molculaire avance.
Vous tuez des animaux pour les mettre en bocaux ? sinquita-t-elle. Est-ce l votre
travail ?
Les deux htes se mirent rire.
Notre travail ne consiste pas tuer des btes, corrigea le professeur Hammans. Mais

crer des animaux. Et lorsque je dis crer , cest dans le sens biblique du terme.
Biblique ? Que voulez-vous dire par l ?
Le directeur du dpartement de biotechnologie carta les bras.
Ce btiment, rappelez-vous, se nomme lArche. Il est ainsi dsign parce quil
concerne lacte de cration. Il pointa du doigt les bocaux rangs sur les tagres. Ces
animaux sont des expriences rates. Mais nous sommes en train da ner notre technique
et nous obtenons un nombre croissant de russites.
Toms fit une moue dincomprhension ; tout cela lui semblait dpourvu de sens.
Des expriences de quel genre ? Des russites concernant quoi ?
Se tournant vers ses invits, Arkan arbora un large sourire.
Le clonage.
Comment a ?
Cest ce dont soccupe notre centre, prcisa le prsident de la fondation. De clonage.
Lhistorien et les deux inspecteurs se regardrent.
Mais dans quel but ?
Arpad Arkan garda son sourire, comme un gosse qui montre ses jouets aux enfants des
voisins.
Expliquez-leur, Peter.
Tout ?
Presque tout. Je me rserve la partie finale.
Le professeur Hammans sourit son tour.
Alors mieux vaut commencer par le dbut. Il regarda les trois visiteurs. Que savezvous sur la manire dont les gnes fonctionnent ?
Lhistorien et les inspecteurs hsitrent. Qui oserait faire tat de ses maigres
connaissances un spcialiste du sujet ?
Eh bien, bredouilla Toms, ce sont les gnes qui dterminent chacune de nos
caractristiques. Nos yeux, nos cheveux, notre taille et jusqu notre caractre, si nous
sommes patients ou colriques, si nous avons une propension pour telle ou telle maladie.
Enfin, tout.
Exact, approuva le professeur. Mais comment fonctionnent-ils ?
Le Portugais fit une mine dimpuissance.
Voyez-vous, ma spcialit cest lhistoire
Les deux policiers gardrent le silence et dtournrent le regard, tout cela ne faisait
visiblement pas partie de leur domaine de comptence.
Le professeur Hammans sattendait cette raction, si bien quil se dirigea vers un
bureau situ dans un coin de la pice. Derrire celui-ci se trouvait un tableau blanc, comme
lcole. Le scienti que prit un feutre fonc et dessina au tableau quelque chose
ressemblant un uf sur le plat.

Les cellules qui constituent les plantes et les animaux, y compris les tres humains,
ont la structure dun uf, expliqua-t-il. Une membrane extrieure entoure toute la cellule et
assure son unit et sa protection. Lintrieur est form par le blanc, ou cytoplasme, un fluide
qui exerce diverses fonctions, et par le jaune, ou noyau. Le professeur frappa la pointe de
son feutre sur le jaune de luf et regarda les invits. quoi sert le noyau ?
Le noyau est le centre de contrle, rpondit Toms. Cest lui qui commande la cellule.
Le noyau ne commande pas seulement la cellule. Le scienti que t un large geste
comme sil voulait englober lunivers. Cest lui qui contrle tout . La cellule, le tissu,
lorgane, le corps mais aussi lespce ! Le noyau de la cellule contrle mme la vie de
notre plante !
Arnie Grossman leva un sourcil sceptique.
Nexagrez-vous pas un peu ?
Pour toute rponse, le professeur Hammans se tourna vers le tableau et, partir de la
structure schmatique de la cellule, traa de nouveaux dessins, chacun tant un
agrandissement dune partie du dessin prcdent. Puis, il inscrivit des mots identi ant les
points-cls du schma.

Voyons ce qui se passe dans le noyau dune cellule, proposa-t-il. Si nous agrandissons
une section, nous dcouvrons que le noyau est form par des laments entortills, appels
chromosomes. Si nous agrandissons nouveau une section, nous constatons que le
chromosome est constitu par deux ls entrelacs en une longue spirale ou structure en
double hlice. On appelle ces deux ls acide dsoxyribonuclique , ou ADN. Et en
agrandissant une section de lADN, on saperoit que les deux ls sont lis lun lautre par
quatre constituants-bases : adnine, thymine, guanine et cytosine, ou A, T, G et C. Il
inscrivit les quatre lettres au tableau. Telles sont les lettres qui composent le livre de la vie.

Cest donc a un gne ?


Un gne est un segment dADN. Une combinaison dtermine de paires A-T et G-C
constitue un gne. Et que fait le gne lorsquil est activ ? Il produit des protines qui
transmettent les ordres des gnes, mettant les cellules en activit de telle ou telle faon. Les
protines produites par les cellules des yeux sont sensibles la lumire, celles du sang
transportent loxygne Bref, chacune prsente les caractristiques ncessaires pour
remplir ses propres fonctions.
Vous voulez dire que les cellules du cur possdent des gnes dtermins, celles des
reins en possdent dautres, celles de
Non ! coupa le professeur Hammans. Chaque cellule de notre corps contient dans son
noyau lADN complet. Autrement dit, notre ADN tout entier est prsent dans tout notre
corps. Mais, en raison dun mcanisme encore mal connu, seuls certains gnes sont activs
dans un organe dtermin. Par exemple, les cellules du cur nutilisent que lADN
ncessaire ses oprations. Le reste de lADN demeure inactif. Lun des grands mystres
encore non lucids est justement celui de comprendre comment chaque cellule sait quel
gne doit tre activ. Mais cest un fait que la cellule le sait . Et, autre fait galement
signi catif, on a dcouvert quun gne dtermin produit une enzyme spci que
indpendamment de lanimal ou de la plante qui en est porteur. Si jintroduis dans un
animal le gne humain qui produit de linsuline, cet animal se mettra produire de grandes
quantits dinsuline dans son lait. Le professeur arqua les sourcils. Vous imaginez les
avantages ?
Mamma mia ! sexclama Valentina, comprenant les perspectives quouvrait cette
innovation. On pourrait faire produire par les animaux linsuline pour les diabtiques !
Absolument, et bien plus encore ! Vous rappelez-vous ces plantes que vous avez vues
dans lden ? Certaines taient des plants de riz dans lesquels nous avons introduit un gne
qui produit des vitamines. Les habitants des pays sous-dvelopps qui mangeront ce riz
auront ainsi un repas plus riche. Nous avons galement insr un gne dans du mas qui
rduit son besoin en eau. Ce mas sera ainsi parfait pour la culture dans les zones
dsertiques et, tout comme le riz riche en vitamines, il aidera combattre la malnutrition
dans le Tiers Monde.
Incroyable !
Impatient, Arnie Grossman consulta ostensiblement sa montre.
Tout cela est bien beau, dit-il. Mais, comme vous le savez, nous menons une enqute
sur trois homicides et une tentative de meurtre. En quoi tous ces dtails peuvent-ils faire
avancer notre enqute ?
Arpad Arkan intervint.
cause de labsence de sexe.
Pardon ?

Le professeur Hammans comprit alors la ncessit dcarter de son expos les dtails
trop techniques, passionnants pour lui, mais susceptibles dennuyer le profane.
Notre prsident fait allusion une deuxime fonction des gnes : la reproduction, dit
le scienti que. Outre quils gnrent des enzymes, les gnes se reproduisent. Cela sopre
non pas par le sexe, mais par la division de la cellule. Lorsquune nouvelle cellule est cre,
ce qui se produit dans notre corps environ cent mille fois par seconde, les chromosomes de
la cellule originale se ddoublent. Cest trs important, car cela signi e que, lorsque nous
crons un tre vivant partir du matriel gntique dun autre, lADN du nouvel tre est
exactement le mme que celui qui a fourni les gnes.
Comme les jumeaux ?
Trs bon exemple ! Les vrais jumeaux partagent le mme ADN. Le professeur ouvrit
les mains, comme un illusionniste montrant son dernier tour. Par consquent, ce sont des
clones lun de lautre.
Valentina se mordit la lvre.
Et cest ainsi quon en arrive au clonage.
Tout fait ! acquiesa le professeur Hammans. partir du moment o nous clonons
une plante ou un animal, nous ralisons une copie partir du mme ADN.
Mais comment fait-on cela ?
Le processus est simple pour une plante, comme tout agriculteur le sait. Pour les
animaux, cest dj plus complexe. Le directeur du dpartement de biotechnologie revint
son schma. On prend la cellule dun uf venant dovuler et, laide dune pipette, on
prlve le noyau. Puis on prend une cellule de lindividu quon souhaite cloner et on la
place ct de la cellule de luf sans noyau. On en retire les nutriments, de manire les
placer dans une sorte dtat ottant, et on leur applique une dcharge lectrique. Les deux
cellules se fondent en une seule. Ensuite, on applique une nouvelle dcharge lectrique,
imitant le ux dnergie qui accompagne la fertilisation dun uf par le sperme. Noubliez
pas quun uf, indpendamment de sa taille, est une cellule. Croyant avoir t fertilise par
le sperme, la cellule commence se diviser, en produisant un nouveau noyau pour chaque
nouvelle cellule. Et voil ! Lanimal clon se met crotre !
Cest ainsi quon clone les animaux ?
Absolument, con rma le scienti que allemand. La premire exprience a t ralise
en 1902 par un de mes contemporains, Hans Spemann, qui a russi cloner une
salamandre. En 1952, un crapaud a t clon et, en 1996, on a produit pour la premire fois
un mammifre : la brebis Dolly. Ce fut la dcouverte dun nouveau monde, comme vous
pouvez limaginer. Puisquil tait possible de cloner des mammifres, songez aux nouvelles
perspectives qui souvraient ! Depuis, on a clon des souris, des cochons, des chats et que
sais-je encore !
Les visiteurs parcoururent nouveau du regard les animaux enferms dans les bocaux,

et les observrent non plus avec horreur, mais avec stupfaction.


Sil est possible de cloner des mammifres, murmura Toms, e ray par ce quil
sapprtait demander, pourquoi pas des tres humains ?
Le professeur Hammans changea un regard avec Arpad Arkan, comme sil lui
demandait ce quil devait rpondre. Le prsident de la fondation t un signe de la tte,
lautorisant ainsi aller plus loin. Le scienti que indiqua de la main les bocaux macabres
qui peuplaient la salle, avant de regarder lhistorien.
Daprs vous, que faisons-nous ici ?

LV

Le pin penchait naturellement vers le mur, sans doute courb par le vent au long des
annes. Quelques-unes de ses branches senchevtraient mme dans les barbels au sommet.
Les mains sur les hanches, considrant larbre et sa position privilgie, Sicarius ne put
sempcher de sourire.
Des incomptents, murmura-t-il avec satisfaction. Ils lvent un mur denceinte et
oublient de couper les arbres qui permettent de lescalader !
Il lui avait su de parcourir quatre cents mtres autour du primtre du complexe pour
reprer cette faille dans le dispositif de scurit. Sicarius ne doutait pas que, continuant son
inspection, il localiserait aisment dautres points faibles. Mais le temps pressait.
Il prit la corde et la lana. Sa premire tentative choua, mais, la seconde fois, il
parvint enlacer une branche su samment haute. Pour sassurer de sa rsistance, il tira
sur la corde, qui t ployer lgrement le tronc ; la branche tait solide. Lhomme attacha un
bout de la corde sa taille et jeta un regard circulaire pour vri er que personne ne
lobservait. Le lieu tait abrit par divers arbustes, ce qui lui o rait des conditions idales
pour oprer en plein jour.
Il attrapa la corde avec fermet et commena se hisser. Grce lentranement
rigoureux auquel il se soumettait quotidiennement, Sicarius tait agile, et il atteignit la cime
de larbre en quelques secondes. Il se posta sur une branche robuste et observa le complexe.
Comme il le souponnait, il ny avait pas de vigiles dans les parages ; ceux-ci se bornaient
surveiller lentre. Mais peut-tre faisaient-ils des rondes ? Sicarius aurait eu besoin de
davantage de temps pour dterminer leurs habitudes ; or, le temps tait un luxe quil ne
pouvait se permettre. De toute faon, conclut-il, il tait peu probable quune ronde ft
effectue au moment prcis o il pntrerait dans le primtre.
Il chercha galement reprer des camras de surveillance. Il nen aperut aucune.
Mais il y en aurait sans doute lintrieur des btiments.
Aprs un dernier examen des alentours, il testa la solidit de la branche. Celle-ci ploya
un peu sous son poids, mais rsista. Sicarius savana avec mille prcautions pour atteindre
le mur. La branche stait lgrement courbe, mais la bordure suprieure du mur se
trouvait porte de main. Il sortit la pince et commena sattaquer au barbel. Les clacs
secs de la pince se succdrent, comme si un jardinier taillait une haie au scateur ; en deux
minutes un passage fut ouvert. Une fois lopration termine, il regarda nouveau autour
de lui, pour sassurer quil navait pas t repr. Tout tait calme.

Satisfait, Sicarius ne perdit pas de temps et se hissa. Il rcupra la corde et la jeta au


pied du mur. Puis il sauta. Une chute de trois mtres, amortie par lherbe tou ue. Il roula
sur lherbe avec agilit, ramassa la corde, et courut vers larbuste le plus proche.

LVI

Les trois visiteurs taient bouche be. Toms, en particulier, avait peine le croire.
Vous clonez des tres humains ?
Percevant le choc caus par leur rvlation, les deux htes furent pris dun rire
nerveux.
Pas encore, rpondit Arpad Arkan. Nous nen sommes pas l. Son sourire se aa et
son visage devint srieux. Mais cest bien l le but de nos recherches. Nous voudrions
pouvoir cloner des tres humains.
Que voulez-vous dire par nous voudrions ? questionna Arnie Grossman. Puisquon
clone dj des moutons, des souris et je ne sais quoi encore, quest-ce qui vous empche de
cloner des tres humains ?
Le professeur Hammans, qui avait gard momentanment le silence, t un geste en
direction des bocaux aligns.
a, dit-il. Vous voyez tous ces animaux que nous gardons ici ? Cest le rsultat
dinnombrables expriences manques. La vrit, cest que la technique du clonage exige
encore dtre trs affine.
Trs a ne ? stonna le policier isralien. Si des animaux ont dj t clons, cest
que la technique est au point...
Le professeur secoua la tte.
Pour crer la brebis Dolly, il y a eu plus de 200 expriences rates, rvla-t-il. Il prit
son stylo-feutre et nota un nombre au tableau. Le clonage de Dolly na russi quau bout de
277 tentatives. Les expriences montrent quenviron 1 % seulement des embryons clons
ont pu natre. Bien entendu, nous dveloppons de nouvelles techniques et nous sommes
convaincus que, dans un avenir plus ou moins proche, le pourcentage de russite sera
beaucoup plus lev.
Suffisamment lev pour cloner des tres humains ?
Le professeur Hammans se dirigea vers une tagre et saccroupit prs dun bocal.
lintrieur, on distinguait quelque chose qui ressemblait un singe miniature ottant dans
le formol.
Il y a encore plusieurs problmes rsoudre, indiqua-t-il. Avant den arriver aux
hommes, nous avons tent de cloner dautres primates mais nous avons chou. Rien
quici nous avons e ectu plus de mille tentatives au cours des trois derniers mois. Il t un
geste de dcouragement. Pas une seule na fonctionn. De ces mille expriences, cinquante

seulement ont produit un uf clon qui a commenc se diviser, mais aucun na atteint le
stade qui permet la naissance. Il dsigna le singe minuscule lintrieur du bocal. Voici
lembryon qui sest le plus dvelopp.
Mais pourquoi ? voulut savoir Toms. Quel est le problme ?
Le scienti que se releva, t une grimace de douleur en se redressant, et regarda le
groupe.
Les analyses que nous avons faites sur les embryons avorts montrent que trs peu de
cellules de ces clones manqus contenaient des noyaux avec les chromosomes. Au lieu de se
trouver dans le jaune de luf, ces chromosomes clons taient disperss dans le blanc.
Dans de nombreux cas, les cellules navaient mme pas le nombre adquat de chromosomes
et cest pourquoi ces embryons ont avort. Curieusement, et malgr tous ces problmes,
quelques-unes de ces cellules dfectueuses ont continu se diviser.
Ce problme des chromosomes qui ne se trouvent pas dans le noyau il se prsentait
aussi avec les autres animaux ?
Le professeur Hammans indiqua le bocal o baignait le singe minuscule.
Seulement avec les primates, prcisa-t-il. Comme vous pouvez limaginer, nous avons
creus le problme et nous avons russi comprendre sa raison dtre. Le scienti que
retourna devant son tableau et dsigna luf quil avait dessin. Voyez-vous, lorsquune
cellule se divise en deux, normalement ses chromosomes se divisent galement en deux. Un
groupe rejoint en ordre une cellule et lautre groupe est pouss vers lautre cellule, de
manire composer deux noyaux semblables. Mais, dans le cas des primates, les choses ne
se passent pas ainsi. Lorsque arrive le moment o les deux groupes de chromosomes
rejoignent chacun leur cellule, ils ne parviennent pas saligner dune faon ordonne. Au
lieu de a, ils se positionnent dune manire chaotique et se retrouvent de mauvais
endroits dans les cellules.
Pourquoi ?
Nos analyses rvlent quil manque deux protines dans lembryon clon. Ce sont ces
deux protines qui organisent les chromosomes. Chez les animaux, ces protines sont
gnralement disperses dans le blanc de luf, mais, dans le cas des primates, nous avons
constat quelles taient concentres prs des chromosomes des ufs fertiliser. Or,
lorsquon pratique un clonage, la premire chose faire est justement de retirer ces
chromosomes. Le problme, cest quen procdant cette opration sur la cellule des
primates on nit aussi par ter accidentellement les protines, parce quelles sont trop prs
des chromosomes. Comme elles disparaissent, les chromosomes ne parviennent plus
saligner harmonieusement au moment de la division des cellules. Le professeur frappa la
pointe de son marqueur sur luf dessin. Cest prcisment ce problme que nous
cherchons rsoudre dans nos laboratoires.
Cette explication technique provoqua un billement dennui chez Arnie Grossman.

Linspecteur isralien sappuya sur une jambe, press den venir ce qui lintressait
vraiment.
Sil vous plat, clairez-moi ! demanda-t-il. En quoi cela peut-il concerner les
homicides sur lesquels nous enqutons ?
La question laissa le professeur Hammans sans rponse ; ce sujet ne relevait pas de sa
comptence. Ce fut son suprieur hirarchique de rpondre.
Du calme, nous y arrivons ! dit Arkan. Notre directeur du dpartement de
biotechnologie vous a seulement expos le plus gros problme concernant le clonage des
primates, problme que nous tentons de rsoudre ici au Centre de recherche molculaire
avance. Pour pouvoir rpondre votre question, il est important que vous compreniez quil
existe un deuxime problme technique pour lequel nous navons pas encore de solution.
Comme nous sommes trs impliqus dans la rsolution du premier problme et que nous
souhaitons hter la recherche, nous avons dcid de recourir l outsourcing pour rsoudre
le deuxime problme. Nous avons recherch sur le march un partenaire susceptible de
nous aider surmonter cette seconde di cult, et nous avons dcouvert une institution qui
pouvait rpondre nos besoins. Il sagissait de luniversit de Plovdiv, en Bulgarie, dont la
recherche avance en matire de
Le professeur Vartolomeev ! sexclama Valentina, linterrompant soudainement. Cest
pour cette raison que vous avez fait appel au professeur Vartolomeev !
Arpad Arkan acquiesa.
En e et, telle est la raison pour laquelle jai engag le professeur Vartolomeev. Il
dirigeait le dpartement de biotechnologie de luniversit de Plovdiv, et ses recherches dans
ce domaine taient si novatrices que tout le monde pensait quil dcrocherait un jour le prix
Nobel de mdecine. Grce mes relations, jai fait en sorte que luniversit hbraque de
Jrusalem linvite donner une confrence. Lorsque le professeur est arriv en Isral, je lai
discrtement convi la fondation et, aprs lui avoir expliqu en dtail notre projet, il a
accept de mettre en relation les recherches de son dpartement de luniversit de Plovdiv
avec notre travail au Centre de recherche molculaire avance. Arkan sourit. En change,
videmment, je versai une gnreuse donation son universit.
Toms avait suivi lexplication avec attention. Mais il restait un point que lhistorien
voulut claircir.
Vous parliez dun second problme, dont vous avez con la rsolution au professeur
Vartolomeev. De quel problme sagit-il ?
Le prsident de la fondation regarda le professeur Hammans, lui laissant le soin de
rpondre cette question technique.
Il y a un grave problme avec les animaux clons, rvla le scienti que allemand. Ils
sont en gnral malades et ont une esprance de vie plus courte que la moyenne. La brebis
Dolly, par exemple, na vcu que six ans. Bien que jeune pour son espce, elle sou rait

darthrite et dobsit, et il a fallu labattre la suite dune infection pulmonaire galopante.


Le principal problme, cest quelle a vieilli prmaturment. Cest dailleurs lune des
caractristiques des animaux clons. Tant que cette question ne sera pas rsolue, nous ne
pourrons pas cloner des tres humains.
Cest justement la tche que nous avons con e au professeur Vartolomeev, reprit
Arkan. Nous aurions pu bien sr nous consacrer nous-mmes cette question. Seulement,
toutes nos quipes taient focalises sur le problme des protines colles aux chromosomes,
qui empche le clonage des primates. Comme luniversit de Plovdiv tait la pointe de la
recherche sur le vieillissement prmatur des clones, jai jug prfrable de lui con er ce
travail. Une simple gestion des ressources.
Attendez un peu, intervint Toms, habitu claircir un sujet jusquau moindre
dtail. Pour quelle raison les animaux clons vieillissent-il prmaturment ?
Le professeur Hammans se tourna vers le tableau et crivit un mot. Tlomres .
Avez-vous dj entendu parler de ceci ?
Lhistorien se concentra sur le mot. Sparant les syllabes, il chercha les racines
tymologiques qui lui permettraient de dcouvrir un sens, mais ny parvint pas.
Tlomres ? sinterrogea Toms. Il secoua la tte. Je nen ai pas la moindre ide
Le scienti que indiqua lextrmit du chromosome quil avait dessin au tableau, au
dbut de son explication.
Vous voyez ici ? Lextrmit est protge par des structures dADN appeles tlomres.
Chaque fois que les chromosomes se divisent, les tlomres deviennent plus petits. Je vous
ai dit tout lheure quenviron cent mille divisions de cellules par seconde se produisaient
dans notre corps, vous vous rappelez ? Cela fait beaucoup de divisions. Si chaque division
dune cellule, et donc dun chromosome, les tlomres se rduisent, imaginez ce que a peut
donner au bout dun certain temps ! Les tlomres deviennent si in mes quils cessent de
protger les chromosomes. Et cest ce moment-l que la cellule meurt.
Vous voulez dire, rsuma le Portugais, que ces tlomres fonctionnent comme une
sorte dhorloge biologique avant la mort
Exactement ! sexclama le professeur, satisfait de stre fait comprendre si vite. Mais,
plutt quune horloge, imaginez un sablier qui perd peu peu ses grains de sable. Lorsque
le dernier grain tombe, la cellule meurt.
Toms opina.
Je vois.
Hammans dsigna nouveau les bocaux.
Quel est le problme des animaux clons ? questionna-t-il. Cest que les chromosomes
que nous utilisons pour le clonage proviennent de cellules qui se sont dj divises des
millions de fois. Cest pourquoi leurs tlomres, la naissance, sont dj trs rduits.
Pourvus de tlomres plus courts, les animaux clons commencent leur vie en tant plus

vieux que les autres animaux. Cest prcisment la raison pour laquelle ils vivent moins
longtemps.
Et cest aussi pour a que vous ne prenez pas le risque de cloner un tre humain.
Bien entendu ! Nous sommes confronts non seulement ce problme technique de
maintenir dans la cellule clone les deux protines qui assurent la sparation ordonne des
chromosomes, mais aussi au problme thique relatif la cration dun tre humain qui
sera malade et vivra peu de temps. Ce sont l les deux di cults qui nous empchent de
cloner les hommes. Il nous faut donc les rsoudre pour pouvoir passer ltape suivante du
processus.
Arnie Grossman profita de cette rponse pour faire avancer lenqute.
Cela explique pourquoi votre fondation a engag le professeur Vartolomeev, observa
linspecteur. Mais les deux autres victimes ? Quel tait leur rle dans cette affaire ?
ces questions lies aux homicides, cest invariablement le prsident de la fondation
qui rpondait.
Commenons par le professeur Alexander Schwarz, proposa Arkan. Comme vous le
savez, il tait professeur darchologie luniversit dAmsterdam. Il se trouve que lun des
domaines que nous explorons activement est justement celui de lADN fossile.
LADN fossile ? stonna Toms. Je pensais que cela relevait de la fiction scientifique !
Le professeur Hammans sarrta prs dun bocal. lintrieur ottait une sorte de
minuscule morceau de chair.
Vous voyez ce ftus ? demanda-t-il. Savez-vous ce que cest ?
Le Portugais pina la lvre infrieure.
Un muscle ?
Le scientifique secoua la tte.
Cest le rsultat dun nouveau type de recherche gntique que nous sommes en train
de dvelopper et pour lequel nous avions besoin de la collaboration du professeur Schwarz,
et en particulier de ses comptences dans le domaine de larchologie, dit-il. LADN ancien.
Comment a, ancien ?
Ancien comme celui despces teintes, par exemple.
Le front pliss, le cryptologue regarda nouveau le bocal indiqu par Hammans.
Ceci est un ftus dune espce disparue ?
Absolument.
Toms sapprocha du bocal et examina avec attention le minuscule morceau de chair
qui baignait lintrieur. Il tenta den deviner les formes, mais il comprit que ctait
impossible avec un spcimen aussi prmatur.
De quelle espce sagit-il ?
Le professeur Hammans sourit malicieusement, lil brillant dune lueur de satisfaction.
Un nandertalien.

LVII

Les mouvements de Sicarius taient prcis et furtifs, comme ceux dun flin la t de
sa proie. Cach par les feuilles de larbuste o il stait embusqu, il tira de sa poche un
petit GPS spcialement rgl pour lopration et consulta lcran. Le signal indiquait un
point clignotant au nord-ouest. Il regarda dans cette direction et repra le plus grand
btiment du complexe, aux structures courbes et ouvertes, comme celle dun immense
navire.
Cest donc l-bas que se trouve le matre, murmura-t-il.
Il balaya lhorizon du regard pour sassurer que la voie tait libre. Il valua ensuite la
distance quil lui fallait parcourir. Plus de trois cents mtres stendaient devant lui. Cela
reprsentait une course denviron quarante secondes ; trop long, lui semblait-il, et il jugea
plus prudent de ne pas tout faire en une fois. Il chercha alors des tapes et choisit un arbre
et une haie qui lui parurent appropris. Il couvrirait alors la distance en trois fois, trois fois
cent mtres. Autrement dit, chaque course ne lexposerait quune douzaine de secondes. Un
risque raisonnable, estima-t-il.
Comme un sprinter, Sicarius jaillit de larbuste et courut aussi vite quil le put en
direction de son premier objectif. Arriv lolivier, il attendit quelques secondes avant de
regarder autour de lui, pour sassurer quil navait pas t repr et vri er que la voie tait
toujours libre.
Il rpta lopration jusqu la haie. Celle-ci tait trs basse, lobligeant se plaquer
contre le sol. Il resta ainsi quelques secondes rcuprer son sou e. Puis, il jeta un
nouveau regard circulaire avant de se lancer dans la dernire course. Il aperut alors deux
hommes en blouse blanche qui traversaient le jardin en bavardant, moins de quarante
mtres de distance.
Il attendit que les voix sloignent et se remit inspecter le primtre. Le champ tait
en n libre. Il se redressa dun bond et slana vers le btiment. Il sabrita dans un recoin
discret et consulta nouveau lcran de son GPS. Le signal semblait venir de lautre ct.
Jy suis presque.
Il t le tour de ldi ce, mais cette fois en vitant les mouvements prcipits. Il
se ora de marcher lentement et de rester lombre, les yeux rivs sur le gazon comme sil
cherchait des mauvaises herbes. Si quelquun lapercevait de loin, il ne noterait rien de
suspect ; il pourrait penser quil tait jardinier et ny prterait pas attention.
Il avana ainsi avec un certain naturel. De loin en loin, il jetait un il sur son GPS,

orientant ainsi sa progression. Lintensit du signal augmenta puis se mit diminuer.


