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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET

SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

BATRICE HIBOU
HAMZA MEDDEB
MOHAMED HAMDI

LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET


SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE
LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

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Copenhague Juin 2011


R S E AU

E U R O - M D I T E R R A N E N

D E S

D R O I T S

D E

L H O M M E

Vestergade 16 - 1456 Copenhagen K - Denmark


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Copyright 2011 Rseau Euro-mditerranen des droits de lHomme

I N F O R M A T I O N S

B I B L I O G R A P H I Q U E S

Titre: La tunisie daprs le 14 janvier et son conomie politique et sociale, les enjeux dune reconfiguration de la politique europenne
Auteurs : Batrice Hibou, Hamza Meddeb et Mohamed Hamdi
Editeur : Rseau euro-mditerranen des Droits de lHomme
Date de publication: juin 2011 - Pages: 92
ISBN 87-91224-67-5
Traduction anglaise : Andrew Brown - Traduction arabe : Ilham Ait Gouraine - Traduction espagnole : Toms Pereira Ginet-Jaquemet
Mise en page et couverture : Hamza Abderrazik
Termes de lindex : Tunisie, droits conomiques, sociaux et culturels, modle conomique tunisien, mouvements sociaux, transition dmocratique,
Union europenne, politique europenne de voisinage

Ce rapport est publi grce au gnreux soutien de la Commission europenne, lAgence de Coopration Espagnole pour la Coopration
internationale et le Dceloppement (AECID), lAgence sudoise de coopration au dveloppement (SIDA) et lAgence danoise daide au
dveloppement internationale (DANIDA)

Ce rapport est publi grce au gnreux soutien de lAECID. Le contenu de ce rapport appartient au REMDH et ne peut en aucun cas tre
peru comme refltant la position ces institutions.

TA B L E D E S M AT I R E S

I.

RSUM EXCUTIF

12

INTRODUCTION

20

LA RHTORIQUE DE LA STABILIT ET DU MIRACLE CONOMIQUE

24

I. 1.

Les modalits de construction du discours officiel

26

I.1.A.

26

Le choix astucieux des comparaisons

I.1.B. Des glissements dans les techniques de comptabilisation et de classement

27

I.1.C. Loubli des performances passes

28

I.1.D. Lappropriation de phnomnes sociaux

28

I.1.E.

29

I.1.F.

Loccultation dinformations divergentes


Une habile mise en scne des chiffres

30

I.1.F.a.

Des chiffres ngocis et labors

30

I.1.F.b.

Des donnes caches et non publies

31

I.1.G. Un glissement smantique fondateur autour de la stabilit

33

I.1.G.a.

Une matrise du vocabulaire et de la grammaire internationale

33

I.1.G.b.

Une volont de matrise de lagenda propre au rgime

34

I.1. H. La politique des bailleurs de fonds et notamment de lUnion europenne


au cur du miracle
I. 2.

Un discours qui cache une ralit sociale marque par lapprofondissement


des ingalits et par des modes de gouvernement autoritaires
I.2.A.

37

Le chmage et lextrme difficult de la jeunesse en termes dintgration


au march du travail

37

I.2.B. La fracture rgionale entre lintrieur du pays et le littoral

38

I.2.C. Une transformation de lorganisation du travail

40

I.2.D. Corruption et prdation : des modes de gouvernement part entire

41

I.2.E.

Une gestion des surnumraires par la tolrance lillgal

43

I.2.F.

Libralisation sans libralisme, une conomie politique

I.2.G

35

des interventions incessantes

45

I.2.F.a.

La confusion entre discours et ralit

45

I.2.F.b.

Des relations de pouvoir occultes

46

Les politiques europennes en Tunisie

48

LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

II. RECONFIGURATION DU POUVOIR, ENJEUX SOCIO-CONOMIQUES DE LA RVOLUTION


ET POLITIQUE EUROPENNE
II. 1.

50

Lincertitude et le caractre mouvant de la situation politique actuelle :


un biais pour la continuit dans les options conomiques

54

II.1.A. La priorit donne la scurit et la stabilit dans une vision court terme

54

II.1.B. Vie politique : la primaut des considrations stratgiques de court terme

56

II.1.C. La question du chmage, de lemploi et de lassistance

57

II.1.C.a.

La poursuite dune stratgie de minimisation de la quantification


du chmage

II.1.C.b.
II.1.C.c.

57

Lapprofondissement dun modle demploi qui a gnr frustration


et colre

58

Une stratgie de relance court terme floue

60

II.1.D. Une focalisation sur la corruption, qui empche de repenser lconomie


politique des interventions
II.1.E. Le choix de la poursuite de loption nolibrale

II.1.E.a.

Le diktat des grands quilibres

II.1.E.b.

Une insertion dans la globalisation : une comptitivit par baisse


des cots du travail

II. 2.

61
63

63
64

Les enjeux pour une transformation de fond de lconomie politique tunisienne

67

II.2.A. Revoir le modle de dveloppement

67

II.2.A.a.

La dpendance lEurope

II.2.A.b.

Les limites du modle dualiste et de la spcialisation dans


la sous-traitance bas de gamme

68

II.2.A.c.

Lconomie agricole

70

II.2.A.d.

Le systme des incitations et la politique fiscale

71

II.2.A.e.

Reformuler les politiques de service public

72

II.2.A.f.

La question migratoire

74

II.2.B. Les modes de gouvernement

CONCLUSION

67

II.2.B.a.

Clientlisme

II.2.B.b.

Le fonctionnement bureaucratique : entre allgeance partisane,

78

78

mise distance et centralisation

80

II.2.B.c.

Prendre en compte les rapports de force dans la sphre conomique

82

II.2.B.d.

Sortir du consensus et de la rationalit instrumentale

83

II.2.B.e.

Pour une analyse dconomie politique

85
89

L A
L E S

T U N I S I E

D A P R S

E N J E U X

D U N E

L E

1 4

J A N V I E R

E T

S O N

R E C O N F I G U R A T I O N

C O N O M I E
D E

L A

P O L I T I Q U E

P O L I T I Q U E

E T

S O C I A L E

E U R O P E N N E

RSUM EXCUTIF

PAR LE RSEAU EURO-MDITERRANEN DES DROITS DE LHOMME

Le prsent rapport a pour objet de prsenter les enjeux conomiques et sociaux auxquels les
Tunisiens sont confronts aprs le 14 janvier 2011 et de discuter la nature de la contribution de
la communaut internationale, et notamment lUnion europenne cet gard.
Pour ce faire, il est fondamental de mieux connatre ltat rel de lconomie politique
tunisienne. Ceci passe en premier lieu par la dconstruction du miracle conomique et de
la stabilit tunisiennes et, en second lieu, par une analyse des reconfigurations du pouvoir et
des enjeux socio-conomiques aprs le 14 janvier.

LA FICTION DU BON LVE DU RGIME DE BEN ALI


Pendant des annes, le discours des partenaires financiers, essentiellement la Banque mondiale
et le Fonds Montaire International, mais aussi lUnion europenne, a contribu gnraliser
limage dun miracle conomique labor par les autorits tunisiennes.
Ce miracle reposait sur les lments suivants : dune part, lampleur de la croissance, la
diversification conomique et la capacit crer des emplois, laugmentation des exportations,
lattrait du pays pour les investissements trangers et les financements, et lamlioration du
niveau de vie et du bien-tre de la population ; de lautre, la capacit rformer, stabiliser
le pays en termes macro-conomiques, entreprendre la libralisation, ainsi que diverses
restructurations sectorielles ; enfin, le choix de concevoir le libralisme dans une perspective
de prise en charge de la question sociale. La centralit de la stabilit dans le discours sur le
miracle conomique a t un lment majeur que le rgime de Ben Ali a habilement utilis
dans ses rapports avec ltranger, notamment avec les Europens.
Le rapport met en en vidence les principaux procds dlaboration de la fiction du bon
lve du rgime de Ben Ali :
Un premier procd a consist choisir de faon astucieuse les rapprochements et
tablir des comparaisons temporelles et gographiques incohrentes. Bien que les autorits
tunisiennes considrent leur pays comme une conomie mergente, les statistiques ont choisi
des rfrentiels avantageux pour mettre en perspective le seul dragon de la Mditerrane
en se rfrant principalement aux autres pays du continent africain.

12

Un deuxime procd a t celui des glissements : les modifications subreptices dans la


construction de lindicateur, dans les modalits de mesure ou dans lapprciation dun
phnomne doivent permettre de montrer sans cesse des amliorations. Pour montrer par
exemple que les migrs investissent au pays et quune vritable dynamique sest enclenche,
les investissements raliss et les projets agrs ont t confondus. De mme, les socits

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LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

ayant obtenu une licence de lorganisme de promotion des investissements (API) ont t
comptabilises comme des entreprises rellement constitues.
Loubli systmatique des performances passes a constitu un troisime procd dlaboration
du discours conomique. Il est frappant de noter lamnsie du pouvoir, notamment par rapport
la priode antrieure 1987.
Lappropriation de phnomnes sociaux a constitu un quatrime procd de construction
de lloge conomique et social. Des dynamiques propres la socit ont t directement
rappropries par les responsables gouvernementaux au travers dun discours associant les
volutions positives aux politiques conomiques du gouvernement.
Une cinquime technique a consist slectionner les informations de faon occulter
celles qui ne vont pas dans le bon sens. Les autorits tunisiennes nont cess de souligner
la primaut du social sur lconomique, alors que dans le mme temps, tout un arsenal de
politiques conomiques allant lencontre des objectifs sociaux affichs a t minimis, voire
occult.
Une sixime technique a consist mettre en scne des chiffres qui sont prsents ou occults
en fonction de leur pertinence par rapport au discours officiel.
Un dernier procd a consist oprer des glissements dans la signification des mots. Ainsi
du terme stabilit dont le sens passe insensiblement de la stabilit politique la stabilit
institutionnelle pour finir par recouvrir la stabilit conomique. Grce ces glissements de sens,
sont cres des causalits entre systme politique et situation conomique, son tour rpute
favoriser la stabilit voire la dmocratisation politique.
La Tunisie a su profiter de linstrumentalisation diplomatico-stratgique de laide au
dveloppement dont lobjectif principal est moins de dvelopper que de stabiliser .
Dans tous les pays aids qui entendent attirer des financements extrieurs, les discours officiels
entendent cacher une ralit sociale autrement plus complexe et problmatique. La Tunisie
na rien de spcifique en la matire, si ce nest que linterdiction de tout dbat, y compris
conomique, a empch le dveloppement de critiques de la rhtorique officielle, ainsi que
lexpression de mcontentements et de discours alternatifs.

