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A constituio de uma pessoa

Este ensaio representa uma tentativa de reflexo sobre a modificao corporal


como atividade de grande importncia dentro de distintas sociedades indgenas no
somente nas Amricas, mas tambm em partes da sia e Oceania. A pintura corporal, a
escarificao e a tatuagem so atividades extremamente relevantes para povos como,
por exemplo, os Kayap, Kadiwu e Maori. Para entender como este processo se d
necessrio entender, a priori, como a noo de pessoa acontece para estes mesmos
povos.
Em todas as culturas existe uma maneira para designarmos o indivduo como
sendo nico dentro de sua sociedade. Em algumas delas, os nomes, roupas e adereos
corporais, ultrapassam a funo de individualizar o ser, elas indicam sua idade, seu cl e
seu status. O nome prprio, mesmo no tendo carter permanente, utilizado como
forma organizacional dos cls. Ele muda de acordo com a idade e a posio ocupada
dentro de um cl pela pessoa, ou seja, fixado ao cargo e condicionado ao nome de
um ancestral.1
J com a mscara, o sentido de personagem embutido na noo de pessoa como
constituinte de uma sociedade se torna mais evidente. A palavra persona para Marcel
Mauss 2, tem seu sentido originrio da palavra mscara, o que nos possibilita uma
interpretao teatral no sentido de que as mscaras eram utilizadas pelos atores para
poderem interpretar seus personagens em Roma. A transformao da palavra persona
para a palavra pessoa no se deu de imediato pelos romanos. Ao longo das
transformaes e acontecimentos socioculturais, logo se chegou ao conceito que hoje
temos de pessoa. Os indivduos dentro das sociedades indgenas tambm passam pela
questo da persona. Os nomes, mscaras, adereos e pinturas corporais, de uma maneira
geral, criam personagens para que as pessoas possam ser partes integrantes de sua
sociedade e serem reconhecidas como tal. Sem esse personagem, responsvel pelo
cumprimento de determinadas funes, o indivduo no se socializa aos demais, no
aceito e no se reconhece como pessoa, portanto, no existe. Marcel Mauss diz:
O fato que todos esses ndios, os Kwakiutl em particular, instalaram entre eles
um sistema social e religioso no qual, numa imensa troca de direitos, de prestaes, de
1

MAUSS. 2003. p. 385


Persona vindo de per/sonare, a mscara pela (per) qual ressoa a voz (do ator). Vide MAUSS. 2003. P.
385
2

bens, de danas, de cerimnias, de privilgios, de posies, as pessoas e os grupos sociais


so simultaneamente satisfeitos. V-se muito nitidamente como, a partir das classes e dos
cls, ordenam-se as pessoas humanas, e como, a partir destas, ordenam-se os gestos dos
atores num drama. Aqui, todos os atores so teoricamente todos os homens livres. Mas,
desta vs, o drama mais do que esttico. religioso, e ao mesmo tempo csmico,
mitolgico, social e pessoal. 3

Cada indivduo (pessoa e personagem) exerce papel fundamental na estrutura de


sua sociedade, pois ele, e somente ele, assegura a sua existncia, garantindo a vida dos
Deuses, a propriedade das coisas e a reproduo de outros indivduos.

Entender

primeiramente esta noo de pessoa de extrema importncia para entender como a


pintura corporal, bem como tatuagens e escarificaes so partes que formam a pessoa
dentro de sua cultura, ou melhor, so condies pr-existentes para que o indivduo se
entenda como pessoa e possa prosseguir com suas tarefas socioculturais.
O suporte de todas as pessoas e personagens o corpo. Sem esta estrutura
biolgica no h o indivduo propriamente dito e consequentemente no h
personagens, nomes e muito menos as modificaes corporais. Porm, no h corpo
sem os ornamentos. H uma dualidade constante entre corpo e grafismo, e, pessoa e
personagem, que questiona a todo o momento qual o principal elemento capaz de
impulsionar a existncia do indivduo. Em todas as sociedades de todas as pocas, o
corpo foi utilizado como meio de inserir a pessoa num determinado grupo social.