Sicarius sarrta et revint sur ses pas, cherchant la position o le signal tait le plus intense.
Cest ici.
Il sagissait dun point du btiment o il ny avait pas de fentres, juste un grand mur
de ciment. Il calcula la distance en fonction de lintensit du signal et conclut que le matre
se trouvait une dizaine de mtres de l.
Dix mtres.
Il regarda autour de lui et repra le point le plus proche de lentre du btiment. Ctait
une porte de service situe une soixantaine de mtres de distance. Si le matre restait l et
lui envoyait les deux bips convenus, cest par cette porte quil entrerait.
Eh ! Toi !
Sicarius simmobilisa, les membres figs, le cur battant.
On lavait repr.

LVIII

Qui a vu Jurassic Park ?


Le professeur Hammans posa cette question en connaissance de cause, parfaitement
conscient que ce film pouvait laider expliquer certaines choses des profanes.
Les deux inspecteurs levrent la main, mais Toms ne joua pas le jeu.
La science- ction est une chose, dit le Portugais agac par la lgret de la question.
La science et la ralit en sont une autre.
Mais, mon cher professeur, argumenta lAllemand, Jurassic Park aborde une question
scientifique bien relle.
Lhistorien croisa les bras et prit un air sceptique.
Cloner des dinosaures ? interrogea-t-il. Vous appelez a une question scienti que
relle ?
Le professeur Hammans hsita.
Je nirais pas jusqu parler de cloner des dinosaures, admit-il. Mais savez-vous que
depuis les annes 1990 les scientifiques tentent dextraire de lADN de dinosaure ?
Cest donc vraiment possible ?
Certains pensent que oui, rpondit le scienti que. Mme sil faut dabord surmonter le
problme de la fossilisation. La recherche sest consacre lADN qui se trouve dans les os
des dinosaures, mais, comme vous le savez, la fossilisation implique que les composants
organiques naturels des os soient remplacs par des matires inorganiques, comme le
calcium ou le silicium. Ce qui veut dire que, chimiquement parlant, nous navons plus
a aire la mme chose. Comme la majeure partie des os des dinosaures est fossilise
jusquau noyau, lADN original sest dissous. Notre espoir, cest de reprer des os dont le
noyau ne serait pas fossilis. En 1994, une quipe de luniversit dUtah crut dcouvrir de
lADN dans les os dun dinosaure vieux de quatre-vingts millions dannes, et lanne
suivante deux autres tudes parurent rvlant quon avait dtect de lADN extrait dun uf
du crtac. Malheureusement, on a ni par conclure que lADN dcouvert ntait pas celui
dun dinosaure, mais un ADN moderne qui avait contamin les chantillons. Le professeur
Hammans prit un air rsign. Peut-tre quun jour nous aurons plus de chance.
Toms lui lana un regard narquois, laissant entendre quil ntait nullement surpris
par cette rponse.
Donc, il est pour ainsi dire impossible de cloner des dinosaures.
Bien qu contrecur, le scientifique allemand finit par hocher la tte.

Cest exact, en effet


Jai dj entendu parler de ce problme au cours dexpertises auxquelles jai particip
pour la fondation Gulbenkian, rvla lhistorien. On ma dit que lADN perd ses proprits
au fil du temps.
Pas seulement, expliqua le scienti que. Le problme de la prservation de lADN est
galement li la temprature et lhumidit du lieu o est conserv le spcimen dont on
extrait les chantillons. Le matriel gntique prsente souvent des ruptures et des hiatus,
car des morceaux dADN ont disparu de la squence. La structure chimique de lADN ellemme peut subir des altrations.
Mais, alors, quel est lenvironnement le plus adquat pour trouver du matriel
gntique de qualit ?
Lenvironnement des tres vivants, bien sr. Les cellules vivantes sont forcment
intactes. Sagissant de tissus morts, la situation est di rente. Dans ce cas, on peut tablir
comme rgle que plus lenvironnement de lchantillon sur lequel on travaille est froid et
sec, plus la qualit de conservation de lADN est grande. Alors que les environnements
chauds et humides sont, hlas, trs nocifs.
Avez-vous une ide des normes de conservation de lADN dans les tissus morts ?
Je dirais, en tant raliste, quon peut aller jusqu 100 000 ans en situation de
permafrost et 80 000 ans pour les spcimens prservs dans des conditions de froid au fond
dune caverne ou en haute montagne. Lorsque les chantillons sont conservs dans des lieux
chauds la situation est trs di rente. Lesprance de conservation se rduit alors 15
000 ans et, sous une grande chaleur, moins de 5 000 ans.
Autrement dit, adieu les dinosaures ! dclara Toms.
Le scienti que ne capitula pas pour autant et indiqua le bocal o ottait lembryon
conserv dans le formol.
Quoi quil en soit, ce nest pas de dinosaure que je vous parle. Ce que jai l, cest un
embryon de nandertalien.
Et alors ?
Mon cher, nous avons travaill sur des os de Neandertal prservs depuis 30 000 ans
dans des environnements froids. Ces conditions correspondent parfaitement aux normes de
conservation propices au matriel gntique.
Mais suffit-il de trouver quelques traces dADN pour cloner un homme de Neandertal ?
Non, bien sr, quelques traces ne su sent pas, reconnut le professeur Hammans. Il
nous faut le gnome entier de lespce. Mais noubliez pas que chaque cellule dans le corps
dun tre vivant, plante ou animal, contient tout son code gntique, y compris son
gnome. Par consquent, ce quil nous faut, cest trouver un noyau complet ou, sil ne lest
pas, possdant au moins un gnome qui puisse tre reconstitu. Outre les os, nos recherches
portent aussi sur les dents. Elles prsentent lavantage de conserver la pulpe dentaire

scelle qui, se dgradant lentement, prserve mieux lADN. Et puis, naturellement, nous
prenons aussi en compte le matriel gntique des cheveux.
Lhistorien saccroupit devant le bocal contenant lembryon et lexamina de prs ; on
et dit un amalgame de chair.
Et dans le cas du nandertalien ?
Comme vous le voyez, nous travaillons dessus. Nous navons pas encore russi,
comme en tmoigne cet embryon qui na pas survcu, mais je suis foncirement convaincu
que cest une simple question de temps. Le scienti que sapprocha aussi du bocal, posant la
main sur le verre comme sil voulait le caresser. Cet embryon vient dun spcimen de
nandertalien dcouvert Mezmaiskaya, dans le Caucase russe. LADN a t partiellement
squenc, mais lexprience a chou. Nous concentrons prsent nos e orts sur des
spcimens exhums dans la grotte Vindija, en Croatie, en recourant aux squences du projet
Gnome Neandertal.
Toms se redressa.
Mais lhomme de Neandertal nest-il pas un primate ? Si jai bonne mmoire, vous
disiez tout lheure quil existe, concernant le clonage des primates, des problmes
techniques qui ne sont pas rsolus
LAllemand leva un doigt.
Pas encore, souligna-t-il. Ils ne sont pas encore rsolus. Comme je vous lai expliqu,
nous travaillons la rsolution de ces di cults. Notre ide, cest de dvelopper des
recherches parallles sur le clonage des primates, pour nous prparer ltape suivante,
celle du clonage des tres humains. Mais, videmment, nous ne passerons cette tape
quaprs avoir solutionn les problmes techniques concernant les protines qui organisent
les chromosomes au moment de la sparation des noyaux et le problme des tlomres qui
affectent la qualit et lesprance de vie des animaux clons.
Toms croisa les bras et dvisagea le scientifique.
Donc, lobjectif final de votre centre de recherche est de cloner des tres humains.
Le professeur Hammans faillit rpondre, mais hsita, indcis. Il se tourna vers son
suprieur hirarchique.
Pas seulement, dit Arpad Arkan, se chargeant de rpondre. Pas seulement.
Comment a, pas seulement ? stonna lhistorien. Cest pourtant bien ce que vous
cherchez faire ici, non ?
Tout fait ! Cloner des tres humains est lun des objectifs de notre fondation.
Lun des objectifs ? Que voulez-vous dire ? Parce quelle en a dautres ?
Naturellement ! dit Arkan en balayant des bras tout lespace alentour. Notre champ
dapplications est trs vaste et nous avons plusieurs projets en cours. Le plus grand de ces
projets est bien plus important que le simple clonage dtres humains.
Toms demeura abasourdi.

Quel projet peut tre plus grand que celui-ci ?


Arkan sourit et se dirigea vers la porte, faisant signe au groupe de le suivre.
Allons, venez, les invita-t-il. Je vais vous conduire au cur de notre centre.
Les trois visiteurs se regardrent, puis le suivirent. Le professeur Hammans les quitta
pour retourner son laboratoire, et le groupe senfona dans le btiment. Il parcourut de
longs couloirs, passant devant dautres laboratoires. Dans deux dentre eux, des scienti ques
travaillaient sous des scaphandres blancs.
Cest pour viter la contamination, expliqua Arkan. Ces laborantins manipulent des
spcimens anciens dans un environnement totalement strilis.
Jusqu prsent, ils navaient aperu la lumire du jour qu travers une cour intrieure
occupe par des petites tables. Des techniciens en blouse blanche y buvaient du caf ou des
boissons fraches, grignotaient des salades ou des sandwichs, bavardant tranquillement.
Ils dbouchrent nalement sur un petit hall donnant sur un mur cylindrique en bton.
Au centre se trouvait une porte blinde, pourvue dune fentre circulaire, et garde par un
vigile arm.
Nous voici arrivs au cur de lArche, annona rement Arkan. En ralit, cest bien
plus encore que le cur du btiment. Il posa sa main sur la porte blinde. Ce qui se trouve
derrire cette porte est le cur de tout le complexe. Il sagit, si vous prfrez, de la raison
dtre du projet qui anime le Centre de recherche molculaire avance.
De quoi voulez-vous parler ?
Le prsident plissa les yeux dun air mystrieux.
De notre secret le mieux gard.

LIX

Sicarius se retourna lentement, conscient davoir t repr. Il vit un homme en blouse


blanche prs de lentre de service qui regardait dans sa direction.
Cest moi que vous parlez ?
Oui. Jaurais besoin que tu maides transporter un sac de fertilisant lden.
Sicarius resta un court moment sans agir. Il devait suivre la position du matre sur
lcran, pour ne pas perdre sa piste. Sil refusait dapporter son aide, comment ragirait cet
homme ? Dun autre ct, sil acceptait de rendre ce service, les choses pouvaient mal
tourner. Il tergiversa quelques instants, mais son exprience reprit le dessus et il se dcida.
O est le sac ?
Dans lentrept du jardin.
Donnez-moi un quart dheure et je vous rejoins. Je cherche une souris qui saccage les
plates-bandes !
Lhomme en blouse blanche resta g un instant, considrant la rponse. Sicarius sentit
son cur semballer et retint sa respiration. Il nit par hocher la tte et ouvrit la porte de
service pour sen aller.
Bon, daccord, dit-il. Mais ne tarde pas trop. Ehud est furieux quon ne lui ait pas
encore apport son fertilisant !
Lhomme disparut et Sicarius inspira profondment. Il consulta son GPS et vit le signal
clignotant se dplacer.
Et merde !
Il hsita sur la direction prendre. Se orant de rester lucide, il xa son regard sur
lcran et attendit que la nouvelle situation se clari t. Le signal faiblissait, indice certain
que lmetteur sloignait.
O vas-tu, matre ? murmura-t-il avec fbrilit.
Il t quelques pas vers la gauche et constata que le signal faiblissait nouveau. Il
pivota et savana rapidement vers la droite. Lintensit du signal augmenta aussitt, ce qui
le rassura. Sicarius continua, marchant paralllement au mur du btiment, lil toujours
fix sur le signal qui clignotait sur lcran du GPS.
Ayant trouv la position de sa cible, il se remit faire des calculs. Lmetteur devait se
trouver quinze mtres lintrieur du btiment. Sicarius regarda autour de lui, cherchant
laccs le plus proche. Il remarqua une ouverture dans le gazon, une dizaine de mtres de
l, et alla linspecter. Il dcouvrit un escalier qui descendait aux sous-sols du btiment, vers

une issue de secours.


Parfait.
Il saccroupit, imitant un jardinier arrachant les mauvaises herbes, et il posa son GPS
sur le gazon, conscient de devoir passer lacte tout moment.
Cest le bip du matre qui lui en donnerait lordre.

LX

La porte blinde qui barrait laccs la grande salle semblait dune incroyable
paisseur. Le groupe sen approcha et Toms remarqua que, sous la fentre circulaire, tait
fixe une plaque argente mentionnant des caractres hbreux.

Piqu par sa curiosit, lhistorien lut la formule grave sur la plaque et carquilla les
yeux. Comme un automate, il articula les deux mots en dtachant presque chaque syllabe.
Kodesh Hakodashim .
Valentina remarqua le regard bahi du Portugais et se tourna vers Arnie Grossman.
Linspecteur isralien sembla galement stupfi par linformation indique sur la plaque.
Quest-ce que cest ? senquit-elle, soudain inquite. Quest-ce que a veut dire ?
Tous deux taient trop surpris pour rpondre immdiatement, si bien que ce fut Arkan
qui, tout fier, lui traduisit lexpression hbraque.
Saint des saints, rpondit-il avec emphase. Le cur du Temple.
Quel temple ? Celui de Jrusalem ?
videmment. Lequel voulez-vous que ce soit ?
LItalienne secoua la tte.
Je ne comprends pas, avoua-t-elle. Le Temple se trouve bien Jrusalem, nest-ce pas
? Comment cet endroit pourrait-il tre le Saint des saints ?
Ce fut Toms, remis de sa stupfaction, qui lui rpondit.
Le Kodesh Hakodashim , ou Saint des saints, tait une salle situe dans la partie ouest
du temple de Salomon, prs de lactuel mur des Lamentations, expliqua lhistorien. Do
limportance de ce mur pour les juifs. Le Saint des saints tait ferm par un voile et abritait
lArche dalliance, ctait l quon sentait le plus intensment la prsence de Dieu sur terre.
Le temple de Salomon fut dtruit et lArche dalliance disparut. Lorsque le deuxime Temple
fut construit par Hrode, aprs lexil des juifs Babylone, on plaa un plateau surlev
lendroit quavait occup larche, pour symboliser sa prsence. Dailleurs, les juifs
a rmaient que la prsence de Dieu dans cette salle tait toujours aussi intense, si bien
quelle demeura sacre.

Valentina suivait lexplication les yeux rivs sur la porte blinde.


Je vois, dit-elle. Cette expression grave l est prendre au sens mtaphorique. Elle
veut dire que la chose la plus importante de ce complexe est conserve derrire cette porte.
Oui, aussi, acquiesa Arkan. Mais pas seulement.
Que voulez-vous dire ?
Le prsident de la fondation, les mains sur les hanches, contempla la fentre ronde au
milieu de la porte.
Cette porte est le voile, dit-il, sur un ton soudainement grave. Derrire se trouve le
Kodesh Hakodashim . Il marqua une courte pause pour mnager le suspens. Au sens littral
du mot.
Toms tiqua aussitt.
Ne vous moquez pas delle, observa-t-il. Au sens littral, cela voudrait dire que Dieu
est prsent derrire cette porte. Or, cest videmment impossible.
Je vous dis que la salle devant vous est le Kodesh Hakodashim , rpta Arkan, toujours
sur un ton solennel. Au sens littral. Soyez-en sr.
Lhistorien ricana et pointa du doigt le hublot de la porte.
Alors comme a, Dieu est l, derrire cette porte ? demanda-t-il, goguenard. Et le pre
Nol aussi peut-tre ?
Le prsident ne rpondit pas. Il t signe au vigile qui ouvrit une porte. Le groupe se
pencha et dcouvrit un vestiaire et une salle de douches.
Tout le monde la douche !
Lordre prit les visiteurs au dpourvu.
Pourquoi ? Que se passe-t-il ?
Le prsident de la fondation dsigna la porte blinde.
Cela fait partie du protocole pour pouvoir accder au Saint des saints, justi a-t-il.
Quiconque entre ici doit tre totalement strilis, afin de ne pas contaminer la salle.
Valentina fut la premire y passer, suivie des trois hommes. Toms se retrouva sous
la douche et fut savonn de la tte aux pieds avec une solution spciale. la sortie, on lui
tendit une serviette blanche, dont il se couvrit.
Lorsquil revint dans lantichambre, il vit Arkan ouvrir un placard. Celui-ci tait rempli
de longs scaphandres blancs accrochs sur des cintres envelopps dans de grands plastiques
transparents. Le prsident en dcrocha quatre, dchira lenveloppe protectrice, et en remit
trois ses invits.
Mettez a !
Toms dplia le sien et lexamina de haut en bas.
Que se passe-t-il ? plaisanta-t-il. Cest carnaval aujourdhui ?
Mettez a ! insista lhte, en indiquant du menton la porte blinde. a fait galement
partie du protocole pour entrer l.

Le groupe obit et se dirigea vers les vestiaires. Toms eut le plus grand mal se glisser
dans le scaphandre, car sa main droite bande refusait dentrer dans le gant, si bien que
celui-ci pendait comme une loque au bout du bras.
Aprs avoir en l leur combinaison, les trois visiteurs rejoignirent lantichambre.
Lgrement claustrophobe, Toms eut limpression dtre un astronaute ; il respirait avec
deux bouteilles fixes sur son dos.
Aprs stre assur que tout le monde tait prt, Arkan sapprocha de lentre et ouvrit
une petite trappe. Post juste derrire, le Portugais jeta un il et aperut dans la cavit un
petit clavier dont chaque touche correspondait une lettre ou un chiffre.
Quest-ce que cest ?
Il faut un code secret pour dbloquer la porte, rtorqua le prsident de la fondation.
Noubliez pas que nous allons pntrer dans le Saint des saints. Cela veut dire que nous
serons en prsence de Dieu. Un tel lieu exige dtre soigneusement protg, vous ne croyez
pas ?
La manire assure dont Arkan parlait donnait vraiment limpression quil croyait
tout ce quil disait, ce qui troubla Toms. Lhistorien commena douter. Mais comment
cette salle pouvait-elle tre le Saint des saints ? Allait-il ressentir physiquement la prsence
de Dieu ? Comment pareille chose tait-elle possible ?
Lhistorien jeta nouveau un regard circulaire. Toutes ces installations, ces
quipements, ces scienti ques et tout le personnel qui travaillaient l, devaient sans doute
coter trs cher. Il tait clair que personne naurait suivi Arkan si tout ceci stait rduit au
dlire dun fou. Or, il tait bien l, cet norme centre de recherche, et en pleine activit. Il
fallait donc quil y et quelque fondement. Mais, si cela ne relevait pas de la folie, de quoi
sagissait-il alors ? Arkan parlait-il vraiment srieusement ?
Brlant de curiosit, Toms sapprocha du hublot pour tenter de voir ce qui se trouvait
lintrieur. Il remarqua alors, graves sur la vitre, quelques lignes en caractres gothiques,
difficiles lire.

Il se ora de dchi rer cette calligraphie et de comprendre le sens des mots ; il


sagissait de vers allemands et lhistorien saperut que ce court texte lui tait familier.
Sur tous les sommets rgne la paix , se remmora-t-il avec un plaisir soudain.

Arkan tourna la tte et sourit.


Cest beau, nest-ce pas ? demanda-t-il. Cest la devise de ma fondation.
Sduit par la musicalit des mots, Toms hocha la tte.
Oui, cest vraiment un beau pome, approuva-t-il. Mais que fait-il donc ici ?
Le prsident se tourna vers la porte et glissa sa main gante dans la cavit o se
trouvait le clavier.
Il renvoie au code secret qui dverrouille cette porte, avoua-t-il. Jai fait graver ce
pome sur cette vitre pour ne jamais loublier.
Arkan pivota sur lui-mme, de manire cacher le clavier aux regards des visiteurs, et
composa le code. Toms couta les sons produits par les touches.
Lhistorien compta six bips successifs et devina aussitt le code. Arkan avait dit que
celui-ci renvoyait la devise de la fondation ? La rponse tait dune simplicit enfantine.
Goethe.
Le mcanisme douverture ragit aussitt et, en moins dune seconde, la porte souvrit
dans un lger bourdonnement.

LXI

Le signal envoy par le GPS tait faible, mais il rsonna dans lesprit de Sicarius avec
une force militaire. La phase finale de lopration tait lance.
Deux minutes, matre, murmura Sicarius. Je serai l dans deux minutes !
Anim par la monte dadrnaline que ce signal avait provoque, il se dirigea dun pas
rapide vers louverture creuse dans le gazon et descendit lescalier jusqu lissue de
secours. Il ouvrit discrtement la porte et pntra dans un troit couloir. Des lumires
blanches et di uses clairaient le passage ; on entendait dans lair un bourdonnement
ind ni. Un bruit de fond tait ponctu par des coups violents : les battements du cur de
Sicarius.
Il entrait dans la phase cruciale de sa mission. Il avait travaill dur et couru beaucoup
de risques pour en arriver l. Hors de question de relcher prsent sa concentration. Il
porta la main sa ceinture pour sentir la prsence froide de la sica , telle une protection
divine, qui le rassura.
Dieu la voulu ainsi !
partir de ce moment, tout comme au Vatican, Dublin, Plovdiv et dans la chambre
de lAmerican Colony, Sicarius cessa dtre un homme pour devenir un automate, une
machine programme pour accomplir sa mission, nimporte quel prix. Il savana avec
souplesse le long du couloir, les sens en alerte, lattention focalise sur les dtails, les yeux
brillants, avide de conclure lopration.
Il dboucha sur un large couloir et sarrta. Il repra une camra de surveillance, tout
prs du plafond, et hsita, vri ant la position du signal sur lcran de son GPS. Il devait
tourner droite, o un nouveau couloir se prolongeait. Il examina lespace en dtail et
aperut un plan du btiment sur le mur.
Il inspira profondment, prsent matre de ses motions, et se mit marcher
tranquillement. Il sengagea dans le couloir dun pas normal, comme sil faisait partie de
lquipe qui travaillait dans le complexe, et se dirigea vers le plan pour le consulter.
Totalement expos lil froid et silencieux de la camra de surveillance, il sapprocha du
mur o tait x le plan. Celui-ci mentionnait le nom du btiment, Arche, et indiquait les
di rents chemins vers les laboratoires, les halls, les entrepts et les salles, en a chant
leurs emplacements respectifs.
Il examina son GPS et constata que le signal avait faibli. Il calcula la distance vol
doiseau et la compara aux positions annonces sur le plan, pour trouver la direction.

Il localisa lmetteur sur le plan du btiment et lut le nom de la salle o il se trouvait.


Kodesh Hakodashim , murmura-t-il. Le Saint des saints. Il hsita, surpris. Comment ce
lieu pouvait-il tre le Temple ?
Mais il nobtiendrait aucune rponse pour linstant. Il se concentra nouveau sur sa
mission, repra la position du Saint des saints et partit immdiatement. Il parcourut le
couloir grands pas et sarrta devant une porte. Il consulta une nouvelle fois son cran
pour sassurer quil tait au bon endroit. Le signal redoublait dintensit. Il y tait.
Il ouvrit doucement la porte et perut des voix. Il hsita. Devait-il entrer ou bien
attendre ? Le matre lui avait donn pour instruction de ne passer lattaque quaprs avoir
reu le second message. Le premier signal ntait que lordre de se mettre en position.
Avec mille prcautions, il glissa la tte derrire la porte. Il dcouvrit une antichambre
devant un mur en bton cylindrique avec une porte en acier massif perce dun hublot. Il
aperut quelques personnes de dos, en scaphandres blancs, qui y pntraient et comprit que
le matre tait parmi elles.
La porte blinde se referma derrire le groupe dans un lger bourdonnement, faisant
apparatre une plaque argente qui mentionnait Kodesh Hakodashim en caractres
hbraques. Si lintrus nourrissait encore un doute, celui-ci se dissipa.
Ctait bien l.

LXII

La porte blinde stait referme. Les trois visiteurs regardaient autour deux, avec un
mlange de curiosit et de respect. Ils venaient dentrer dans une vaste salle sans fentres,
emplie dquipements ultramodernes et de tables de travail. Les murs taient couverts dune
srie de portes blanches et lisses, semblables celles des rfrigrateurs. La pression de lair
tait lgrement suprieure la normale, afin dempcher linvasion de micro-organismes et
autres poussires indsirables ; un thermomtre sur le mur a chait la temprature. Elle
tait visiblement froide, mais les scaphandres maintenaient les visiteurs au chaud.
Voil donc le Kodesh Hakodashim ? senquit Toms en examinant la salle avec
attention. Est-ce vraiment le Saint des saints ?
Arpad Arkan hocha la tte.
Je vous ai dj dit que oui.
Le groupe garda le silence quelques instants, dans lexpectative. Mais rien ne se
produisit, et Arnie Grossman, le plus impatient, intervint.
Puisque nous sommes dans le Kodesh Hakodashim , o est donc Dieu ? Ne devrait-on
pas ressentir sa prsence ?
Il est ici, con rma le prsident de la fondation. Il se trouve dans cette salle. En
personne.
Les yeux des visiteurs se remirent en qute de la prsence divine, comme si elle avait
t un corps matriel. Mais ils ne virent rien dextraordinaire en dehors des innombrables
quipements qui faisaient de cette salle un vritable labyrinthe. Peut-tre quen explorant
toutes les alles
O ?
Arkan sengagea dans lune des alles et t signe aux trois invits de le suivre. Des
armoires et des quipements formaient une paroi le long du couloir qui, au bout dune
centaine de mtres, dboucha sur un espace dgag. Au milieu de celui-ci se dressaient une
table avec un microscope, des ampoules, des tubes essai et, juste en face, un norme
conglateur. Un rseau de lumires rouges le quadrillait. Un dispositif de scurit si
complexe indiquait lvidence que son contenu tait des plus prcieux.
Avant de prendre la parole, le prsident de la fondation attendit que ses visiteurs
fussent devant lui.
Lun dentre vous a-t-il dj entendu parler dArmon Hanatziv ?
Bien sr, rtorqua aussitt Grossman, se prvalant de ses galons dinspecteur. Cest un

quartier environ cinq kilomtres au sud de la vieille ville de Jrusalem, juste au pied du
mont Moriah. Qua-t-il de particulier ?
Savez-vous comment il sappelait autrefois ?
Linspecteur isralien courba les lvres en signe dignorance.
Je ne savais pas quArmon Hanatziv avait eu un autre nom
Arkad se tourna vers Toms ; il voulait observer le visage de lhistorien lorsquil
prononcerait lancien nom du quartier.
Talpiot.
Luniversitaire portugais prit un air songeur, comme si ce nom lui tait vaguement
familier.
Talpiot, murmura-t-il, en faisant un e ort de mmoire. Cela me dit e ectivement
quelque chose
Le prsident sourit.
Je vais vous donner un indice, dit-il. Par un matin de printemps en 1980, dans le
quartier dArmon Hanatziv, un bulldozer dblaye un terrain destin la construction dun
nouveau projet immobilier. Au cours des travaux, le bulldozer heurte inopinment un bloc
enfoui dans le sol. Les ouvriers dcouvrent alors une pierre de faade appartenant une
ancienne construction. Elle est perce dune ouverture au-dessus de laquelle gure un
trange signe sculpt. Il sagit dun V invers au-dessus dun petit cercle. Arkan prit un stylo
et fit un dessin sur un papier. Comme a.