13

UNE SITUATION SOCIO-CONOMIQUE ALARMANTE


Le mouvement social de 2010 et 2011 a fait apparatre au grand jour les difficults conomiques
et sociales, les ingalits et les failles du modle conomique tunisien. Les plus importantes
dentre elles sont centres sur le chmage et lexclusion, notamment des jeunes, sur la fracture
rgionale, sur la prcarisation du travail, sur la corruption et linterventionnisme croissant des
proches du pouvoir dans lconomie.
Les deux dcennies de miracle ont certes abouti au respect de ces quilibres et des
fondamentaux excellents, mais au prix dun chmage exponentiel et dingalits croissantes,
notamment au regard de laccs lemploi et aux services publics.
A ce jour, il reste impossible dobtenir une valuation relle du chmage et du sous-emploi
en Tunisie. Cependant on apprend aprs le 14 janvier que le taux de chmage chez les
jeunes gs de 18 29 ans aurait frl les 30% en 2009, atteignant les 45% pour les diplms
de lenseignement suprieur, alors que les chiffres rendus publics lpoque faisaient tat de
22,5% pour lensemble des diplms chmeurs.
Chaque anne environ 140 000 personnes entrent sur le march du travail contre seulement
80 000 85 000 crations demplois, principalement localises dans le grand Tunis et sur le
littoral.
Le taux de pauvret est dsormais rvalu 10% au niveau national, et il est probable que le
Centre-Ouest connaisse une pauvret proche des 30%.
Des rgions entires vivent sans hpitaux dignes de ce nom, du fait du sous-quipement. Les
gens sont donc obligs de se dplacer et de dpenser des ressources dont, pour la plupart, ils
ne disposent pas. Cest notamment le cas du Centre Ouest, la rgion de Kasserine et de Thala,
mais aussi de Gafsa. Dautre part, les soins ntant dsormais plus gratuits, les plus pauvres nont
tout simplement plus les moyens dy accder.
La rpartition du tissu entrepreneurial entre les rgions est trs ingale et le discours sur le
miracle a cach lincapacit structurelle de lconomie crer des emplois dans un contexte
de massification scolaire et de pression dmographique, et par consquent la production de
surnumraires .
Le modle de dveloppement tunisien condamne en effet les nouveaux entrants sur le march
du travail de longues priodes dattente et les pousse de fait vers lconomie de la dbrouille,
seule opportunit susceptible de fournir des ressources matrielles de subsistance, ou alors se
tourner vers lmigration.
14

Enfin, le discours sur le miracle a lud la question de la corruption et la prdation par les
clans ainsi que des pratiques occultes de protectionnisme, allant lencontre dun libralisme
affich.

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LABSENCE DE DBAT SUR LES GRANDES ORIENTATIONS EN MATIRE DE


POLITIQUES CONOMIQUES ET SOCIALES EN TUNISIE
On aurait pu imaginer que le dpart de Ben Ali et le silence bris permettraient quun dbat
sinstaure sur le miracle conomique . Cependant, les premires interprtations de la
situation et les premires mesures prises au niveau gouvernemental tunisien rvlent une
pesanteur et une continuit en ce qui concerne lconomique et le social.
Le gouvernement transitoire semble vouloir rester dans la trajectoire jusquici suivie, qui a
lavantage, dune part, de respecter les grands quilibres macroconomiques et les normes
dfinies par les grands partenaires financiers et, de lautre, de ne pas bouleverser les rapports
de force internes lconomie politique tunisienne. Pour les diffrents partis politiques comme
pour le gouvernement, des considrations conomiques et sociales sont nonces de faon
floue, avec des affirmations gnrales sans que ne soient dveloppes des analyses sur lorigine
de cette situation, des critiques systmatiques des options passes, des propositions concrtes
pour rpondre en profondeur aux revendications socio-conomiques.
La question des droits conomiques et sociaux (notamment des droits au travail, des
conditions de travail justes et favorables et du droit la scurit sociale) apparat comme
secondaire dans les documents de stratgie des autorits tunisiennes.
Ainsi la dimension conomique et sociale du mouvement qui a fait la rvolution est marginalise.
Face lampleur du chmage, le gouvernement a pris un certain nombre de mesures,
commencer par le recrutement de 20 000 personnes dans la fonction publique et lintgration
de 200 000 jeunes dans des dispositifs prsents comme des mcanismes de politique active
demploi. Cependant, y regarder de plus prs, rien de trs nouveau na t en ralit mis en
uvre.
La politique active de lemploi est proche des politiques antrieures qui ne consistaient pas
crer vritablement de lemploi mais remettre en cause lemploi protg dont bnficient
certains. De telles politiques viennent renforcer la tendance drosion des droits des travailleurs
dans la mesure o les priorits sont donnes lamlioration de la comptitivit par la
flexibilisation de lemploi et la baisse du cot compar du travail.
Les aides aux familles ncessiteuses et aux demandeurs demploi restent drisoires et ne
modifient en rien la situation de ces populations ; elles restent surtout dfinies selon lancien
paradigme du conditionnement, du contrle et de lattente, incapable de participer une
relance. Il en va de mme des aides aux entreprises censes favoriser lembauche.
Les autorits tunisiennes ont promis de vagues dotations budgtaires destines actionner
localement les mcanismes de lemploi et les aides sociales et se donnent deux mois
supplmentaires pour procder une rallocation significative des dpenses en faveur des
zones et rgions prioritaires la lumire des demandes exprimes par les rgions .
RSUM EXCUTIF

15

Dans le dbat public, lanalyse de la corruption est limite aux prises de participation des
clans dans les projets et les investissements nationaux et trangers et aux produits de cette
prdation, aux fonds transfrs ltranger et engags dans des placements financiers ou
immobiliers. Cette focalisation sur la prdation des clans empche de soulever et de dbattre
des problmes de lconomie tunisienne, du systme clientliste dvelopp autour du RCD
(Rassemblement Constitutional Dmocratique) et de lUGTT (lUnion Gnral des Travailleurs
Tunisiens) et de ltat de la justice.
De fait, il ny a pas de remise en question de lconomie politique tunisienne, des arrangements
qui ont t la base de la formation dune bourgeoisie crdit , de lampleur de la fraude
fiscale, de lenrichissement illicite et des abus voire de la rpression lencontre du monde du
travail et du salariat.
La question de la justice est elle aussi peu dbattue alors que linstrumentalisation politique
du monde des magistrats, des avocats et plus gnralement de toutes les professions lies au
monde judiciaire a t fondamentale dans lexercice de la domination.
Enfin, le fait que lmigration constitue un lment central dans la gestion de la population
surnumraire et des blocages du modle conomique tunisien reste pass sous silence.

UN MANQUE DAUTOCRITIQUE AU NIVEAU EUROPEN CONCERNANT LES


POLITIQUES CONOMIQUES ET SOCIALES
A lencontre des ralits conomiques et sociales du pays que les mouvements sociaux ont mis
jour, le diagnostic trs positif et optimiste tabli depuis des annes a t largement partag
par les experts et fonctionnaires de lUnion europenne. Ainsi, dans le Programme indicatif
national 2011-2013, on peut lire ainsi que les politiques conomiques et sociales de lEtat
tunisien ont atteint des rsultats positifs dans le domaine social , et il en va de mme dans
lvaluation conomique du pays. Dautres documents soulignent galement la rduction
progressive du taux de chmage en se basant sur les chiffres officiels tunisiens.
Le partenariat et la politique de voisinage europenne refltent une idologie trs librale,
comme en attestent la centralit, dans le montage institutionnel, des zones de libre-change
entre chaque partenaire du Sud et lUnion europenne, ladoption de programmes
dajustement structurel et plus gnralement le soutien aux processus de libralisation
conomique, la primaut des logiques conomiques et commerciales sur les logiques
sociales et de dveloppement. En atteste galement la rpartition des fonds europens
qui vont prioritairement ces programmes conomiques : mise niveau industrielle et plus
gnralement appui au dveloppement et la comptitivit, amlioration de lemployabilit
des salaris, rformes conomiques vers lharmonisation avec les normes europennes.
16

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LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

La stratgie dintervenir avant tout en appui budgtaire, en suivant les rformes dfinies par
les Etats en collaboration avec les institutions de Bretton Woods et en contrlant cette aide
travers des indicateurs relativement lches, a eu pour consquence de laisser de grandes
marges de manuvre aux autorits tunisiennes et dorienter ce faisant laide europenne
selon les logiques politiques des rgimes en place.
En donnant la primaut la gestion, les instances communautaires ont soutenu de facto
les rgimes autoritaires. La Tunisie en a t lexemple par excellence tant donn son statut
de bon lve conomique : le gouvernement sachant ngocier, les projets se droulant
convenablement du point de vue des dlais et de la gestion administrative, les rsultats
macro-conomiques tant meilleurs que dans les autres pays de la rgion, les dcaissements
se sont suivi au rythme de ces valuations positives, sans que soit prise rellement en compte la
dimension politique pourtant thoriquement prsente dans le Partenariat.
Indpendamment de toute performance conomique et sociale, la Tunisie a en effet t un
excellent risque ds lors quelle rembourse toujours et temps, quelle na jamais t prise en
dfaut de paiement, quelle gre sa dette intelligemment, que sa bureaucratie est efficace
dans ladministration des relations internationales. En outre, le facteur gopolitique a jou en
sa faveur, coince entre la violente Algrie et limprvisible Libye , cheval sur la zone
Afrique et la zone Maghreb-Moyen-Orient ou sur les pays en dveloppement et les
pays mergents .
Aprs le 14 janvier, la situation du ct europen semble plus incertaine. La volont de
changement par un appui affirm au processus de transition dmocratique est affirme par
toutes les instances europennes et traduit une dtermination tourner la page du soutien
inconditionnel aux rgimes autoritaires.
Catherine Ashton, la Haute reprsentante de lUnion europenne, a annonc le 14 avril un
engagement financier de lEurope en faveur de la Tunisie de 258 millions deuros dici 2013 dont
17 millions dbloqus immdiatement et limplication croissante de la BEI de faon ce que
le taux de laide la Tunisie augmente significativement. Le 31 mars, Stefan Fle, le commissaire
charg de la politique europenne de voisinage et de llargissement, a promis de doubler
laide financire de la Commission europenne, notamment pour renforcer la socit civile,
promouvoir le dveloppement des rgions dfavorises et dvelopper le micro-crdit. Le statut
de partenaire avanc devrait tre accord ds que le pays mettra en place un Etat de droit
et un systme dmocratique respectueux des droits de lHomme , ce qui devrait permettre
dattirer les investisseurs europens, moderniser ladministration tunisienne et donc accrotre la
comptitivit et les avantages conomiques de la Tunisie. Les ngociations sur les accords de
libre-change devraient en outre tre acclres.
17

RSUM EXCUTIF

Cet empressement faire des promesses et dfinir des priorits alors quaucun bilan nest tir
des stratgies poursuivies jusque-l tmoigne dun certain dsarroi des instances europennes
face la nouvelle situation. Plus inquitant, il semblerait quon sachemine tout simplement vers
une reconduction des politiques suivies, en procdant quelques ajustements au jour le jour
en fonction des dveloppements venir ; et que nombre des annonces prsentes comme
un soutien la nouvelle Tunisie soit en ralit la prsentation, nouvelle, dengagements
antrieurs dj entrins.
90% des fonds la disposition de la Commission europenne transitent par la coopration
bilatrale, travers les projets et soutiens aux politiques publiques inscrits dans le Programmes
indicatifs nationaux (PIN). Or ces programmes sont extrmement longs monter, demandant
au minimum un ou un an et demi entre la conceptualisation et le premier dboursement.
Dans le contexte actuel, le PIN ne va pas tre remis en cause et il nest pas question, pour les
Europens, de partir de zro.
Dans une vision qui spare les droits conomiques et sociaux des droits civils et politiques, il ny
a pas de critique en profondeur de lorientation globale des politiques publiques soutenues en
Tunisie, pas dautocritique, notamment au niveau oprationnel.
Du ct europen on estime qu on a trs bien travaill sur lconomique mais que
les blocages se concentraient sur la gouvernance, les droits de lHomme et la justice .
Le climat des affaires, lamlioration des conditions demployabilit, lamlioration du cadre
rglementaire, lapprofondissement de la libralisation restent dactualit comme le soulignent
les experts europens directement impliqus dans la conceptualisation de la coopration :
les grandes rformes structurelles qui permettent de construire le cadre de dveloppement,
elles, sont toujours identiques .

