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Le patient comme passager arien


Daniel Franzena, Olivier Seilerb
a

Medizinische Klinik, Spital Zollikerberg, b Garde Arienne Suisse de Sauvetage, Zurich-Aroport

Quintessence

Introduction

Durant un voyage en avion, le passager est soumis aux conditions denvironnement habituelles du vol (bruit, temprature, dcalage horaire). Il subit
galement les contraintes imposes par les lois physiques des gaz. Selon lanamnse ou les comorbidits du patient, ces conditions peuvent parfois entraner des
consquences significatives pour sa sant.

Et quand vous aurez savour le vol, vous marcherez toujours les yeux tourns vers le ciel, car
l vous aurez t, et l vous dsirerez ardemment
retourner.
Lonard de Vinci

Selon la loi de Dalton, la diminution de la pression ambiante dans la cabine


de lavion correspond une diminution proportionnelle de la pression partielle
doxygne, ce qui entrane une baisse de la saturation artrielle en oxygne,
mme chez les personnes en bonne sant.

Les vols et le voyage sont aujourdhui fascinants


sans ntre plus un luxe. Ils jouissent dune popularit grandissante et attirent aussi des passagers, respectivement des patients, qui sont toujours plus gs et plus malades. La prise en
charge mdicale dun patient ne se rsume donc
plus au diagnostic et au traitement de sa pathologie de base. Elle comprend aussi le conseil pralable en mdecine aronautique et en mdecine
de voyage adapt en fonction de la destination.
Le mdecin peut tre confront la question de
savoir sil est judicieux de laisser un patient voyager en avion et dans quelles conditions le voyage
peut se faire, voire lui dconseiller formellement
ce dplacement. Les exigences requises pour
quun vol en avion se droule sans incidents
dpendent des conditions denvironnement habituelles auxquelles les passagers sont soumis durant un vol (taux dhumidit, temprature, bruit,
rayonnement, dcalage horaire, stress, etc.); mais
elles dcoulent galement des lois physiques des
gaz.

Selon la loi de Boyle-Mariotte, une augmentation de volume dun gaz intervient lorsque la pression dans la cabine diminue. Lorsquune cavit du corps renferme du gaz, ce phnomne peut causer un barotraumatisme.
La loi dHenry prcise que la quantit de gaz dissoute dans un liquide diminue
proportionnellement la diminution de la pression extrieure exerce par ce gaz
sur le liquide. Cette relation explique lapparition de bulles dazote parfois observables dans les maladies de dcompression.
En rgle gnrale, un patient ne devrait prendre lavion que sil est capable
de marcher 50 mtres ou de gravir un tage sans prsenter de symptmes.
Les compagnies daviation nont pas lobligation juridique de transporter
inconditionnellement tout passager malade.
Il est vivement recommand de prvenir temps le service mdical de la compagnie daviation en cas de risques suspects lanamnse ou lorsquun patient
est porteur daffections mdicales risque.

Summary

The patient as airline passenger


In addition to the established outside influences (noise, temperature, time
shift etc.), airline passengers are chiefly affected by physical gas laws which
may depending on pre-existing diseases result in sometimes severe health
threats.
According to Daltons law, oxygen partial pressure changes in proportion to
diminished cabin pressure, resulting in reduced oxygen saturation even in
healthy passengers.
According to Boyles law, a gas volume expands with decreasing cabin pressure.
In gases trapped in body cavities this may result in barotraumas.
According to Henrys law there is a proportionally smaller amount of solute
in decreasing air pressure, resulting in bubble formation as in decompression
sickness.
As a practical guideline to assess air travel capability, a patient should be
able to walk 50 meters or climb one flight of stairs without symptoms.