Neste caso especfico, das pinturas corporais, ele fundamental para que haja um
entendimento entre a pessoa pintada e os que a olham. Ele se torna um intermedirio
entre a parte pessoal (indivduo) e a parte pblica (sociedade), servindo como suporte s
exigncias da sociedade transformadas em pintura. Ainda assim, o corpo no existiria
para a sociedade sem os grafismos marcados na pele. H uma ntida coexistncia entre
corpo e grafismo, que faz com que as pinturas presentes no corpo de uma pessoa sejam
responsveis pela criao de seu personagem social. Claude Lev-Staruss 6 salienta a
dualidade existente entre corpo e pintura e associa a ela a noo de mscara com o
mesmo sentido que Mauss7 denota em seus estudos.
3

MAUSS, 2003. p. 374


_____. 2003. p. 375
5
_____. 2003 As tcnicas do corpo.
6
LVI-STRAUSS. 2008. p.284
7
MAUSS. 2003. p. 383
4

A ornamentao de fato feita para o rosto, mas, num outro sentido, o rosto est
predestinado ornamentao, pois que somente por intermdio de e graas
ornamentao que ele recebe sua dignidade social e sua significao mstica. A
ornamentao concebida para o rosto, porm o prprio s existe por ela. A dualidade ,
definitivamente, a que h entre um ator e seu papel, e a noo de mscara que nos d a
chave da questo. 8

A ornamentao do corpo do indivduo, que representa as exigncias sociais para


que este se ligue a um grupo especfico ou cl, consequentemente, ou, ciclicamente,
produz uma esttica padro aderida por todos dentro da cultura indgena. Esta esttica se
torna compreensvel a todos da comunidade, ao passo que, o cotidiano vivido por eles
necessita das imagens provindas dela para seu desenrolar natural.

Pintura Corporal e Tatuagem


As transformaes corporais presentes em povos indgenas indicam como a
sociedade se organiza e se estrutura. Elas do pistas sobre os cls, a idade dos
indivduos, as cerimnias e o status em que uma pessoa se encaixa, mas, sobretudo, faz
parte da constituio de uma pessoa, indo alm do conceito ornamental. As pinturas
corporais formam um sistema de padres, que so constitudos de motivos variados
criados com especficos significados. Cada padro tambm possui um local do corpo
especfico a ser pintado. De modo genrico, h um cdigo subentendido nos grafismos e
cores aplicados sobre o corpo que variam de sociedade para sociedade, podendo ser um
simples ornamento, ou mesmo uma representao de um esprito em uma cerimnia
especfica. A pintura corporal uma condio para que o indivduo se diferencie de
outras espcies animais e se fortalea como homem, ou melhor, pessoa homem, pois o
devir deste, pode coloc-lo na condio de pessoa bicho.9 Estes ornamentos tem como
funo essencial a de existncia do ser. Ele s existe, reconhecido e aceito, por ele
mesmo e pelo seu povo, a partir do momento em que suas caractersticas sociais so
apresentadas atravs das tintas sobre sua pele. A dignidade social humana transparece
nos desenhos que recriam a forma do corpo. ...a ornamentao o rosto, ou melhor,
cria o rosto. ela que lhe confere seu ser social, sua dignidade humana, seu
8
9

LVI-STRAUSS. 2008. p. 284


Ler Perspectivismo e naturalismo na Amrica indgena de Eduardo Viveiros de Castro.