18

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LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

19

RSUM EXCUTIF

INTRODUCTION

PAR LE RSEAU EURO-MDITERRANEN DES DROITS DE LHOMME

Ce rapport a pour objet de contribuer souligner limportance de la promotion des droits


conomiques et sociaux et de la protection sociale en Tunisie au travers d'une rflexion sur les
futures politiques conomiques et sociales de la Tunisie, et en remettant en question la nature
des politiques europennes cet gard.
Le rapport est publi un moment o les discussions en Tunisie sur lavenir du pays, et sa
reconfiguration politique sont en plein essor aprs des dcennies doppression des liberts
fondamentales et de toute forme de dissidence politique.
Le rapport est construit sur la base des principes noncs la Confrence de Vienne de
1993 sur les droits de lHomme, venue raffirmer que les droits humains tels qu'noncs dans
la Dclaration universelle des droits de l'Homme (DUDH, 1948) sont universels, indivisibles et
interdpendants. Tout en se flicitant de ce que la rforme politique et constitutionnelle soit
l'objet d'intenses discussions en Tunisie, le rapport souligne l'erreur fondamentale qui consisterait
ngliger la ncessit de rformer les politiques conomiques et sociales du pays et, par
consquent, la coopration UE-Tunisie dans ce domaine.
20

Le renversement de Ben Ali a t le rsultat dun soulvement populaire, men par la jeune
gnration dans une qute pour le respect de sa dignit, pour la justice sociale, conomique
et politique.

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Il est donc inquitant de voir que les politiques conomiques et sociales menes par lancien
rgime tunisien restent largement incontestes, comme dcrit dans le prsent rapport.
Il est galement inquitant de constater que lUE semble penser que les programmes passs
de soutien social et conomique restent valables aujourdhui et ne doivent peu ou pas tre
rviss, mme la lumire de larrive de milliers de Tunisiens en 2011 sur la rive europenne (par
Lampedusa), illustration dramatique du besoin radical de remdier aux ingalits conomiques
et sociales et aux ingalits structurelles qui continuent de marquer le pays.
Le rapport s'intgre dans le cadre des efforts dploys depuis 2001 par le Rseau Euromditerranen des droits de lHomme (REMDH) pour mettre en lumire le caractre
fondamental des droits conomiques et sociaux dans la relation entre lUE et les pays du Sud
de la Mditerrane4.

21
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Plus prcisment, le rapport est le rsultat de ltablissement par le REMDH en 2009 dun Groupe
Solidarit5 pour la Tunisie compos de reprsentants d'organisations membres du REMDH
en Tunisie et en Europe, ainsi que de personnes-ressources de Tunisie et de la socit civile
europenne6. Le Groupe Solidarit avait pour activit principale de promouvoir les initiatives
de solidarit en faveur des dfenseurs des droits de lHomme et de la socit civile en Tunisie,
de renforcer la coopration entre les militants tunisiens et de contribuer au renforcement de
leurs rseaux lintrieur et lextrieur de la Tunisie. Ce groupe s'est donn pour priorit de
s'intresser aux relations en matire de droits de lHomme entre la Tunisie et lUE afin dutiliser les
instruments en vigueur comme un levier pour la dfense et la promotion des droits de lHomme.
Le Groupe Solidarit a par ailleurs organis une srie de rencontres entre les organisations de
dfense des droits de lHomme lintrieur de la Tunisie, et auprs d'acteurs cl, associatifs,
universitaires et institutionnels en Espagne et en Italie fin de plaidoyer7. Le groupe a galement
produit un rapport sur les relations UE-Tunisie centr sur les droits civils et politiques, lequel rapport
critiquait vivement le rgime tunisien et la nature de la raction de lUE vis--vis des violations
des droits de l'Homme perptres par le rgime tunisien8.
En avril 2010, le REMDH et le Groupe Solidarit ont dcid de mener une tude dtaille sur les
politiques conomiques et sociales du rgime tunisien, en incluant la contribution de lUE dans
ce domaine, tant donn que lun des arguments les plus solides oppos de faon rcurrente
par les officiels de lUE et ses Etats membres pour soutenir le rgime de Ben Ali (notamment
au travers de la dcision de l'octroi la Tunisie du statut avanc 9), tait les performance
conomique et sociale du pays.
Il a ainsi t dcid de s'intresser de plus prs au miracle conomique et social tunisien afin
de fournir aux dfenseurs des droits humains en Tunisie des arguments et des lignes dactions
qui pourraient tre utiliss dans leur travail.
Le lancement concret du projet a eu lieu en novembre 2010 Rome lors dune rencontre entre
le Groupe Solidarit et Batrice Hibou, chercheur reconnue pour sa connaissance approfondie
du pays, qui a encadr l'quipe de recherche qui a rdig le rapport10.

22

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

Un mois plus tard, le 17 dcembre 2010, la rvolution tunisienne tait dclenche par l'immolation
de Mohammad Bouazizi, acte dsespr et emblmatique de contestation l'encontre des
conditions de vie et des humiliations quotidiennes rencontres par les citoyens tunisiens.
Le dbut de la rvolution a confirm la pertinence du choix des thmes abords dans de
ce rapport. Toutefois, les nouvelles circonstances ont ncessit une adaptation de langle
du rapport pour prendre en considration le fait que la Tunisie est passe d'un mode de
gouvernement rpressif et sclros un processus de renouvellement politique gnral,
marqu par la prolifration des dbats sur lavenir du pays.
Ainsi, plutt que dopter uniquement pour une dconstruction des modes de promotion par
lancien rgime tunisien de ses ralisations conomiques et sociales et de limpact de ce
discours sur le soutien financier et les programme de lUnion europenne - il a t choisi de
prsenter un rapport mettant en lumire limportance de discuter des questions relatives
aux droits conomiques et sociaux dans la priode que traverse actuellement la Tunisie, en
apportant un clairage et des lments d'analyse de nature favoriser le dbat.
Par consquent, l'inverse du prcdent rapport diffus par le Groupe Solidarit Tunisie du
REMDH, le prsent rapport nest pas un document droits de lHomme dans l'acceptation
traditionnelle du terme. Il a plutt l'ambition de constituer un document de travail au profit de
la socit civile tunisienne, de ses soutiens en lEurope et dans le monde arabe, ainsi que pour
les dcideurs tunisiens et europens.
Cest pourquoi les recommandations ne font pas partie du rapport lui-mme. Considrant le
processus dans lequel la Tunisie est engage, le REMDH a choisi de contribuer aux intenses dbats
qui ont actuellement cours dans le pays. Lorganisation autour du rapport de runions avec les
militants et militantes tunisiens des droits de lHomme, des conomistes, des associations de
dveloppement etc. permettra de dresser de faon dynamique une liste de recommandations
l'intention du public tunisien, des partis politiques, du gouvernement intrimaire et de l'Union
europenne.
Les recommandations seront publies dans des brochures distinctes avec le souci de mener un
travail de plaidoyer qui porte les conclusions de ces analyses et la substance de ces dbats.
Le rapport est en lui mme bas sur les recherches approfondies conduites avant la rvolution
par lquipe dexperts compose de Batrice Hibou, Hamza Meddeb et Mohamed Hamdi. Il a
t mis jour par des recherches de terrain menes en Tunisie et Bruxelles entre janvier 2011
et la fin du mois de mars 2011..

23

INTRODUCTION

I.

LA RHTORIQUE DE LA STABILIT
ET DU MIRACLE CONOMIQUE

Les stratgies adoptes par lUnion europenne, linstar des autres bailleurs de fonds (Banque
mondiale, FMI mais aussi cooprations bilatrales) vis--vis de la Tunisie ont repos sur une
analyse largement survalue voire errone de la situation tunisienne, dans ses diffrentes
dimensions, politique, conomique et sociale. A la lecture des documents de stratgies publis
(notamment des documents de stratgie pays, DSP, et des programmes indicatifs nationaux,
PIN), on est frapp par le foss existant entre la ralit et les descriptions qui en sont faites par
les experts, au point quon est tent dy voir une sorte dauto-aveuglement volontaire.
Pendant des annes, le discours des partenaires financiers, commencer par la Banque
mondiale et le FMI, mais largement repris par lUnion europenne, a contribu gnraliser
et faire croire limage dun miracle conomique labore par les autorits tunisiennes.
Outre la lgitimit immrite quelle accordait au rgime tunisien, cette rhtorique a constitu
le soubassement des stratgies poursuivies ainsi quune garantie donne aux bailleurs de fonds.
Dfricher les pistes possibles dune meilleure adquation entre reprsentation de lconomie
tunisienne et sa ralit implique ncessairement de dconstruire le discours sur le miracle
conomique de la Tunisie.
24

LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

Trs rapidement synthtis, il repose sur quelques lments bien connus, et il est relativement
simple : dune part, lampleur de la croissance, la diversification conomique et sa capacit
crer des emplois, laugmentation des exportation, lattrait du pays pour les investissements
trangers et les financements, et last but not least, lamlioration des niveaux de vie et du bientre de la population ; de lautre, la capacit rformer, stabiliser le pays en termes macroconomiques (matrise des dficits, de linflation), entreprendre la libralisation, notamment
extrieure, ainsi que diverses restructurations sectorielles ; enfin, le choix de prendre en charge la
question sociale et de ne concevoir le libralisme que conjugu avec une attention au social.
La centralit de la stabilit dans le discours sur le miracle conomique a t un atout
majeur que le rgime de Ben Ali a habilement utilis dans ses rapports avec ses partenaires
internationaux, notamment avec les Europens, les plus importants dentre eux. Ces derniers
nont dailleurs eu de cesse dappuyer cette primaut accorde une stabilit dont les
contours sont rests toutefois conus en des termes flous et vaguement dfinis. La sensibilit
de lEurope ce discours a souvent t au fondement de son attitude conciliante face aux
dfaillances conomiques constates (par exemple devant la ncessit de restructurer le
secteur bancaire, dassainir les finances publiques ou encore de lutter contre la corruption et
les pratiques de prdation qui staient intensifies la fin du rgne de Ben Ali) et surtout au 25
pendant cach de ce discours, fait de violations systmatiques des droits de lhomme, des
liberts politiques et des droits fondamentaux, ralises en toute impunit au nom de la lutte
contre les extrmismes vecteurs dinstabilit.

I . 1 . L E S M O DA L I T S D E C O N S T R U C T I O N
DU DISCOURS OFFICIEL
Bien quil soit en apparence scientifique , fond sur des ralits apparemment palpables,
sur des chiffres, des donnes quantifies, o lvaluation et le contrle rendent les controverses
apparemment moins subjectives que dans le discours politique, le discours conomique que
les autorits tunisiennes ont dvelopp depuis les annes 1990 et jusquau dpart de Ben
Ali fait lobjet dune construction qui en oriente la signification politique. On peut facilement
faire apparatre des procds ou des mcanismes qui ont permis de construire le discours sur
le miracle conomique tunisien. Lanalyse qui suit propose une analyse systmatique et
rationalise de ces techniques (qui nont pas toujours t penses comme telles et qui peuvent
aussi tre le fruit dalas bureaucratiques), partir de certains exemples emblmatiques. Dans
lespace imparti, il nest videmment pas question de proposer une analyse critique de toutes
les donnes sur toute la priode du rgime Ben Ali , mais plutt de mettre en vidence les
principaux mcanismes dlaboration de la fiction du bon lve .
I.1.A.

Le choix astucieux des comparaisons

Un premier procd consiste choisir de faon astucieuse les rapprochements et tablir


des comparaisons temporelles et gographiques incohrentes. Bien que les autorits
tunisiennes considrent leur pays comme une conomie mergente, seul dragon de la
Mditerrane susceptible dtre compar aux nouveaux tigres asiatiques, les taux de
croissance, dendettement ou dlectrification, les pourcentages dinvestissement ou daccs
la proprit, les chiffres dalphabtisation ou la comptitivit de lconomie sont mis en
perspective de faon avantageuse avec les autres pays du Maghreb ou du Moyen-Orient
mais surtout avec le continent africain. Les bailleurs de fonds ne trouvent cependant rien
redire ces comparaisons bancales dans la mesure o ils font souvent de mme pour dautres
raisons, lies aux dcoupages gographiques de leurs administrations gestionnaires, des
proccupations gopolitiques et des considrations idologiques11. Les performances en
matire dalphabtisation sont, par exemple, prsentes avantageusement en comparant la
Tunisie au Maghreb ou lAfrique ; mais les statistiques dtailles du PNUD, notamment les
indicateurs de dveloppement humain, permettent de montrer que le pays se situe en ralit
lgrement en dessous de la moyenne des pays de sa catgorie12.