Principes physiques: les lois des gaz


et leur signification en mdecine
Le vol se droule en gnral une altitude de croisire de 40 000 pieds (10 000 m). A cette altitude,
avec une pression atmosphrique de 140 mm Hg
et une pression partielle dO2 (pO2) de 30 mm Hg,
rgnent des conditions qui, sans moyens techniques, seraient hostiles la vie. Pour cette raison,
la pression dans la cabine est maintenue environ 560 mm Hg, ce qui correspond une altitude
de 8000 pieds (2400 m). Pour des raisons dordre technique et cologique, le maintien dune
pression correspondante celle du niveau de la
mer (760 mm Hg) nest pas acceptable.
Selon la loi de Dalton, la pression totale dun mlange gazeux est gale la somme des pressions

Vous trouverez les questions choix multiple concernant cet article la page 695 ou sur internet sous www.smf-cme.ch.

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Commercial airlines are not legally required to transport every sick passenger.
Early contact with the airline medical desk is strongly recommended for
passengers with severe previous illness or in doubtful cases.

partielles des gaz qui le composent. Les pressions


partielles des gaz qui composent lair de la cabine
et la pression ambiante dans la cabine diminuent
donc de faon proportionnelle; une pression de
560 mm Hg dans la cabine correspond alors une
pO2 de 120 mm Hg (au lieu de 160 mm Hg laltitude du niveau de mer). La consquence physiologique est lhypoxmie hypoxique qui se mesure, laltitude de croisire, par une baisse de
3 10% de la saturation artrielle en oxygne
(SaO2), et qui sobserve aussi chez le passager en
bonne sant: ce dernier tolre en gnral assez
bien cet cart qui nest pas ressenti par le sujet
[1, 2]. En prsence de pathologies sensibles
lhypoxie, la diminution de la pO2 peut provoquer
une situation critique bord, amenant parfois le
pilote faire appel lassistance dun mdecin
[2]. Pour plus de dtails concernant les consquences physiopathologiques de lhypoxmie,
nous renvoyons le lecteur aux ouvrages de rfrence en la matire. Lhypoxmie entrane essentiellement la vasoconstriction crbrale par hypocapnie due une tachypne, lhypertension
artrielle pulmonaire, et la consommation accrue
doxygne par le myocarde en raison de laugmentation compensatoire du dbit cardiaque.
En consquence, toutes les perturbations de labsorption et du transport dO2, ainsi que les pilepsies [3], sont considrer comme des pathologies risque pour les voyages en avion.
Lintervention mdicale, si elle est ncessaire, se
rduit souvent lapport supplmentaire doxygne. Celui-ci nest toutefois pas forcment disponible bord dun avion de ligne et il doit tre
command davance auprs de la compagnie
daviation en cas de prdisposition aux atteintes
en question. Dans certains cas de complication
hypoxiques, lindication mdicale peut exiger un
atterrissage durgence, dont les cots sont lourds
porter pour la compagnie. Cette ventualit souligne limportance dun conseil de qualit en mdecine de voyage et en mdecine aronautique
avant de prendre lavion.
La loi de Boyle-Mariotte prdit qu temprature
constante, le volume occup par une quantit
donne dun gaz parfait varie en raison inverse
de la pression quil subit (p V = constante). Si la
pression (extrieure) exerce sur une quantit dtermine de gaz diminue, son volume augmente,
et vice versa. Les effets de cette loi concernent ici
en premier lieu les gaz contenus dans un espace
ferm. Chez ltre humain, de tels espaces se situent principalement dans le sinus paranasal et
dans loreille moyenne. Certaines conditions pathologiques ou traumatiques peuvent crer dans