Toms contempla le dessin dun il expert.


On dirait le symbole x sur la porte de Nicanor, lune des entres du Temple,
observa-t-il. On le connat parce quon la retrouv sur des pices de monnaie de lpoque.
Et que signifie-t-il ?
Le cryptologue prit le temps de rflchir.
La porte de Nicanor signalait le point nal du plerinage Jrusalem, indiqua-t-il. Ce
symbole reprsentait lil de la puret, appel galement il de lascension . Dailleurs,
le cercle lintrieur dun triangle est un symbole palohbraque. Au sens littral, cest un
il qui pie par une porte.
Pensez-vous quil sagisse dune dcouverte intressante ?

Toms hocha ostensiblement la tte.


Trs !
Eh bien, les ouvriers de lpoque la jugrent galement curieuse, dit Arkan. Mais ils
avaient un travail faire et oublirent vite la dcouverte. Les bulldozers se remirent
dblayer et on fit sauter des roches la dynamite.
Pas si vite ! interrompit Grossman. Daprs la loi, lorsquune telle dcouverte est faite,
les travaux doivent tre interrompus. Ils ne peuvent tre repris sans lautorisation des
archologues.
La loi, cest bien beau, monsieur linspecteur, rpliqua le prsident avec ironie. Mais,
comme vous le savez sans doute, chaque mois, des dizaines de dcouvertes semblables sont
faites Jrusalem ; or, sil y a une chose que les constructeurs dtestent, cest arrter les
travaux ds quune vieillerie surgit au cours dun dblaiement de terrain destin la
construction de nouveaux immeubles. Il faut dire que personne ne leur rembourse les
prjudices causs par cette suspension des travaux durant des semaines, voire des mois.
LIsralien acquiesa. Le problme tait hlas courant dans son pays.
Effectivement, personne ne respecte la loi.
Mais il se trouve que, aprs la reprise des travaux, des gosses du voisinage se sont
glisss dans louverture de la faade et ont trouv quelques crnes lintrieur de la
construction enfouie dans le sol. Ils les ont ramasss pour jouer au foot. Parmi ces enfants
se trouvait le ls dune archologue, qui savait que tout le secteur autour du mont Moriah
tait riche de vestiges archologiques dune grande importance.
Ce nest pas tonnant ! dit Toms. Le mont Moriah est le lieu o se dressait le
Temple. Tout ce quil peut contenir a par consquent de la valeur.
Tout fait. Si bien que le gamin est all prvenir sa mre. Larchologue et son mari
se sont rendus sur place. Ils ont surpris les gosses qui jouaient avec les botes crniennes, et
les ont chasss grands cris. Une fois les enfants partis, ils ont inspect les os pars sur le
sol. Ctaient les restes dau moins deux crnes, rduits en fragments par les coups de pied
juvniles. Larchologue et son mari recueillirent ces vestiges dans un sac en plastique. Une
fois rentre chez elle, larchologue a tlphon lO ce isralien des antiquits, qui a
aussitt envoy une quipe de techniciens examiner la dcouverte. Trois archologues se
sont fau ls dans ltroite entre de la construction souterraine pour en inspecter
lintrieur. Ils ont ramp quelques mtres jusqu un espace dgag o ils purent se tenir
debout. Ils taient dans une salle infrieure, qui sentait une odeur de craie humide et de
terre moisie. Ils ont dirig leur lampe-torche vers le sol et ont constat que la terre tait
rouge. Il sagissait de la fameuse terra rossa .
Je la connais trs bien, assura Grossman. Elle est typique de Jrusalem.
Les archologues ont alors clair les murs et ont t bahis par ce quils ont vu.
Ayant compris ce qui se trouvait l, le chef dquipe est aussitt sorti de la construction

souterraine et a ordonn larrt de tous les travaux. Arkan t une pause et regarda les trois
personnes qui lcoutaient avec attention. Savez-vous ce quon venait de dcouvrir ?
LArche de lalliance ? plaisanta linspecteur isralien. Les tables de la Loi ?
Le prsident de la fondation fusilla Grossman du regard.
Un important monument funraire, autrement dit un mausole, rvla-t-il. Il y avait
six alvoles creuses dans trois des quatre murs de la chambre infrieure, et chacune des
alvoles, appeles kokhim en hbreu et loculi en latin, contenait un ou plusieurs tombeaux.
En tout, lquipe a comptabilis dix tombeaux couverts de terra rossa . On les a sortis un
un et remis lO ce isralien des antiquits, mais lun deux semble avoir disparu en
chemin, sans doute vendu quelque antiquaire. Quoi quil en soit, les archologues
retournrent lintrieur du mausole et inspectrent en dtail la chambre infrieure. Ils y
dcouvrirent trois crnes disposs en triangle sur le sol, une disposition indiquant un certain
type de crmonial.
Impatient, Arnie Grossman consulta sa montre.
En quoi cela nous intresse-t-il ? demanda-t-il, au bord de lruption. Nous menons
une enqute criminelle et votre histoire darchologues napporte rien ! Pourquoi ne pas
nous dire tout de suite, et sans dtours, ce que nous voulons savoir ?
Cest justement ce que je me orce de faire ! rtorqua Arkan avec irritation. Pour
comprendre ce que jai vous rvler et vous montrer, il vous faut dabord connatre ces
dtails. Sans eux, le reste na pas de sens.
Linspecteur isralien fit un geste vague dsignant ce qui lentourait.
Vous avez commenc par nous dire que ce lieu tait le Saint des saints et je ne sais
trop quoi ! sexclama-t-il. Vous avez mme a rm, blasphme des blasphmes, que Dieu se
trouvait physiquement dans cette salle ! Et voil que vous nous servez prsent une histoire
de tombeaux
Du calme, conseilla Valentina en posant la main sur son paule. coutons dabord
tout ce quil a nous dire et ensuite nous dciderons de la marche suivre. Sil sagit dune
manuvre dilatoire, nous ferons usage du mandat dlivr par le juge.
Calm par les arguments de sa collgue italienne, Arnie Grossman inspira
profondment et essaya de prendre sur lui.
Continuez.
Au grand tonnement de Toms, Arpad Arkan ne paraissait pas soucieux. Soit il tait
certain davoir e ectivement une grande rvlation faire, soit il gardait une carte dans sa
manche pour se drober au dernier moment.
Aprs avoir t transports lO ce isralien des antiquits, les neuf tombeaux de
Talpiot ont t mesurs, photographis et catalogus sous les rfrences IAA 80/500 509,
reprit le prsident de la fondation sur un ton imperturbable. Les lettres IAA renvoient aux
initiales du nom anglais de linstitution, Israel Antiquities Authority, 80 indique lanne de

la dcouverte, 1980, et 500 509 correspond aux numros dentre des tombeaux dans la
liste des artefacts catalogus au cours de lanne.
Ce sont l des informations techniques secondaires, linterrompit Toms. Quavaient
donc ces tombeaux de si particulier ?
Je vous rpondrai par une autre question, rpliqua Arkan. Savez-vous sil est courant
de trouver des tombeaux juifs portant un nom ?
Lhistorien secoua la tte.
ma connaissance, seuls 20 % des tombeaux dcouverts Jrusalem sont identifis.
Le prsident confirma.
En e et. Il se trouve que, dans le cas de Talpiot, six des neuf tombeaux avaient leurs
noms gravs sur la pierre. Rien que cela les rendait remarquables. Mais ce qui en a fait une
dcouverte vraiment exceptionnelle, ce sont les noms mmes quils portaient. Arkan t une
nouvelle pause pour interroger lhistorien. Avez-vous une ide de ces noms ?
Toms haussa les paules.
Non.
Le tombeau IAA 80/500, le plus grand, tait orn de rosettes et couvert de terre
sche. Les archologues ont retir la terre jusqu faire apparatre une inscription en grec
disant Mariamn-u eta Mara . Le tombeau 80/501 tait galement dcor de rosettes et portait
une inscription en hbreu disant Yehuda bar Yehoshua . Le 80/502 portait, aussi en hbreu,
le nom Matya . Le 80/504 disait Yose et le 80/505 Marya , toujours en hbreu.
Vous a rmiez que six tombeaux portaient des inscriptions, observa Toms. Mais vous
nen avez mentionn que cinq.
Arkan sourit.
Je vois que vous tes attentif, constata-t-il. E ectivement, jai saut le 80/503
volontairement. Sur celui-l, linscription ntait ni en grec ni en hbreu. Ctait de
laramen. Les caractres en taient obscurcis par dpaisses couches de patine.
Il sagit de vert-de-gris, prcisa lhistorien. Un processus de minralisation bien connu
des archologues.
Le prsident de la fondation inclina la tte.
Je suis sr que vous avez dj trouv le nom inscrit sur le sixime tombeau de
Talpiot
Toms se mit r chir puis fut frapp de plein fouet par ce quil venait de
comprendre.
Attendez un peu ! sexclama-t-il dune voix trouble. Je me souviens davoir entendu
parler de Talpiot ! Nest-ce pas lendroit o lon a dcouvert le tombeau portant le nom de
Arpad Arkan croisa les bras et xa son regard sur Toms, conscient quil tait le seul de
ses interlocuteurs qui saisirait la vritable porte de ce que signi ait le nom inscrit sur le
dernier tombeau.

Yehoshua bar Yehosef .


Le cryptologue ouvrit la bouche, stupfait.
Cest impossible !
Je vous assure.
Vous parlez srieusement ?
Les deux inspecteurs voyaient la stupfaction sur le visage de Toms et comprirent que
quelque chose leur chappait.
Quy a-t-il ? demanda Valentina. Que voulez-vous dire ?
Lhistorien mit quelques secondes se remettre. Encore abasourdi, il se tourna
lentement vers lItalienne et la regarda comme sil avait le cerveau en bullition.
Hein ?
Le nom inscrit sur le tombeau, insista-t-elle. Qua-t-il de particulier ?
Toms secoua la tte et, comme sil revenait au prsent, posa ses yeux sur elle.
Yehoshua bar Yehosef ? interrogea-t-il. Vous ne savez pas ce que a veut dire ?
Bien sr que non !
Joshua, fils de Joseph.
Valentina fit une grimace dimpuissance ; manifestement, ce nom ne lui disait rien.
Joshua ? Et alors ?
Yehoshua est une forme ancienne de Joshua . Mais les hbreux employaient souvent
des diminutifs. Au lieu de dire Yehoshua , ils disaient Yeshu .
LItalienne ne saisissait toujours pas.
Mais encore ?
Le Portugais regarda nouveau Arkan, pour sassurer quil avait bien entendu. La mine
re du prsident le lui con rma. Il xa une nouvelle fois son regard sur Valentina et lui
donna enfin la rponse.
Yeshu signifie Jsus , prcisa-t-il. Vous comprenez ?
Valentina carquilla les yeux.
Pardon ?
Jsus, fils de Joseph.

LXIII

Aussitt aprs la fermeture de la porte blinde, le vigile qui gardait lantichambre du


Kodesh Hakodashim aperut Sicarius.
Vous cherchez quelque chose ?
Cest le service dentretien qui menvoie, dit-il en savanant avec assurance dans
lantichambre. On leur a signal des problmes techniques.
Il regarda attentivement autour de lui. Il donnait limpression de chercher lorigine
dune panne, alors quil inspectait lendroit pour savoir comment oprer avec e cacit. Il y
avait une camra de surveillance au plafond, dirige sur la porte blinde.
Des problmes ? stonna le vigile. Quels problmes ? Le poste de scurit ne ma rien
signal.
Des problmes lectriques, a rma Sicarius en jetant des regards dans tous les coins
a n dvaluer les risques de lopration. Un court-circuit, ou quelque chose dans le genre.
Une ampoule grille peut-tre
Le vigile prit le talkie-walkie qui pendait sur sa poitrine.
Jappelle la scurit pour vri er a, dit-il, surpris par la situation. Jaurais d en tre
inform.
Il fallait lviter tout prix.
Cest bien lden, ici ? senquit Sicarius, se rappelant le nom prononc par lhomme
qui lavait interpel dans le jardin. Vous navez constat aucune panne ?
Le vigile leva les sourcils.
Ici, cest lArche ! annona-t-il. Il y a une panne lden ?
Cest ce quon ma dit.
Alors vous ntes pas au bon endroit.
Sicarius afficha un air contrari.
Ah, quelle journe ! sexclama-t-il. Jai une boutique de matriel lectrique Nazareth
et on ma appel pour que je vienne durgence chez vous. Je me suis perdu Cest immense
ici !
Visiblement convaincu, lhomme arm sourit et rangea son talkie-walkie.
Je vous comprends, dit-il en tirant de sa poche un plan du complexe. Il le dplia et
ltala sur le sol pour mieux le considrer. Vous voyez ce btiment ici ? Il indiqua un point
signal sur le plan. Cest lArche, o nous nous trouvons actuellement. Il t glisser son doigt
vers un point proximit. Le btiment den est ici.

Sicarius posa la main sur le cur, dans un geste de profonde gratitude.


Ah, merci beaucoup !
Le vigile le raccompagna jusqu la sortie et le salua. Il le regarda sloigner, puis
revint tranquillement son poste de surveillance. Mais Sicarius avait fait demi-tour et se
trouvait adoss la porte donnant sur lantichambre. Il se prparait lattaque.

LXIV

Les trois visiteurs taient sidrs. Arpad Arkan leur souriait, satisfait de le et produit
par sa rvlation.
Nos archologues ont dcouvert le tombeau de Jsus ? questionna Arnie Grossman. Il
secoua la tte, comme pour se rveiller. Est-ce bien de Jsus-Christ que nous parlons ?
Arkan gardait son large sourire.
Vous connaissez dautres Jsus, fils de Joseph ?
LIsralien changea un regard avec sa collgue italienne, implorant son aide.
Excusez-moi, mais je ne suis pas sre davoir tout compris, dit Valentina, galement
trouble par ce quelle avait entendu. Si cette tombe tait celle de Jsus, de notre Jsus, le
nom de Jsus-Christ devrait tre inscrit dessus, non ?
Le prsident de la fondation laissa Toms le soin de rpondre cette question.
Jadis les gens ne portaient pas de nom de famille, expliqua lhistorien. Ils avaient un
prnom qui tait gnralement suivi de celui de leur pre ou du nom de leur village ou de la
profession quils exeraient. On disait, par exemple, Jean, ls de Pierre. Ou Jean le Tailleur.
Dans le cas de Jsus, il tait appel par le nom de son village, Jsus de Nazareth, ou bien
par le nom de son pre, Jsus, ls de Joseph. Dans ce contexte, Christ ntait pas un nom
propre. Ses parents ne sappelaient pas Joseph Christ ni Maria Christ . Christ tait un
nom commun. Le mot messie se disait machia en hbreu et en aramen, et christus en
grec. Comme la secte des nazarens stendit rapidement parmi les paens, grce Paul, et
comme la majeure partie de ces paens parlaient grec, on en vint dire Jsus , le Messie ,
ou Jsus , le Christ , expression que Paul lui-mme contracta en Jsus Christ . Mais Jsus luimme na sans doute jamais entendu le mot christ de sa vie.
Autrement dit, conclut Valentina, il nest gure possible que le nom de Jsus-Christ
figure sur un tombeau juif.
Tout fait.
Et croyez-vous que ce tombeau soit vraiment celui de notre Jsus-Christ ?
Toms considra un moment la question. Linspecteur italien lui demandait une
apprciation technique et il lui sembla prfrable de rester prudent.
Cest un autre problme, dit-il. Jai besoin den savoir un peu plus pour pouvoir vous
donner un avis.
Cette remarque provoqua une vive raction chez le prsident.
Allons donc ! sindigna Arkan en levant la voix. Comment pouvez-vous douter de ce

que je viens de vous dire ? Vous pensez peut-tre que je vous mens ? Me prendriez-vous
pour un escroc ?
Quelques jours auparavant, dans le bureau de la fondation Jrusalem, Toms avait
dj eu loccasion dobserver le caractre colrique du prsident. Sil y avait une chose que
lhistorien voulait viter prsent, ctait dentrer dans une discussion passionnelle du
mme genre.
Je ne vous accuse pas dtre un escroc, sempressa-t-il de prciser, en esprant apaiser
Arkan. Je considre seulement que tout le monde peut se tromper.
Le visage du prsident tait carlate.
Comment osez-vous ? protesta-t-il. Vous croyez que je suis un dilettante qui passe son
temps samuser ? Vous pensez que je ne fais pas de la science rigoureuse ? Vous me prenez
pour un amateur ?
Lapaisement ntait pas la bonne tactique, comprit trop tard Toms. Mais la
confrontation non plus, comme il lavait constat quelques jours plus tt, quand Arkan et
Valentina stait violemment emports Jrusalem. Peut-tre que le juste milieu
parviendrait neutraliser son bouillonnant interlocuteur.
Je pense que jai besoin de preuves, dit-il dune voix dtache, comme sil participait
un banal entretien. Une telle dcouverte exige de soigneuses vri cations, vous ne croyez
pas ?
Des preuves ? Vous voulez des preuves ?
Si vous les avez.
Le prsident hsita, puis sapaisa aussi vite quil stait enflamm.
Que voulez-vous savoir exactement ?
Tout, indiqua lhistorien. Pour commencer, quest-ce qui vous permet dtre si sr que
la dcouverte de Talpiot concerne vraiment Jsus de Nazareth ?
Arkan le regarda dun air songeur.
Voil ce que je vous propose, nit-il par dire. Je vais vous poser une srie de
questions-cls et cest vous-mme, avec vos connaissances en la matire, qui tirerez les
conclusions qui simposent. Cela vous convient-il ?
La suggestion surprit le Portugais, mais il considra lide et ne vit aucun inconvnient
jouer le jeu.
Trs bien, accepta-t-il. Je vous coute.
Le prsident garda son air songeur, cherchant comment organiser son questionnaire.
Allons-y, dit-il. Malgr leurs inscriptions, les tombeaux ne sont pas dats. Dans ce cas,
comment peut-on savoir quils correspondent la priode de Jsus ?
Votre premire question est simple, rtorqua Toms. La loi judaque stipule que les
morts doivent tre enterrs avant le coucher du soleil. Vers 430 avant Jsus-Christ, le fait de
dposer des corps dans une cave, une grotte ou un tunnel creus dans le roc tait devenu

Jrusalem une coutume considre comme un enterrement. Cependant, lusage du tombeau


nest devenu courant que peu avant la naissance de Jsus et sest achev en 70, lorsque les
Romains ont dtruit la ville et le deuxime Temple. Donc, par d nition, tout tombeau
dcouvert Jrusalem date obligatoirement de la priode o a vcu Jsus. Cest cette
poque quon a commenc envelopper les corps dans des suaires de lin ou de laine, avant
de les dposer dans des caves, comme premier enterrement. Plus tard, aprs complte
dcomposition des corps, on rcuprait les os schs pour les mettre dans un caveau
familial. Ce second enterrement tait dfinitif.
Arkan acquiesa, satisfait de la rponse.
Mais lusage du tombeau tait-il une pratique funraire pour tous les Juifs ? demandat-il en connaissant parfaitement la rponse.
Oh, non. Juste pour une minorit. La plupart des juifs continuaient ensevelir leurs
morts dans la terre, comme le prescrivait la Loi. En y pensant, lhistorien se mit faire le
lien. Du reste, reprit-il, lusage des tombeaux tait une pratique surtout suivie par les juifs
apocalyptiques, qui pensaient que la n du monde approchait. Ils croyaient que Dieu
descendrait bientt sur terre pour imposer son rgne, et qualors tous ressusciteraient pour
le jour du Jugement dernier. En dposant leurs morts dans des tombeaux, les juifs
apocalyptiques pensaient faciliter le processus de rsurrection. Ce nest dailleurs pas un
hasard si ces tombeaux ont t rigs prs du mont Moriah, l o se dressait le Temple. Ils
pensaient en e et que Dieu rgnerait depuis le Temple, si bien quils dposaient leurs morts
non loin du lieu o tout devait arriver.
Pensez-vous que Jsus et ses disciples taient des juifs apocalyptiques ?
La question tombait point.
Bien sr que oui, reconnut Toms, voyant parfaitement o voulait en venir le
prsident. Il est fort probable quils pratiquaient ce type denterrement. Lhistorien hsita.
Dailleurs, tout indique que les disciples ont justement procd ainsi avec le cadavre de
Jsus. Luniversitaire jeta un regard circulaire, comme sil cherchait quelque chose. Auriezvous une bible ici ?
Le prsident de la fondation ouvrit un tiroir et en sortit un livre volumineux, quil
dposa sur la table.
Mon cher, nous sommes dans le Saint des saints, plaisanta-t-il. On y trouve toujours
une bible.
Lhistorien feuilleta le volume.
coutez ce que dit Marc, verset 15, 43, au sujet de lenterrement de Jsus, dit-il en se
mettant lire le passage. [] un membre minent du conseil, Joseph dArimathe, arriva.
Il attendait lui aussi le Rgne de Dieu. Il eut le courage dentrer chez Pilate pour demander
le corps de Jsus. Toms leva la tte. Autrement dit, en signalant que Joseph attendait
lui aussi le Rgne de Dieu , Marc rvle quil tait galement un juif apocalyptique.

Naturellement, Joseph dArimathe dcida denterrer Jsus la manire des juifs


apocalyptiques, comme le raconte Marc, verset 15, 46. Lhistorien reprit sa lecture. Aprs
avoir achet un linceul, Joseph descendit Jsus de la croix et lenroula dans le linceul. Il le
dposa dans une tombe qui tait creuse dans le rocher et il roula une pierre lentre du
tombeau. Toms frappa le texte du doigt. Marc dcrit ici le premier enterrement. Jsus na
pas t enterr au sens propre, mais plac dans une alvole taille dans le roc. Ce qui
signi e quon prvoyait de rcuprer les os plus tard pour les transfrer dans un lieu
d nitif, un tombeau dos, o ceux-ci demeureraient jusqu ce que la personne ressuscite
pour le jour du Jugement dernier.
Dans le cas de Jsus, y a-t-il eu un second enterrement ? Ses os ont-ils t transfrs
dans un tombeau ?
Toms fit une grimace.
Eh bien si on en croit les vangiles, non. Il ressuscita avant que cela ft possible.
Arkan garda les yeux fixs sur son interlocuteur.
Vous tes sr ? demanda-t-il. Lisez-nous donc ce qucrit Matthieu, verset 28, 13.
Lhistorien rechercha le passage dans la Bible.
Ses disciples sont venus de nuit et lont drob pendant que nous dormions , lut-il.
Il regarda le prsident. Matthieu prcise que cest une rumeur que les juifs ont colporte
pour expliquer la disparition du cadavre de Jsus.
Lexistence de cette rumeur est intressante, vous ne trouvez pas ? questionna Arkan.
Si intressante que Matthieu sest senti oblig de dire que les Romains avaient post un
garde pour surveiller le tombeau toute la nuit, un dtail que Marc ne mentionne pas et qui
trahit lvidence une tentative de dmentir la rumeur qui enflait.
Toms relut en silence les versets de Matthieu concernant les vnements aprs la
crucifixion.
Je dois admettre que vous avez raison, nit-il par concder. La rsurrection de Jsus
nest pas une question de science historique, mais de foi. Elle relve du surnaturel. Si on la
considre comme une chimre forge par des esprits superstitieux, ce qui me semble tre le
cas, il est alors vident que le corps de Jsus a t transfr dans un autre lieu. Ds lors, il
sagit bien dun second enterrement.
Et dans quel lieu a-t-il pu tre transfr ?
partir du moment o nous avons a aire des juifs apocalyptiques, il est
vraisemblable que ce ft dans un tombeau prs du mont Moriah, a n que le corps ft le plus
prs possible du Temple le jour de la rsurrection et du Jugement dernier.
Les yeux toujours xs sur son interlocuteur, Arkan tambourina des doigts contre la
table, comme sil attendait que Toms tirt les conclusions logiques de ce quil venait de
dire.
Les tombeaux os taient utiliss au I er sicle par les juifs apocalyptiques pour les

secondes funrailles, rappela le prsident de la fondation. Jsus et ses disciples taient des
juifs apocalyptiques du I er sicle et la description que font les vangiles de ce qui sest pass

aprs sa mort concide avec la premire phase dun second enterrement. Il est donc
hautement probable que les os de Jsus furent dposs dans un tombeau prs du mont
Moriah.
Ce qui nous ramne naturellement la dcouverte de Talpiot.
Toms caressa sa visire des doigts, lair songeur.
Cest possible, reconnut-il. Je ne dis pas le contraire. Il considra lhypothse encore
un instant. Il reste cependant quelques problmes claircir pour admettre quil sagit du
tombeau de Jsus de Nazareth. Le premier rside dans le fait que ces tombeaux taient
rservs des familles riches. Or, Jsus tait un pauvre diable. ma connaissance, sa
famille ne possdait aucune fortune.
Arkan lui lana un curieux regard, comme sil savait quelque chose.
Ah, non ? Quelle tait la profession de Joseph, le pre de Jsus ?
Charpentier, rpondit lhistorien automatiquement. Tout le monde sait a.
O est-ce crit ?
Toms consulta nouveau la Bible.
Dans lvangile selon saint Matthieu, verset 13, 55, rpondit-il en le lisant. Nest-ce
pas le fils du charpentier ?
Cest l la traduction traditionnelle, observa Arkan. Or, quel est le mot grec original
employ par lauteur de Matthieu ?
Tekton .
Et que signifie exactement tekton ?
Lhistorien venait de comprendre lobjection de son interlocuteur.
Au sens strict, constructeur . Le terme charpentier nest e ectivement pas la
bonne traduction. Tekton , cest un homme quali , travaillant dans la construction, pour
son propre compte.
Autrement dit, un artisan en maonnerie, simplifia le prsident. Aujourdhui, on dirait
que Joseph tait un entrepreneur. Est-ce l, selon vous, un mtier de pauvres gens ?
Toms ny avait jamais song auparavant.
Eh bien pas ncessairement, reconnut-il. Tekton dsigne quelquun qui travaille de
ses mains. Il tait peut-tre artisan maon, mais dans un hameau comme Nazareth il ne
devait pas tre bien riche.
Noubliez pas que son ls, Jsus, avait de linstruction. Il connaissait les critures sur
le bout des doigts et il savait au moins lire, ce qui lpoque tait relativement rare. Ces
indices ne tmoignent pas dune famille indigente vivant dans la misre
Trs bien, concda le Portugais. Admettons que sa famille avait de largent, bien
quon ne puisse en tre absolument sr. Mais tait-elle su samment fortune pour so rir

un caveau ? Rappelez-vous que tout laisse entendre que Joseph est mort jeune et quil ne
pouvait donc plus pourvoir aux besoins de sa famille
Lventuelle mort prmature de Joseph nest que pure spculation, a rma Arkan.
Rien dans les vangiles ne lindique explicitement. Nous savons seulement quil sagit dune
famille instruite qui travaillait dans le btiment. Il est tout fait vraisemblable que les gens
dune telle famille, croyant la rsurrection des morts au jour du jugement dernier, aient eu
les moyens de so rir un caveau comme celui de Talpiot. Et, mme sils navaient pas
largent ncessaire, certains des disciples taient en mesure de le trouver. Ce Joseph
dArimathe, par exemple. Marc ne dit-il pas quil faisait partie du conseil qui sigeait dans
le Temple, le Sanhdrin ? Si ctait le cas, il avait forcment des richesses. Dailleurs, les
vangiles mentionnent clairement que cest lui qui sest charg de lenterrement de Jsus. Le
prsident de la fondation porta la main la poitrine. Mettons-nous la place des
nazarens. Si je pensais que la venue du royaume de Dieu tait imminente et que Jsus tait
bien le machia prvu par les critures, jestimerais que la construction dun tombeau pour
Jsus serait un bon investissement, vous ne croyez pas ? Sans doute que, au jour de ma
rsurrection pour le Jugement dernier, Jsus glisserait son Pre un mot en ma faveur.
Cela ne pourrait que faciliter mon entre dans le royaume de Dieu, non ?
Toms hocha la tte.
Oui, vous avez raison, reconnut-il. Mme si Jsus navait pas eu un sou, ses disciples
en auraient trouv pour lui btir un tombeau. Tous voulaient obtenir les grces du Messie,
dautant plus que le grand jugement approchait.
Alors rpondez-moi, demanda Arkan en guise de conclusion. La rsurrection physique
de Jsus nayant pas eu lieu, est-il ou non probable que ses os aient t dposs dans un
tombeau prs du mont Moriah, avec une vue privilgie sur le Temple ?
Oui, cest probable, admit Toms. Le problme, cest dtre sr que la dcouverte de
Talpiot concerne le bon tombeau.
Et pourquoi ne serait-ce pas le cas ? Vous voulez une dmonstration ?
Je ne suis ici que pour a.
En guise de rponse, Arkan tira un tiroir sous la table et en sortit une chemise
contenant divers documents archivs. Il louvrit et montra la premire page o guraient
une rfrence et la photographie dune incription grave sur la pierre blanche dun
tombeau.