26

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

Une autre variante de ce procd consiste ne pas citer les indicateurs invalidant la
dmonstration. A partir danalyses trs gnrales fournies par exemple par lorganisme
de promotion des exportations, les autorits soulignent le dynamisme de lindustrie textile
tunisienne et sa capacit de rsistance par rapport ses concurrents en termes dexportations
vers lEurope. Pourtant, les statistiques sectorielles sont sans ambigut sur la fragilit du secteur
et sur la faiblesse des investissements, y compris par rapport ses concurrents mditerranens13.
Dans les textes laudateurs, on observe un subtil mlange de performances passes, de situation
prsente, de dcisions prises, dvolutions venir, danticipations et de projections de sorte
que lon a effectivement une impression de progrs constant et dun succs incontestable du
modle tunisien. Les annonces sont systmatiquement intgres dans lanalyse conomique
du prsent : la Tunisie progresse puisque linvestissement direct tranger sera consolid
et multipli par 2,5 fois dans les secteurs hors nergie , la restructuration a lieu puisque la
nouvelle loi bancaire va apporter de lordre dans le systme , et les privatisations sacclrent
puisque 41 entreprises sont proposes la vente14 . Au final, le fait de prsenter des projections
quantifies et des objectifs mesurs, conjugu laccumulation de donnes et ces allersretours entre pass et prsent, donne une impression de ralit et deffectivit. La centralit
du Plan dans le discours comme dans les pratiques conomiques est un lment fondamental
de construction de la vrit conomique15. Le Plan fournit en effet des chiffres impossibles
mettre en doute et difficilement contredits par les faits.

I.1.B.

Des glissements dans les techniques de comptabilisation et de classement

Un deuxime procd est celui des glissements : les modifications subreptices dans la
construction de lindicateur, dans les modalits de mesure ou dans lapprciation dun
phnomne doivent permettre de montrer sans cesse des amliorations.
Pour montrer que les migrs investissent au pays et quune vritable dynamique sest
enclenche, les investissements raliss et les projets agrs sont confondus de mme que,
pour convaincre de lembellie conomique et du contexte favorable lentreprise, les
socits ayant obtenu une licence de lorganisme de promotion des investissements (API) sont
comptabilises comme des entreprises rellement constitues16. Pour suggrer que le secteur

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LA RHTORIQUE DE LA STABILIT ET DU MIRACLE CONOMIQUE

priv a nergiquement entrepris sa modernisation et constitue dsormais le moteur de la


croissance, les investissements privs comprennent la part des investissements, particulirement
levs, provenant des entreprises publiques du secteur productif, sans que cela ne soit jamais
prcis, comme le regrette le FMI17. Le fait quil nexiste pas proprement parler de statistiques
officielles sur la contribution du secteur priv la valeur ajoute nationale conforte lide que
la confusion et le flou des donnes conomiques ne sont pas toujours fortuits18.
I.1.C.

Loubli des performances passes

Loubli systmatique des performances passes constitue un troisime procd dlaboration


du discours conomique. Il est frappant de noter lamnsie du pouvoir, notamment par rapport
la priode antrieure 1987. Alors mme que les continuits sont frappantes entre les deux
priodes, tout tait fait pour mettre en valeur le Changement 19. Le modle de croissance
et de stabilit tant vant par les thurifraires de la Tunisie de Ben Ali a pourtant t conu
au tournant des annes 1960, sous Bourguiba. La croissance soutenue des annes 1970 et du
dbut des annes 1980 et les transformations du tissu conomique rsultent des nombreuses
incitations mises en uvre cette poque et finances grce la rente ptrolire et gazire,
avant le Changement donc et les rformes conomiques actuelles20. De faon similaire, le
programme actuel de mise niveau de lindustrie est directement issu des politiques de
modernisation et dindustrialisation des annes de prosprit et de rente.
I.1.D.

Lappropriation de phnomnes sociaux

Lappropriation de phnomnes sociaux constitue une quatrime procdure de construction


de lloge conomique et social. Dans cette logique, les bnfices de pratiques et de ralisations
faites en grande partie par la population de faon autonome, en dehors des injonctions
politiques ou des politiques publiques sont prempts ou capts par les autorits administratives
et politiques. Des dynamiques propres la socit sont directement rappropries par les
responsables gouvernementaux ou captures par la rhtorique officielle, et le discours attribue
alors la responsabilit de lvolution positive aux politiques conomiques et aux mesures prises
par les gouvernants. Un bel exemple de cette captation est fourni par le taux de croissance.
Ce dernier est gnralement attribu la justesse des politiques conomiques et montaires,
en omettant deux facteurs fondamentaux : dune part, limportance de la conjoncture

28

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

internationale et des conditions climatiques, de lautre, le dynamisme des entrepreneurs


( sfaxiens selon un autre mythe quil faudrait sans doute revoir) ainsi que la structuration
sociale des rseaux industriels et surtout commerciaux21.
Le plus souvent cependant, cette rappropriation opre de faon plus subtile, en mettant
en place, a posteriori, des politiques publiques qui sont attribues par la suite toutes les
amliorations. Franois Siino en fournit ainsi une superbe formule : linstitutionnalisation tardive,
ou prvoir ce qui est advenu22 ! En la matire, lexemple le plus frappant est incontestablement
celui de la politique de logement social. Tout le monde a en tte ces chiffres fabuleux de
80% reprsentant le pourcentage de mnages tunisiens propritaires de leur logement. Dans
des travaux spars mais convergents, Mustapha Ben Letaef et Sana Ben Achour ont montr
limportance des habitations construites sur des terrains acquis de faon informelle23. Seuls 50%
des titres fonciers seraient immatriculs en milieu urbain et, parmi les fameux 80% de familles
que les autorits tunisiennes senorgueillissent davoir rendues propritaires, une grande partie
le sont devenues indpendamment de toute action tatique. Des rapports ministriels, non
publis, soulignent les dangers que constituent la prolifration de quartiers dhabitat spontan,
la dgradation du patrimoine immobilier et limportance relative de lhabitat vtuste et
insalubre24. Dans le Grand Tunis, 30% de lhabitat serait anarchique et ce chiffre monterait
plus de 50% dans le gouvernorat de lAriana. Il sagit dauto-construction et dautofinancement
dhabitations leves sans accord des autorits officielles et dont les propritaires ne peuvent
de ce fait bnficier des mcanismes financiers dappui la construction dhabitation
(lotissements, bonifications dintrts, viabilisation des terrains, immatriculation foncire). Il est
dsormais tabli que les programmes daide au logement mais il en va de mme pour la
plupart des programmes sociaux sont essentiellement orients vers la population solvable25.
I.1.E.

Loccultation dinformations divergentes

Une cinquime technique consiste slectionner les informations de faon occulter celles
qui ne vont pas dans le bon sens. Les autorits tunisiennes ne cessent ainsi de souligner
la primaut du social sur lconomique, de mettre en vidence les politiques favorables
lemploi et lefficacit de telles mesures en numrant programmes et incitations. Pour ce
faire des arguments sont habilement mis en vidence : lenteur et prudence des privatisations,
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LA RHTORIQUE DE LA STABILIT ET DU MIRACLE CONOMIQUE

textes favorables lemploi (comme la loi sur les faillites et diverses mesures du droit du travail
qui rendent les licenciements difficiles), mesures de solidarit et traduction budgtaire des
proccupations sociales. Mais dans le mme temps, tout un arsenal de politiques conomiques
allant lencontre des objectifs sociaux affichs est minimis, voire occult. On a ainsi pu
montrer quen dpit des programmes daide aux dfavoriss et aux zones priphriques, la
paysannerie restait dans les annes 1980 et 1990 le parent pauvre des politiques publiques26
tandis que dans les annes 1990-2000, on a pu mettre en vidence la primaut des rformes
librales sur les politiques sociales27. On pourrait faire la mme dmonstration dans dautres
domaines. Ainsi, il nest videmment rien dit des baisses des entres en devise lorsque les chiffres
du nombre de nuites peuvent suggrer, quand elles sont prsentes seules, une bonne sant
du tourisme ou de la monte du chmage, lorsque le chiffre global de la croissance entend
rsumer lui seul le miracle .
I.1.F. Une habile mise en scne des chiffres
Une sixime technique consiste mettre en scne des chiffres, travers toute une srie de
dispositifs.
I.1.F.a. Des chiffres ngocis et labors
Les chiffres sont tout dabord ngocis entre bailleurs de fonds et autorits tunisiennes
(mais ceci nest videmment pas propre ce pays). Par exemple ceux de linflation,
du dficit budgtaire, des grands agrgats macro-conomiques en gnral font lobjet
de rvaluations, en fonction des rapports de force internationaux, de la situation
conomique, de la conjoncture politique et idologique, attnuant de fait le poids des
conditionnalits et donnant une marge de manuvre accrue aux gouvernants des
pays aids pour faire face leurs contraintes internes28.
Des chiffres sont ensuite prsents ou occults en fonction de leur pertinence par rapport
au discours officiel. Si pour tout ce qui touche les chiffres globaux de la balance des
paiements, il est difficile de fournir des donnes errones, en revanche, leur dsagrgation
peut plus facilement prter manipulation. Par exemple, les chiffres des entres de
devises ne peuvent tre falsifies, contrairement aux donnes sectorielles sur le tourisme,
notamment le nombre de nuites, celui des touristes et lorigine de ces derniers. Ainsi, les
pouvoirs publics tunisiens ont cherch occulter les problmes du secteur touristique
en affichant le chiffre de 4% de hausse des recettes unitaires par touriste entre 2000 et
2007. Or, voir de plus prs, ce chiffre a t largement construit par une valuation en
monnaie locale, la non-prise en compte de la dprciation continue du dinar tunisien

30

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

(32% entre 2000 et 2007) gonflant les performances relles du secteur. Selon lagence de
notation Fitch, les recettes par touriste auraient ainsi baiss ces dernires annes29. Cette
mise en scne permet de cacher la crise du secteur du tourisme : en perdant 5,3% de
ses parts de march rgional entre 2000 et 2006 et en ralisant comparativement la plus
faible croissance moyenne des revenus du secteur, la Tunisie voit sa place dgrade
dans les destinations prfres des touristes, place derrire ses concurrents directs du
sud de la Mditerrane, Egypte, Maroc et Turquie30.
Parfois, la divergence des donnes est pour ainsi dire assume, et les autorits cherchent
moins les harmoniser qu les utiliser de faon la plus avantageuse selon les arguments
mobiliss. Ainsi et pour rester dans le secteur touristique, les donnes de lagence de
notation Fitch seront utilises pour minorer les effets de la crise puisque selon cette
institution, ce secteur ne reprsente que 6,5% du PIB et emploie 380 000 personnes31. En
revanche, les donnes officielles reprises par les autorits europennes seront utilises
lorsquil sagit de ngocier des aides et des financements supplmentaires dans la
mesure o ces chiffres mentionnent une participation du secteur touristique de lordre
de 15% du PIB, reprsentant 800 000 emplois directs et indirects, soit environ 40% de
la population active32. Ces divergences peuvent rsulter de dfinitions diffrencies
de lobjet quantifier, de diffrentes mthodes utilises, de bases diffrentes de
calcul, dabsence dactualisation En loccurrence, ces divergences (ou plutt ces
gigantesques diffrences) renvoient une comptabilisation diffrente du tourisme. Les
premires donnes ne prennent en compte que le tourisme stricto sensu, tandis que les
secondes considrent galement lincidence du tourisme sur lartisanat (4% PIB) et sur
les services (3% PIB).
I.1.F.b. Des donnes caches et non publies
Dans dautres occasions au contraire, les donnes ne sont pas publies ds lors quelles
ne sont pas en pleine harmonie avec le discours officiel, et notamment quelles ne
montrent pas une amlioration. Une autre modalit de cette technique est de ne donner
voir que des donnes parcellaires afin de donner une image de bon lve. Ainsi en
est-il des communiqus fournis par les ministres ou la Banque centrale qui occultent les
rsultats - pourtant fournis par lInstitut National de la Statistique - des mois o les donnes
sont en rgression, pour pouvoir continuer annoncer une amlioration des entres en
devise. Tel fut le cas en octobre 200333. De mme, les chiffres des privatisations taient