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le corps humain de nouveaux espaces ferms


contenant du gaz, dont le volume tend augmenter violemment lorsque la pression dans la
cabine diminue. Cette augmentation peut atteindre
30% lorsque lavion atteint son altitude de croisire. Les contre-indications strictes pour un
voyage en avion sont: un pneumothorax non
drain, locclusion intestinale, un traumatisme
craniocrbral, et des rsidus de gaz dans labdomen immdiatement aprs une laparoscopie.
Le vol est galement dconseiller absolument
lors dune sinusite aigu ou dune otite moyenne,
car la tumfaction inflammatoire de la trompe
dEustache et des orifices des sinus paranasaux
empche la compensation de la pression, ce qui
peut occasionner des barotraumatismes, voire
mme une perforation du tympan. De mme, les
inflammations dentaires ou les granulomes apicaux dentaires peuvent entraner des douleurs
dentaires ou maxillaires aigus, ou mme provoquer lclatement dune dent.
La loi dHenry spcifie que la quantit de gaz dissoute dans un liquide et la pression partielle que
ce gaz exerce sur la surface extrieure du liquide
diminuent de manire proportionnelle. Ainsi
lorsque la pression extrieure baisse, la quantit
de gaz en solution doit diminuer, et ce gaz se libre sous forme de bulles. Dans le corps humain,
limportance mdicale de cette loi concerne avant
tout la mdecine de plonge: suite une dcompression trop rapide, des bulles dazote se forment dans les tissus et peuvent causer une maladie de dcompression associe des symptmes
de paresthsie (fourmillements: poux du plongeur) et des troubles neurologiques. Du point
de vue de la mdecine aronautique, il faut mentionner ici lindication dun intervalle suffisant,
de 24 heures au moins, entre la dernire plonge
et le voyage en avion. Une chute soudaine de la
pression ambiante dans la cabine de lavion (rapid decompression) peut aussi occasionner une
maladie de dcompression, mais ce phnomne
reste heureusement extrmement rare.

Le patient en bonne sant


veut prendre lavion
Notions de base
La plupart des passagers ont une sant physique
suffisante et ne doivent pas se proccuper dun
examen ou dun conseil mdical avant de prendre
lavion. Somme toute, les problmes et les questions ne se posent que lorsquun passager potentiel est atteint dune ou de plusieurs pathologies
de base et quil est stabilis par un traitement
adquat. En principe, les conditions de vol associes tout voyage en avion (voir les lois des gaz)
peuvent dtriorer un tat ou exacerber un mal,
alors quauparavant la situation tait reste stable dans la vie quotidienne. Il vaut donc la peine
de considrer la maladie de base du patient la

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lumire des lois des gaz et dvaluer le risque


daggravation des symptmes inhrent un
voyage en avion. La rgle empirique veut que le
patient ne prenne lavion que sil est capable de
parcourir 50 mtres pied ou de gravir un tage
sans prsenter de symptmes. En plus des lois
des gaz, il faut encore considrer dautres lments importants lors de lvaluation de laptitude du patient au voyage en avion: la mobilit,
lautonomie, la capacit rester assis et la contagiosit. Par exemple, un patient ne devrait pas
voyager en avion sans accompagnement mdical
sil ne peut pas rester assis en position verticale
lors du dcollage ou de latterrissage, comme les
raisons de scurit lexigent, ou sil ne peut pas
se mettre en scurit sans gner dautres passagers lors dune situation de dtresse. Ne sont pas
non plus aptes au voyage en avion les patients qui
ne peuvent salimenter ou se rendre aux toilettes
de faon autonome.
Recommandations de lIATA
Il faut tenir compte du fait que les compagnies
daviation ne sont pas tenues juridiquement
transporter chaque passager sans restriction en
raison du Disability Discrimination Act. En cas
extrme, laccs dun passager peut lui tre refus la porte de lavion par le pilote. LIATA
(International Air Transport Association) a donc
formul des recommandations permettant dvaluer laptitude au voyage en avion en tenant
compte de lanamnse individuelle et du contexte
physiologique du vol dcrit auparavant; la plupart des compagnies daviation reconnaissent
ces recommandations ou les appliquent sous une
forme adapte (tab. 1 p). Ces tableaux comportent des informations dordre gnral pour faciliter lvaluation de laptitude au voyage en avion
sans accompagnement mdical. Lvaluation par
le service mdical de la compagnie daviation
peut conduire une divergence dopinion dans
certains cas isols. Dans le doute, il vaut mieux
prendre contact avec ce service mdical; cette recommandation est galement valable pour assurer la prparation des ventuelles mesures de
soutien ncessaires que la compagnie daviation
met disposition (O2 supplmentaire, aide pour
lembarquement, etc.). Cest le service mdical de
la compagnie daviation qui il incombe finalement de dcider si un passager atteint dune maladie chronique ou aigu peut prendre lavion. Le
mdecin traitant ou le mdecin de famille communique les informations mdicales appropries
au moyen du formulaire MEDIF (voir ci-dessous).
Finalement, il faut aussi se dire que cest une
question dhonntet et dautovaluation raliste
si un passager potentiel atteint dune maladie de
base prend en considration le conseil mdical
avant son dpart en avion. Ainsi, on part du principe que 5% des passagers environ prsentent
des modifications significatives de leur tat de
sant durant le vol [4].