significado espiritual.10 A relao entre alguns povos indgenas e o sobrenatural


tambm se d no momento em que o corpo pintado (ou tatuado) representa um esprito,
ou se transforma nele. Em alguns povos indgenas a necessidade de ter a pintura em seu
corpo surge do contato com o mundo sobrenatural, para manter uma comunicao com
algum outro esprito. Para que ele o veja inquestionvel a presena da pintura no rosto
e no corpo de quem procura o contato com o sobrenatural.
Em povos distintos, a assiduidade da utilizao das pinturas est presente entre
homens e mulheres, desde a infncia at o mais idoso, podendo variar, portanto, entre as
peculiaridades de cada cultura. No entanto, o artista, aquele que reproduz os desenhos
tende a ser mulher. Em inmeros povos, a freqncia de mulheres que pintam e tatuam
alta, se tornando quase imperceptvel a participao do gnero masculino nas atividades
artsticas corporais. As cores utilizadas so: o vermelho (normalmente extrado do
urucum), o preto (extrado do jenipapo) e o branco (provindo de penas e algodes). O
significado delas tambm transita de acordo com cada comunidade.11
Traando um paralelo entre a cultura indgena e a ocidental, a tatuagem um
elemento que poderia ser dito como comum entre ambas. No mundo ocidental hoje,
talvez a tatuagem no carregue consigo tantos significados, mas ainda assim, permanece
em sua essncia, seu carter demarcador. Ela ainda tem o poder de diferenciar um
indivduo dos demais dentro de uma sociedade, bem como o de fazer com que ele se
sinta e seja aceito pelos demais indivduos e grupos sociais. Mesmo estando num estado
de transio, em relao a sua absoro pela sociedade, a tatuagem no mundo ocidental
teve como marca inicial a marginalizao pela sociedade daqueles que a adquiriam.
Fato oposto ao que ocorreu e ainda ocorre nas sociedades indgenas, visto que ela uma
condio da pr-existncia do ser e consequentemente da prpria sociedade.
Comparando ao mundo euro-ocidental, as tradies pictricas corporais
indgenas se assemelham as roupas utilizadas por ns. De uma forma, talvez, um pouco
menos elaborada, as roupas tambm servem como um meio de integrao com um
grupo social e est diretamente relacionada ao status da pessoa, bem como a imagem 12
que esta deseja transmitir. Entretanto, elas no transmitem com a mesma intensidade e
complexidade os significados que as pinturas corporais possibilitam transmitir. Devido
conotao sexual existente no mundo ocidental, as roupas, alm do que j foi dito at
ento, servem como meio para esconder as regies genitais que se associam ao sexo e se
10

LVI-STRAUSS. 2008. p. 281


VIDAL. 1992. p. 98
12
Sentido antropolgico atribudo palavra imagem. BELTING. 2005. p. 65-78.
11

tornam erticas. J nas pinturas corporais, a idia de no mostrar essas regies do corpo
no existe. Esse fato se torna completamente compreensvel ao passo que os costumes
indgenas no se baseiam nos costumes euro-ocidentais. plausvel que haja poucas
semelhanas entre alguns significados das roupas e as pinturas corporais, todavia, isto
no nos permite, de modo algum, interpretarmos com conceitos euro-ocidentais
questes que no fazem parte de nosso cotidiano e que, portanto, fogem de uma simples
analogia. Ento, cria-se a necessidade de novos conceitos, no contaminados pelas
vises que ainda mantemos como nicas. Compreender os costumes indgenas significa
enxergar o mundo como eles enxergam.13

Condies mais especficas


Inmeras tradies indgenas carregam consigo as modificaes corporais como
carter singular pertencente a sua cultura.

Mas o que ainda no foi mencionado o

valor do artista em sua funo de reproduzir os grafismos no corpo como pintura,


tatuagem ou escarificao. Esta tarefa artstica tambm possibilita a interao da pessoa
com seu grupo social, a coloca em uma posio distinta em relao queles que no
praticam a mesma tarefa, atribudo a ela um status. Dentre este processo ocorre um
meio de integrao da pessoa e seu personagem social com o indivduo para o qual
produzida a pintura, no deixando de lado, o personagem social deste. Mais alm, h
uma integrao social de ambas as partes, pintor e pintado, em relao ao seu meio
social e aos que convivem num mesmo ambiente. um ciclo que, por assim, participa
da estruturao da sociedade. Para alguns povos a responsabilidade das pinturas est
ligada diretamente figura feminina. Por exemplo, para os ndios Kayp 14 ela
designada exclusiva e inteiramente s mulheres. Todas elas pintam, e se apresentam a
sociedade com uma mo preta e uma mo branca referentes, respectivamente, a mo
que pinta e a mo que segura o suporte (corpo). Este tratamento esttico serve para
exemplificar como esta funo parte de um processo sociocultural em que a pintura
atribuda a natureza feminina. Ainda dentro dos costumes kayap, as mes ficam com a
tarefa de pintar seus filhos da maneira que quiser, dentro das possibilidades complexas
j permanentes na tradio. Os desenhos feitos nos rostos das crianas podem ser
13
14