Voici linscription du tombeau 80/503, dit-il. Rdige en style cursif, elle est di cile
dchi rer. Malgr tout, la plupart des calligraphes saccordent dire que linscription
mentionne Yehoshua bar Yehosef , ou Joshua ls de Joseph . Comme vous lobserviez tout
lheure, Jsus , alias Yeshu , est un diminutif de Yehoshua , lune des formes du nom Joshua .
Les trois visiteurs se penchrent sur la page et examinrent linscription grave sur le
tombeau.
Daccord, mais combien de Joshua existait-il cette poque ?
Arkan leva un sourcil.
Vous voulez dire des Joshua qui taient juifs apocalyptiques et qui avaient les moyens,
provenant de leur famille ou de leurs disciples, de so rir un tombeau avec vue sur le
Temple ? Il renifla. Quelques-uns.
Lhistorien se frotta le menton du bout des doigts, valuant les avantages dune
approche statistique. Celle-ci lui parut propice.
Il me semble que Yehoshua tait un nom relativement courant, observa-t-il. Avez-vous
vrifi combien de fois il apparat sur les tombeaux juifs du I er sicle ?

Le prsident sclaircit la voix.


Parmi les deux cents et quelques tombeaux catalogus par lO ce isralien des
antiquits, le nom de Yehoshua apparat 9 fois sur 100 et le nom Yehosef 14 fois sur 100. Par
rapport aux 80 000 hommes qui ont vcu Jrusalem durant cette priode o lon utilisait
des tombeaux, cela signifie que 7 000 sappelaient Yehoshua et 11 000 Yehosef .
Vous devez donc admettre quil sagit de deux noms trs courants, conclut Toms.
Beaucoup trop courants pour que lon puisse tre sr que le Yehoshua bar Yehosef du
tombeau de Talpiot soit bien Jsus de Nazareth.
Certes, mais il faut calculer combien parmi les 7 000 Yehoshua de Jrusalem
pouvaient avoir un pre nomm Yehosef , rappela Arkan. Or, si lon multiplie les
pourcentages, savoir 0,09 de Yehoshua fois 0,14 de Yehosef fois les 80 000 personnes
correspondant la population masculine de Jrusalem, cela nous fait 1 000. Autrement
dit, au cours de cette priode, il ny a eu Jrusalem quun millier de Yehoshua dont les
pres se nommaient Yehosef .
Voil un nombre plus restreint, observa lhistorien. Cela dit, mille hommes nomms
Jsus dont les pres sappelaient Joseph reprsentent un nombre encore trop lev pour
avoir quelque assurance que ce soit concernant les dcouvertes de Talpiot.
Le prsident prit un air songeur.
Il y a dautres statistiques importantes prendre en considration, ajouta-t-il. Telles
que la prsence dautres noms.
Quont-ils de particulier ?
Ils nous en disent trs long, souligna Arkan. Et, bien entendu, il reste la question de
lADN.

Toms sembla encore plus tonn.


La question de lADN ? Quel ADN ?
Le prsident de la fondation sourit, sachant parfaitement quil sapprtait jouer son
plus gros atout.
Vous lignoriez ? demanda-t-il dun air faussement surpris. Nous avons dtect du
matriel gntique dans le tombeau 80/503.
Quest-ce que vous dites ?
La stupeur a che sur le visage de luniversitaire portugais, mais aussi sur celui des
deux inspecteurs qui suivaient la conversation, tait si grande quelle emplit Arkan dun
immense sentiment de satisfaction.
Nous avons retrouv lADN de Jsus.

LXV

La silhouette sombre de Sicarius t irruption dans lantichambre du Saint des saints. Le


vigile leva son arme et la pointa vers lentre, prt tirer. Le reconnaissant, il baissa le
canon de larme et soupira.
Vous mavez fait peur ! Mais que faites-vous ici ? Ne me dites pas que vous vous tes
encore perdu !
Sicarius tenait dans la main une petite bombe arosol. Il se mit dans un angle mort,
leva le bras et visa la camra de surveillance fixe au plafond.
La panne vient dici, dit-il sur un ton calme, comme sil faisait a tous les jours. Je
vais rparer a tout de suite.
Sans vraiment comprendre ce qui se passait, le vigile le regarda recouvrir de peinture
noire lobjectif de la camra.
Quest-ce que vous faites ? Vous nettoyez lobjectif ?
Sans mme se rendre compte de ce quil lui arrivait, le gardien se sentit basculer, tout
tourna autour de lui et, lorsquil voulut ragir, il tait dj tendu terre avec son assaillant
sur le dos. Il tenta de tourner son arme vers lui, mais elle lui fut aussitt arrache, ainsi que
son talkie-walkie.
Quest-ce qui vous prend ? sexclama-t-il, ahuri. Vous tes devenu fou ? Il essaya de
rouler sur le sol, cherchant se dgager. Lchez-moi !
Le vigile tait compltement immobilis par les bras de Sicarius.
Arrte ! lui souffla loreille Sicarius. Ne bouge pas !
Le vigile se dit que le poste de scurit donnerait lalerte, mais il se rappela aussitt que
son assaillant avait neutralis la camra de surveillance. La scurit croirait dabord un
simple incident technique. Il tait livr lui-mme.
Que voulez-vous ? demanda-t-il, effray. Pourquoi faites-vous a ?
Sicarius gardait ses lvres colles loreille du vigile.
Donne-moi le code de la porte, murmura-t-il sur un ton impassible. Il faut que jentre
l-dedans.
Vous tes fou ? Vous voulez entrer dans le Kodesh Hakodashim ?
Le code.
Le vigile secoua furieusement la tte.
Je ne lai pas ! scria-t-il. Seul le prsident le connat.
Il sentit que son agresseur bougeait le bras et, quelques instants plus tard, il vit la

pointe dune longue lame briller devant ses yeux.


Le code.
Je vous dis que je ne lai pas ! cria-t-il nouveau. Je ne suis que le vigile !
Dun mouvement brusque, Sicarius attrapa sa victime et la t asseoir de force. Il prit la
corde quil portait sa ceinture et lattacha.
Une fois le vigile neutralis, il se releva et savana vers la porte. Il constata la
prsence dune cl et verrouilla laccs lantichambre. Puis il prit une chaise et la cala
contre la poigne de la porte. Il recula de deux pas et considra le rsultat. Certes, la porte
ntait pas blinde, mais ce dispositif lui assurerait la tranquillit dont il avait besoin.
Il revint vers son prisonnier en brandissant sa dague.
Je te le demande pour la dernire fois, linforma-t-il en dsignant la porte blinde.
Quel est le code ?
Je vous rpte que je ne lai pas, rpondit le vigile sur un ton excd. Je ne suis l
que pour surveiller.
Sicarius sortit du ruban adhsif de sa poche et lapprocha du visage du prisonnier. Il le
billonna.
Il tira brutalement sur son poignet et plaqua sa main sur le sol. Il approcha alors sa
dague du petit doigt du vigile et appuya. Lhomme se mit gmir et se dbattre, mais il
lui tait impossible de se dgager et de crier. Sicarius commena couper et le sang jaillit
sur le sol.
Le vigile gmit, les yeux exorbits par la douleur.
En quelques secondes, le doigt fut sectionn. La victime geignait dsesprment, les
yeux injects, la respiration haletante et le visage en sueur, mais ses cris taient tou s
par le ruban. Lagresseur attendit quelques instants, laissant lhomme se calmer et
reprendre son souffle, avant de le regarder froidement.
Le code ?
Lhomme xa ses yeux sur lui et hsita. Sicarius nattendit plus. Il replaa la main
ensanglante plat sur le sol et posa la lame sur le pouce. La victime se remit gmir et
se dbattre.
Ou bien tu me donnes le code, ou bien je te coupe tous les doigts de cette main, puis
ceux de lautre, puis ceux de tes pieds. Quest-ce que tu prfres ?
Le vigile t signe quil tait dcid parler. Sicarius saisit un coin du ruban et larracha
dun geste brusque.
Ah ! gmit lhomme. Il me faut un mdecin. Il souffla. Sil vous plat !
Le code ?
Accul, lhomme soupira et, tordu de douleur, rvla le code daccs au Saint des saints.

LXVI

Les visages gs des trois visiteurs trahissaient la stupfaction qui les avait saisis en
entendant la rvlation faite par Arpad Arkan.
On a retrouv du matriel gntique dans les tombeaux de Talpiot ?
Le prsident de la fondation acquiesa avec enthousiasme, les yeux brillant dune
excitation enfantine.
Extraordinaire, nest-ce pas ?
Sous le choc, Toms regarda Grossman et Valentina. Tout cela lui semblait totalement
invraisemblable.
Mais cest impossible !
Le sourire dArkan se mua en un rire joyeux.
Et pourtant ! Nous avons russi extraire de lADN de spcimens de mammouths et
dhommes de Neandertal datant de 30 000 ans, alors pour quelle raison ne pourrions-nous
pas prlever du matriel gntique sur un individu mort depuis seulement 2 000 ans ?
Rappelez-vous ce que le professeur Hammans vous a dit tout lheure. Expos aux
tempratures les plus chaudes, lADN survit environ cinq 5 000 ans. Or, les tombeaux de
Talpiot sont bien plus rcents que a.
Lhistorien prouva une trange sensation. Tout cela lui semblait surraliste. Il inspira
profondment et fit un effort pour reprendre ses esprits.
Trs bien, vous avez dcouvert des traces dADN dans le tombeau 80/503, reprit-il. Et
alors ? quoi bon, puisquil nexiste aucune certitude sur lidentit de lindividu en question
dont on a retrouv les os ?
Mais Arkan ne semblait nourrir aucun doute ce sujet.
Cest Jsus de Nazareth.
Comment pouvez-vous la rmer avec tant dassurance ? contesta lhistorien. Comme
nous venons de le voir, la possibilit que le tombeau de ce Yehoshua bar Yehosef soit celui de
notre Jsus, ls de Joseph, est dune sur mille ! Reconnaissez que le degr de probabilit est
bien faible !
Son interlocuteur leva la main.
Ce serait le cas sil ny avait pas eu dautres tombeaux dans le mme caveau,
souligna-t-il. Et ces tombeaux portent des noms de personnages que les vangiles associent
Jsus de Nazareth. Et cest l que le taux de probabilit change significativement.
Que voulez-vous dire ?

Le prsident de la fondation feuilleta le dossier quil avait pos sur la table et sarrta
sur la deuxime page. Tout comme la prcdente, celle-ci prsentait un numro de rfrence
et la photographie dune inscription sur un tombeau.

Commenons par le 80/505, suggra Arkan. Ce tombeau porte le nom Marya en


caractres hbraques. Cela vous dit quelque chose ?
Il ne sagit pas forcment de la mre de Jsus, argumenta lhistorien, en examinant
linscription. Il me semble que Marie tait galement un nom trs courant lpoque
En e et, ctait le nom fminin le plus utilis en ce temps-l. Sur 328 rfrences, on a
consign 70 Maryam , nom hbreu qui, dans sa version latine, se prononait Maria ou Marya
.
Toms effectua le calcul de tte.
Ce qui donne laissez-moi faire le calcul environ 20 % de femmes nommes Maria
. Vous voyez ? Cela fait beaucoup de Marie !
Cest vrai. Plus de 20 % des femmes juives sappelaient Maryam. Mais le Nouveau
Testament nomme toujours la mre de Jsus Maria , et non Maryam . Or quel nom est grav
sur le tombeau ? Marya . Cest pour le moins troublant, reconnaissez-le.
Effectivement
Arkan passa la troisime page du dossier, prsentant galement un numro de
rfrence et la photographie dune autre inscription.

Passons prsent au tombeau 80/504, suggra-t-il. Son inscription correspond au


nom Yose . Comme vous le savez, il sagit dun diminutif de Yehosef , cest--dire Joseph .
Lhistorien fit un signe ngatif de la main.
Ce ne peut pas tre le pre de Jsus ! assna-t-il avec conviction. Les vangiles ne
mentionnent Joseph que dans lenfance de Jsus, ce qui laisse entendre quil est mort jeune.
Et alors ? rtorqua le prsident de la fondation. Noubliez pas que Talpiot est un
ossuaire. Rien nempchait les membres de la famille de transfrer les os de Joseph vers le
mausole priv de la famille avec vue sur le Temple. Du reste, il est probable que ce ft le

cas puisquils pensaient vraiment que le jour du Jugement dernier tait imminent ! Pourquoi
serait-ce impossible, selon vous ?
Toms considra la possibilit.
Vous avez raison, admit-il en sinclinant devant la force de largument. Si la famille
de Jsus a fait construire un caveau, il est logique quelle y ait dpos les os du patriarche,
dautant plus quelle devait penser que cela aiderait maintenir unis les membres de la
famille lorsque ceux-ci ressusciteraient pour le Jugement dernier.
La seconde hypothse est quil sagisse dune autre personne lie Jsus, considra
Arkan. Lisez-moi, je vous prie, le verset 6, 3 de Marc.
Toms ouvrit la Bible quil avait entre les mains et repra le passage.
Nest-ce pas le charpentier, le ls de Marie, le frre de Jacques, de Joss, de Jude et
de Simon ? Lhistorien leva les yeux. Insinuez-vous que le Yose de Talpiot puisse tre
Joseph, le frre de Jsus ?
Pourquoi pas ? Mme si Yehosef , ou Yose , tait lun des noms les plus courants de
lpoque, il nen demeure pas moins que linscription Yose est singulire. Aucun autre
caveau de lpoque ne porte ce diminutif de Yehosef . Le prsident leva deux doigts. Ce qui
nous donne deux membres de la famille de Jsus nomms Joseph. Le pre et le frre. Le
tombeau 80/504 pourrait parfaitement tre celui de lun deux.
Cest une hypothse. Et les autres tombeaux ?
Les doigts dArkan saisirent la quatrime page du dossier. Encore une rfrence
accompagnant la photographie dune nouvelle inscription.

Voici le tombeau 80/500, indiqua le prsident. Linscription mentionne Mariamn-u eta


Mara . Il regarda fixement son interlocuteur. Savez-vous ce que cela signifie ?
Toms acquiesa et examina la photo.
Voil qui donne r chir, reconnut-il. Mariamn-u est une forme de dclinaison de
Marianne , version grecque de Miriam , ou Marie . Mariamn-u eta Mara signi e littralement
de Marie, connue comme Madame . Madame , au sens de matresse de maison ou de
patronne .
Le prsident le regarda avec un sourire en coin, toujours comme quelquun qui connat
dj la rponse ses questions.
Connaissez-vous dans les critures un personnage qui rponde ce nom de Marianne
?

Dun air songeur, Toms feuilleta la bible quil tenait entre les mains. Cet exemplaire
volumineux contenait lAncien Testament, le Nouveau Testament, les crits apocryphes et
des centaines de pages dannotations et de commentaires. Il consulta lindex et passa en
revue les titres des diffrents textes.
Il se trouve que oui, nit-il par dire. Mais pas dans les textes canoniques. Lhistorien
dsigna lun des titres signals dans lindex. Le nom de Marianne apparat ici dans les Actes
de Philippe, un texte apocryphe sur la vie de laptre Philippe. Il pointa un autre titre. Et
aussi dans des fragments grecs de lvangile selon Marie Madeleine. Sans parler danciens
textes dOrigne ou dHippolyte, qui font rfrence Marianne.
Et qui tait cette Marianne ?
Toms secoua la tte.
Non, cest impossible ! sexclama-t-il. Cette fois, vous divaguez !
Allons, insista Arkan. Dites-le ! Qui est cette Marianne qui apparat dans les
apocryphes et dans les textes dOrigne et dHippolyte ?
Luniversitaire portugais haussa les paules en signe de reddition. Puisquon lui posait
une question directe et pertinente, de quel droit vitait-il dy rpondre, si dlirant que cela
pt lui paratre ?
Marie de Magdala, dit-il, non sans rticence. galement appele Marie Madeleine.
Une lueur de triomphe brilla dans les yeux du prsident.
Curieux, nest-ce pas ?
a ne veut rien dire ! coupa Toms. Les manuscrits apocryphes nont pas t rdigs
par des contemporains de Jsus. La majeure partie de ces textes datent du II e ou du III e
sicle. lexception peut-tre de lvangile selon Thomas, les informations mentionnes
dans les crits apocryphes sont loin dtre fiables.
Cest vrai, reconnut Arkan. Mais il est tout aussi vrai que ces textes puisent dans des
traditions authentiques. Lemploi du nom Marianne pour dsigner Marie Madeleine renvoie
sans doute lune de ces traditions.
Probablement. Et alors ?
En guise de rponse, le regard du prsident se posa sur la Bible que les mains de son
interlocuteur pressaient nerveusement.
Si je ne me trompe, cet exemplaire contient les crits apocryphes ? Pourriez-vous
nous lire lvangile selon Philippe, verset 32 ?
Toms tourna les pages jusqu localiser le passage.
Elles taient trois qui marchaient toujours avec le Seigneur : Marie, sa mre et sa
sur, et Marie Madeleine, quon appelait sa compagne. En e et, sa sur tait une Marie, sa
mre et sa compagne aussi.
Et maintenant le verset 55.
La compagne du Fils est Marie Madeleine. Le Seigneur laimait plus que tous les

disciples et il lembrassait souvent sur la bouche.


Pour nir, prenez lvangile selon Marie Madeleine, demanda Arkan. Lisez le verset
5, 5, qui cite les paroles de Pierre adresses Marie Madeleine.
Lhistorien sauta quelques pages jusquau texte apocryphe indiqu.
Sur, nous savons que le Seigneur ta aime diffremment des autres femmes.
Arkan jubilait.
Curieux, non ?
Toms haussa les paules.
La seule chose que cela prouve, cest quil y avait des ragots qui couraient au sujet de
la relation entre Jsus et Marie Madeleine, rpliqua-t-il. Mais il ny a l rien
dhistoriquement
able. Il est vrai que Marc et Luc dclarent que des femmes
accompagnaient Jsus lors de ses voyages. Parmi elles, certaines semblaient riches et lui
apportaient leur aide, comme ctait le cas de Marie originaire de Magdala, un village de
pcheurs au bord de la mer de Galile, do ce nom de Marie Magdala, ou Marie Madeleine.
Luc dit, verset 8, 3, quelle aidait Jsus avec ses biens. Nulle part, dailleurs, elle nest
quali e de prostitue, rputation quelle na acquise quau IV e sicle par la bouche

mdisante du pape Grgoire. Les quatre vangiles canoniques indiquent que les femmes ont
t les seuls disciples assister la cruci xion et quelles sont restes dles Jsus
jusquau bout, ayant mme constat labsence de son corps dans le tombeau. Cependant,
aucun des textes les plus anciens ne mentionne que Jsus a t mari ou quil avait une
matresse.
Dans la premire ptre aux Corinthiens, Paul dit que les frres de Jsus et les aptres
taient maris, argumenta Arkan. Dautre part, lorsquil recommande le clibat aux dles,
il donne son propre exemple, et non celui de Jsus. Si le Messie avait t clibataire, Paul
aurait sans doute invoqu le cas de ce dernier, qui faisait plus autorit que le sien. Pourquoi
ne la-t-il pas fait ? Peut-tre savait-il que Jsus ntait pas clibataire
Cest de la pure spculation, rtorqua lhistorien. Nulle part il nest crit que Jsus
tait mari.
Pourtant, le caveau de Talpiot contient le tombeau de Marianne, que les Actes de
Philippe, lvangile selon Marie Madeleine et les textes dOrigne et dHippolyte identi ent
comme tant Marie Madeleine.
Toms fit une grimace.
Simple concidence.
Mieux encore, ce tombeau qui portait le nom de Marianne se trouvait juste ct du
tombeau o gurait le nom de Jsus, ls de Joseph , comme on le fait dans un cimetire en
mettant cte cte le mari et la femme.
Encore une concidence.
Arkan sourit, le regard charg dironie.

Cela commence faire beaucoup de concidences, observa-t-il en cherchant la


photographie suivante dans le dossier. Une nouvelle concidence concerne le tombeau
80/501, appartenant Yehuda bar Yehoshua . Pouvez-vous me traduire ce nom, sil vous
plat ?
Toms examina linscription qui figurait sur le clich.

Judas, fils de Jsus .


Curieux, nest-ce pas ?
Aucun des vangiles canoniques ne mentionne que Jsus ait eu un ls, rappela
Toms. Pas un seul.
Les vangiles sont des textes thologiques et missionnaires, comme vous le savez trs
bien, rpliqua le prsident de la fondation. Ils ne disent pas tout. Ils rvlent seulement ce
qui pouvait permettre aux auteurs de convaincre les disciples de Jsus de garder la foi.
Cest vrai, concda lhistorien. Le fait que les vangiles ne fassent aucune rfrence
un ls de Jsus ne signi e nullement quil ny en ait pas eu. Mais cela ne prouve pas non
plus quil y en ait eu un. La vrit, cest que nous nen savons rien.
Tout fait, acquiesa Arkan. En n, le tombeau 80/502 porte le nom de Matya , ou
Matthieu .
Il montra la photographie.
Toms examina linscription qui figurait sur le clich.

Insinuez-vous quil sagisse du tombeau de laptre ?


Je ninsinue rien du tout, souligna le prsident. Ce nom se trouvait dans le caveau de
Talpiot. Existait-il un Matthieu dans la famille de Jsus ? Tout comme au sujet dun ventuel
ls, les vangiles nen disent rien. Je suggre donc de ne pas prendre en compte ces deux
noms, Judas et Matthieu . Que nous reste-t-il ?
Un caveau rempli de noms qui taient trs courants lpoque, constata Toms,
relativisant la valeur de la dcouverte. Si lon exclut Judas et Matthieu , il nous reste quatre
tombeaux, deux au nom de Marie , dont une version hellnise de Marianne , un Joseph et un

Jsus,

ls de Joseph . Seulement voil, la Palestine du I

er

sicle tait peuple de gens

prnomms Jsus, Joseph et Marie.


Cest vrai, admit le prsident. Mais il y a un autre nom prendre en compte.
Lequel ?
Je vous ai dit quon avait dcouvert dix tombeaux Talpiot, mais que lun deux avait
disparu, vous vous souvenez ? Quelques annes aprs on a retrouv un tombeau qui a fait
sensation en raison de son inscription en aramen qui mentionnait : Yaakov bar Yehosef
akhui di Yeshua . Le prsident frona ses sourcils broussailleux. Je vous laisse le soin de
traduire.
Jacob, fils de Joseph, frre de Jsus .
Jacob tait le nom original. Au l du temps, il sest latinis en Europe et sest
transform en Jacques .
Toms fit un effort de mmoire.
Cela me dit quelque chose, avoua-t-il. Mais il me semble que cette dcouverte a t
considre comme une fraude, non ?
Cest e ectivement laccusation qua porte lO ce des antiquits israliennes, mais
elle a t rejete par le tribunal, dit Arkan. Contrairement aux tombeaux de Talpiot, qui
sont dune authenticit incontestable, le tombeau de Jacques ne prsentait aucune origine
archologique certi e. Son propritaire disait que le tombeau avait t dcouvert Silwan,
dans la banlieue de Jrusalem, mais il na fourni aucune preuve. LO ce des antiquits
israliennes a nomm une quipe de quinze experts pour examiner la dcouverte. Ceux-ci
ont conclu que le tombeau tait authentique et quune partie de linscription, celle qui dit
Jacques, ls de Joseph , tait galement authentique, mais que lautre partie, frre de Jsus ,
tait probablement une falsi cation, car la patine ne semblait pas dorigine. Le propritaire
a t arrt pour fraude.
Ah ! Lorigine de ce tombeau nest donc pas fiable...
Pas si vite, reprit le prsident, en laissant entendre que lhistoire ne sarrtait pas l.
Il se trouve que plus tard, au cours du jugement, le propritaire a avou quil avait vol le
tombeau Talpiot. Dailleurs, les analyses ont montr que les rsidus de terra rossa
retrouvs sur le tombeau de Jacques correspondaient ceux qui taient prsents sur les
autres tombeaux de Talpiot et que la texture des patines montrait galement des
ressemblances troublantes. Dautre part, les dimensions du tombeau de Jacques
correspondent sensiblement aux mesures releves par les archologues avant quil
disparaisse, bien que personne ne se souvienne dy avoir vu quelque inscription que ce soit.
Le jugement dura cinq ans. Aprs avoir entendu plus de 130 tmoins, au cours dune
centaine de sances, un expert de luniversit de Tel-Aviv a admis que la patine sur le nom
de Jsus navait pas t falsi e, et le verdict fut prononc. La sentence, lue en octobre
2010, a rhabilit le possesseur du tombeau, reconnaissant quil navait pas tra qu

linscription.
Toms croisa les bras et mit un sifflement apprciateur.
a alors ! stonna-t-il. Ce qui veut dire que le dixime tombeau de Talpiot est
vraiment celui de Jacques, ls de Joseph et frre de Jsus. Le nom Yaakov tait-il frquent
parmi les juifs du I er sicle ?