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Diagnostics frquents et problmes


Diabte sucr
Si la glycmie est bien rgle, les recommandations
de lIATA nindiquent aucune restriction de laptitude au voyage en avion. Il faut toutefois tenir
compte du dcalage horaire pour les injections
dinsuline lors des vols de longue dure. Les diabtiques devraient tre avertis demporter avec eux
le double de la rserve normale dinsuline dans leur
bagage main et dattendre que le repas se trouve
devant eux pour appliquer linjection prprandiale
dinsuline rapide: le repas annonc peut tre diffr en raison de turbulences. Il faut mesurer le taux
de glycmie toutes les deux heures. Au moins
24 heures avant le dcollage, il est possible de commander un menu pour diabtiques la compagnie
daviation. De plus, un diabtique en voyage devrait
porter sur lui, entre autres, une quantit suffisante
daiguilles dinjection et une attestation de diabtique en plusieurs langues. Ces patients doivent
imprativement renoncer toute consommation
dalcool en raison du risque dhypoglycmie.
Maladies cardiovasculaires (selon [5])
Les affections cardiovasculaires causent en
moyenne 10 20% des interventions mdicales
durgence effectues durant les voyages en avion.
Le risque dun infarctus aigu du myocarde et
darythmies mettant la vie en danger ny est toutefois que lgrement plus lev. Il faut toutefois
considrer que les patients sont inaptes au vol
dans les situations suivantes: angine de poitrine
instable ( partir de CCS III), trouble grave du
rythme ventriculaire ( partir de Lown IIIb), infarctus du myocarde survenu trs rcemment, et,
par analogie, artriopathie oblitrante priphrique ( partir du stade de Fontaine III). Aprs un
infarctus du myocarde, selon sa gravit, il faudrait
respecter une priode de stabilit de six douze
semaines avant denvisager un voyage en avion.
Ces indications temporelles varient cependant
entre une et douze semaines selon les recommandations issues de publications. Un dlai dattente de deux semaines au moins parat raisonnable car cest durant la premire semaine aprs
une angioplastie avec pose de stent que le risque
dune thrombose de stent est le plus lev; cela
sajoute quune pO2 diminue active la coagulation. Lexamen de routine de lischmie cardiaque
(ECG deffort ou chocardiographie deffort) avant
de partir en avion nest pas ncessaire [5].
Il est possible deffectuer un voyage en avion en
cas dinsuffisance cardiaque NYHA de stade I
II. Pour les patients symptomatiques leffort
lger (NYHA III), le vol ne doit tre envisag que
lorsque la compagnie arienne a assur la prsence doxygne supplmentaire, et ceci peut se
faire en prenant contact avec le service mdical
de la compagnie daviation. Le stade NYHA IV est
une contre-indication gnrale pour le voyage en
avion sans accompagnement mdical.

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Tableau 1. Recommandations de lIATA (International Air Transport Association) concernant laptitude au voyage en avion (selon la REGA et [2, 4]).