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LA RHTORIQUE DE LA STABILIT ET DU MIRACLE CONOMIQUE

uniquement disponibles de faon agrge, par anne. Pendant longtemps ils nont pas
t publis par opration et le nom du ou des acqureurs demeurait inaccessible34.
Dans le domaine de la mise en scne des chiffres, les techniques sont en ralit infinies.
On pourrait encore citer la non-publication pure et simple de catgories de donnes
susceptibles de dvoiler des dsquilibres ou des ingalits. Ainsi, dans les annes 2000, la
rpartition de la richesse nationale par dciles, qui a longtemps t rendue publique, nest
plus publie de mme que la localisation et lampleur des poches de pauvret ; cest
le cas galement des informations sur laccs aux services publics qui sont indisponibles
par rgion. On pourrait encore mentionner la technique de la rcriture des donnes.
Ainsi les dpenses tatiques ne comprennent pas les dpenses des gouvernorats et des
municipalits (ce qui nest pas trs grave car la dcentralisation nest pas trs avance
en Tunisie), mais pas non plus les dpenses du secteur public et parapublic (ce qui est
beaucoup plus grave tant donn lampleur de ce secteur). Partout, enfin, les donnes
sont fournies avec une profusion et publies ltat brut, pour montrer la transparence
des autorits tunisiennes, mais cette profusion de donnes dsordonnes ne permet pas
de connatre la situation ou lvolution en cours. Ainsi en est-il par exemple des donnes
fiscales. Dans le cadre de la coopration, les inspecteurs des impts mandats par les
partenaires trangers pour aider rationaliser et amliorer la gestion du recouvrement
fiscal en Tunisie se sont heurts une opposition qui sest traduite par une prolifration de
donnes quantitatives35. Aucun tableau cohrent, aucun pourcentage de rendement
par type dimpts, pas mme un organigramme lisible de ladministration fiscale nont
t fournis. En revanche, les cooprants ont obtenu un luxe de chiffres incohrents et
redondants, des donnes si dtailles que rien ne pouvait tre tir de ces informations
en termes dconomie gnrale du recouvrement fiscal et de techniques de gestion.
Ceci ne rsulte pas forcment dune technique de dissimulation et dlaboration oriente
des donnes, mais de linadquation des informations rcoltes, de linsuffisance de
personnel et de son manque de qualification, ou bien encore de labsence de matrise
de linformation. Autre procd : la non-actualisation des donnes. Cela est flagrant sur
les taux de chmage (stable aux environs de 15%), insensibles la crise, la croissance,
aux chocs extrieurs Linformation nest pas facile obtenir en Tunisie, et rien nest
fait pour assister la tache danalyse, surtout si elle se veut critique. Par exemple, il est
impossible de trouver un document de synthse de laction sociale du gouvernement
et des sommes qui lui sont alloues36.

32

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

I.1.G. Un glissement smantique fondateur autour de la stabilit


Un dernier procd a consist oprer des glissements dans la signification des mots. Ainsi
du terme stabilit dont le sens passe insensiblement de la stabilit politique la stabilit
institutionnelle pour finir par recouvrir la stabilit conomique. Grce ces glissements de
sens, sont cres des causalits entre systme politique et situation conomique, la stabilit
prsume de lun garantissant le miracle de lautre et celui-ci, son tour, rput favoriser la
stabilit voire la dmocratisation politique37. Prsente comme une vidence qui ne supporte
ni dtre explicite elle va videmment de soi , ni dtre rcuse puisquelle est cense
transcender le conflit politique et recueillir ladhsion des partenaires nationaux et internationaux,
la stabilit est au cur de lexercice du pouvoir et des stratgies dextraversion. On peut
mettre en vidence deux mcanismes de production discursive qui font que ce discours a
priori technique et neutre savre en ralit minemment politique.
I.1.G.a. Une matrise du vocabulaire et de la grammaire internationale
Dune part, lappropriation tunisienne du langage de la communaut internationale
a t une modalit essentielle de sa stratgie dextraversion et une ressource
importante de ngociation afin de consolider non seulement la rente financire mais
aussi la rente symbolique que reprsente la figure du bon lve conomique. Cette
tendance est historique et a longtemps traduit la capacit des autorits tunisiennes
sadapter aux changements de paradigmes internationaux et des idologies en
vogue dans la communaut internationale. Dans les annes 1960, la voie socialiste
de dveloppement fut rige en modle. Les annes 1970 ont correspondu au choix
de louverture conomique et de linitiative prive, suivant de faon quasi immdiate
le revirement idologique opr au niveau international. A partir des annes 1990, le
discours tunisien a fait la part belle la bonne gouvernance , au dveloppement
durable, la lutte contre la pauvret et la stabilit comme garantie de la poursuite
des rformes censes enclencher le processus dmergence38. Les technocrates tunisiens
ont constamment manifest le souci de garder une marge de manuvre dans la mise
en place des rformes au nom de la stabilit et des spcificits de la trajectoire
nationale. Cette posture, associe la capacit de production dun discours moderne
et technique, a souvent eu pour effet de renforcer la perception, chez les responsables
internationaux, que les autorits tunisiennes matrisaient leur sujet , mme si cela
passait par certaines confrontations, dans la mesure o lacceptation, le refus et la
ngociation des rformes empruntaient un langage lgitime , celui de la communaut
internationale. Utiliser les mmes mots ne veut pas dire en effet partager la mme vision,
poursuivre le mme objectif et encore moins parler de la mme chose. Lambivalence
de la stabilit a permis au gouvernement tunisien dnoncer ses politiques publiques
dans un vocabulaire homologu par ses bailleurs de fonds tout en soumettant celles-ci
aux logiques internes et propres au pouvoir politique39.
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LA RHTORIQUE DE LA STABILIT ET DU MIRACLE CONOMIQUE

I.1.G.b. Une volont de matrise de lagenda propre au rgime


Dautre part, sans tre rduit une simple rhtorique, le discours sur la stabilit a reflt
une manire de penser et de concevoir laction publique. De sorte que les glissements
qui sopraient du registre conomique au politique ntaient ni anodins, ni des effets
de langage. Ils traduisaient, en revanche, un exercice du pouvoir soucieux de conserver
la matrise des leviers daction conomique. linterface du politique, de lconomique
et du social, la stabilit a t rige en condition indispensable lunit nationale
pour contrer les vellits de contestation politique, la monte du mcontentement
social et la dpendance conomique annonciatrice de perte de souverainet. Une
telle construction discursive a dailleurs autoris un accommodement des autorits aux
conditionnalits imposes par les partenaires, mais un accommodement subtil fait de
contournements des conditionnalits au nom des impratifs nationaux, de concessions
tout autant que de ruses, dadaptations ngocies et de faux-semblants destins avant
tout matriser les volutions conomiques et sociales40. La Tunisie a galement su profiter
de linstrumentalisation diplomatico-stratgique de laide au dveloppement41 dont
lobjectif principal est dsormais moins de dvelopper que de stabiliser . Elle a sign
ainsi laccord de libre-change avec lUnion europenne en 1995. Elle a raffirm son
engagement dans la lutte contre les flux migratoires travers la signature daccords
avec un certain nombre de ses voisins de la rive nord de la Mditerrane. La Tunisie
a ainsi sign avec la France un accord de radmission baptis accord de gestion
concerte des flux migratoires et de co-dveloppement loccasion de la visite du
prsident Sarkozy en Tunisie, le 28 avril 2008. Cet accord, qui entend mettre en uvre
une nouvelle stratgie dveloppe par la France pour matriser les flux migratoires ,
porte notamment sur la radmission des ressortissants tunisiens en situation irrgulire
et associe troitement cet impratif des mesures de coopration dans les politiques
de dveloppement. Il est entr en vigueur le 1 juillet 2009. Il ny pas proprement parler
daccord de radmission avec lItalie mme si lon a rcemment parl, lors de la visite
du ministre des Affaires trangres italien, Franco Frattini et de son Premier ministre, Silvio
Berlusconi en Tunisie en avril 2011, de la signature dun accord. En ralit, ce dernier ne
peut tre sign et ratifi, puisque le parlement tunisien est actuellement en suspens, dans
lattente des lections. Toutefois, depuis plusieurs annes, la coopration policire entre
la Tunisie et lItalie a pris des formes varies : changes dinformations sur les filires de
passeurs, cration dun systme dalerte pour signaler les dparts clandestins, formation
des agents de surveillance des frontires et fourniture dquipements et de matriels
de surveillance du littoral42. Enfin, la Tunisie a ractualis son engagement dans la lutte
contre le terrorisme travers les vagues darrestation successives de jeunes accuss
dappartenance la mouvance salafiste43.

34

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

I.1. H. La politique des bailleurs de fonds et notamment de lUnion europenne


au cur du miracle
Les partenaires trangers et les bailleurs de fonds ont jou une partition importante dans la
construction de la fiction du miracle puisque la reconnaissance internationale du modle
tunisien est au cur de lexercice du pouvoir44 : les satisfecit trangers permettent dasseoir
la respectabilit internationale, favorisent lafflux de fonds extrieurs et plus encore confortent
une certaine lgitimit interne dautant plus efficace quils reprennent largement la rhtorique
tunisienne. Le modle tunisien est au cur de la stratgie dattraction des financements
extrieurs et leffort des autorits tunisiennes sest toujours orient vers le maintien dexcellentes
relations avec les bailleurs de fonds. Les arguments et les logiques qui justifient lattribution de
ce label sont relativement simples : lvolution des grands agrgats conomiques, une bonne
utilisation de laide, lattrait du volontarisme politique et le pragmatisme.
Les partenaires de la Tunisie ne sont pas dupes, loin de l, des bricolages et des mises en
scne destines toujours montrer la meilleure face du modle tunisien ; ils sont de mme tout
fait au courant des pratiques souvent contraires aux discours. Mais lexcellence des relations
entre les autorits tunisiennes et les diffrents bailleurs de fonds sexplique par des intrts
convergents : la ralisation, ft-elle partielle, des rformes ; un certain respect mutuel ; une
comprhension technocratique des politiques conomiques. Cependant, cest pour une autre
raison que les satisfecit se traduisent par loctroi dimportants prts ou dons : globalement, le
comportement des autorits tunisiennes apparat conforme aux exigences et aux contraintes
bien particulires des bailleurs de fonds. Indpendamment de toute performance conomique
et sociale, la Tunisie est en effet un excellent risque ds lors quelle rembourse toujours et
temps, quelle na jamais t prise en dfaut de paiement, quelle gre sa dette intelligemment,
que sa bureaucratie est efficace dans ladministration des relations internationales. En outre, le
facteur gopolitique joue en sa faveur, coince entre la violente Algrie et limprvisible
Libye , cheval sur la zone Afrique et la zone Maghreb-Moyen-Orient ou sur les pays
en dveloppement et les pays mergents 45. Par ailleurs, le pays a cet avantage, pour
des bailleurs de fonds en mal de dcaissement, dtre un pays caractris par sa bonne
utilisation de laide. Il est en effet lun de ceux dont le taux dabsorption des financements
extrieurs est le plus lev dans la rgion46. Pour les bailleurs de fonds comme pour les autorits
tunisiennes, cette capacit grer laide constitue une aubaine, lheure des rvlations sur
les malversations, sur les drives lies la gestion de laide et, en consquence, la fatigue
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LA RHTORIQUE DE LA STABILIT ET DU MIRACLE CONOMIQUE