Seeger, Anthony & Da Matta, Roberto & Viveiros de Castro, Eduardo. 1979
VIDAL. 1992. p. 146

produzidos pelo resto do corpo de maneira vertical, se tornando um desenho contnuo


por todo rosto e corpo da criana, no podendo se seguir os mesmos passos na pintura
adulta. Pintar seu prprio filho um ato de carinho que a me realiza junto
possibilidade de aperfeioamento de suas tcnicas de pintura e da criao de novas
composies.
Seguindo um raciocnio parecido, as mulheres Kadiwu 15 tambm so ligadas
diretamente pintura corporal. Pintam o rosto e o corpo de outras mulheres com
arabescos assimtricos e formas geomtricas. Mas nesta cultura, o conservadorismo em
relao aos desenhos utilizados nas pinturas se sobressaiu em at determinada poca, a
tcnica, o estilo e o significado no permaneceram os mesmos por uma longa data. Com
o passar do tempo, as tradies indgenas, apesar de em pequenos aspectos
permanecerem intactas, sofreram transformaes socioculturais que mudaram a
contextualizao da tatuagem e da pintura corporal. Hoje, os Kadiwu pintam-se
apenas por prazer; mas antigamente o costume tinha um significado mais profundo. 16
Nas mulheres observvel o teor esttico como forma de permanncia dos hbitos de se
pintar o corpo. Esses arabescos com formas espirais, em muitas vezes, ressaltam a
beleza dos traos delicados femininos. De forma sugestiva, se torna um apelo ertico ao
olhar sobre o corpo.
Antigamente, os motivos eram tatuados ou pintados; s o ltimo mtodo subsiste. A mulher
que pinta trabalha no rosto ou no corpo de uma companheira, s vezes tambm no de um
garotinho. Os homens abandonam mais rpido o costume.17

A pintura indgena revela a existncia de um distanciamento do homem sobre a


natureza, ao passo que este se utiliza de grafismos para se auto-afirmar como pessoa
homem. A pintura diretamente atribuda a ele, no podendo ser desenvolvida por
outros seres da natureza. Se pintar um ato que o torna nico dentre todas as mais
diversas espcies da natureza. Mas no nos permite concluir que no h uma relao
tranqila entre ele e a diversidade que o cerca, apenas indica que ele encontrou uma
maneira de se diferenciar dos outros inmeros seres que habitam um mesmo ambiente,
um modo de se tornar nico capaz de institu-lo como pessoa.

15

LVI-STRAUSS. 2007. P. 173


______. 2007 p. 177
17
LVI-STRAUSS. 2007 p. 175
16

Ainda com a cultura Kadiwu, a questo do desdobramento da representao 18


surge para ampliar os conceitos extremamente complexos inseridos na pintura corporal.
Esse desdobramento se d pelo modo como o pintor escolhe para reproduzir uma
pintura facial. como se o rosto fosse composto por dois perfis, no existindo a face
frontal. Um eixo vertical divide o rosto ao meio, e ambos os lados constroem uma
simetria em relao ao espao da pele preenchido pela pintura. Na pintura Kadiwu essa
simetria se restringe aos limites do espao no se desenvolvendo na composio dos
grafismos, ou seja, apesar, de ambas as partes do rosto terem a mesma quantidade de
grafismos, estes criam uma assimetria ao passo que uma outra diviso, agora, horizontal
representada, criando 4 partes iguais. Anlises mais profundas so feitas por LviStrauss19 e que agora no me cabe explic-las.
Essa mesma tcnica de desenho, por exemplo, utilizada por outros povos que
no so nem um pouco prximos (ao menos em distncias fsicas). So eles: os
indgenas do noroeste-americano e os Maori, da Nova Zelndia. Em aspectos gerais,
entre esses povos, existe uma semelhana no to comum, o desdobramento da
representao presentes em seus grafismos, tanto em estatuas, quanto em corpos. A
prtica desta tcnica no amplamente utilizada pelos demais povos, porm, no serve
como base para a afirmao que em algum momento da histria das sociedades esses
povos tenham se interligado direta ou indiretamente. Em especfico, os grafismos das
tatuagens maori tendem a ser extremamente simtricos, se contrapondo com as pinturas
kadiwu. Alm de toda a problemtica sociocultural traduzida nas tatuagens maori, o
que ela carrega de to importante para sua sociedade sua funo espiritual, que excede
as fronteiras do plano terreno. A tatuagem maori visa gravar um desenho na carne e
todas as tradies e a filosofia da raa, no esprito.20 No caso dos Maori, o que chama
ainda mais minha ateno o falo de a tatuagem se distinguir da pintura corporal,
primeiramente pela dor que se tem durante o processo de criao, e tambm por sua
presena eterna na pele. De que modo esses dois pontos influenciam a sociedade sobre a
importncia da tatuagem? Ou simplesmente, estes pontos, no fazem diferena alguma?
Talvez haja motivos concretos que justifiquem a preferncia tatuagem ao invs da
pintura corporal, mas a princpio, ambos fazem parte de um processo social necessrio
para que os indivduos sejam parte de sua sociedade. A importncia da tatuagem maori,