Chirurgie

ORL

Opration resp. pathologie

Dlai dattente minimal avant le vol

Remarques

fractures

vols <2h: 24h; >2h: 48h

en cas de pltre fendu ou de gouttire


pltre

appendicectomie, op. hernie, clioscopie

10 jours (pas de gaz rsiduel)

perforation intestinale, ilus

PAS DE VOL

cholcystectomie, gastrectomie, rsection intestinale

6 semaines

thoracotomie diagnostique

1 semaine

lobectomie

12 semaines

pneumonectomie

6 9 mois

analyse des gaz du sang artriel


recommande avant le vol

pneumothorax

6 semaines

poumon entirement dvelopp


l'examen radiologique

opration dans les vaisseaux priphriques

12 semaines

PTA (angioplastie transluminale percutane)

3 jours

toutes les oprations de chirurgie cardiaque

2 3 semaines

pneumoencphale (par ex. fistule de LCR)

PAS DE VOL

ablation d'une tumeur intracrbrale

6 12 mois

hmatome subdural ou pidural

3 semaines

RTU (rsection transurtrale)

3 semaines

opration de l'oreille moyenne

10 jours

tonsillectomie

2 3 semaines

otite moyenne aigu, sinusite aigu

PAS DE VOL

Ophtalmologie hmorragie rtinienne


opration de la cataracte

Cardiologie

1 3 mois

en principe durant 6 semaines


aprs l'opration

ventuellement plus tt avec l'accord


du chirurgien cardiaque

examen par un spcialiste

4 semaines

dcollement de la rtine, cas aigu

PAS DE VOL

dcollement de la rtine, status aprs traitement


au laser, opration intra-oculaire

7 10 jours

hypertension artrielle > 200/120 mm Hg

PAS DE VOL

cardiopathie, anomalie septale, valvule artificielle

en gnral apte au vol

examen par un spcialiste

cardiopathie ischmique
CCS I (pas de problmes)

pas de restrictions

CCS II (problmes l'effort intense)

en gnral apte au vol

CCS III (problmes l'effort lger)

aptitude restreinte

O2 supplmentaire

CCS IV (problmes au repos)

inapte au vol sauf en cas exceptionnel


(avec un accompagnement mdical)

O2 supplmentaire

angine de poitrine instable

PAS DE VOL

aprs pose d'un stent (lective ou en urgence)

3 resp. 14 jours

infarctus du myocarde
(lger, sans complications ou svre)

6 resp. 10 semaines

insuffisance cardiaque
NYHA I (pas de problmes)

pas de restrictions

NYHA II (problmes l'effort intense)

en gnral apte au vol

NYHA III (problmes l'effort lger)

aptitude restreinte

O2 supplmentaire

NYHA IV (problmes au repos)

inapte au vol sauf en cas exceptionnel


(avec un accompagnement mdical)

O2 supplmentaire

decompense

PAS DE VOL

rythmologie
DCI ou stimulateur cardiaque

pas de restrictions

bradycardie (avec syncopes), bloc AV III

PAS DE VOL

arythmie supraventriculaire (SVT, WPW)

aptitude restreinte

extrasystole ventriculaire < Lown IIIb

en gnral apte au vol

extrasystole ventriculaire > Lown IIIb, arythmies malignes PAS DE VOL

contrle du fonctionnement recommand

mdicaments antiarythmiques
porte de main

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Tableau 1. Suite.
Opration resp. pathologie
Angiologie

Dlai dattente minimal avant le vol

Remarques

thrombose
trombose aigu des veines profondes des jambes

PAS DE VOL

thrombose des veines des jambes aprs dbut


du traitement anticoagulant

2 semaines

AOMI

Pneumologie

Neurologie

stade I (pas de problmes)

pas de restrictions

stade IIa (dplacement sans douleurs >200 m)

en gnral apte au vol

stade IIb (dplacement sans douleurs <200 m)

aptitude restreinte

stade III (douleurs au repos)