des donateurs. Les bailleurs de fonds ont besoin de modles , de succs et de bons
lves ; et comme nul nest parfait, ils sont prts quelques concessions, des aveuglements
et des oublis.
Un cercle vertueux peut de la sorte senclencher. Tel est le cas des relations entre la Tunisie
et lUnion europenne. Dans la mesure o cette dernire tient ce quexiste au moins un
exemple , les relations sont de facto bonnes, en dpit des humeurs des uns et des autres, des
petites fcheries, des coups fourrs et des avertissements. Laide est effectivement dpense
sans que lon prte trop attention aux situations concrtes, ou lenvironnement dans lequel
elle se dploie. En tant quacteurs extrieurs ncessairement respectueux des souverainets
nationales, mais aussi pour des raisons purement fonctionnelles, la plupart des bailleurs de fonds
ont tendance se pencher de faon superficielle sur les mises en uvre effectives et, par
consquent, sur la ralit des rformes. Le taux de dcaissement peut ainsi tre interprt
comme une technique discursive que lambigut mme du versement permet : la capacit
de mobilisation de fonds extrieurs traduit une bonne matrise de la grammaire internationale,
avec ses procdures de requte de dcaissement, lenvoi dun rapport dutilisation des tranches
prcdentes, la prparation de comptes prvisionnels De manire gnrale, le dcaissement
rsulte dun jeu habile entre rcipiendaire et donateur : le premier se doit de montrer quil ne
peut consommer les prts parce que les procdures des bailleurs de fonds sont douteuses
et bureaucratiquement complexes ; le second quil ne peut verser les sommes engages en
raison de linorganisation, de limprparation et de lincomptence dans ladministration et
dans les organes financiers du pays rcipiendaire. Les performances de la Tunisie en la matire
suggrent donc une excellente matrise de ce jeu, la prsentation darguments recevables
pour les bailleurs et une posture administrative et organisationnelle compatible avec celle des
grands organismes internationaux.
Lobjet de cette dconstruction nest pas de participer aux dbats notre avis striles et
avant tout politiques sur lexistence ou non du miracle conomique, ou de contribuer
une valuation normative de lconomie tunisienne. Il est de comprendre les dynamiques
bureaucratiques, politiques et sociales luvre dans cette laboration (au sens freudien
dlaboration fantasmatique) pour mieux saisir ce qui est dit en creux, ce qui doit tre vu
mais aussi ce qui est cach, occult. Toutes ces techniques discursives sont banales et font
partie de la volont de tout gouvernement de valoriser ses actions et de se prsenter sous les
meilleurs auspices, notamment aux yeux des partenaires financiers internationaux. Ce qui fait
la particularit du discours tunisien, cest son insertion dans une conomie politique et une
situation des liberts publiques qui paralysait tout contre-discours, toute voix alternative, tout
dbat contradictoire.
Or ce discours qui repose sur des donnes travailles et des informations mises en scne
de faon avantageuse na pas fait quorienter lapprciation que lon pouvait se faire du
36

pays. Il a tendu aussi et surtout en orienter la lecture, offrir une image homogne et lisse du
pays, cacher des failles, des lignes de fracture et dingalit ainsi qu occulter les modes de
gouvernement autoritaires qui lui taient associs.

LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

I . 2 . UN DISCOURS QUI CACHE UNE RALIT SOCIALE


MARQUE PAR LAPPROFONDISSEMENT DES INGALITS
ET PAR DES MODES DE GOUVERNEMENT AUTORITAIRES
Comme dans tous les pays aids qui entendent attirer des financements extrieurs, les discours
officiels entendent cacher une ralit sociale autrement plus complexe et problmatique.
La Tunisie na rien de spcifique en la matire, si ce nest que linterdiction de tout dbat, y
compris conomique, a empch le dveloppement de critiques de la rhtorique officielle,
dexpression systmatique et ouverte de mcontentements, et de discours alternatifs. Mme si
quelques travaux soulignaient depuis plus ou moins longtemps le caractre construit, stratgique
et politique du discours sur le miracle, cest le mouvement social de 2010 et le dpart de Ben
Ali en janvier 2011 qui en a vulgaris et banalis la critique, faisant apparatre au grand jour les
difficults conomiques et sociales, les ingalits et les failles du modle conomique tunisien.
Les plus importantes dentre elles, du moins celles qui se sont le plus ouvertement exprimes
durant les protestations et qui continuent faire lobjet des revendications sociales actuellement
en cours, sont centres sur le chmage et lexclusion, notamment des jeunes, sur la fracture
rgionale, sur la prcarisation du travail, sur la corruption et linterventionnisme croissant des
proches du pouvoir dans lconomie. L aussi, ces maux ne sont pas spcifiques la Tunisie,
et ils ont t au fondement des autres mouvements sociaux, en Egypte comme au Maroc, par
exemple. Mais contrairement ce dernier pays, o ces questions sont dbattues depuis des
annes, le pays de la joie ternelle empchait leur mergence dans lespace public.
I.2.A. Le chmage et lextrme difficult de la jeunesse en termes dintgration au
march du travail
A ce jour, il reste impossible dobtenir une valuation relle du chmage et du sous-emploi
en Tunisie. Aux lendemains immdiats de la chute de Ben Ali, le quotidien gouvernemental
La Presse rvlait les chiffres rels des jeunes sans emplois fournis par le directeur gnral
de lObservatoire national de la jeunesse, Brahim Oueslati. Selon ce journal, les rsultats dune
enqute mene par cette institution avaient t touffs dans luf , pour prserver la
bonne image de marque de la Tunisie lextrieur 47. On y apprend ainsi que le taux de
chmage chez les jeunes gs de 18 29 ans aurait frl les 30% en 2009, atteignant les 45%
pour les diplms de lenseignement suprieur alors que les chiffres rendus publics lpoque
faisaient tat de 22,5% pour lensemble des diplms chmeurs. Ces chiffres semblent crdibles
dans la mesure o ils seraient proches de ceux fournis par une tude publie fin 2005 par
la Banque Mondiale selon laquelle le taux de chmage des techniciens suprieurs et des
matrisards avoisinait les 50%48. Selon les donnes de 2004 fournies par linstitution de Bretton
Woods, le taux de chmage atteindrait 37% pour les 15-17 ans, 32% pour les 17-19 ans, 29%
pour les 20-24 ans et 22% pour les 20-29 ans tandis que ces taux monteraient 40% pour les
37
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LA RHTORIQUE DE LA STABILIT ET DU MIRACLE CONOMIQUE

20-24 ans diplms49. Etant donn la dgradation de la situation depuis le milieu des annes
2000 et surtout partir de 2008, les chiffres parus dans la presse au lendemain de la rvolution
paraissent crdibles.
Chaque anne, on estime environ 140 000 le nombre dentrants sur le march du travail
contre seulement 80 000 85 000 crations demplois, principalement localises dans le
grand Tunis et sur le littoral. Cependant, le XIme plan (2007-2011) prvoyait annuellement la
cration de 83 000 emplois partir dune prvision de croissance de 6% sur cette priode.
Or, de toute vidence, la croissance a t en infrieure ces prvisions, en moyenne de
4 %, limitant le nombre demplois cres entre 60 000 et 65 000 postes50. Parmi ces 140 000
nouveaux demandeurs demplois, 70 000 seraient diplms, 40 000 sortiraient de la formation
professionnelle et 30 000 nauraient aucune formation. Ces donnes suggrent limportance du
problme de lemploi des jeunes possdant un minimum de formation lorsque lon sait que les
emplois offerts sont trs peu qualifis. La situation nest pas prte de samliorer lorsque lon voit
les effets du mouvement social et surtout de la guerre civile libyenne sur lconomie tunisienne.
A Tunis, parmi les bailleurs de fonds, la communaut des affaires et les autorits tunisiennes le
chiffre dune perte de 150-200 000 emplois en 2011 circule : 10 000 emplois auraient dj t
perdus du fait de la paralysie conomique, notamment dans le secteur des travaux publics
et dans certaines industries dj fragilises avant la rvolte populaire, 80 000 autres seraient
menacs notamment du fait de la crise touristique tandis que 30 35 000 migrs tunisiens
seraient revenus de Libye et chercheraient sinsrer sur le march du travail et que la baisse
des remises de la part des migrants et larrt des trafics et de la contrebande concernerait
des milliers de personnes51. Mme si ces chiffres, l encore, peuvent prter discussion, il ne
fait aucun doute que le chmage, qui tait la faille majeure que le discours sur le miracle
entendait cacher, demeure la premire des questions grer.
I.2.B. La fracture rgionale entre lintrieur du pays et le littoral
Le problme de lexistence et de fiabilit des donnes et des statistiques par rgion nuit
la qualit des analyses. Labsence de donnes fiables sur la situation conomique et sociale
rgion par rgion, notamment pour celles de lintrieur du pays incite souvent les analystes
utiliser les chiffres de lemploi comme seul critre dvaluation des ralits socio-conomiques
des rgions. Sil reprsente une caractristique commune toutes les rgions du pays, le
chmage nest pas moins rparti de faon ingale entre les rgions du littoral et celles de
lintrieur du pays : selon les donnes officielles, il varie entre 6 10% dans les premires et
connat ses taux les plus levs dans les rgions du Centre, du Sud et de lOuest (entre 16%
21%)52. Dans la mesure o lon ne sait pas comment les chiffres officiels taient bricols de
faon minimiser le chmage et le conserver aux alentours de 14-15% au niveau national

38

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

(chiffre considr comme acceptable par la population), il est difficile dvaluer la ralit du
chmage par rgion. Il est probable cependant que ces diffrences rgionales sont au moins
quivalentes, voire plus importantes que celles prsentes par les sources officielles. En ce qui
concerne la mesure du taux de pauvret par rgion, il faut sen remettre la dernire enqute
quinquennale de consommation et du niveau de vie des mnages de lInstitut National de la
Statistique (INS), qui date de 2005. Selon cette enqute, pour une moyenne nationale de 3,8%,
le taux de pauvret avoisine les 13% dans le Centre-Ouest (contre 7,1% en 2000) et 5,5% dans
le Sud-Ouest. Dans la mesure o le taux de pauvret est dsormais rvalu 10% (et non plus
3,8%) au niveau national53, il est l encore probable (avec les mmes prcautions ncessaires
tant donn labsence dinformation sur la construction des donnes officielles) que le CentreOuest connaisse une pauvret proche des 30%.
Mais lingalit rgionale concerne galement les services publics. Durant plus de deux
dcennies de discours sur les zones dombre , lapprciation des besoins et des dficits de
dveloppement de ces rgions ont t faits en fonction dun critre rducteur, savoir laccs
leau et llectricit ainsi que le dsenclavement via lextension du rseau routier. Les
campagnes de promotion du Fonds de solidarit national cr initialement pour financer
le dveloppement des rgions pauvres ont t axes sur ces lments, en ngligeant les
questions de lemploi, on la dit, mais aussi celles de laccs la sant et lducation. Les
progrs

spectaculaire du tourisme mdical (ciblant les classes moyennes europennes

et surtout les Libyens) cachent en ralit une situation trs ingale et problmatique pour
certaines rgions. De fait, le nombre de patients trangers ayant coupl soins mdicaux et
sjours de convalescence dans des htels en Tunisie est pass denviron 50 000 en 2004 150
000 en 200754. En 2008, plus de 120 000 patients venus majoritairement des pays riverains (Libye
principalement et Algrie, certains pays dAfrique sub-saharienne) mais galement dEurope
se sont fait soigner en Tunisie. 70% de la clientle est compos de Libyens et dAlgriens et
12% sont des patients africains55. Les patients libyens constituent les principaux clients des
cliniques privs tunisiennes notamment dans le sud du pays : Djerba et Sfax ainsi qu Tunis.
Par ailleurs, la Tunisie sest impose comme la premire destination des patients europens
(18% de lensemble des patients) dsireux de bnficier des oprations de chirurgie esthtique
moins chers quen Europe. A cet gard plusieurs agences se sont spcialises dans ce tourisme
mdical faisant de la Tunisie un paradis du bistouri 56. Face au dveloppement de ce secteur,
les autorits tunisiennes se sont empares de ce dossier en 2008, dcidant de fait de soutenir
cette activit afin de faire de la Tunisie, un pays exportateur de services mdicaux lhorizon
2016. Lensemble de ces centres hospitaliers se trouve dans le grand Tunis et sur le littoral. Les
hpitaux des rgions de lintrieur du pays sont dmunis de moyens humains et matriels,
rcuprant le matriel us et utilis des hpitaux des zones ctires. Mais mme les secteurs
cibls par les programmes gouvernementaux sont rests caractriss par ces dsquilibres au