Pas tellement, indiqua Arkan, avec une lueur dans les yeux. Autour de 1 %. Il referma
le dossier et le rangea dans le tiroir. Nous avons demand lavis dexperts en statistiques et
ils nous ont dit que, contrairement ce que lon pourrait croire de prime abord, la
conjonction de tous ces noms en un seul caveau tait extrmement rare.
Luniversitaire portugais eut lair surpris.
Comment a, rare ? Puisque la plupart sont des noms courants !
La raret rside, dune part, dans la runion de tous ces noms au sein dun mme
caveau et, dautre part, dans le fait quils renvoient tous des personnages centraux du
Nouveau Testament. Je vous rappelle que nous avons ici Jsus , Joseph , Marie , Marianne et
Jacques . Mieux encore, Jsus et Jacques sont tous deux prsents comme ls de Joseph , et
Jacques est galement identifi comme frre de Jsus . Tout cela concide avec les di rentes
sources crites du I er sicle, comme les vangiles, les ptres de Paul et les textes de
Josphe. Dailleurs, il est trs rare quun tombeau prsente un individu comme le frre dun
autre. Il nexiste ce jour quun seul cas similaire. Le fait que ce tombeau mentionne
Jacques comme frre de Jsus nest possible que si ce frre jouissait dune grande notorit.
Cela tant, nous avons demand des statisticiens de calculer le nombre total des
possibilits de nous trouver, concernant le caveau de Talpiot, devant les restes de Jsus et
de sa famille. En prenant pour base lensemble de la population masculine de Jrusalem au
cours du I er sicle et, dautre part, le degr de frquence de chacun de ces noms parmi la
totalit des tombeaux dcouverts, ainsi que leurs liens de parents, les mathmaticiens sont
parvenus un nombre quils ont appel P factor , ou facteur de probabilit. Un sur trente
mille.
Ce taux nimpressionna pas Toms.
Une possibilit sur trente mille quil sagisse de Jsus de Nazareth ? Cela ne me parat
gure encourageant
Arkan pouffa de rire et secoua la tte.
Non, corrigea-t-il, toujours en riant. Une possibilit sur trente mille quil ne sagisse
pas de Jsus de Nazareth. Ou, si vous prfrez, 29 999 probabilits sur 30 000 que ce soit
notre Jsus !
Lhistorien carquilla les yeux.
Quest-ce que vous dites ?
Le tombeau de Talpiot est celui de Jsus.
Le prsident de la fondation parlait avec une absolue conviction. Ne sachant plus quels

arguments opposer cette conclusion, Toms regarda les deux inspecteurs, qui suivaient
toute la conversation en silence, et comprit quaucune aide ne pourrait venir de leur part.
De toute faon, tout avait t dit. Le caveau de Talpiot avait t inspect par
dminents archologues peu dheures aprs sa dcouverte, en 1980. Neuf de ces tombeaux
avaient t remis directement lO ce des antiquits israliennes et nen taient plus sortis
depuis. Cela garantissait lauthenticit du caveau qui, par ailleurs, na jamais t remis en
question.
Lultime question tait de savoir si le caveau portant les noms de Jsus, ls de Joseph ,
de Joseph et de Jacques, ls de Joseph, frre de Jsus , et en n de Marie et de Marianne , tait
ou non celui de Jsus et de sa famille. Les mathmaticiens, en prenant en compte les divers
paramtres, avaient conclu que oui, avec un fort degr de probabilit. Que connaissait-il
aux statistiques ? De quel droit pouvait-il contester cette dmonstration mathmatique ? Et
si Jsus ntait pas physiquement ressuscit, il tait fort possible que son corps ft enterr
dans ces parages. Que sa famille ou ses disciples aient fait construire un caveau avec vue
sur le Temple, l o Dieu ne tarderait pas, selon eux, sinstaller a n dtablir Son
royaume, lui semblait une chose parfaitement possible. Vraisemblable mme. Dans ces
conditions, o tait le doute ?
LADN, dit-il soudain au prsident. Vous ne nous avez toujours pas expliqu cette
histoire dADN.
Que voulez-vous savoir ?
Tout ! sexclama-t-il. commencer par lessentiel, bien sr. O se trouvent ces
chantillons ?
Ici.
Ici, o ? En Isral ?
Arpad Arkan indiqua lespace qui les entourait.
Ici mme, insista-t-il. Dans cette salle.
Les trois visiteurs furent frapps par la rvlation.
Comment a ?
Arkan se tourna vers le grand conglateur protg par un rseau de petites lampes
rouges et composa un code. Les petites lampes steignirent aussitt, dbloquant le dispositif
extrieur de scurit.
Le prsident tourna la poigne du conglateur et louvrit. Un nuage de vapeur glace
sen dgagea, laissant dcouvrir une petite bote en verre qui contenait une prouvette. La
fermeture de la bote tait munie dun clavier miniature dix chiffres.
Nous sommes dans le Saint des saints, rappela Arkan. Ne vous avais-je pas dit que
Dieu se trouvait physiquement dans ce lieu ? Qui est Jsus, dans la thologie chrtienne,
sinon Dieu en chair et en os ? Si Jsus est Dieu, et si nous avons ici conserv lADN de Jsus,
cela signifie que Dieu est physiquement prsent dans cette salle.

Le prsident de la fondation composa le code et, aussitt, la bote de verre souvrit.

LXVII

Le message apparut en n sur lcran du GPS. Le matre lui donnait lordre de passer
lattaque.
Sicarius composa le code quil avait soutir du vigile. La fermeture se dbloqua et la
porte blinde qui donnait accs au Kodesh Hakodashim souvrit en n. Lair glac de la salle
frappa le visage de Sicarius et saisit tout son corps. Il frissonnait.
Apercevant par la porte entrebille dun placard les scaphandres accrochs aux
cintres, il fut tent den mettre un pour a ronter le froid, mais il renona. Il navait pas de
temps perdre. Il lui fallait entrer, localiser la cible et lexcuter. Rien dautre nimportait.
Il avait une mission remplir et il la remplirait jusquau bout.
Il retira la dague de sa ceinture et avana dun pas, la main pose sur la surface glace
de la porte blinde. Avec une prudence de flin, il observa lintrieur de la salle. Il naperut
personne. Tout semblait silencieux et cette partie de la salle tait dserte, ce qui le rassura.
Parfait, murmura-t-il. Cest vraiment un gnie ! Il a pens tout !
La mise en scne du matre lui parut ingnieuse. Sans doute avait-il entran tout le
monde vers un autre coin de la salle, de manire lui laisser le champ libre. Toutes les
conditions taient runies pour lui permettre dexplorer prudemment les lieux et de trouver
la meilleure position pour surprendre sa cible.
Con ant, il
t deux pas en avant et laissa la porte blinde se refermer
automatiquement derrire lui.

LXVIII

Le produit contenu dans lprouvette tait jauntre et semblait liquide. Manipulant le


tube avec respect, Toms le leva vers la lumire dune lampe et linclina lentement. La
substance ne bougeait pas, signe quelle stait solidifie dans le conglateur.
Il y a donc du matriel gntique dans ce tube ? demanda Toms dans un murmure
fascin. Et cest lADN de Jsus ?
Subjugus, tous fixaient les yeux sur lprouvette.
Exact.
Cest incroyable !
Les deux inspecteurs tendirent leurs mains vers lprouvette, mais Arpad Arkan les
devana et la reprit.
Attention ! scria-t-il. LADN est dlicat.
Comment avez-vous fait ? interrogea Toms. Comment tes-vous parvenus extraire
de lADN de ce caveau ?
Le prsident leva pour la premire fois les yeux de lprouvette et sourit ; ctait l une
histoire quil aimait raconter.
Je vous ai dit quon avait dcouvert de la patine dans les tombeaux, vous vous
souvenez ?
Bien sr, acquiesa lhistorien. La patine est un compos chimique auquel les
archologues ont souvent a aire. On lappelle vert-de-gris et elle protge les mtaux de la
corrosion. Et alors ?
La patine crot par couches successives et agit e ectivement comme une coquille
protectrice. Et lorsquelle devient su samment paisse, elle peut mme conserver des traces
dos et de sang sch.
Cest l que vous avez trouv lADN ?
Le regard dArkan tincelait.
Exactement ! sexclama-t-il. Les premiers chercheurs ont dtect des vestiges de tissu
de suaire dans les patines accumules au fond des tombeaux portant les noms Yehoshua bar
Yehosef et Mariamn-u eta Mara . Le suaire prsentait des traces de uides corporels internes
et des dbris dos, pas plus gros quun ongle. Ce matriel a t envoy un laboratoire au
Canada spcialis dans lADN ancien, sans en rvler lorigine pour ne pas in uer sur les
rsultats. Les techniciens du laboratoire ont analys les vestiges et les ont jugs trop petits
et trs desschs. Ils ont examin les chantillons dans une chambre froide semblable

celle-ci, o lon ne peut travailler quavec un scaphandre, et ils ont conclu que lADN tait
trs endommag. Comme ils ne pouvaient extraire du matriel gntique du noyau des
cellules, les experts se sont concentrs sur lADN mitochondrial, qui est transmis par la mre
aux enfants. Le laboratoire canadien est parvenu avec succs extraire ce type dADN, bien
que celui-ci soit trs fragment. En comparant divers critres, les techniciens ont relev des
di rences signi catives entre les deux chantillons concernant les squences A-T et G-C, ou
adnine-thymine et guanine-cytosine, signe certain de polymorphisme.
Quest-ce que a veut dire ? questionna Toms, agac.
Variation gntique, clarifia Arkan. Les paires A-T et G-C taient diffrentes.
Et alors ?
Les deux individus soumis lanalyse gntique ne partageaient pas la mme mre.
Autrement dit, ils navaient pas de lien de sang, du moins du ct maternel. Or, comme ils
occupaient le mme caveau et que leurs tombeaux taient cte cte, ils devaient tre mari
et femme.
Le front du Portugais se plissa en signe dincrdulit.
Comment a ? stonna-t-il. LADN mitochondrial prouve quils taient mari et femme
?
Non, lanalyse gntique prouve seulement quils navaient pas la mme origine
maternelle, prcisa le prsident. Quils fussent mari et femme nest quune simple dduction,
reposant sur la disposition des tombeaux dans le caveau de Talpiot.
Je vois Quoi dautre encore ?
On a dtermin que lADN mitochondrial de Jsus correspondait celui des
populations du Moyen-Orient.
Les trois visiteurs suivaient lexplication dun air bahi, leur regard se xant tour tour
sur le tube essai et sur Arkan.
Mon Dieu ! sexclama Valentina, brisant un long silence. Michel Ange et tous les
autres se sont plants. Jsus ntait pas blond aux yeux bleus !
Loin de l, en effet.
Et a-t-on vraiment effectu ces analyses de lADN ?
Le prsident de la fondation se mit rire.
Vous pensez que jinvente ? demanda-t-il. Elles ont t e ectues en 2005 au
laboratoire de Palo-ADN de luniversit de Lakehead, en Ontario.
Les yeux de Toms restaient rivs sur lprouvette.
Cest de l que vient cet chantillon ?
Arkan inspira profondment, exhalant un lger nuage de vapeur qui embua un moment
la visire de son scaphandre.
Aprs les premires analyses faites au Canada, lO ce des antiquits israliennes
conserva les tombeaux enferms dans son entrept Bet Shemesh, expliqua-t-il. Tandis que

moi, ce moment-l, je moccupais de projets concernant la paix au Moyen-Orient. La


devise de ma fondation, comme vous le savez, est un pome de Goethe sur la paix.
Seulement, les choses dans ce domaine ne se passaient pas bien. Le processus de paix
isralo-palestinien tait sans cesse entrav pour diverses raisons et la guerre continuait de
svir sur la plante, avec les fondamentalistes islamiques qui semaient partout la terreur et
les Amricains qui ripostaient laveuglette. Jai alors compris que seul un vnement ou
une action de grande envergure pourrait permettre de dbloquer cette e royable situation.
Mais quoi ? Rien ne semblait donner de rsultat et lesprance svanouissait. Jusqu ce
quun jour, devant ma tlvision, je vois un documentaire sur les tombeaux de Talpiot.
Cest alors que lide vous est venue ?
Pas tout de suite. Ces dcouvertes mavaient intrigu, naturellement, et le matin
suivant, la n dune runion avec mes collaborateurs la fondation, nous avons voqu le
sujet. Cest alors que lun deux, un chrtien, a fait une observation qui a dclench un
dclic. Et pourquoi pas ? ai-je pens. Et cest ainsi que mest venue lide.
Quelle ide ?
Je vais y venir. Dabord, nous nous sommes demand ce que nous pourrions faire
avec ces tombeaux. Daprs ce que javais vu dans le documentaire, la mthode de
prlvement des chantillons pour en extraire lADN laissait beaucoup dsirer. Nous, nous
avions dj ici, Nazareth, ce Centre de recherche molculaire avance. ce moment-l, le
seul btiment existant tait lden, o nous menions dj des recherches dans le domaine
transgnique. Nous voulions dvelopper du mas, du bl et dautres plantes gntiquement
modi es qui pourraient pousser sans avoir besoin de beaucoup deau. Jai toujours pens
que la violence dans notre monde tait en partie lie la pauvret et la faim, si bien que
la production de ces crales transgniques pouvait constituer une contribution importante
de ma fondation la paix dans le monde.
Arnie Grossman trpigna.
Excusez-moi, mais en quoi cette entreprise caritative concerne-t-elle la dcouverte de
Talpiot ?
En tout ! dclara Arkan. la tte du dpartement de biotechnologie du centre, nous
avions dj le professeur Peter Hammans, que vous avez rencontr tout lheure. Je lui ai
demand si le nouveau projet de la fondation tait viable. Il ma numr les di cults,
mais il ma aussi donn des pistes pour trouver des solutions. Grce mes relations avec le
gouvernement isralien, jai obtenu lautorisation de visiter lentrept de lO ce des
antiquits israliennes Bet Shemesh. Jai pris contact avec le professeur Alexander
Schwarz, de luniversit dAmsterdam, qui ma t indiqu comme lun des meilleurs experts
en archologie biblique, et il sest joint moi et au professeur Hammans pour aller visiter
lentrept. En arrivant l-bas, nous sommes rests bouche be. Ctait un gigantesque dpt,
rempli dtagres charges de plus de mille tombeaux, tous numrots, dats et empils du

sol au plafond. Impressionnant !


Toms brlait de curiosit.
Vous avez trouv les tombeaux de Talpiot ?
Nous les avons dcouverts dans un coin recul de lentrept, rangs sur trois tagres.
Les conditions de prservation ntaient pas, hlas, idales, mais le professeur Hammans
sest aperu quil restait des fragments dos conservs sous des couches de patine. Ce fut une
excellente nouvelle, car cela signi ait que ces chantillons taient protgs. LADN, qui
devient instable au contact de lair, navait pas t contamin. Nous avons pris le tombeau
80/503 et lavons transport ici, Nazareth, en promettant de le rapporter dans un dlai
dune semaine.
Le 80/503 est le tombeau mentionnant Jsus, fils de Joseph
Exact. Nous lavons plac dans un laboratoire strilis de lden et nous avons
commenc extraire les fragments protgs par la patine. Ils taient trs secs et, tout
comme cela avait t le cas dans le laboratoire canadien, lextraction de lADN du noyau des
cellules sest rvle trs di cile. Nous avons pass des mois autour du problme, jusqu ce
quune chance incroyable nous sourit. Un dbris dos pris dans une couche particulirement
dense de patine renfermait deux cellules intactes. Ctait un vritable miracle. Avec
beaucoup de prcautions, nous sommes parvenus extirper lADN des noyaux de ces
cellules. Il tait fragment et prsentait quelques lacunes, notre grande dception.
Il tait donc impossible de reconstituer lADN complet.
Ctait e ectivement le problme. Mais il se trouve que le professeur Hammans a
compar les marqueurs prsents dans les deux noyaux et il a constat que les ruptures et les
lacunes se trouvaient en des points di rents. Ce qui manquait dans un noyau, lautre
lavait. Tout espoir ntait pas perdu. Le professeur Hammans ma alors dit quil nous
faudrait une technique de pointe pour, aprs avoir combin les deux noyaux, reconstituer
tout lADN contenu lintrieur. Ce serait long et di cile, mais pas impossible. Jai runi le
conseil des sages de la fondation et je leur ai expos le projet. Ils lont approuv et nous
avons dcid dutiliser tous les moyens notre disposition pour largir la recherche au
domaine animal. Nous avons fait construire lArche en un temps record et nous lavons
pourvue de lquipement le plus perfectionn qui existait, avec des laboratoires
ultramodernes. Nous avons commenc par faire du clonage danimaux simples, comme les
salamandres et les lzards. Puis nous sommes passs aux mammifres et ensuite aux
primates, tape laquelle nous nous consacrons en ce moment.
Valentina frona le sourcil.
Pourquoi ces recherches ?
Comme je vous lai dj expliqu, nous souhaitons cloner des tres humains, dit-il.
Cest ltape suivante. Et nous avons engag le professeur Vartolomeev pour nous aider
rsoudre certaines difficults techniques.

LItalienne balaya dun geste tout lquipement autour delle.


Dans ce cas, le but de ce complexe est de cloner des hommes
Le prsident de la fondation secoua la tte.
Non. Ce sera ltape suivante.
Mais alors que cherchez-vous faire ? Quel est votre objectif final ?
La question laissa Arpad Arkan momentanment sans voix. Derrire sa visire, ses
petits yeux noirs scrutaient chaque interlocuteur ; comment allaient-ils ragir sa
rvlation ? Le prsident leva en n lprouvette quil tenait dans la main, en la brandissant
comme un trophe, et brisa le court silence.
Nous allons cloner Jsus.

LXIX

Un bourdonnement. Tout ce quon entendait lintrieur du Kodesh Hakodashim , ctait


le ron ement ininterrompu des chambres froides et de lair conditionn qui fonctionnait
plein rgime. Sicarius se dplaait avec mille prcautions, sans parvenir localiser sa cible.
Maldiction, marmonna-t-il. O sont-ils ?
Le bruit lagaait, mais il ne pouvait rien y faire. Se orant de matriser son irritation,
Sicarius savana lentement dans la salle, le corps pench en avant, le regard balayant
lespace, prt attaquer.
Il faisait terriblement froid, le thermomtre indiquait 1 C. Sans doute avait-il eu tort de
ne pas mettre une combinaison. Maintenant, ctait trop tard. Seule sa mission comptait.
Il entendit des voix au loin et poussa un soupir de soulagement. Il avait en n repr la
position de sa cible. Il ne lui restait plus qu choisir calmement le lieu de lembuscade et le
moment le plus propice pour attaquer.
Il sengagea dans un couloir pas lents, en jetant des regards circulaires. Plus il
avanait, plus le bruit des voix augmentait. En n, il aperut la premire silhouette. Il
simmobilisa, t prudemment un pas sur le ct et sadossa une armoire pleine
dprouvettes, plonge dans la pnombre. Il lobserva attentivement ; le scaphandre blanc
rendait lidenti cation di cile. Mais, dans le feu de la conversation, lindividu se tourna et
Sicarius parvint lidenti er. Ctait le matre. Rconfort, le tueur savana de quelques
pas et trouva une position qui offrait une meilleure visibilit.
Il aperut une autre silhouette et comprit quil sagissait de lhistorien portugais. Puis il
reconnut les deux dernires. Les cibles taient toutes identi es. Elles dialoguaient
environ six mtres devant lui, prs dune table et dun norme conglateur ouvert. Elles
semblaient parler de lprouvette que lune delles tenait entre les doigts. Sicarius se mit en
position.

LXX

La rvlation navait pas vraiment surpris Toms. Lhistorien avait dj assembl les
pices du puzzle depuis que le professeur Hammans avait dcrit les expriences e ectues
au centre de recherche, et il avait discern les contours du vritable projet auquel se
consacrait le complexe scienti que. Il fut malgr tout frapp par la formulation prcise de
cette ide extraordinaire.
Cloner Jsus ? sexclama-t-il. Cest de la folie !
Prs de lui, les deux inspecteurs ne tenaient pas en place, mais Arpad Arkan gardait
son sourire innocent, comme sil jouissait du trouble quil venait de causer.
Je ne vois pas pourquoi.
Lhistorien se tourna vers Valentina et Grossman, en qute de soutien.
Cest une chose comment dire dlirante ! Il a cha un air perplexe. Jsus clon ?
O diable voulez-vous en venir ?
Une srnit bate clairait le visage du prsident.
Je vous ai dit quaprs avoir vu le documentaire sur les tombeaux de Talpiot, javais
prsid une runion la fondation, vous vous souvenez ? lpoque, nous tions tous trs
dcourags par le climat orageux qui rgnait sur les relations internationales. Le processus
de paix isralo-palestinien stagnait, Al-Qada multipliait les attentats, lIrak tait en guerre,
lAfghanistan galement Cest dans ce contexte dpressif que lun de mes collaborateurs a
fait la remarque qui a t llment dclencheur.
Vous en avez dj parl, observa Toms, mais sans nous rvler la remarque en
question.
Je men souviens comme si ctait hier. Lhomme nous a a rm quau train o
allaient les choses, seul Jsus pourrait rtablir la paix dans le monde. Il plaisantait,
naturellement, mais
Arkan laissa sa phrase en suspens.
Cest alors que lide vous est venue.
Oui, ce moment prcis ! Jai aussitt pens la dcouverte de Talpiot et lADN
quon avait retrouv dans le tombeau de Jsus. Les pices se sont rassembles dans ma tte !
Serait-ce possible de rcuprer lADN complet de Jsus ? Et si lon parvenait le cloner ? Et
si Jsus revenait sur terre ? Quel changement cela apporterait-il ? Lhumanit se
montrerait-elle indi rente au retour de lhomme dont la pense avait chang la face du
monde ? Jsus pourrait-il rpandre la paix sur les hommes ? Ctait une ide comment

dire ? Unique. Explosive. Grandiose. Il sagissait dune rsurrection dautant plus


extraordinaire et inspiratrice quelle renfermait en elle la possibilit de modi er le cours de
lHistoire. Puisque Jsus avait chang notre vision du monde en lespace de seulement
trente-trois ans dexistence, tait-ce possible quil le fasse une nouvelle fois ? Pourquoi ne
pas essayer ? Quavions-nous perdre ?
Le raisonnement dArkan devenait transparent, ainsi que toute lactivit de sa
fondation.
Je comprends murmura Toms. Cest alors que vous avez convaincu votre conseil
des sages de raliser ce projet.
Dabord, jai consult le professeur Hammans en secret, pour dterminer la abilit
technique de lide. Puis, nous nous sommes adresss au professeur Schwarz, recrut
galement en toute con dentialit. Ce nest quaprs avoir rapport de Bet Shemesh le
tombeau 80/503 dans notre laboratoire pour lanalyser, et isol deux noyaux contenant les
chromosomes de Jsus, que jai runi notre conseil des sages a n de leur exposer mon ide.
Comme vous pouvez limaginer, leur premire raction a t la stupfaction, mais ils ont
fini par mapprouver sans rserve. Ainsi est n le projet Yehoshua .
Mais pourquoi lavoir tenu secret ? senquit lhistorien portugais. Pourquoi navezvous pas partag cette dcouverte avec le reste du monde ?
Pour attirer lattention de tous les fanatiques qui existent ? Pour nous exposer des
actes de sabotages de la part dextrmistes de tous poils ? Comment auraient ragi les
intgristes islamiques, les juifs orthodoxes, les chrtiens radicaux ou je ne sais qui encore ?
Arkan secoua vigoureusement la tte. Non ! Pour que le projet ait des chances daboutir, il
nous fallait le garder secret. Ctait essentiel. Et cest ce que nous avons fait. Tout le travail
sest droul dans la plus stricte con dentialit, ce qui nous a procur la tranquillit
ncessaire pour progresser.
Vous avez engag le professeur Schwarz en tant quexpert en archologie biblique et
le professeur Vartolomeev pour ses recherches dans le domaine gntique, dit Toms. Et le
professeur Escalona ? Elle tait palographe. Pourquoi aviez-vous besoin delle ?
Vous devez comprendre que le projet Yehoshua tait terriblement complexe et quil
nous a fallu laborder sous diffrents angles, expliqua le prsident. La dimension scientifique
tait certes importante. Cest pourquoi nous avons construit lArche, o nous avons
commenc travailler sur le clonage animal. Mais le professeur Schwarz a attir mon
attention sur un fait incontournable. Imaginons que nous parvenions rsoudre le
problme des tlomres courts, responsables du vieillissement prmatur des animaux
clons, et la question des protines colles aux chromosomes, qui empche le clonage des
primates. Imaginons que nous ayons russi cloner des tres humains sains. Imaginons,
une fois franchies toutes ces tapes, que nous soyons en mesure de cloner Jsus. Arkan t
une courte pause, laissant les trois visiteurs simprgner de ce scnario. Et si Jsus ntait

nullement un Dieu ? Et si son message ntait pas en ralit celui que nous pensions ? Le
prsident regarda intensment Toms, Valentina et en n Grossman. Qui tait rellement
Jsus ?
Lhistorien acquiesa.
Vous aviez besoin du professeur Escalona pour rpondre cette question.
Son nom ma t suggr par le professeur Schwarz, qui la tenait en haute estime.
Luniversit hbraque de Jrusalem organisait ce moment-l une confrence sur les
manuscrits de la mer Morte et jai convaincu les organisateurs de linviter. Le professeur
Schwarz a dlibrment programm pour la mme date une visite lO ce des antiquits
israliennes destine lexamen dautres tombeaux, prtendument pour un article
command par la Biblical Archaeology Review , et nous nous sommes arrangs pour que
lInstitut de science Weizmann invite le professeur Vartolomeev un dbat au mme
moment. Pro tant de la prsence simultane des trois professeurs en Isral, je leur ai
demand de passer la fondation Arkan et nous avons eu une longue conversation. Les
professeurs Schwarz et Vartolomeev taient bien sr dj au courant, mais pour le
professeur Escalona ce fut une grande dcouverte. Nous lui avons dvoil quelques aspects
de notre projet et elle a accept de se joindre nous, en toute con dentialit. Mais, lorsque
nous avons abord la question de lidentit de Jsus, elle a ri avant de dire quelque chose
qui enfin, quelque chose que je noublierai pas de sitt.
Quoi donc ?
Le professeur Escalona ma expliqu que le groupe qui au dpart suivait Jsus, les
nazarens, ntait que lune des nombreuses sectes du judasme. Ce qui semble lavoir
distingu des autres sectes juives, cest que lun de ses chefs de le, Paul, ait dcid
dtendre le message aux paens. Contrairement la plupart des juifs, les paens
admettaient que Jsus ft le machia des critures ; ils taient prts adhrer au
mouvement, condition de ne pas avoir suivre un ensemble de rgles judaques, comme
ne pas travailler le samedi, ne pas consommer de nourriture considre comme impure, et
surtout tre circoncis. Le professeur Escalona a soulign que ces pratiques taient observes
et prconises par Jsus lui-mme. Mais il tait mort et les nazarens ne parvenaient pas
convaincre les autres juifs que leur matre cruci par les Romains tait le machia . Que
faire ? Paul sest rendu Jrusalem vers lan 50 et a convaincu Pierre et Jacques, le frre de
Jsus, de se montrer plus souples. Aprs avoir beaucoup discut du problme, ils sont
convenus que les paens qui adhreraient au mouvement pourraient tre exempts des
obligations concernant le samedi, la nourriture impure et la circoncision. Ces obstacles
levs, le message des nazarens sest rpandu dans tout lEmpire romain. Le succs a t tel
quen quelques dcennies il y a eu davantage de conversions chez les paens que chez les
juifs. Les nazarens juifs se sont ainsi retrouvs minoritaires et, surtout aprs la destruction
du Temple, en lan 70, ils ont perdu leur pouvoir et nont plus constitu quune simple secte

lintrieur du mouvement chrtien.