PAS DE VOL

stade IV (gangrne, ncrose)

inapte au vol sauf en cas exceptionnel


(avec un accompagnement mdical)

apport probable d'O2 supplmentaire > 4l/min

PAS DE VOL

pO2 <70 mm Hg en-dessous de 4l/min O2

PAS DE VOL

augmentation de la pCO2 > 5 mm Hg avec O2


supplmentaire, et initialement pCO2 >45 mm Hg

PAS DE VOL

traitement O2 continu > 3l/min au sol

PAS DE VOL

bronchopneumopathie chronique obstructive / COPD

en gnral apte au vol

mdicaments dans le bagage main

exacerbation de l'infection

PAS DE VOL

apoplexie

10 jours 6 semaines

AIT

2 jours

hmorragie subarachnode

10 jours

pilepsie

24 h aprs crise de grand mal

anmie: Hb <9 10 g/dl

PAS DE VOL

grossesse jusqu' la 36e semaine

en gnral apte au vol

Les stimulateurs cardiaques et les dfibrillateurs


cardiaques implantables (DCI) ne reprsentent
pas une contre-indication pour le vol, ni ne constituent un risque de dysfonction plus lev. Les
patients devraient toutefois prendre garde de
passer rapidement les dtecteurs dobjets mtalliques du contrle de scurit, et porter sur eux
un certificat adquat. Si un contrle avec un dtecteur main savre ncessaire, il est conseill
de demander une fouille manuelle (tactile) ou
daviser le contrleur de passer au-dessus du DCI
en moins de deux secondes, et si possible seulement une fois. Si le bon fonctionnement du stimulateur cardiaque est rgulirement contrl, il
nest pas ncessaire de procder lexamen de
routine avant le voyage en avion.
Les cardiopathies avec shunt, avec ou sans syndrome dEisenmenger, ne sont pas une contreindication pour le voyage en avion [6].
Maladies pulmonaires et anmie
Les troubles respiratoires forment la cause denviron 10% des urgences dans les avions de ligne.
Les conditions ncessaires un vol sans problmes pulmonaires sont: une pO2 artrielle dau
moins 70 mm Hg (9,3 kPa), resp. une saturation
en O2 dau moins 85% au repos. De plus la capacit vitale (CV) doit obligatoirement comporter au
moins 3 litres et la capacit force dune seconde
(FEV1) au moins 70%. Au cas o ces limites ne

selon l'tat clinique

attestation du mdecin!, augmenter la


mdication antipileptique si ncessaire

sont pas atteintes, il est indiqu de commander


au pralable de loxygne supplmentaire utiliser pendant le vol. Il faut absolument veiller ce
quaucune bouteille dO2 prive ne soit utilise
bord, car elles sont interdites au titre de marchandises dangereuses. Seules les bouteilles dO2
mises disposition par les compagnies ariennes,
spcialement conues pour laviation, sont autorises. Elles laissent passer un flux de 4 litres
dO2 par minute, rtablissant la concentration du
niveau de la mer hauteur de croisire. Mais si
un patient ncessite dj plus de 3 litres dO2 par
minute au sol par exemple, il faut compter sur le
fait quune hypoxmie puisse survenir laltitude
de croisire, malgr lemploi de loxygne supplmentaire: en effet les 4 litres au maximum dO2
par minute que fournissent ces bouteilles ne suffisent pas compenser la chute de la pO2 due
laltitude. Si lors de ladministration dO2, la pCO2
augmente dans le sens dune rtention de CO2 dpassant 5 mm Hg, alors le vol est contre-indiqu.
Il faut insister sur le fait que lO2 prsent dans
chaque avion est rserv des situations durgence imprvues pour des raisons de technique
daviation (chute de pression) et donc nest pas
destin entrer dans le calcul des besoins en O2
dun patient.
En raison de la loi de Boyle-Mariotte, un pneumothorax non drain signifie une interdiction
absolue de vol. Aprs un drainage de pneumo-