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LA RHTORIQUE DE LA STABILIT ET DU MIRACLE CONOMIQUE

dtriment des rgions de louest, du centre et dune partie du sud : le rseau routier reste centr
sur Tunis et le littoral ; la marchandisation des services publics (eau potable, sant, ducation)
aggrave les disparits57.
La rpartition du tissu entrepreneurial entre les rgions est elle aussi trs ingale, dans des
proportions qui ne laissent aucun doute sur les ingalits face aux offres demploi. Alors que
lon constate lexistence dune entreprise pour 20 actifs dans lEst du pays, ce rapport nest
que dune entreprise pour 170 actifs lOuest. Ces donnes rvlent une vidence pour
quiconque connat la Tunisie : une concentration des entreprises dans les rgions du grand
Tunis et du littoral. Elles expliquent galement lexode rural des populations actives de lintrieur
du pays vers la seule rgion dynamique du pays. La crise du secteur agricole offre une autre
explication lampleur des ingalits entre rgions. Le monde rural a effet historiquement
support un poids considrable dans les transformations de lconomie tunisienne, dabord
dans la modernisation de lconomie, ensuite dans la prservation des quilibres conomiques
et sociaux travers la fixation des prix agricoles sans pour autant que le secteur bnficie
des aides et subventions qui auraient pu enclencher sa propre modernisation. Si lon en croit
les donnes officielles, ce secteur, qui reprsente 13% du PIB et emploie 16% de la population
active en 2007, est en rgression depuis au moins deux dcennies58. Sur la priode 1989-2003,
la croissance moyenne de la valeur ajoute agricole a t plus faible que pour lensemble de
lconomie : 3,7% pour lagriculture contre 4,7% pour lensemble de lconomie. Par ailleurs, le
processus de libralisation et le dsengagement de lEtat durant les deux dernires dcennies
ont largement contribu accroitre les difficults du monde rural. Lexode rural des jeunes
hommes entrainant la fminisation et le vieillissement de la population agricole (lge moyen
est de 53 ans en 1995) sest poursuivi et lingalit entre la majorit des petits et moyens
agriculteurs utilisant une main duvre familiale et les grands agriculteurs sest creuse. Ce
dplacement de population, avant tout masculine, vers les zones industrielles du grand Tunis
ou du Sahel participe la formation dun rservoir de main duvre dans lequel puisent les
entrepreneurs industriels. Elle conforte ces derniers dans leur stratgie de contrle des salaires
et de prcarisation des conditions de travail. La mise en concurrence de la main duvre
urbaine et de celle qui est issue du monde rural tire les salaires vers le bas.
I.2.C. Une transformation de lorganisation du travail
Car ce que cachait galement le discours sur le miracle, ctait une transformation de
lorganisation du travail et une dgradation gnralise des conditions demploi pour les
catgories moyennes et populaires. La politique choisie par les pouvoirs publics pour consolider
la performance de lconomie tunisienne en matire de croissance tait en effet centre
sur le gel des salaires, la flexibilit de la main duvre, voire sa prcarisation. Les dernires
ngociations sociales qui ont eu lieu en 2008 lont bien illustr. Il avait en effet t convenu
40

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

daugmenter les salaires dans le secteur public de 4,7% par an durant les trois annes suivantes.
Or, cette augmentation tait infrieure au taux dinflation des annes en cours, qui a largement
dpass les 5%, augurant ainsi dune dtrioration du pouvoir dachat des catgories sociales
les plus modestes59. Ce gel des salaires, gage de comptitivit, ne pouvait tre atteint quau
prix dun salariat disciplin et politiquement brid
La contractualisation (Al-mounawala) symbolise le mieux cette politique de prcarisation des
relations de travail. Elle constitue une forme hybride entre travail intrimaire et externalisation de
certains services linstar des activits de nettoyage et de gardiennage. La Tunisie compterait
pas moins de 150 000 salaris embauchs selon ce rgime de travail qui, dans le contexte du
rgime Ben Ali, taient en proie toutes sortes dabus60: privation de titularisations, absence
de couverture sociale, pressions sur les salaires et mauvaises conditions de travail allant jusqu
les dpossder des jours de repos et des vacances prvues par la loi. Instaur en 1996, ce
rgime de travail a t particulirement pratiqu dans le secteur public et a concern pas
moins de 100 000 employs61. Il en va dans le tourisme comme dans lindustrie : le bradage
du prix des nuites auquel les hteliers sont amens sous la pression des tour-oprateurs dont
ils sont totalement dpendants tire les salaires vers le bas et prcarise le personnel. Cette
spirale incarne le grippage du secteur touristique et les mauvais choix de gestion : la faiblesse
des capitaux propres et le surendettement considrable de ces tablissements poussent les
hteliers une recherche effrne de rentabilit quitte brader les prix, se dsintresser de
la qualit des prestations, crant ainsi un cercle vicieux62. La baisse de la qualit, explique
par la baisse du prix des nuites afin dattirer un maximum de clients, offre des opportunits
aux tour-oprateurs pour exercer davantage de pressions sur les hteliers tunisiens qui, lafft
de nimporte quelle activit en raison de leur endettement et de la pression des banquiers,
acceptent des conditions de plus en plus drastiques. Pour fonctionner, ce mode de gestion se
base essentiellement sur des pressions importantes sur les salaires, une prcarisation de la main
duvre et des arrangements politiques qui participent la conservation dun ordre politique
conomiquement inefficace.
I.2.D. Corruption et prdation : des modes de gouvernement part entire
Le discours sur le miracle ludait la question de la corruption. Il mettait au contraire laccent sur
une bonne gouvernance reconnue par nombre de partenaires internationaux et renforce
par la publication de rapports tels Doing Business ou par des classements internationaux,
linstar de celui de Transparency International. De fait, selon les valuations produites par ces

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LA RHTORIQUE DE LA STABILIT ET DU MIRACLE CONOMIQUE

divers organismes internationaux, le taux de corruption en Tunisie se situait un niveau moyen,


considr comme tout fait acceptable pour un pays en voie de dveloppement. Ce nest
pas le lieu de discuter ici une notion aussi confuse que celle de corruption, ni les mthodes
employes pour la quantifier. Il faut cependant noter que la question de la corruption na pas
attendu le 14 Janvier pour proccuper les Europens qui, dans leurs textes, en parlaient sous
la forme euphmise de la ncessit dune amlioration du climat des affaires destine
favoriser linvestissement priv. La question de lassainissement du climat des affaires a t
releve par la Banque mondiale en 2007, ses experts voquant les pots de vin et les pratiques
de corruption dans loctroi des marchs publics. Leurs interlocuteurs tunisiens ont refus ces
critiques, affirmant quils navaient pas de leons prendre de la part dune institution affaiblie
par laffaire Wolfowitz63. Les Europens ont continu sur cette lance, de faon moins ouverte
mais tout aussi systmatique, en voquant la ncessit dassainir le climat des affaires et
damliorer les conditions dinvestissement64. Aujourdhui, cette question est surtout perue
laune de la prdation des clans , autrement dit des familles allies du prsident Ben Ali. La
situation est cependant un peu plus complique. Il importe danalyser la corruption dans sa
complexit parce quelle est directement issue et rvlatrice de modes de gouvernement que
le discours sur le miracle cachait.
Contrairement au discours dominant, dans le champ des affaires, la corruption ne peut tre
rsume la prdation des clans . Celle-ci tait avant tout de la ponction sur des activits
conomiques existantes. Les membres qui composaient ces clans (essentiellement les frres,
enfants, neveux et gendres de Zine el Abidine Ben Ali et de son pouse Lela Trabelsi) navaient,
pour la plupart dentre eux, jamais t des hommes daffaires, et nont jamais t considrs
comme tels. Ils ont simplement profit de leurs positions de pouvoir pour se construire une position
daccumulation, en monopolisant la fonction dintermdiation dans les privatisations, dans les
oprations dimport-export, dans laccs aux marchs publics, dans laccs linformation. Ils
ont galement procd par intimidation, en obtenant par la contrainte des parts de capital
dans les affaires qui marchaient bien, et ont multipli les stratgies matrimoniales pour largir
leur champ dintervention. Cette corruption ne concernait alors que les plus importants des
hommes daffaires tunisiens ou oprant en Tunisie. Ces derniers dailleurs ne staient pas tous
comports de la mme manire, et nombre dentre eux ont eu une position ambigu par
rapport aux proches du Prsident ; ils ont souvent subi leur prdation, mais il nest pas rare quils
aient cherch leur soutien, du moins dans un premier temps, dans lespoir de voir leurs affaires
prosprer65. Le dpart des clans aura certainement un impact positif en termes dimage, en
termes aussi dattrait pour les grands investissements trangers ou nationaux.
Cependant, ces pratiques des grands ne rsument pas elles seules le mauvais climat des
affaires , et ne peuvent expliquer elles seules la faiblesse des investissements privs. Dune
part, la plupart des acteurs conomiques (il faut rappeler que plus de 90% du tissu industriel
est compos dentreprises de moins de 10 salaris) nont pas eu subir cette prdation. De
42
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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

lautre, les plus importants des entrepreneurs subissaient certes ces interventions publiques mais
simultanment ils en bnficiaient dans la mesure o ils pouvaient galement en jouer pour
arranger des problmes avec le syndicat, pour ngocier un march, pour tuer un concurrent,
pour faciliter des dmarches. Ainsi, les petits entrepreneurs et commerants tout comme ces
grands hommes daffaires ont fait partie de lconomie des ngociations, des arrangements et
des compromis qui a fait les beaux jours du miracle tunisien et du pacte de scurit du pays66.
Cest dans ce contexte quil faut comprendre la corruption, qui prend davantage la forme de
multiples interventions que celle de la prdation : appel une connaissance pour orienter un
jugement, activation dun rseau amical, rgional ou professionnel pour passer outre une rgle,
mobilisation du parti pour ne pas rembourser une dette ou payer des impts, jeu sur les relations
familiales pour obtenir une faveur. Lintervention peut videmment prendre aussi une forme
financire : il faut payer pour avoir un emploi ou obtenir une bourse, avoir des papiers en temps
et heure, ouvrir un commerce, vendre la sauvette, participer aux rseaux de contrebande
Par ailleurs, la population dans son ensemble na jamais t, quant elle, directement et
matriellement concerne par cette prdation, mme si limpudence de la famille et
limmoralit de son comportement ont t vcues par tous comme un manque de respect,
une conception indigne de lEtat, et que le comportement des clans a fini par symboliser le
sentiment de mpris et dhumiliation (hogra) ressenti par la population. En revanche, la question
de la corruption au quotidien constitue un vritable enjeu pour la population. Elle a aliment
son sentiment dinjustice. La corruption protge, inclut, permet aux gens actifs dentreprendre,
de russir ou tout simplement de vivre ou de survivre ; mais simultanment elle discipline et
contrle, elle normalise sous les traits de la participation un systme dchange, de privilge,
de passe-droit qui nenglobe pas que les grands mais bien lensemble de la population ;
elle meurtrit et alimente frustrations, dsenchantement, humiliation. Tout ceci na pas disparu
avec la fuite de Ben Ali et de ses acolytes mafieux, mme si la dnonciation et la critique vont
dsormais se faire entendre plus aisment, et que la protestation se poursuit largement sur ce
terrain, avec le refus des nouveaux gouverneurs nomms, mais aussi la publication de listes de
privilgis et de corrompus, de trafiquants et des mafieux.
I.2.E. Une gestion des surnumraires par la tolrance lillgal
Le discours sur le miracle entendait galement cacher lincapacit structurelle de lconomie
crer des emplois dans un contexte de massification scolaire et de pression dmographique,
et par consquent la production de surnumraires . Le modle de dveloppement tunisien
condamne en effet les nouveaux entrants sur le march du travail de longues priodes
dattente et les pousse de fait vers lconomie de la dbrouille, seule opportunit susceptible
de fournir des ressources matrielles de subsistance. Cette configuration reflte lune des
principales caractristiques du chmage en Tunisie savoir le fait quil sagit dun chmage
dinsertion et non de licenciement. En effet, mme en reprenant la rhtorique officielle qui
minimisait lampleur du chmage, les autorits admettaient que prs de 80% des chmeurs 43
recenss en 2004 sont gs de moins de 35 ans et le taux de chmage de cette catgorie