Il sagissait des bionites, dit Toms, qui connaissait bien cette histoire. Leur nom
vient du mot hbreu ebionim , qui signifie pauvres .
Exactement. Ils a rmaient que Jsus tait un homme de chair et dos, n dune
relation sexuelle conventionnelle, que Dieu avait choisi pour sa pit et sa connaissance de
la Loi. Outre Jsus, les bionites rvraient son frre, Jacques, et considraient que Paul
ntait quun apostat qui avait trahi les vrais enseignements. Pour nir, les bionites ont
connu un sort malheureux. Bien quhritiers des fondateurs du mouvement et manifestement
porteurs du vritable message de Jsus, ils ont t marginaliss et dclars hrtiques, avant
de disparatre des annales de lhistoire !
Oui, mais quest-ce que le professeur Escalona vous a dit de particulier ? Quelle est
cette observation qui vous a tant marqu ?
Arkan sourit.
Elle ma dit que si le Christ revenait aujourdhui sur terre, lglise le dclarerait
hrtique !
a va pas ! protesta aussitt Valentina. Comment pouvez-vous a rmer une chose
pareille ? Jsus, hrtique ? Pour lamour de Dieu !
Je ne fais que citer les propos du professeur Escalona, rappela le prsident. Si le
Christ revenait aujourdhui sur la terre, lglise le dclarerait hrtique. Ce sont l ses
propres paroles. En outre, disait-elle, si quelquun comme Jsus rapparaissait sur terre, il
serait interview, photographi et lm par les mdias, et ne resterait pas en vie plus dun
mois. Il en viendrait fatalement se dgoter lui-mme, utilis jusqu linsupportable. Il
serait tu par son propre succs, moralement et physiquement. Quoi quil en soit, lglise le
dclarerait hrtique, car, selon le professeur Escalona, le message chrtien actuel est trs
di rent du message original de Jsus. Le ton apocalyptique sest perdu et le contexte
judaque galement. Ce qui, daprs elle, ntait pas ncessairement un mal. En e et, Jsus
tait avant tout un juif ultra-orthodoxe qui nacceptait mme pas le divorce, il disait quune
femme divorce qui se remariait commettait ladultre. Or, la loi judaque prvoit la
lapidation des adultres, punition que Jsus na jamais rprouve. Naturellement, je lui ai
aussitt rappel lpisode de la femme adultre, o Jsus dit : Que celui dentre vous qui
na jamais pch lui jette la premire pierre.
Et elle vous a rtorqu que ctait une fraude, rappela Toms. Il napparat pas dans
les textes les plus anciens du Nouveau Testament. Cest un ajout postrieur.
Exactement. Autrement dit, le message de Jsus tait strictement judaque, pour le
meilleur comme pour le pire. Bien entendu, la lapidation qui punissait ladultre fut
considre par les paens comme quelque chose de particulirement barbare. Comment
Jsus navait-il pas pu la condamner ? Do linvention par un scribe de cet pisode de la
femme adultre, o Jsus rprouve la lapidation. Le professeur Escalona ma galement

rvl que le message universaliste ne venait pas de Jsus, un Juif qui sadressait
exclusivement aux Juifs, mais de lglise. Et mme lamour, qui est aujourdhui au centre de
lenseignement chrtien, ne fait lobjet que dune seule allusion dans le premier vangile.
En dautres termes, le christianisme sest fait plus doux que ne ltait la religion prche par
Jsus, ce que le professeur Escalona jugeait positif. Arkan soupira. En somme, un srieux
problme sopposait notre projet, vous imaginez ?
Lhistorien sesclaffa.
Jimagine trs bien, observa-t-il. Un Jsus clon se rvlant un radical orthodoxe !
Le ton goguenard offusqua Arkan.
a vous fait rire ? demanda-t-il. Mais le problme tait vraiment srieux ! Nous
voulions cloner Jsus pour apporter la paix dans le monde. Lintention tait aussi bonne
que possible. Et voil quune historienne nous disait que le rsultat risquait de se retourner
contre nous. Lhomme que nous souhaitions cloner ne raisonnait pas du tout comme nous le
pensions ! Jsus tait un prophte apocalyptique qui croyait fermement que le monde tait
proche de sa fin ! Jsus avait une vision ultra-orthodoxe du judasme, allant jusqu affirmer
quil ntait pas venu pour rvoquer les critures, mais pour les appliquer avec plus de
rigueur encore que les pharisiens eux-mmes ! Jsus allait jusqu exclure les paens
Je vois dici votre tte ! dit Toms. Comment avez-vous ragi toutes les rvlations
de Patricia ?
a nous a abasourdis, videmment. Imaginez notre stupfaction ! Personne nen
croyait ses oreilles ! Et maintenant ? Quallions-nous faire ? Comment rsoudre ce problme
? Cest alors que le professeur Schwarz a attir notre attention sur le fait que Jsus tait un
produit de la culture judaque imprgn du milieu o il tait n et avait grandi. Si lhomme
que nous voulions cloner tait lev dans un contexte di rent, cela modlerait autrement
sa personnalit. Tout compte fait, notre identit est constitue par nos gnes, mais
galement par notre vcu.
Cest vrai.
Donc, le projet Yehoshua restait viable. Il nous faudrait tre vigilant quant notre
manire dlever le clone. Nous devions tablir une stratgie ducative qui pourrait
saccorder avec sa personnalit. Mais quelle tait au juste la personnalit de Jsus ?
Pouvions-nous la dterminer au pralable avec un minimum de rigueur ? Le professeur
Escalona, qui tait lun des palographes les plus quali s au monde, nous a dit que ctait
peut-tre possible. Selon elle, le Nouveau Testament o rait des informations signi catives
et crdibles sur le Jsus historique, condition de soumettre les textes un regard critique
implacable. Ce qui nous restait faire, ctait consulter les manuscrits les plus anciens pour
en extraire les informations les plus proches des vnements, a n dobtenir un portrait
dle de Jsus. Le prsident se tut un moment pour regarder ses trois interlocuteurs. Vous
me suivez ?

Toms hocha la tte.


Vous avez dcid de passer au peigne n tous les manuscrits pour en tirer les donnes
les plus objectives, conclut-il. Et cest prcisment ce travail que ectuaient Patricia la
Bibliothque vaticane et le professeur Schwarz la Chester Beatty Library.
Arpad Arkan inspira profondment, comme si le fait dnoncer lobjet de cette mission
le soulageait dun lourd fardeau.
Absolument ! sexclama-t-il. Mais ensuite les choses ont trs mal tourn. Le professeur
Escalona a t assassine Rome et le professeur Schwarz Dublin. Lorsque jai appris la
nouvelle, le matin mme, jai d vieillir de dix ans. Et quand, le jour suivant, jai reu
linformation concernant la mort du professeur Vartolomeev Plovdiv, ce fut comme si le
ciel me tombait sur la tte ! Que se passait-il ? Voil quon gorgeait les membres de
lquipe du projet Yehoshua ? Mais qui ? Et pourquoi ? Ce fut la panique la fondation.
Notre projet subissait une violente attaque et nous navions aucun moyen de savoir qui la
conduisait et pour quelles raisons. De toute vidence, des informations concernant nos
activits avaient transpir lextrieur. Jamais nous naurions imagin que les choses en
viendraient l. Nous tions au bord de labme
Lhistorien linterrompit.
Pourquoi ne pas avoir tout racont la police ?
Jai runi le conseil des sages de la fondation et nous avons considr cette
hypothse, admit le prsident. Nous avons ni par la rejeter car nous avons jug que cela
bloquerait d nitivement le projet. La fondation Arkan est une organisation tourne vers la
paix dont le projet Yehoshua est la pierre angulaire. En ramenant Jsus sur la terre, nous
rendrions le meilleur et le plus inapprciable des services lhumanit. Si nous avions
communiqu ces informations la police, le projet aurait cess dtre secret et la mission
aurait t irrversiblement compromise. Tel tait notre dilemme. Fallait-il cooprer avec la
police et jeter notre projet leau ou bien garder le silence pour sauver ce projet crucial ?
Quel tait notre devoir prioritaire ?
Je comprends la difficult, observa Toms. Le choix tait en effet dlicat
Trs dlicat ! souligna Arkan. Aprs une longue discussion, nous avons conclu que la
paix passait avant tout le reste et cest la raison pour laquelle nous avons dcid de garder
le secret. Le prsident dsigna le Portugais et lItalienne. Voil pourquoi, lorsque vous tes
venus la fondation il y a quelques jours, javais dcid de ne rien vous dvoiler ce sujet.
Mais cette situation mettait mes nerfs rude preuve et bref, je crains de mtre un peu
emport contre vous. Jespre que vous mexcusez prsent.
Lhistorien changea un sourire complice avec Valentina.
Aucun problme, rassurez-vous.
Le regard dArkan se tourna vers lprouvette quil tenait entre les doigts.
Bien sr, il reste maintenant une autre question qui

Les paroles du prsident furent interrompues par un cri trange, charg dun mlange
de sauvagerie et de dmence. Les quatre personnes se retournrent et virent surgir un
homme vtu de noir, tenant un objet scintillant. La mort dans le regard.

LXXI

La lame traversa lespace avec la prcision dune balle et se planta dans le bras
dArkan. Le prsident de la fondation lcha immdiatement lprouvette et poussa un cri de
douleur effroyable.
Aussitt, Sicarius sabattit de tout son poids sur sa victime. Dsquilibr, Arkan
scroula sur le conglateur ouvert. Sa tte heurta la glace, et il perdit connaissance.
Lprouvette tomba et roula sur le sol. Voyant lobjet schapper, lagresseur hsita une
fraction de seconde. Ce fut su sant pour que Toms ragt. Il reconnut les gestes de
lattaquant ; ctait nen pas douter lhomme qui avait failli lgorger. Toms savait que
celui-ci tait capable de les tuer tous en moins de deux minutes. Lunique solution tait de
tirer parti du dsquilibre momentan de linconnu. Sans perdre un instant, lhistorien lui
flanqua un violent coup de pied dans le visage.
La tte de Sicarius partit en arrire et son corps fut propuls terre. Le coup et t
su sant pour mettre nimporte qui hors de combat, mais pas lui. Il se releva dun bond et
palpa son visage endolori. Son nez tait tordu, sans doute cass, et du sang ruisselait
abondamment de sa narine gauche. Il toucha la blessure, sentit une douleur lancinante. Il
regarda aussitt celui qui venait de le frapper.
Tu vas me le payer cher !
Toms prit alors conscience quil avait perdu presque tout son avantage. Il avait frapp
lattaquant avec le maximum de force, mais sans le mettre hors de combat. Certes, le coup
lavait secou, mais il tait dj debout et, malgr sa blessure au visage, il ne faisait aucun
doute que sa force tait in niment suprieure celle de nimporte quelle personne dans
cette salle.
Mais le Portugais disposait peut-tre encore dun petit atout, lprouvette qui avait
roul sur le sol. quel point lADN de Jsus tait-il prcieux pour lagresseur ? Dans un
mouvement rapide, Toms se baissa et ramassa lobjet congel. En se relevant, il vit
lassaillant faire un pas vers lui, le visage blafard.
Ramasser cette prouvette ntait peut-tre pas une aussi bonne ide quil lavait cru.
Lhomme semblait convoiter son contenu plus que tout autre chose ; ntait-ce pas Arkan
qui, la tenant dans la main, avait t attaqu en premier ?
Lhistorien sentit lindcision qui geait les deux inspecteurs, mais il savait quil ny
avait plus de temps perdre. Grossman et Valentina navaient jamais vu lagresseur en
action et ne pouvaient donc pas mesurer la menace quil reprsentait. Toms, lui, avait dj

prouv la force de cet homme dans sa chair et se faisait une ide trs prcise du danger qui
les menaait tous.
Donnez-moi lprouvette ! ordonna lItalienne, en lui tendant la main. Vite !
Ctait hors de question, se dit le Portugais. LItalienne naurait aucune chance si
lassaillant se jetait sur elle. Cherchant viter le combat, Toms se retourna et se mit
courir, lprouvette bien serre dans la main gauche. Il perut lagitation derrire lui et
entendit une respiration haletante. Linconnu tait ses trousses.
Stop !
Le cri guttural de lhomme ne t que rayer davantage Toms. Lhistorien sengagea
dans un couloir form par des quipements et des conglateurs. Il tait di cile de courir
avec le corps engonc dans un scaphandre. Mais ladrnaline laida. Arriv au bout de la
premire alle, il prit brusquement gauche puis droite, avant de sengager dans un
couloir parallle.
Il se ora de localiser son poursuivant travers la vision rduite que lui imposait sa
visire, mais il ne laperut pas. Il sentit quil devait saisir lopportunit.
Dans un mouvement rapide, il sarrta prs dune tagre remplie dinstruments de
laboratoire et glissa lprouvette dans un petit support mtallique o pendaient dautres
tubes du mme genre. Pouvait-il exister meilleur endroit pour cacher lchantillon congel
quil avait eu la mauvaise ide de ramasser ?
Sans perdre plus de temps, il reprit sa course. Il ralisa alors quil avait besoin dun
plan. Courir ntait pas su sant ; tt ou tard, lagresseur le rattraperait. Que faire ? Lidal
tait de sortir de l, videmment. Mais comment ? La salle tait bloque par la porte
blinde.
Seul Arpad Arkan connaissait le code secret qui dverrouillait la porte, mais Toms
tait convaincu de lavoir devin. Il lui fallait donc avoir su samment de temps pour entrer
la combinaison. Ensuite, il senfuirait, laissant la porte ouverte, permettant ainsi
lassaillant de le suivre. Ctait l le meilleur moyen pour protger Valentina.
En arrivant au fond du couloir, il vira droite. prsent, il avait un plan ; il ne lui
restait plus qu le mettre excution. Ce serait difficile, mais pas impossible.
Il remarqua alors quil avait perdu la trace de son poursuivant et demeura incertain.
Comment expliquer la soudaine disparition de lagresseur ? Une silhouette se matrialisa
brusquement devant lui, lui barrant le chemin.
Je commenais te manquer ?
La voix rauque, presque rugueuse tait bien celle de la chambre dhtel. Cette fois les
paroles ntaient pas murmures, mais profres avec larrogance hautaine dun chasseur.
Toms voulut rebrousser chemin, mais il drapa et stala sur le carreau glac. Il vit
linconnu se jeter sur lui et comprit quil tait perdu.

LXXII

Sicarius lui envoya un puissant coup de poing dans labdomen qui, bien quamorti par
le scaphandre, atteignit Toms et le laissa sur le carreau, le souffle coup.
Celui-l, ctait pour tout lheure.
Lhistorien sentit sa visire souvrir. Une bou e dair glac frappa son visage, suivie
dun coup brutal qui projeta sa tte contre le pied dune armoire remplie de bidons en
plastique.
Il comprit quil avait reu un coup de pied dans la gure. Il se recroquevilla et couvrit
sa tte de ses bras, prt parer de nouveaux coups de pied. Mais, au lieu de a, Sicarius lui
releva brutalement la tte.
Jespre que tas apprci, dit-il en souriant froidement. Lvitique, 24, 20 : Fracture
pour fracture, il pour il, dent pour dent. O est lprouvette ?
Toms balbutia.
Je ne sais pas
Lagresseur le frappa nouveau, exactement au mme endroit.
Parle !
Le Portugais poussa un long cri de douleur.
Lprouvette ? redemanda Sicarius, prt labattre. O est-elle ?
Toms indiqua dun lger mouvement de la tte le couloir do il tait venu.
L-bas derrire, murmura-t-il haletant. Je lai cache l-bas.
Lagresseur regarda fixement le fond du couloir.
Debout ! Montre-moi o tu las cache, gronda-t-il en attrapant sa victime et en
lobligeant se relever.
Lhistorien tituba mais parvint se tenir debout et, dun pas mal assur, se mit
marcher. Il voulut regarder le chemin devant lui, mais il saperut que seul son il droit
fonctionnait normalement.
Plus vite ! ordonna Sicarius, en le bousculant. O est lprouvette ?
Toms avait besoin dun nouveau plan, et vite. Mais que pouvait-il faire ? Par quel
moyen retourner la situation ? Si au moins il avait eu une arme !
Tandis quil considrait chaque option, ils arrivrent lendroit o lhistorien avait
cach lchantillon congel. Il tait l, sur une tagre.
Cest ici, annona-t-il voix basse, en signe de reddition. Il dsigna le support
mtallique avec ses prouvettes et soupira, manifestement vaincu. Cest lune delles.

Le regard de Sicarius se tourna vers la range dprouvettes.


Laquelle ?
Feignant de dsigner lchantillon, Toms anqua un crochet du droit dans le nez dj
cass de Sicarius. Sous le gant de la combinaison, la main droite de Toms tait enveloppe
de bandages. Limpact du poing endurci se rvla donc particulirement brutal. Sicarius
bascula en arrire, scroula sur le sol, les mains plaques sur son visage bless, le corps
tordu de douleur.
Il hurla et, dans un effort herculen, se redressa, titubant et les yeux clos.
Je vais te tuer, sale chien !
Toms faillit dtaler toutes jambes, mais il comprit instinctivement que sa fuite ne
ferait que retarder linvitable. Il fallait agir immdiatement. Il ny aurait srement pas
dautre occasion.
Lhistorien prit une prouvette vide et la brisa en deux morceaux. Conscient de jouer sa
dernire carte, il se tourna vers lagresseur et, de toutes ses forces, la lui planta dans la
gorge.
Des gicles de sang jaillirent du cou de Sicarius, qui scroula nouveau, en se
contorsionnant dans un e ort dsespr pour respirer, tandis que ses pieds cognaient
frntiquement les meubles qui bordaient le couloir. Au bout de quelques secondes, les
soubresauts sespacrent et, aprs un dernier spasme, le sang cessa de ruisseler sur le sol
glac.
Toms se laissa tomber sur les genoux. Il venait de tuer un homme. Ctait la premire
fois et il chercha comprendre ce quil ressentait. Rien. Il avait tu un homme et ne
ressentait rien. Ctait trange, mais ce quil venait de faire ne le troublait pas. Peut-tre
tait-ce cause de la fatigue et de la douleur au visage. Ou peut-tre parce quil savait quil
venait de venger son amie Patricia. Ce maudit cauchemar tait enfin termin.
Professeur Noronha ?
La voix de Grossman semblait venir du fond dun tunnel. Toms tait toujours genoux
devant le cadavre de Sicarius, le cur battant et le sou e court. Son corps se dtendit et il
sentit quil reprenait quelques forces.
Tout va bien, dit-il. Il ne nous fera plus de mal.
O est lprouvette ?
Lhistorien se retourna lentement et aperut le corps de Grossman dcoup dans la
lumire au bout du couloir. Sa main tenait un objet canon court. Avec son il droit, il lui
fallut quelques instants pour comprendre quil sagissait du revolver avec lequel linspecteur
tait entr dans le complexe.
Cest un peu tard pour utiliser votre arme, non ? t-il remarquer ironiquement. Il est
dj mort. Toms marqua une pause pour retrouver son sou e. Elle aurait t plus utile
tout lheure !

Au bout du couloir, Grossman attira une autre silhouette contre lui et colla le canon de
son revolver contre sa tte. Toms cligna de lil droit. Grossman avait bel et bien son arme
pointe sur la tte dune silhouette en scaphandre qui tait, dans ces conditions, di cile
reconnatre.
Lprouvette ? demanda nouveau Grossman. Soit vous me la donnez, soit vous aurez
cet autre cadavre sur la conscience.
son ton menaant, lhistorien comprit que lIsralien ne plaisantait pas. Toms
se ora de distinguer le visage de la cible de Grossman cache par la visire de son
scaphandre.
Faites ce quil vous dit, implora lotage. Je vous en prie ! Il va me tuer !
Au son de la voix, Toms sentit son cur se serrer. Ctait Valentina.

LXXIII

La colre et le dsespoir envahirent Toms lorsquil vit Grossman pointer son revolver
sur la tte de Valentina.
Quest-ce que vous faites ? demanda lhistorien en se orant de remettre de lordre
dans ce chaos. Baissez cette arme !
Linspecteur isralien secoua la tte.
Donnez-moi dabord lprouvette !
Le Portugais venait de vivre un vritable cauchemar et il avait cru que la mort de
Sicarius y mettrait n. Pourtant, le pire tait peut-tre encore venir, face un homme qui
lavait trahi.
Grossman ntait donc pas un alli, et lhistorien manquait dlments pour situer son
nouvel adversaire. Il devait lobliger parler, pensa-t-il, ctait le seul moyen dobtenir les
informations qui lui permettraient de sortir de ce ptrin.
Comment puis-je tre sr que vous ne la tuerez pas, une fois que je vous aurais donn
lprouvette ?
Grossman rapprocha son arme de la tte de lItalienne.
Ne jouez pas ce petit jeu avec moi, ordonna-t-il.
Toms regarda derrire lui le corps de Sicarius tendu sur le sol, puis se tourna
nouveau vers linspecteur ; il y avait forcment un lien entre les deux.
Vous aussi, vous tes un sicaire ?
LIsralien rit.
Toujours aussi perspicace, observa-t-il. Malheureusement, cela ne vous sera plus
daucune utilit. Son visage se durcit nouveau. Lprouvette ?
Lhistorien eut un rictus de sou rance et caressa sa blessure lil pour valuer la
douleur.
Pourquoi ? interrogea-t-il. Pourquoi tout a ? Pourquoi avoir tu le professeur
Escalona et les deux autres ? Pourquoi vous en prendre Valentina et moi ? Que voulezvous ?
Nous voulons notre histoire, rpliqua Grossman dune voix brusquement courrouce.
Nous voulons notre culture ! Nous voulons notre dignit ! Nous voulons notre terre sacre !
Toms afficha un air dincomprhension.
Mais personne na remis a en cause !
Tous les jours ! Vous, les chrtiens, vous vous tes empars de nos critures, vous

vous tes empars de notre pass, et maintenant vous voulez vous emparer de notre avenir.
Jamais nous ne le permettrons. Les sicaires se sont organiss pour combattre la menace
romaine. Une nouvelle menace plane sur Isral, mais nous nous battrons jusquau bout !
De quoi parlez-vous ? Quelle menace reprsentaient les victimes de vos meurtres ? Et
moi, quelle menace je reprsente ? Quest-ce que vous racontez ?
Grossman fit un geste pour indiquer lespace qui les entourait.
Tout ce projet est une menace ! sexclama-t-il. Sil se ralisait, ce serait une o ense
pour les juifs et une menace pour la survie dIsral. Notre gouvernement refuse de le
reconnatre, mais nous, les sicaires, tout comme nos anctres il y a deux mille ans, nous ne
laisserons personne semparer de cette terre que Dieu nous a donne !
Toms secoua la tte, incrdule.
Comment un projet visant cloner Jsus pourrait-il tre une menace pour Isral ?
Javoue que je ne comprends pas...
Vous, les chrtiens, il faudrait que vous saisissiez bien une chose, dit Grossman. Dieu
a lu le peuple juif, avec lequel il a nou une alliance sacre. Il y a deux mille ans est
apparu un rabbin juif nomm Yehoshua, que vous appelez Jsus, qui prchait lobservance
scrupuleuse des Saintes critures et de la volont souveraine de Dieu. Quont fait les
disciples de son enseignement ? Ils lont dform, corrompu ! En son nom, ils ont dcrt
labrogation des critures, chose que le vrai Jsus naurait jamais permise. Ils ont mme ni
par le transformer en Dieu, ladorant comme une idole paenne, et ils ont viol de la
manire la plus honte le Shema , la dclaration a rmant quil ny a quun seul Dieu, ce
mme Dieu que le vrai Jsus considrait comme unique et que vous avez transform en une
trinit. Et, comme si cet outrage ne su sait pas, vous vous tes empars de nos critures et
vous avez usurp nos traditions. Et, prsent que voulez-vous faire avec ce projet aberrant
? Vous voulez tout recommencer ! Vous voulez recrer Jsus et lduquer pour quil ne dise
et ne fasse que ce que vous estimez tre juste. Seulement, ce qui est juste, ce nest pas ce que
vous pensez, mais ce que Dieu a ordonn et qui est consign dans les critures. Avec ce
projet ridicule, vous souhaitez e acer de la mmoire le fait que Jsus tait juif et rien que
juif, et vous esprez faire de lui le chrtien quil ntait pas. Ce projet nest quune
mascarade visant rduire Jsus une marionnette qui dbitera ce quun groupe de
chrtiens lui aura inculqu. Face cette situation, quen sera-t-il dIsral ? Le pays sera
balay par une tempte ! Vous voudriez que ce nouveau Jsus dcrte la paix dans le
monde, comme si la paix pouvait tre impose par dcret et que les problmes pouvaient
tre rsolus en un claquement de doigts. En devenant dle ce Jsus clon et paci ste,
lOccident cessera de nous appuyer et Isral se retrouvera la merci de lextrmisme
islamique. Vos bonnes intentions dissimulent des objectifs qui nous mneront droit
labme.
Si cest ce que vous pensez, pourquoi navez-vous pas dnonc ce projet ? Pourquoi ne

pas avoir alert lopinion publique ou fait appel aux tribunaux, au lieu de commettre tous
ces meurtres ?
Grossman ricana froidement.
Vous vous chez de moi ? Qui maurait cout ? Comme vous devez le savoir, la
plupart des gens se font une fausse ide de Jsus. Les chrtiens ignorent que le Christ ntait
pas chrtien ! Si javais publiquement dclar que quelquun essayait de cloner Jsus pour
apporter la paix sur la terre, qui aurait protest ? Un applaudissement gnralis de
lOccident aurait probablement accueilli ma dclaration ! Qui donc sy serait oppos ? Les
gens nont pas la moindre ide de qui tait rellement Jsus ni de la menace que reprsente
un tel projet. Linspecteur secoua la tte. Non ! Cela naurait rien donn ! Il fallait extirper
le mal la racine. Il fallait agir comme les sicaires lont fait il y a deux mille ans !
Mais cest encore pire, rtorqua Toms. Vous avez assassin des gens !
Lorsque jai appris que ce projet tait lanc, jai communiqu linformation mes
suprieurs en essayant de les convaincre de faire arrter cette folie. Savez-vous ce quils ont
fait ? Ils ont ri. Ils mont ri au nez, les imbciles ! Malgr tout, jai russi en informer le
gouvernement. Savez-vous ce que ma rpondu le Premier ministre dIsral ? Quil sagissait
dune initiative positive ! Les gens sont fous ! Ils ne mesurent absolument pas ce que signi e
vraiment ce projet. Si une telle chose se produisait, les consquences seraient dsastreuses !
Il secoua la tte avec vhmence. Non ! Je ne pouvais pas le permettre ! Puisque personne
dautre ne voulait le faire, nous le ferions ! Et nous lavons fait !
Nous qui ?
Nous, les nouveaux sicaires.
Toms indiqua le corps de Sicarius.
Et lui ?
Lev ? demanda Grossman. Le pauvre diable ! Il regarda le cadavre avec mlancolie.
Je lai connu au Liban, au cours dune opration dans les montagnes dirige contre le
Hezbollah. Il faisait partie dune unit spciale de Tsahal et ctait un as des armes
blanches. Un jour, aprs stre introduit seul dans une grotte, arm dune simple machette,
il a limin un peloton entier de moudjahidines. La guerre lavait compltement dboussol,
le pauvre. Je lai pris sous ma protection et je lui ai donn une conviction religieuse, en en
faisant un sicaire. Linspecteur leva les yeux vers Toms. Jignore comment vous avez russi
le tuer, et peu importe. Dieu la voulu ainsi. Il balaya la salle du regard. Cest moi
maintenant de mettre fin ce projet insens.
Quallez-vous faire ?
a me regarde. Il tendit la main. Donnez-moi lprouvette !
Quest-ce qui me garantit quensuite vous nallez pas nous tuer ?
Le regard de lIsralien se tourna vers lItalienne puis se xa nouveau sur le
Portugais.