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thorax russi (poumon la paroi thoracique


lexamen radiologique), il est recommand de
respecter un dlai dattente de six semaines si le
vol seffectue sans accompagnement mdical.
Avec accompagnement mdical, il est possible
dassumer un vol aprs deux semaines, aprs
avoir effectu lentranement appropri, et accompagn de lquipement ncessaire.
Dans les cas danmie, le taux dhmoglobine ne
devrait pas tre infrieur 85 g/l. En dessous de
cette valeur, la capacit de transport dO2 est si
limite quil faut sattendre une tachydyspne
et ventuellement des troubles pectangineux
laltitude de croisire. Au cas o le vol ne peut pas
tre vit, il faut procder pralablement une
transfusion dEC.

Le patient malade
veut voyager par avion
Dans certains cas, notamment chez les patients
gravement malades ou accidents, il faut galement se poser la question de laptitude au
voyage en avion. Les raisons de voyager en
avion sont alors diverses mais, dans la plupart
des cas, il sagit dune maladie aigu contracte
pendant un sjour ltranger, de laggravation
svre dune maladie dj prsente auparavant
ou dun accident dont la gravit dpasse la bagatelle.
Clarifications et partenaires de discussion
Il est vivement conseiller, dans ces cas, de
convenir au pralable des possibilits et des limites existantes avec la compagnie daviation.
Toutes les grandes compagnies daviation disposent dun service mdical appropri (tab. 2 p).
Les entreprises de sauvetage arien, comme la
Garde arienne suisse de sauvetage REGA, sont
confrontes quotidiennement avec les questions
daptitude au vol. Cette activit de consultation
tlphonique avant et pendant le sjour ltranger a pris une grande ampleur ces dernires
annes: en 2006, 969 transports mdicaux et
1704 consultations dordre mdical ont t octroys.

Tableau 2. Partenaires pour la discussion pralable un vol mdicalis.


Organisation

Horaires douverture

Numros de tlphone

Swiss International Airways


service mdical

Aux heures douverture


des bureaux

+41 43 812 68 33

Lufthansa
medical desk

24 h/24

+49 561 99 33 70 20

British Airways
PMCU

24 h/24

+44 20 8738 5444

Air France
Service mdical

0819 h

+31 1 43 17 22 2

Garde arienne suisse de sauvetage


REGA

24 h/24

+41 333 333 333

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Avant de dcider si un patient peut voyager son


bord, la compagnie daviation ou lorganisateur
du voyage demanderont en rgle gnrale de
remplir le formulaire MEDIF ou INCAD. Une fois
rempli, le service mdical de la compagnie daviation sen sert pour dcider si celle-ci assume le
transport et pour engager les dispositions ncessaires. Ces formulaires sont tlchargeables sous
http://www.swiss.com, la rubrique services/
services spciaux/sant/certificats mdicaux.