18

LVI-STRAUS. 2008. p. 269


____. 2008. p. 270
20
____. 2008. p. 278
19

em especial, transmitida atravs de esttuas esculpidas21 em madeira, com traos


nitidamente humanides. Elas trazem em seus rostos, grafismos feitos atravs do
desdobramento da representao. Este, tem o papel fundamental de nos orientar de que
modo estes grafismos se transformam em pinturas ou tatuagens.
A respeito do desdobramento da representao, podemos observar que este
feito em funo do desdobramento do prprio personagem social que est sendo
pintado, ou tatuado. A dualidade de sua vida particular e sua vida social transfigurada
para o desenho em seu corpo.
A dupla representao do rosto, considerada como procedimento grfico,
expressa, portanto, um desdobramento mais profundo e mais essencial entre o indivduo
biolgico estpido e o personagem social que lhe cabe encarnar. Pressentimos desde j
que o desdobramento da representao funo de uma teoria sociolgica do
desdobramento da personalidade. 22

O desdobramento parece ser algo pertinente principalmente s mscaras,


representadas por tatuagens ou pinturas corporais, visto que o significado delas origina a
idia de persona (personae - personagem). O desdobramento esttico se transfere para
o desdobramento social, ou seja, o desdobramento do personagem criado a partir do
desdobramento representado pelas pinturas inseridas no rosto.
A todo o momento, a dualidade se faz presente na tentativa de compreenso da
constituio da pessoa em uma sociedade indgena e da contextualizao em que ela se
d. Observar as transformaes ocorridas nessas sociedades sem levar em considerao
os hbitos euro-ocidentais uma tarefa rdua, pois o vcio deste pensamento nos
pronunciado como forma universal e, portanto, til, a todas as culturas espalhadas pelo
mundo. Ter a possibilidade de conhecer a pintura corporal e a tatuagem de um povo
especfico significa ter uma chance para desenvolver melhor os mesmos temas dentro da
prpria sociedade euro-ocidental. A tatuagem existente no sculo XXI, em especfico,
na parte ocidental do mundo, carrega alguns traos que as tatuagens indgenas possuem
e que so traduzidos de forma condicional existncia da pessoa. Portanto, encontrar
ligaes entre os diversos significados da transformao corporal se torna aceitvel na

21
22

Vide LVI-STRAUSS. 2008. p. 280. fig. 31 e 32.


_____. 2008. p. 281

medida em que se amplia a possibilidade de um outro entendimento de beleza,


sociedade e cultura.

Referncias bibliogrficas

10

Lvi-Strauss, Claude. 2008. Antropologia Estrutural. So Paulo, CosacNaify. Cap.


XIII, O desdobramento da representao nas artes da sia e da Amrica, p. 261-290.
__________. 2007. Tristes Trpicos. So Paulo, Companhia das Letras. Cap. XX, Uma
sociedade indgena e seu estilo, p. 167-186.
Mauss, Marcel. 2003. Sociologia e Antropologia. So Paulo, CosacNaify. Quinta parte,
Uma categoria do esprito humano: a noo de pessoa, a de Eu , p. 369-397
Vidal, Lux (org). 1992. Grafismo Indgena. So Paulo, Studio Nobel/Edusp, FAPESP.
Lux Vidal. A pintura corporal e a arte grfica entre os Kayap-Xikrin do Catet, p.
143-189.
Viveiros de Castro, Eduardo. 2002. A inconstncia da Alma Selvagem. So Paulo,
CosascNaify. Cap. 7. Perspectivismo e naturalismo na Amrica indgena.
Seeger, Anthony & Da Matta. Roberto & Viveiros de Castro, Eduardo. 1979. A
Construo da pessoa nas sociedades indgenas brasileiras. Boletim do Museu
Nacional (Antropologia) 32. p. 1-37

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