Voil ce que nous allons faire, proposa-t-il. Je vais laisser votre amie sloigner. Mais
vous, vous restez o vous tes. Lorsquelle sera hors datteinte, vous me remettrez
lprouvette.
Vous appelez a une garantie ?
LItalienne, qui jusque-l se tenait immobile sous la menace du revolver, prit la parole.
Ne vous inquitez pas pour moi, Toms, dit-elle dune voix calme. Noubliez pas que je
suis entrane au combat. Il ma prise par surprise, mais je vous assure quil naura pas
dautre occasion.
Lhistorien ne put sempcher dadmirer le courage et le calme de cette femme.
Vous tes sre ?
LItalienne acquiesa.
Absolument ! assura-t-elle. Cette salle est pleine de produits chimiques. Jai dj
repr de quoi fabriquer une arme. Laissez-moi trente secondes et je vous assure que cet
nergumne ne pourra plus me menacer.
Toms se mit dresser un plan. Le problme tait de convaincre Grossman. Avec ce
quil venait dentendre, comment pourrait-il laisser Valentina ?
Trs bien. Je vous remets lprouvette qui contient lADN. Mais vous laissez dabord
Valentina sloigner. Nous sommes bien daccord ?
sa grande surprise, lIsralien accepta aussitt.
Daccord. Grossman leva lgrement son arme et t signe lItalienne de sloigner.
Vous pouvez partir !
Valentina avana de quelques pas et disparut.
Tout va bien ? cria Toms.
Oui, rpondit-elle. On se retrouve devant la sortie.
Le Portugais regarda Grossman, qui tenait son arme braque sur lui. Lheure de vrit
avait sonn. LIsralien avait tenu parole. Ctait maintenant Toms de tenir la sienne. Et
de prier pour ne pas prendre une balle lorsquil ne serait plus utile.
Lprouvette ? tonna linspecteur. Maintenant !
Toms balaya du regard ltagre et repra le support mtallique o les prouvettes
taient alignes. Deux dentre elles taient tombes au cours de la lutte avec Sicarius, mais
lprouvette qui renfermait lADN de Jsus tait intacte. Il la retira de son support en la
montrant Grossman.
Elle est l, dit-il. Je vous la laisse ici.
Il la posa avec prcaution sur ltagre et recula de quelques pas. Linspecteur savana,
prit lprouvette et lexamina pour sassurer quil sagissait bien de celle quil avait vue entre
les mains dArpad Arkan. Dans un mouvement vif et inattendu, il pointa son revolver sur
Toms.
Adieu !

LXXIV

Aprs avoir pos lprouvette sur ltagre, Toms avait recul jusqu une trave
charge de bidons remplis de produits chimiques.
Lorsque Grossman tendit le bras pour tirer, le Portugais plongea dans le passage et
parvint esquiver la balle, qui leffleura.
Maldiction ! vocifra lIsralien lorsquil saperut quil avait manqu sa cible. Tu ne
mchapperas pas !
Lhistorien se releva et se mit courir. Mais ces longs couloirs formaient de vritables
lignes de mire. Il priait pour que Valentina ait eu le temps de prparer son arme.
Deux nouvelles dtonations clatrent dans la salle. Toms se baissa instinctivement.
Une soudaine explosion obligea le Portugais se retourner. Une boule de feu grossissait
comme un ballon dans le couloir o il venait de passer. Un instant, il pensa quil sagissait
de la contre-attaque de Valentina, mais il ne laperut nulle part.
Lune des balles avait atteint un produit in ammable. De nouvelles explosions
retentirent, presque en chane. Lair ondulait sous le choc des dflagrations successives.
Mon Dieu !
L e Kodesh Hakodashim sembrasait. Lincendie stendait une vitesse folle, dvorant
aveuglment un couloir aprs lautre. Une course infernale tait lance. Il fallait fuir le plus
vite possible.
Mais laccs tait bloqu par la porte blinde et seul Arpad Arkan connaissait le code.
Lunique espoir de Toms tait de lavoir peut-tre devin.
Lhistorien traversa le Saint des saints, se dirigeant vers la seule issue possible. La porte
blinde. Toms tait lanc et il ne sarrta quau moment o ses mains heurtrent le
panneau en mtal qui lui coupait la retraite.
Vous allez bien ?
Lhistorien se retourna et vit Valentina qui xait ses grands yeux bleus sur lui.
LItalienne avait t le casque de son scaphandre. Sans dire un mot, Toms la serra contre
lui et embrassa ses cheveux. Il eut envie de couvrir son visage de baisers, mais il se contint.
La priorit tait autre.
Il la regarda en la tenant par les paules.
Il nous faut sortir dici tout de suite, dit-il en la regardant fixement. Tout va brler !
Pour la premire fois, il remarqua la peur dans les yeux de lItalienne. Aprs avoir subi
lattaque du sicaire et la trahison de Grossman, il lui fallait encore prsent chapper cet

incendie.
Mais comment ? demanda Valentina. La porte est bloque. Vous connaissez le code ?
Toms regarda la porte blinde.
Je nen suis pas sr, dit-il. Rappelez-vous, quand nous sommes entrs
Il sinterrompit. Arnie Grossman lui faisait face, la tte dcouverte, son arme pointe
sur lui. Toms chercha une chappatoire, mais en vain.
Le pige sest referm ! rugit le matre des sicaires, savourant sa victoire. Les rats
comme vous finissent toujours par tre attraps.
Le Portugais leva les mains, les paumes tournes vers lhomme arm, dans un geste de
reddition.
Du calme ! dit-il. Nous sommes tous dans le mme bateau !
Le visage de Grossman esquissa un sourire sardonique.
Je ne partage pas mon navire avec des rats, grogna-t-il. Il arma son revolver et visa.
La situation tait dsespre. Toujours les mains en lair, Toms recula dun pas et son
dos heurta la porte mtallique. Se sentant perdu, il tourna son regard vers Valentina. Ne lui
avait-elle pas dit quelle ne se laisserait plus surprendre par lIsralien ? Et si elle avait une
arme, ctait le moment de sen servir !
Arnie, attendez !
LItalienne stait adresse lIsralien en des termes qui surprirent Toms. Pensait-elle
vraiment pouvoir le sauver de cette faon ? O donc tait larme quelle avait prpare ? Et
pourquoi ne sen servait-elle pas ?
Quy a-t-il ? senquit Grossman, sans dtourner le revolver de sa cible. Quelque chose
ne va pas ?
Vous avez lADN ? demanda Valentina.
Bien sr, rpondit lIsralien en sortant lprouvette de la poche intrieure de son
scaphandre. Vous pensiez que je lavais perdu ?
Je voulais seulement en tre sre, expliqua-t-elle. Elle t un geste de la tte,
dsignant lhistorien. Ne le tuez pas tout de suite !
Grossman frona les sourcils, intrigu.
Allons donc ! Et pourquoi ?
Valentina indiqua la porte.
Vous connaissez le code pour sortir dici ?
LIsralien regarda le battant mtallique et hsita.
Linspecteur italien pointa Toms du doigt.
Lui, il le connat.
Grossman regarda lhistorien dun il nouveau. Il savana de deux pas et appliqua son
arme contre le front du cryptologue.
Le code ?

Toms lui jeta un regard mprisant.


Que ferez-vous si je ne vous le dis pas ? demanda-t-il sur un ton provocateur. Vous me
tuerez ?
Linspecteur isralien r chit. Il fallait recourir aux grands moyens. Grossman
sapprocha de lItalienne et lui tendit son revolver.
Tenez-moi a. Je vais le faire parler.
Le cur de Toms bondit lorsquil vit son ennemi remettre son arme Valentina. Elle
tait absolument gniale ! pensa-t-il. Elle tait parvenue embrouiller lIsralien au point
de lamener lui remettre son arme ! Un pur chef-duvre de manipulation mentale !
Valentina prit le revolver et, durant quelques secondes, examina le mcanisme ; ctait
une arme isralienne, quelle navait pas lhabitude de manipuler. Mais elle comprit vite
comment lutiliser et la dirigea vers lhistorien.
Ne bougez pas ! ordonna-t-elle au Portugais. Si vous tentez quoi que ce soit, je vous
tire une balle dans les genoux !
Boulevers, Toms prit conscience de la stupfiante ralit. Valentina tait lennemi.

LXXV

Limage de Valentina braquant une arme sur lui semblait irrelle. Valentina ne pouvait
pas tre du ct des sicaires. Ctait absolument impossible !
Que se passe-t-il ? lui demanda lhistorien. Pourquoi narrtez-vous pas ce type ?
Quest-ce qui vous prend ?
LItalienne esquissa un sourire malicieux et provocateur.
Vous ne saviez donc pas que nous, les femmes, tions des simulatrices ?
Quest-ce que vous dites ?
Valentina soupira, mprisante.
Vous tes vraiment stupide ! Vous pensiez peut-tre que jallais laisser un projet si
grotesque se raliser ? Vous imaginiez sans doute que vos yeux verts et votre charme latin
allaient me sduire au point de me faire perdre tout discernement ? Elle secoua encore la
tte. Ce que les hommes peuvent tre idiots !
Abasourdi par le retournement de la situation, lhistorien ne chercha mme pas
comprendre ce que Grossman tait occup chercher au fond de ses poches.
Mais que se passe-t-il ? Quelle est cette folie ? Depuis quand tes-vous
Depuis le dbut.
Comment a ?
Valentina regarda lIsralien, qui commenait aiguiser ce qui ressemblait un
couteau suisse.
Arnie et moi, nous nous connaissons depuis un certain temps dj, rvla-t-elle. Nous
sommes tous deux inspecteurs et nous savons bien o sarrte le cacit de la loi. Cest
pourquoi nous sommes a lis des socits secrtes qui se consacrent la rsolution de
problmes qui nont pas de solutions par les voies lgales. Lui a refond Jrusalem la secte
des sicaires, et moi je fais partie du service oprationnel de scurit dune loge maonnique
nomme P2, peut-tre en avez-vous dj entendu parler
Toms tait bouche be ; cette femme ntait d nitivement pas la personne quil
croyait connatre.
Quoi ?
P2, rpta-t-elle. Un sigle qui signifie
Propaganda Due , dit le Portugais trs lentement. Je sais trs bien de quoi il sagit. La
loge P2 entretient des relations avec le Vatican, elle a t mle au scandale du
blanchiment dargent de la ma a par la banque Ambrosiano et on sait quelle nest pas sans

responsabilit dans la mort du pape Jean-Paul I, lequel se prparait dnoncer ses


manigances, juste avant de mourir.
Valentina sourit en entendant cette dernire accusation.
Des ragots, rtorqua-t-elle avec ddain. Mais je vois que vous avez entendu parler de
notre organisation.
La triste renomme de la P2 la prcde, rpliqua lhistorien. Il continuait la
regarder dun air incrdule. Vous appartenez vraiment ce groupe de malfaiteurs ?
Elle brandit son revolver.
Cest bien moi qui ai une arme dans la main, non ?
Toms se rendit lvidence. La manire dont elle lavait recrut pour lenqute, lart
avec lequel elle lavait men en bateau au l de messages cods destins le conduire en
Isral pour laider sin ltrer dans la fondation Arkan, et jusqu lattaque quil avait subie
dans sa chambre dhtel et la compassion quelle lui avait alors tmoigne tout ntait que
simulation !
Que vient donc faire la loge P2 dans cette histoire ?
Valentina indiqua la silhouette affaire de Grossman.
Tout a commenc quand Arnie nous a secrtement contacts pour nous informer de ce
projet de la fondation Arkan. Il nous a rvl que la fondation avait isol des cellules
contenant lADN de Jsus et quelle projetait de cloner ce dernier ds que ce serait
techniquement possible. Au dbut, cette histoire nous a sembl assez extravagante et nous
ny avons pas cru, mais ensuite nous avons vri linformation et, notre grande surprise,
elle nous a t con rme. Lide du clonage humain, qui pose des problmes thiques
majeurs touchant lidentit de la personne humaine et au risque de son
instrumentalisation, nous a paru compltement folle. Et concernant le Christ, une folie
dangereuse.
Dangereuse ? Pourquoi ?
Elle pencha la tte sur le ct.
Franchement, Toms ! Cloner Jsus ? Est-ce que vous saisissez bien les consquences
dune telle chose ? Comment ragirait Jsus si un jour il dbarquait au Vatican et dcouvrait
toute cette opulence ? Et sil faisait Rome ce quil a fait lors de sa visite au temple de
Jrusalem ? LItalienne esquissa un geste thtral et cita les propos tenus par Jsus au cours
de lincident provoqu par sa colre dans le Temple. Nest-il pas crit : Ma maison sera
appele maison de prire pour toutes les nations ? Mais vous, vous en avez fait une caverne de
bandits . Valentina regarda Toms. Vous imaginez la scne ? Jsus blmant le Vatican et
lui ordonnant de tout vendre pour aider les pauvres ? Elle inclina nouveau la tte. Vous
pensez vraiment que nous allions tolrer une chose pareille ?
Lhistorien soupira.
Je vois, dit-il. Le retour de Jsus pourrait remettre en cause les intrts acquis...

Il nous fallait arrter cette folie ! sexclama linspecteur italien. La loge P2 convoqua
une runion extraordinaire pour discuter du sujet et il fut dcid que nous agirions en
collaboration avec les sicaires. Il tait urgent de mettre un terme cette mascarade. Mais la
fondation Arkan menait cette entreprise dans le plus grand secret et nos tentatives pour
nous y in ltrer ont chou. Alors nous avons identi quelques gures-cls lies ce projet
et nous avons tabli un plan qui impliquait le recrutement de lun des historiens les plus
renomms au monde. Valentina sourit. Vous.
La rvlation laissa Toms pantois.
Moi ?
Le plan tait simple, indiqua-t-elle. Les sicaires excuteraient trois des personnalits
lies au projet et laisseraient quelques indices que seul un expert en cryptologie et en
langues anciennes pourrait dchi rer. Nous avons alors t informs que le professeur
Escalona avait fait une demande pour consulter le Codex Vaticanus la Bibliothque
vaticane et nous avons appris quelle tait votre amie. Cela tombait trs bien. Grce une
relation au ministre italien de la culture, nous nous sommes arrangs pour que les autorits
culturelles invitent la fondation Gulbenkian vous dsigner pour participer la
restauration des ruines du Forum et des marchs de Trajan, durant la priode o
lhistorienne galicienne serait Rome. Une fois tous ces lments mis en place, il ne nous
restait plus qu dclencher lopration. Le professeur Escalona est arrive Rome la date
prvue et lun de nos collaborateurs nous a signal que vous tiez galement dans la
capitale. Ainsi que nous lavions prsag, elle vous a aussitt appel.
Salauds ! maugra Toms voix basse en se orant de matriser la colre qui le
gagnait. Et si elle ne mavait pas tlphon ? Comment auriez-vous fait pour mattirer dans
votre traquenard ?
Lhomme de main dArnie aurait compos votre numro avec son portable elle.
Mais cela na pas t ncessaire. Le professeur Escalona vous a appele et sest ensuite
rendue la Bibliothque vaticane, o lattendait le tueur gages. Lorsque jai t appele
sur les lieux pour procder lenqute sur lhomicide, je nai eu qu consulter la liste
dappels sur le portable de la victime et vous convoquer au Vatican. Ctait le prtexte
idal pour vous faire participer aux investigations.
Mais pourquoi moi ?
Parce que vous connaissiez une des victimes et que nous avions besoin de quelquun
pour nous conduire au cur de ce projet. LItalienne leva la main pour montrer lprouvette
contenant lADN de Jsus. Le fait que je sois prsent en possession de ce matriel
gntique est une preuve suffisante que notre plan tait le bon. Elle leva les yeux, satisfaite.
De nouvelles explosions secourent la salle. Lincendie approchait. Comprenant quil
leur restait peu de temps, Grossman interrompit la conversation.
Pourquoi lui racontez-vous tout a ?

Parce que je suis une bonne chrtienne, rtorqua lItalienne sur un ton ironique.
Puisquil va mourir, il a au moins le droit de savoir pourquoi.
Mais avant, il lui reste une chose faire, dit lIsralien en dsignant la porte blinde.
Il doit dabord nous dire le code.
LIsralien attrapa lhistorien par les paules et le plaqua terre.
Quest-ce qui vous prend ? cria Toms, la face colle au sol. Que faites-vous ?
Lattaquant saisit le bras gauche de son prisonnier et lobligea le tendre, posant sa
main plat. Il bloqua son poignet et approcha son couteau suisse du petit doigt de
lhistorien.
Vous allez subir une technique dinterrogatoire dont le taux de russite avoisine les
100 %, annona-t-il. Cette technique consiste amputer les doigts des suspects jusqu ce
quils se mettent parler. Trs simple, nest-ce pas ? Simple et e cace. Je vous assure que
tous ceux qui jai appliqu cette mthode se sont gentiment mis table. Et cest galement
ce que vous allez faire.
Vous tes cingl !
Je vous donne une dernire chance dchapper une grande sou rance inutile,
vous de dcider, dclara-t-il. Quel est le code ?
Le Portugais sentit la lame pose sur son doigt et considra la situation. Il avait lil
gauche en , la main droite bande, il se sentait puis et trahi, il tait enferm dans une
salle o tout brlait, une femme pointait sur lui un revolver et il tait tendu sur le sol,
cras sous le poids dun fou qui menaait de lui trancher un doigt. Le code qui permettait
douvrir cette porte, la voie du salut pour tous, tait son unique atout. Que faire ?
Pourquoi vous donnerais-je le code ? demanda-t-il en cherchant dsesprment une
issue qui pourrait le tirer de l. Pour que vous mabattiez ensuite ?
Tt ou tard nous mourrons tous, rpondit Grossman sur un ton presque paternaliste.
La seule chose que nous ignorons, cest comment. Soit nous mourrons vite et sans douleur,
soit nous agoniserons dans datroces sou rances. vous de choisir maintenant. La voix de
linspecteur se fit glaciale. Le code ?
Allez vous faire foutre !
LIsralien inspira profondment ; sa patience tait bout.
Vous laurez voulu !
Une douleur aigu assaillit Toms. Lhistorien poussa un cri dchirant. Grossman avait
commenc entailler le doigt et la sou rance provoque par la lame tait indescriptible.
Toms voulut implorer son bourreau de lpargner, mais les mots furent tou s par le
hurlement de douleur qui sortait de sa gorge. Grossman lui amputait le doigt.

LXXVI

Au comble de la sou rance, alors que tout semblait perdu et quil tait sur le point
davouer, Toms sentit soudain la puissante treinte de son agresseur se relcher.
Il se contorsionna sur le sol, en serrant sa main blesse pour attnuer la douleur. Il
navait aucune ide de ce qui venait darriver. Il vit lIsralien genoux devant lui, une
expression trange sur le visage, les yeux exorbits, la langue pendante, et la pomme
dAdam transperce par la pointe dune lame do giclait du sang.
Deux coups de feu retentirent. Toms aperut le mouvement dune silhouette derrire
Grossman. Ctait Arpad Arkan. Le prsident de la fondation tomba lourdement sur le sol.
Lhistorien tourna la tte et vit Valentina en position de tir, le canon de son revolver encore
fumant. Au milieu de toute cette pagaille, il comprit.
Arkan avait repris connaissance et extirp la lame de son bras. Apercevant les
ammes, il stait prcipit vers la sortie et avait vu Toms tortur par Grossman. Il stait
alors ru sur linspecteur et lui avait plant la dague des sicaires dans le cou. Mais
lItalienne venait de labattre de deux balles dans le dos.
Vous tes devenue folle ? scria lhistorien dune voix enroue par la colre en
rampant vers Arkan. Vous avez perdu la tte ?
Valentina pointa sur lui son arme.
Ne bougez pas !
Toms examina le visage du prsident de la fondation, dont ltat laissait peu despoir.
Il tourna la tte vers linspecteur italien.
Vous rendez-vous compte de ce que vous venez de faire ?
Valentina jeta un regard e ray vers lincendie qui se rapprochait ; les ammes
ntaient plus qu quelques mtres.
Ouvrez la porte ! ordonna-t-elle en frappant de la main le panneau mtallique qui
leur barrait la sortie. Nous navons plus de temps perdre avec des dtails ! Ouvrez cette
maudite porte !
Toms trana le corps dArkan jusqu lentre, en passant devant le cadavre de
Grossman.
Cest lui qui connaissait le code ! hurla lhistorien. Vous voulez sortir dici ? Alors
pourquoi lavez-vous tu ?
LItalienne eut lair dconcerte, regardant tour tour Toms puis le corps inerte
dArkan.

Que voulez-vous dire ? Je croyais que vous connaissiez le code !


Je le connais peut-tre ! rpliqua lhistorien dune voix furieuse. Peut-tre ! Mais je
nen suis pas sr.
Panique par la fournaise galopante, lItalienne hurla, hors delle :
Ouvrez la porte ! Ouvrez immdiatement cette porte !
Lhistorien jeta un regard sur les flammes qui se rapprochaient.
Je vais louvrir, dit-il. Mais, dabord, jetez votre arme dans ce feu.
Ouvrez la porte !
Vous entendez ce que je vous dis ? Il pointa du doigt lincendie. Jetez votre revolver
par l et jouvrirai la porte ! Si vous refusez, ne comptez pas sur moi.
Valentina scruta son visage, cherchant deviner sil parlait srieusement. prsent,
elle tait entirement entre les mains de ce Portugais.
Trs bien ! accepta-t-elle. Elle prit son revolver par le canon et le jeta au milieu des
flammes. Cest fait !
Puis lItalienne prit lprouvette contenant le matriel gntique de Jsus, lui donna un
baiser et la lana dans la mme direction.
Adieu, Seigneur !
Que diable avez-vous fait ? demanda Toms, scandalis. Vous avez dtruit lADN de
Jsus ? !
Valentina soupira.
Ctait ma mission, lui rappela-t-elle. Maintenant, ouvrez cette maudite porte ! Et vite
!
La chaleur devenait su ocante, il leur restait moins dune minute avant que le feu ne
les dvort. Toms se tourna vers la porte et leva le couvercle du botier. Puis il parcourut
des yeux le pome grav sur la vitre de la fentre circulaire qui se trouvait au milieu de la
porte.

Arkan a dit que le code qui dverrouillait la porte renvoyait ce pome, qui sert de
devise la fondation, murmura-t-il. Il la fait graver sur cette vitre pour ne jamais
loublier. Lorsquil la tap pour nous faire rentrer, jai compt le nombre de bips. Il y en a
eu six. Il regarda Valentina. Quel mot de six lettres pourrait renvoyer ce pome ?

Les yeux horri s de lItalienne se xaient sur les ammes qui ntaient plus qu deux
mtres, elle ne lentendit mme pas.
Dpchez-vous !
Goethe, dit Toms, rpondant sa propre question. Goethe est lauteur du pome.
Il tapa les lettres sur le clavier. G-O-E-T-H-E.
Puis il attendit.
Vite ! cria Valentina. Ouvrez la porte ! Pour lamour de Dieu, ouvrez la porte !
Rien ne se passa. La porte ne souvrit pas. Il essaya nouveau, mais le rsultat fut le
mme. Le dcouragement sempara de Toms. Il stait tromp.
La chaleur tait devenue infernale et Valentina se mit pleurer.
Ouvrez la porte !
Fais travailler tes mninges, Toms Quel mot de six lettres renvoie ce pome ?
Lhistorien ferma les yeux et t un e ort surhumain pour se concentrer. Revenons au point
de dpart, raisonna-t-il. Quel est le thme du pome ? Sur tous les sommets rgne la paix
, rcita-t-il voix basse, Aux cimes des arbres tu sens peine passer un sou e ; Dans
toute la fort les oiseaux se taisent. Patience ! Toi aussi, bientt, tu reposeras..
Paix.
Le cur de Toms bondit. Peace ! Ctait peace ! Ce ne pouvait tre que peace ! Il
compta mentalement les lettres.
Merde !
Cinq lettres ! Il manquait une lettre ! Une seule foutue lettre ! Il secoua la tte. Ce
ntait pas peace .
Valentina pleurait toutes les larmes de son corps, tandis que les ammes commenaient
leur brler la peau.
Ouvrez ! implora-t-elle, les mains jointes en une attitude de prire. Pour lamour de
Dieu !
Si ce ntait pas peace , quel mot tait-ce ? Toms se reconcentra. La fondation Arkan
tait une organisation isralienne, dont le sige se trouvait Jrusalem et le centre de
recherche Nazareth. Quelle langue utilisait-elle naturellement ? Langlais ? Non, bien sr
que non. Lhbreu ! Comment dit-on paix en hbreu ?
Ctait sa dernire chance. Lhistorien saccrocha fbrilement au clavier et, dune main
tremblante, tapa le mot de six lettres. S-H-A-L-O-M. La porte souvrit.

pilogue
Les rayons du soleil ltraient par la fentre, lorsque la femme en blouse blanche entra
dans la chambre et adressa un sourire professionnel au patient. Sur sa poitrine, o pendait
un stthoscope, se dtachait un rectangle de tissu bleu brod son nom : Lesley Koshet, M.
D.
Bonjour ! salua-t-elle dune voix joviale. Alors, comment va notre hros ce matin ?
La rponse de Toms se rduisit un sourd geignement.
Jai connu des jours meilleurs
Le mdecin isralien sourit.
Voulez-vous un autre antalgique ou vous sentez-vous maintenant capable de
supporter la douleur ?
Le patient fit une grimace.
Javoue quun petit cachet serait le bienvenu. Cest possible ?
Le docteur Koshet fit la moue sa demande.
Vous avez lge de supporter une petite douleur sans pleurnicher, non ?
Toms se redressa et tenta de se regarder dans le miroir accroch au mur devant son
lit.
Regardez-moi cette tte, docteur, se lamenta-t-il. Vous ne trouvez pas que je mrite
encore un antidouleur ?
Sa tte tait enveloppe de bandages blancs, la partie gauche de son visage tait
compltement recouverte par des gazes, sa main droite tait entirement immobilise,
tandis que la gauche avait le petit doigt band. Un pansement couvrait encore son cou.
Vous avez lair dune momie, plaisanta-t-elle. Ramss II !
Ah, vous tes cruelle !
Allons, un peu de courage ! Elle prit la feuille de soin au pied du lit et la consulta.
Moquez-vous, moquez-vous ! protesta Toms en faisant la moue. a na rien de drle
! Je vais tre dfigur par toutes ces cicatrices, vous vous rendez compte ?
Vous recommencez
Savez-vous quel surnom mes tudiants vont me donner ? Scarface ! Ou bien
Frankenstein ! Oh, je les entends dici...
Le ton mlodramatique de luniversitaire portugais fit rire le mdecin.
Savez-vous comment on me surnomme lhpital ? demanda-t-elle. Doigts de Fe !
Et vous savez pourquoi ? Parce que je fais des prodiges sur la table dopration. Je vous

garantis que vous sortirez dici avec un visage dange. Pas une seule gratignure ! Vous
serez toujours aussi beau.
Vous me le jurez ?
Le docteur Koshet posa la main sur le cur et prit un air solennel.
Je vous en fais le serment !
La promesse rassura Toms. Il se cala contre loreiller et sinstalla confortablement
dans le lit. Il ignorait pourquoi, mais ds quil tait alit, il avait tendance devenir
douillet. Ctait dj le cas dans son enfance et cela navait visiblement pas chang.
Je vous prviens, dit-il, si je constate la moindre gratignure sur le visage, jirai
directement me plaindre lordre des mdecins !
Mon Dieu, jen tremble de peur !
Et vous avez raison. Alors prenez bien soin de moi.
Le mdecin termina de consulter la che du patient et la remit sa place. Puis elle leva
les yeux vers le Portugais et t disparatre son sourire bienveillant, comme si elle abordait
prsent les choses srieuses.
M. Arkan souhaiterait vous parler.
La nouvelle surprit Toms.
Comment va-t-il ?
Daprs vous ? rpondit Lesley avec une pointe dironie. Il a reu deux balles dans le
dos et lune delle est encore loge dans ses poumons. Je vais nouveau loprer tout
lheure pour extraire le projectile.
Vous pensez quil sen sortira ?
Le mdecin acquiesa de la tte.
Oh oui, dit-elle. Nous tions sur le point de lanesthsier, mais il a demand vous
parler. Le mdecin observa le corps de Toms allong sur le lit. Vous sentez-vous capable de
marcher jusquau bloc opratoire ou prfrez-vous quune in rmire vienne vous chercher
avec un fauteuil roulant ?
Dun geste brusque, Toms carta le drap et posa les pieds au sol. Le docteur Koshet se
pencha pour laider, mais il refusa.
Laissez-moi faire, dit-il. Je vais y arriver tout seul.
Assis sur le bord du lit, il sarcbouta et prit appui sur ses jambes. Il se sentait faible et
ses cuisses tremblaient, mais il tint le coup. Il lcha lentement les montants du lit et se
redressa.
Bravo ! sexclama le mdecin. Vous voyez quand vous voulez !
Cette dernire phrase parut Toms quelque peu moqueuse, mais cela lui tait gal. Il
stait mis debout par ses propres moyens et en tait er. Aprs tout ce quil avait endur,
sa convalescence sannonait courte. Encore quelques jours et il pourrait sortir de l.
On y va ?