Possibilits dassistance offertes


par les postes de secours
Dans les grands aroports essentiellement, il
existe un service nomm assistance auquel on
peut faire appel lavance. Ce service comprend
laide lors de lenregistrement, le transport en
chaise roulante dans lenceinte de laroport,
des possibilits dalitement lors descales, etc.
Dans tous ces cas, la question se pose si le patient est capable de se dplacer de sa chaise aux
toilettes et comment il peut le faire. Certaines
compagnies daviation mettent une chaise roulante de bord spciale disposition du passager.
Au cas o le patient a besoin doxygne supplmentaire, il faut galement le commander
lavance (voir plus haut). Si les patients ont
besoin dune assistance mdicale durant le
voyage, ils peuvent bnficier de laccompagnement dune personne soignante ou dun mdecin, selon la gravit de leur maladie. Il est recommand de faire appel un professionnel
ayant reu une formation spcialise, et connaissant les donnes spcifiques aux conditions en
vol: il emportera les appareils mdicaux appropris et saura les utiliser. Si, pour des raisons
mdicales, les patients doivent voyager en position semi-couche, ils ont la possibilit, lors des
vols longue distance, de pouvoir bnficier sur
ordonnance mdicale dune promotion en
classe business ou en premire classe. Ces siges
spciaux et confortables nexistent pas dans les
vols intra-europens. Si lon opte pour cette solution, il faut sassurer que le patient puisse tre
assis en position verticale lors de lenvol et de
latterrissage ainsi que lors de turbulences. Si tel
nest pas le cas, certaines compagnies offrent la
possibilit de fixer une civire stretcher permettant un transport entirement couch. Ces patients-l doivent obligatoirement tre accompagns par un personnel soignant. Lutilisation
dappareils mdicaux pendant le vol, comme par
exemple les appareils dinhalation, doit tre discute au pralable avec la compagnie daviation.
Les avions ne comportent pas toujours de prise
lectrique 230 V. La compagnie se rserve galement le droit dinterdire lemploi dappareils
pour des raisons de scurit, car on ne peut pas
exclure quils ninterfrent avec llectronique
sensible de lavion.

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Ultima ratio: lavion ambulance


station volante de soins intensifs
Si ltat du patient est si grave quil ne supporte
pas le transport en avion de ligne ou en charter
malgr toutes les dispositions numres plus
haut, il subsiste la possibilit davoir recours
lavion ambulance. Ce dernier prsente de multiples avantages. Le vol est indpendant des plans
de vol et des voies ariennes des compagnies
daviation. Il possde de plus un quipement mdical complet; il peut en toute scurit mener
bon port des patients de soins intensifs. Il est
quip dappareils respiratoires, de dispositifs de
surveillance invasifs et non invasifs, dun dfibrillateur, de stimulateurs cardiaques externes,
de pompes dinjection, doxygne en grandes
quantits que lon peut dispenser dans des flux
allant jusqu 10 litres/minute, ainsi que de personnel spcialement form. Il permet, en cas
dindication spciale, deffectuer des vols sous
conditions normales de pression de gaz au sol
(sea level flight), en dfi aux lois des gaz voques plus haut. En Suisse, ce service est offert
entre autres par la REGA. La REGA exploite un
avion Business de type Challenger CL604 entirement transform cet effet. Il est capable de

Forum Med Suisse 2008;8(38):698704

704

transporter simultanment et en toute qualit


professionnelle jusqu quatre patients alits ou
deux patients en soins intensifs. En gnral, il offre
galement des places pour un nombre limit de
proches des patients. La grande porte de cet appareil, dune longueur de 6500 km, permet de
planifier un vol du Japon la Suisse avec une
seule escale. La possibilit deffectuer des transports multiples ou combins a rencontr ces dernires annes un bon succs, la fois oprationnel
et conomique.
Lors des transports en station intensive volante
de patients malades, il sagit toujours de respecter les 5 P de la mdecine intensive et de la
mdecine des urgences: proper preparation prevents poor performance. Il faut encore une fois
attirer lattention sur la qualit de la prparation
et de la prise en charge par le mdecin gnraliste avant le voyage en avion, ainsi que sur la
prise de contact si ncessaire avec les postes dinformation (tab. 2).
Remerciements
Nous remercions cordialement le Prof. Ludwig T.
Heuss pour ses remarques constructives ainsi
que pour ses corrections.

Rfrences

Correspondance:
Dr Daniel Franzen
Medizinische Intensivstation
D-Hr,
Universittsspital Zrich
CH-8091 Zrich
daniel.franzen@usz.ch

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2 Siedenburg J. Aktuelle Empfehlungen zur Flugreisetauglichkeit. Herr Doktor, darf ich fliegen? MMW Fortsch Med.
2001;143:228.
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