Le mdecin sortit de la chambre pour lui indiquer le chemin.


Par ici.
Toujours en pyjama, Toms suivit le mdecin le long du couloir de lhpital. Ses
mouvements taient gauches et les muscles de ses jambes asques ; consquence logique des
deux jours quil venait de passer allong dans ce lit. Malgr son vidente fragilit, il se
sentait beaucoup mieux et su samment solide pour marcher. Du reste, un peu dexercice ne
pouvait lui faire que du bien.
Son tlphone sonna dans sa poche. Il regarda lcran.
Bonjour, maman ! salua-t-il. Comment a va ?
Ah, mon fils ! rpondit-elle. Jtais morte dinquitude pour toi !
Le cur de Toms semballa. Il ne lui avait rien dit de ce qui stait pass, mais
visiblement quelquun lavait dj mise au courant.
Je vais trs bien, sempressa-t-il de rpondre. Il ny a rien de grave.
Rien de grave ? semporta-t-elle. On ma dit que tu tais parti dans ces pays o il ny
a que des guerres et des fous qui posent des bombes et je ne sais quoi encore ! Dieu du ciel !
Tu nimagines pas dans quel tat a ma mise lorsque jai appel luniversit et quon ma dit
que tu tais all l-bas. Je vais tous les jours la messe. Ah, mon Dieu, me voil devenue
une grenouille de bnitier ! Je ne cesse de prier pour toi.
Ce ntait pas aussi dramatique quil limaginait, comprit lhistorien. Sa mre avait t
manifestement informe quil se trouvait au Moyen-Orient, mais personne ne lui avait
racont ce qui lui tait arriv ces derniers jours.
Tout va bien, murmura-t-il avec douceur pour la rassurer. Sais-tu o je me trouve en
ce moment ? Jrusalem !
Jrusalem ? demanda-t-elle comme pour sassurer davoir bien entendu. Tu es
Jrusalem ? En Terre sainte ?
Exactement !
Ah, mon chri ! Quelle chance !
La voix de sa mre changea compltement. Dabord inquite et plaintive, elle devint
enthousiaste.
Cest vrai. Cest un lieu trs intressant.
Intressant ? so usqua-t-elle. Tu es en Terre sainte, mon ls ! La terre du Seigneur !
Es-tu dj pass par la via Dolorosa ? As-tu visit le Saint-Spulcre ?
Jirai demain ou plus tard.
Ah ! Lorsque tu iras au Saint-Spulcre, allume un cierge pour moi ! Daccord ?
Noublie pas que Jsus est la droite de Dieu, il regarde ce que nous faisons et veille sur
nous.
Oui, maman, rpondit Toms. Je je brlerai un cierge pour toi.
Allumes-en un pour moi, un pour ton pre et un autre pour toi, mon ls, sempressa-t-

elle de recommander. Toi aussi, tu es chrtien, ne loublie jamais ! Toi aussi, tu as droit au
salut !
Bien sr. Je brlerai trois cierges.
Sa mre soupira avec satisfaction.
a me fait plaisir, Toms. Sa voix changea. coute, cest lheure de la messe. Je vais
en pro ter pour aller lglise So Bartolomeu et je dirai au cur Vicente o tu te trouves. Il
va tre trs content dapprendre que tu es en Terre sainte. Prends soin de toi, mon chri !
Noublie pas de brler les cierges !
Toms raccrocha. Il marchait dans les couloirs de lhpital, toujours derrire le
mdecin, qui le conduisait vers le bloc opratoire. Dans son esprit rsonnaient encore les
paroles de sa mre et il ne put sempcher de rflchir ce quelles signifiaient vraiment.
Sa mre avait la foi. Mais quest-ce que cela voulait dire avoir la foi ? Quel sens cela
avait-il de croire au Christ lorsquon connaissait la vritable histoire de Jsus ? Toms avait
toujours pens quil tait absurde de croire en quoi que ce soit partir de donnes
insu santes. Seules la recherche, la science et la connaissance pouvaient conduire la
croyance, et non lignorance, les dogmes et la ngation des doutes. La croyance ne pouvait
tre aveugle ; elle devait tre informe. Aucune vrit ne pouvait tre indiscutable. Les gens
qui croyaient sans garanties, pensait-il, ntaient que des simples desprit crdules et
superstitieux. La croyance ntait valable que si elle reposait sur le savoir.
Cependant, Toms tait conscient quil existait des situations o la croyance sans
certitude tait invitable. En matire damiti, par exemple. Pour tre lami de quelquun, il
faut croire en lui, croire quil est digne de notre con ance. Naturellement, cette foi se rvle
parfois infonde. Il su sait de prendre le cas de Valentina. Ntait-ce pas l une preuve
dfinitive que la croyance sans connaissance tait dangereuse ?
Mais comment faire autrement ? Allait-il soumettre chaque ami potentiel une
rigoureuse enqute pralable ? Passer en revue toute son histoire personnelle ? Cela navait
aucun sens ! Il y avait des situations dans la vie o il fallait croire sans garanties. Celles-ci
viendraient ensuite, naturellement. Mais, dabord, il fallait passer par la croyance. Ou, pour
employer un autre mot, passer par cette foi.
Sil en tait ainsi dans les rapports humains, pourquoi nen serait-il pas de mme dans
les rapports avec le divin et le sacr ? Toms avait parfaitement conscience que les hommes
avaient besoin de croire en quelque chose de transcendant. Jsus ntait sans doute quun
tre humain, mais aux yeux de ceux qui croyaient en lui, comme sa mre, il tait devenu un
Dieu. Quel mal y avait-il cela, si cette croyance laidait a ronter ses problmes et faire
delle un tre meilleur ? Navons-nous pas besoin de foi pour avancer ? Ntait-il pas cruel
de dpouiller Jsus de sa divinit ? La vie est faite dincertitudes, dun rapport permanent
avec linconnu
Professeur Noronha ?

Combien de fois prenons-nous une dcision sans avoir de certitude ? Combien de


petits sauts dans linconnu devons-nous faire chaque jour ? Et ce qui
Professeur Noronha !
Linterpellation du docteur Koshet interrompit les divagations de Toms, qui
dambulait dans lhpital comme un automate, lesprit ballot entre les croyances de sa
mre et tout ce quil savait sur lhistoire de Jsus.
Oui ?
Nous sommes arrivs dans la salle danesthsie, annona le docteur Koshet, indiquant
deux portes jointes sur la droite.
Les portes souvrirent, comme celles des saloons. Toms entra et vit un brancard au
milieu de la salle, avec une poche de srum suspendue une perche. Deux in rmiers assis
dans un coin bavardaient voix basse.
Lhistorien sapprocha du brancard et dcouvrit le visage livide dArpad Arkan
mergeant des draps. Les traits du patient sanimrent quand il le vit savancer vers lui.
Shalom ! salua le prsident de la fondation en souriant faiblement. Heureux de vous
voir en bonne sant !
Ah, Shalom ! rpondit Toms, en prenant sa main a aiblie. Quel mot superbe ! Il
nous a sauv la vie au dernier moment, pas vrai ?
Ce nest pas le mot qui nous a sauvs, professeur Noronha. Il pointa sa tte du doigt.
Mais votre perspicacit.
Rien naurait t possible sans votre intervention au moment o lautre fou allait
mamputer dun doigt, rtorqua Toms, en serrant fort la main dArkan. Vous avez fait
preuve dun grand courage !
Dans les mmes circonstances, nimporte qui aurait fait la mme chose.
Jen doute fort.
Le prsident de la fondation eut un rire inattendu, tellement sincre et joyeux quil en
tait contagieux.
Trve de congratulations. Nous avons lair de deux vieilles gteuses. Ce qui compte,
cest que nous soyons vivants
Absolument. Lorsque je vous ai vu inanim aprs avoir reu les deux balles, jai cru
que vous tiez mort.
Comme vous le voyez, je suis ressuscit !
Oui, un vritable Christ.
Arkan jeta un regard vers la porte, o le docteur Koshet lattendait. Il t une courte
pause et Toms le regarda dun air interrogatif.
Je ne sais pas si le docteur Koshet vous la dit, mais je vais tre opr dans un
moment, t remarquer Arkan. Cest une opration dlicate, car jai encore une balle loge
dans le poumon. Le docteur Koshet a rme que lextraction ne devrait poser aucun

problme et que je nai donc aucune raison de minquiter. Seulement voil, je suis une
vieille bourrique m ante. Et je connais les mdecins depuis belle lurette. Ils vous disent
toujours que ce nest pas bien grave, mais on saperoit ensuite quil y a des complications.
Cest pourquoi je prfre parer toutes les ventualits. Raison pour laquelle jai demand
vous voir.
Il se tut un instant, rflchissant la meilleure manire daborder la question.
Que se passe-t-il ? senquit le Portugais.
Cette fois le patient poussa un soupir mlancolique.
Jignore si je sortirai vivant de la salle dopration.
Allons, ne dites pas de btises ! protesta lhistorien. Vous allez vous en sortir. Vous
avez survcu deux balles dans le dos, pourquoi ne survivriez-vous pas une petite
opration ! Vous voulez que je vous dise ? Dici une semaine nous irons prendre un verre
dans la vieille ville ! Ma mre veut que jaille brler quelques cierges au Saint Spulcre.
Vous maccompagnerez.
Arkan leva la main droite, faisant signe Toms de ne pas linterrompre.
Je pense galement que tout se passera bien, assura-t-il. Mais je tenais vous parler
dans le cas disons, o Dieu en dciderait autrement. Jai bien r chi et jen ai dj parl
quelques membres du conseil des sages de la fondation, qui mont rendu visite hier, ainsi
quau professeur Hammans. Si les choses tournaient mal, jaimerais que vous assumiez la
direction du projet Yehoshua . Vous me semblez la personne la mieux indique pour
accomplir jusquau bout cette mission de la plus haute importance. La paix dans le monde
pourrait dpendre de son succs !
En entendant ces mots, le Portugais t un e ort pour garder contenance. Ignorant ce
qui avait t rvl Arkan, il leva les yeux vers la porte et croisa le regard inquisiteur du
mdecin. Le prsident tait encore en tat de choc ; il semblait donc vident quon ne lui
avait pas racont tout ce qui stait pass dans le Kodesh Hakodashim .
Je, bredouilla Toms, ne sachant que rpondre. Cest un grand honneur et bien
sr, jaimerais accepter. Le problme, cest que jignore si ce projet est comment dire
?... rcuprable.
Le visage dArkan se plissa, lair interrogatif.
Comment a ? stonna-t-il. Que voulez-vous dire ?
Lhistorien hsita, embarrass. Il jeta un nouveau regard en direction du docteur
Koshet, comme pour lui demander de laide, avant de se rsoudre a ronter lui-mme le
problme. Le moment ntait sans doute pas le plus propice pour se livrer de grandes
rvlations, mais puisque personne navait encore eu le courage de tout raconter Arkan,
lui le ferait.
Jai une chose vous dire, annona-t-il. Une chose trs ennuyeuse. Vous voyez ce
que je veux dire ?

Il pronona ces paroles avec une telle gravit que le prsident de la fondation
carquilla les yeux dinquitude, sattendant une nouvelle catastrophique.
Quoi donc ? saffola-t-il. Que se passe-t-il ?
Toms tergiversa, incertain de la conduite suivre. Mais il savait quil devait aller
jusquau bout.
Le projet Yehoshua nest plus possible. Il baissa les yeux. Je suis dsol.
Pourquoi ? Que sest-il pass ?
Lhistorien remplit ses poumons dair pour rassembler son courage. Ctait di cile de
briser en quelques mots le rve de toute une vie.
Vous vous rappelez lprouvette qui contenait le matriel gntique de Jsus ?
Oui, bien sr, rpondit Arkan. Cest la pierre angulaire du projet Yehoshua ! Il serra
les paupires. Pourquoi, il y a un problme ?
Toms voulut le regarder, mais il ny parvint pas.
Lprouvette a t dtruite.
Un silence sabattit soudain.
Dtruite ? demanda Arkan, sans mesurer la porte de cette information. Comment a,
dtruite ?
Lhistorien haussa les paules, dans une attitude de complte impuissance.
Dtruite. Volatilise. Il ny a plus dprouvette.
Le prsident le regarda avec une expression de stupeur, se orant dassimiler ce quil
venait dentendre.
LADN de Jsus a t dtruit ? Vraiment dtruit ? Mais comment ?
Cest Valentina, lItalienne, rpondit Toms. Au dernier moment, lorsque le feu
sapprochait et que jessayais douvrir la porte, elle a jet lprouvette au milieu des
flammes.
Quest-ce que vous dites ?
Lhistorien baissa nouveau les yeux.
Je suis navr de vous apprendre cette nouvelle, chuchota-t-il. Je nai rien pu faire.
LADN de Jsus est perdu. Le projet Yehoshua est termin.
Arpad Arkan se recala doucement sur son brancard, tourna la tte sur loreiller et
regarda xement le plafond, tandis quil digrait linformation. Ctait un moment de
douloureux recueillement et Toms, se sentant soudain de trop, lui tourna le dos et sloigna
lentement, sans faire de bruit.
Professeur Noronha ?
Oui ?
Allong sur son brancard, Arkan lobservait du coin de lil avec un air indfini.
Savez-vous ce quest une machine de RCP ?
Toms secoua la tte.

Je nen ai aucune ide.


Le prsident de la fondation lui t signe du doigt de sapprocher nouveau. Lhistorien
sexcuta.
Vous nen avez sans doute jamais entendu parler ?
Toms fit un effort de mmoire.
Machine de RCP ? rpta-t-il. Il afficha un air dignorance. Non. Je ne sais pas.
RCP signi e raction en chane par polymrase , indiqua Arkan. Grce cette
technique, il est possible de produire, au moyen denzymes, beaucoup de copies dune petite
quantit dADN. Autrement dit, il su t de mettre une seule cellule dans une machine de
RCP pour multiplier ce matriel gntique des milliers de fois.
Vraiment ? rpondit Toms en feignant dtre impressionn. Cest incroyable !
Arkan xa son regard sur son interlocuteur, comme pour linviter considrer les
consquences de ce quil venait de dire.
Dans le cas des tombeaux de Talpiot, nous avons russi extraire des os de Jsus deux
cellules aux noyaux quasi intacts. Ces deux cellules ont t places dans la machine de RCP
que nous avons acquise pour nos laboratoires Nazareth. Nous avons ainsi produit des
milliers de cellules identiques, que nous avons divises en trois parties. La premire partie a
t dpose dans une prouvette qui tait conserve dans le Kodesh Hakodashim . Les deux
autres parties ont t places dans deux autres prouvettes. Lune tait conserve par le
professeur Vartolomeev au Laboratoire de luniversit de Plovdiv, en Bulgarie, et lautre a
t envoye par le professeur Hammans au Laboratoire europen de biologie molculaire,
Heidelberg, en Allemagne. Le prsident t une pause et dvisagea Toms, comme sil
guettait une raction. Comprenez-vous ce que je vous dis ?
Stup par la nouvelle, lhistorien le regarda dun air bahi et hocha longuement la
tte pour en tirer les conclusions.
Vous tes en train de me dire quil existe encore deux autres prouvettes ?
Exact.
Avec le mme matriel gntique ?
Le visage dArpad Arkan sclaira dun sourire bienveillant. Il leva la main et t signe
au docteur Koshet quil tait prt pour lanesthsie. Le mdecin ouvrit la porte de
linfirmerie et les infirmiers se mirent pousser le brancard vers le bloc opratoire.
Comme sil avait t frapp par la foudre, Toms resta compltement g, sidr par
ce quil venait dentendre. Il existe encore deux prouvettes, lui chuchotait une voix
loreille.
Il existe encore deux prouvettes .
Alors quil franchissait la porte, le prsident de la fondation t arrter le brancard,
parvint tourner la tte et regarda Toms une dernire fois.
Comment les Grecs disaient-ils bonne nouvelle , professeur ? Evangelion , non ? Eh

bien, tel est prsent notre vangile.


Lhistorien le regarda dun air hbt.
Pardon ?
Il vit Arpad Arkan arborer son sourire denfant, puis les deux in rmiers poussrent
nouveau le brancard et les portes se refermrent derrire eux. Toms demeura seul, en proie
la stupfaction, dans un silence seulement rompu par la voix du prsident de la fondation
qui, du couloir, clama dune voix triomphale son ultime secret.
Jsus va revenir sur terre.

Note finale
Plus choquant que nimporte quelle rvlation contenue dans ce roman est le fait
quaucune ne soit vraiment nouvelle. Aucune. Tout ce qui est a rm dans ces pages rsulte
du travail critique des historiens. Lapplication de la mthode danalyse historique aux
textes bibliques remonte, dailleurs, au XVIII e sicle et elle a produit au l du temps des

rsultats surprenants dans ce domaine. Le Jsus historique qui sest dgag de ces tudes
sest rvl trs di rent de la gure divinise quon nous prsente au catchisme, la
messe et dans les textes religieux.
aucun moment je nai voulu heurter ou o enser quelque croyant que ce soit de cette
grande religion quest le christianisme, la plus pratique au monde. Car celle-ci est le
fondement de notre morale. Le christianisme se trouve derrire notre notion du bien et du
mal, du correct et de lincorrect, du juste et de linjuste. Mme si nous nen sommes pas
conscients, nous sommes imprgns de christianisme et influencs par son thique.
Cest pourquoi il me semble important de mieux connatre cette religion. Qui tait
rellement son fondateur ? Que prchait-il ? Sagissait-il dun simple mortel ou dun
vritable dieu ? Sil rapparaissait aujourdhui sur terre, serait-il reconnu comme le Messie
ou dnonc comme hrtique ? Que dirait Jsus de la religion qui est pratique aujourdhui
en son nom ?
Les rponses ont t donnes au l des annes par de nombreuses analyses historiques
du Nouveau Testament. Cest sur elles que repose ce roman. Luvre pionnire appartient
Hermann Reimarus, auteur de Von dem Zwecke Jesu und seiner Jnger , livre publi en 1778
et qui a inaugur une priode proli que domine par lhistoriographie allemande. Parmi les
uvres les plus importantes, que jai consultes dans leur traduction anglaise, gurent les
classiques The Quest of the Historical Jesus , dAlbert Schweitzer ; The formation of the
Christian Bible , de Hans von Campenhausen, et Orthodoxy and Heresy in Earliest Christianity
, de Walter Bauer.
Parmi les historiens et thologiens contemporains, les plus importants sont E. P.
Sanders, qui a crit The Historical Figure of Jesus et Jesus and Judaism , et surtout Bart
Ehrman, auteur de divers travaux, comme Misquoting Jesus The Story Behind Who Changed
the Bible and How ; Jesus, Interrupted Revealing the Hidden Contradictions in the Bible ; Lost
Christianities The Battles for Scripture and the Faiths We Never Knew ; Lost Scriptures Books
That DidNot Make It into the New Testament ; et Jesus Apocalyptic Prophet of the New

Millennium .
Les autres uvres de rfrence dans lesquelles puise ce roman sont The Canon of the
New Testament Its Origin, Development, and Signi cance , de Bruce Metzger ; The Text of the
New Testament Its Transmission, Corruption, and Restoration, de Bruce Metzger et Bart
Ehrman ; The Evolution of God , de Robert Wright ; Who Wrote the New Testament ? The
Making of the Christian Myth , de Burton Mack ; Jesus Was Not a Trinitarian A Call to Return
to the Creed of Jesus , dAnthony Buzzard ; The Misunderstood Jew The Church and the
Scandal of the Jewish Jesus , dAmy-Jill Levine ; et The Historical Jesus in Context , une vaste
collection de textes dits par Amy-Jill Levine, Dale Allison et John Dominic Crossan.
Parmi les uvres apologtiques, citons The Historical Reliability of the Gospels , de Craig
Blomberg ; Reinventing Jesus How Contemporary Skeptics Miss the Real Jesus and Mislead
Popular Culture , de Ed Komoszewski, James Sawyer et Daniel Wallace ; Fabricating Jesus
How Modern Scholars Distort the Gospels , de Craig Evans ; et Misquoting Truth A Guide to
the Fallacies of Bart Ehrmans Misquoting Jesus , de Timothy Paul Jones.
Comme sources des citations bibliques, jai recouru la Bblia Sagrada , dition lance
par Verbo en 1976 et rimprime en 1982 pour commmorer la venue du pape Jean Paul II
au Portugal cette mme anne, et tablie partir des meilleures traductions des plus
anciens manuscrits grecs dont dispose le Vatican.
[Note de lditeur : pour la version franaise, toutes les citations des textes religieux ont
t extraites de la traduction cumnique de la Bible (TOB).]
Toutes les informations concernant le processus du clonage, y compris le clonage
humain, sont galement vraies et gurent dans toute littrature scienti que traitant de ce
sujet.
La spulture de Talpiot existe et possde lhistoire et les caractristiques voques dans
le roman. Le tombeau marqu du nom de Yehoshua bar Yehosef , ou Jsus, ls de Joseph , est
conserv dans lentrept de Bet Shemesh, appartenant lO ce des antiquits israliennes,
avec les autres vestiges des tombeaux de Talpiot, comme ceux de Marya, de Mariamn-u eta
Mara , de Yehuda bar Yehoshua, de Matya et de Yose . Il est galement tabli par le tribunal
judiciaire que le tombeau de Yaakov bar Yehosef akhui di Yeshua nest pas un faux, bien que
rien ne prouve quil vienne effectivement de Talpiot.
Le seul lment de ction concernant la partie gntique est la dcouverte de deux
noyaux contenant de lADN dans le tombeau de Jsus. En ralit, dans ce tombeau, on a
dtect de lADN mitochondrial dont les caractristiques sont celles dun homme du MoyenOrient, mais ce matriel gntique ne peut tre utilis pour le clonage. En fait, et malgr la
di cult de la tche, on na jamais recherch mthodiquement des noyaux contenant de
lADN, si bien que la plus grande partie du tombeau reste explorer du point de vue de
lanalyse gntique.
Les informations concernant le spulcre de Talpiot et les tombeaux sy trouvant

identi s gurent dans The Jesus Family Tomb The Evidence Behind the Discovery No One
Wanted to Find , de Simcha Jacobovici et Charles Pellegrino. On pourra galement trouver
des informations importantes sur cette dcouverte dans The Jesus Tomb Is It Fact or Fiction
? Scholars Chime In , de Don Sausa. Dautres donnes proviennent darticles de presse sur le
verdict du jugement concernant lauthenticit du tombeau de Jacques, ls de Joseph, frre de
Jsus , daprs lesquels le juge a tabli quil nexistait aucune preuve de fraude.
Jadresse mes remerciements au professeur Carney Matheson, pour les claicissements
quil ma apports au sujet des tests dADN quil a e ectus sur les chantillons des
tombeaux de Talpiot au laboratoire de Palo-ADN de luniversit de Lakehead, au Canada ;
et Miguel Seabra, professeur de biologie cellulaire et molculaire de la facult de mdecine
de luniversit nouvelle de Lisbonne et correcteur scienti que de ce roman. Mes
remerciements galement Eliezer Shai di Martino, rabbin de Lisbonne, et Teresa Toldy,
professeur de thologie luniversit catholique portugaise et la facult de philosophie et
de thologie Sankt-Georgen, en Allemagne, tous deux correcteurs ditoriaux de ce roman.
Tous mont aid garantir la rigueur de linformation historique, scienti que et thologique
qui alimente ce roman, sans bien sr tre responsables des thses dfendues par les
personnages.
Merci encore Fernando Ventura et Diogo Madredeus, qui mont guid dans les
labyrinthes du Vatican ; Irit Doron, mon accompagnatrice dvoue travers la Galile,
Qumrn et Jrusalem ; et aussi Ehud Gol, ambassadeur dIsral Lisbonne, et Suzan
Klagsbrun, du ministre isralien du Tourisme, pour les portes quils mont ouvertes en
Isral. Je remercie galement tous mes diteurs travers le monde, pour leur engagement
et leur dvouement. En n, jadresse toute ma reconnaissance aux nombreux lecteurs qui me
suivent chaque aventure.
Mon dernier remerciement va Floberla, ma premire lectrice, comme toujours.

Jos Rodrigues dos Santos/Gradiva Publicaes, S.A., 2011


2013, ditions Herv Chopin, Paris pour ldition en langue franaise
ISBN : 9782357201538
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