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LA RHTORIQUE DE LA STABILIT ET DU MIRACLE CONOMIQUE

ne cesse daugmenter malgr la baisse du taux de chmage gnral 67. Ds lors, les jeunes
sont les laisss-pour-compte dun systme conomique qui a longtemps fonctionn en les
excluant du march de lemploi et, pour peu quils russissent y accder, en les prcarisant.
Cependant, la grande majorit dentre eux sont acculs vivre aux marges de la lgalit. Le
dveloppement des pratiques populaires de dbrouille et de survie a reflt une informalisation
massive de lconomie en tant que rponse aux blocages du systme conomique.
Estime en 2002 38% du PIB et faisant travailler prs de 40% de la population active, cette
conomie informelle fait vivre des rgions entire en particulier les rgions du sud-est, du centre
ouest, elle na cess daugmenter68. Relie aux villes libyennes de Zaltan, de Zuwara et de
Tripoli par une route marchande transfrontalire baptise el khat, la ville de Ben Guerdane
sest progressivement transforme en un comptoir frontalier approvisionnant lensemble
de lconomie tunisienne en produits de consommation et dquipement de fabrication
asiatique69. Adapts au pouvoir dachat des consommateurs tunisiens, ces produits rexports
frauduleusement de la Libye voisine par de jeunes Tunisiens qui enchanent les allers-retours
plusieurs parfois par jour de part et dautre de la frontire sont une source de revenus
considrables dans une rgion aride et dpourvue dinvestissement productifs aussi bien
publics que privs70. De lautre ct, la frontire algrienne, les populations de ces rgions
pauvres ont largement vcu depuis le dbut des annes 2000 en sadonnant toutes sortes
de trafics tels que le carburant, le btail et mme les stupfiants.
Lorsquils ne peuvent exploiter les diffrentiels de taxation la frontire, les populations jeunes
de lintrieur du pays prennent souvent le chemin de lexode rural pour travailler dans les
innombrables souks de produits de contrefaon, dont le plus connu est le souk de Sidi Boumendil
dans la mdina de Tunis. Issus pour la plupart du gouvernorat de Sidi Bouzid, ces vendeurs
la sauvette qui occupent les artres du centre de la capitale coulent des marchandises
achetes auprs de grossistes qui y ont trouv une force de vente corvable et prte endurer
les brimades des agents municipaux pour survivre71.
Le dsir de dparts et lmigration massive des jeunes mritent galement dtre considrs
aussi bien au regard de ce contexte conomique morose que de la tolrance des pouvoirs
publics ces mouvements migratoires qui y ont vu historiquement une solution au problme
de main duvre excdentaire72. En effet, tout au long de son histoire contemporaine, la Tunisie
indpendante na jamais considr lmigration comme un problme que les pouvoirs publics

44

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

se devaient dviter, voire de stopper. Au contraire, lmigration a toujours t vcue comme


une opportunit de dveloppement et un levier de modernisation de lconomie tunisienne.
Cest ce titre que ce pays a t lun des premiers pays signataires dun accord de main
duvre avec la France en 196373. Cette tendance considrer lmigration comme une
stratgie de placement et de gestion de la main duvre surnumraire sest affirme au cours
des annes 1970, au lendemain de lchec de lexprience collectiviste en 196974 avant de
prendre des formes illgales sous leffet des restrictions imposes par les pays europens75. Si, au
cours de ces dcennies, le profil des migrants a chang, lapproche des pouvoirs publics semble
rester immuable en croire la stratgie que prconise lactuel premier ministre : multiplier les
accords de main duvre pour placer les diplms dsireux de partir, mais signer le moins
daccords de radmission possibles. Les propos de Bji Cad Essebsi le prouvent galement, lui
qui, au lendemain de la visite de Silvio Berlusconi, le 4 avril 2011, avait publiquement affirm :
Les veinards qui ont russi partir, ils ont trs bien fait 76 ! Cette visite avait pour but la signature
dun accord de radmission, ce que le gouvernement Essebsi a refus. Laccord (non crit)
entendait renforcer la coopration policire et la mise en place dune commission technique
pilote par le ministre de lIntrieur, charge de finaliser au plus vite un accord bilatral sur le
rapatriement des Tunisiens. LItalie a promis quelques 300 millions deuros pour aider la Tunisie
mieux contrler ses frontires et endiguer les dparts illgaux.

I.2.F. Libralisation sans libralisme, une conomie politique


des interventions incessantes
Le discours sur le miracle avait, en dernier lieu, pour effet de dsincarner et de dpolitiser
lconomique en prsentant les performances tunisiennes comme le rsultat de choix
technocratiques et de dispositifs techniques srs. Dune part, les dclarations et les objectifs
affichs des rformes taient prises pour des ralisations effectives. De lautre, les relations de
pouvoir derrire ces performances taient ainsi occultes et passes sous silence.
I.2.F.a. La confusion entre discours et ralit
Derrire les discours sur le bon lve rformateur, les pratiques relles sont autrement plus
htrodoxes. Cest ce que lon a pu appeler une libralisation sans libralisme 77. Le
cas de la libralisation du commerce extrieur est emblmatique. La Tunisie est souvent
considre comme le premier pays de la rgion avoir libralis son commerce extrieur.
Mais ce processus est en ralit largement ngoci non seulement avec les bailleurs de

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LA RHTORIQUE DE LA STABILIT ET DU MIRACLE CONOMIQUE

fonds et les organismes internationaux eux-mmes, mais aussi avec les diffrents acteurs
conomiques tunisiens. La dcision dapparatre comme le bon lve de lOMC
et surtout du Partenariat euro-mditerranen ne peut se faire contre les intrts des
entrepreneurs ou, pour tre plus exact, ne peut se raliser de faon trop oppose leurs
intrts. Or ceux-ci peuvent trs facilement tre pris en compte grce au dcret du 29 aot
1994, qui autorise toutes sortes de restrictions, grce aussi aux mesures de sauvegarde
temporaires incluses dans laccord dassociation et larticle 28 de celui-ci qui admet des
drogations au principe du libre change pour des raisons de moralit publique, dordre
public, de scurit publique, de protection de la sant et de la vie des personnes et des
animaux 78. Ces dispositions juridiques permettent de lgaliser les entorses louverture
qui de la sorte napparaissent pas comme une violation des accords de libre-change.
Les techniques sont nombreuses : contrles sanitaires et techniques, contrle tatillon des
cahiers des charges, lourdeurs bureaucratiques, invention de taxes pour compenser la
suppression des droits de douane En cas de drapage de la balance des transactions
courantes, ou de pnurie de devises, la Banque centrale met des injonctions orales auprs
des banques et des organismes publics pour limiter les importations. Multiplication des
formalits douanires, limitations de la fourniture des importateurs en devises et entraves
lobtention de crdits documentaires, retards larrive des produits en incitant les
autorits portuaires ralentir les procdures de ddouanement et laccs aux documents
ncessaires, majorations ponctuelles et officieuses des droits de douane, avis dfavorables
limportation du produit pour dfaut de production, absence dinformations suffisantes
ou tout simplement dfectuosit Les modalits dinterventions sont infinies79.
I.2.F.b. Des relations de pouvoir occultes
Ce discours lisse qui confond le discours et la ralit a aussi pour consquence de
gommer les relations de pouvoir luvre dans toutes les rformes et dans toutes
les pratiques conomiques. Si lon reste sur lexemple des pratiques occultes de
protectionnisme, on comprend facilement comment elles peuvent tre galement des
vecteurs du favoritisme et de lingalit socio-conomique. Quand limportation dpend
dapprciations subjectives, de procdures administratives plus ou moins officieuses ou
de la qualit de relations personnelles, la protection devient un vident instrument au
service du pouvoir central et de ses objectifs de contrle.
Mais il en va de mme de toutes les politiques publiques. Ainsi, les programmes de
mise niveau, initis par lEurope pour aider les entreprises tunisiennes sadapter la
concurrence internationale, se sont transforms en vritables mcanismes de contrle
du monde de lentreprise80. Cette politique, conue comme une politique industrielle
destine aider les entreprises affronter la concurrence internationale, a en effet
t intgre dans lconomie politique tunisienne, lui donnant une autre signification.
Le programme de mise niveau est dabord une expression presque caricaturale
46
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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

du volontarisme tatique tunisien, point qui a t souvent soulign par ses dus, ses
dtracteurs, ses promoteurs et ses partisans, ainsi que par les analystes extrieurs et
indpendants81. Linterventionnisme pointilleux des autorits tunisiennes est simultanment
une mobilisation plus ou moins force, une adhsion plus ou moins relle, une surveillance
plus ou moins effective. Lorsque les bailleurs de fonds louent le volontarisme tunisien
et contribuent au financement, mme partiel, de ce genre de politiques, ils donnent
simultanment un blanc-seing aux techniques de contrle et des modalits dexercice
du pouvoir qui ne sont pas ncessairement conformes aux rgles quils entendent par
ailleurs promouvoir, par exemple celles de ltat de droit et de la bonne gouvernance.
Quils en soient ou non conscients, peu importe finalement, dans la mesure o leur
soutien quivaut une lgitimation extrieure consciencieusement exploite par les
autorits tunisiennes. Il est en revanche vident que, pour les entrepreneurs, la mise
niveau est avant tout une affaire dEtat82 , dans la logique dun interventionnisme
libral et autoritaire. Par ailleurs, mme si la mise niveau est rationnellement labore
et mise en uvre, avec des objectifs par secteurs et par rgions, avec un souci rel de
modernisation et dadaptation la concurrence internationale, avec une volont, aussi,
de rpondre aux inquitudes du monde conomique, le programme est naturellement
insr dans lthos diffus dun rformisme autoritaire. Les entrepreneurs comprennent
le programme en termes de rapports de force, de contrle administratif et politique
sur le monde des entreprises, dans la droite ligne des politiques antrieures dont les
fondements taient prcisment loppos des politiques actuelles. De ce fait, la mise
niveau nest pas interprte comme un apprentissage au libre-change, mais comme
une subvention protectrice et en mme temps comme une surveillance bienveillante
et nanmoins inquisitrice. A linverse du libralisme mme, la mise niveau est une
opportunit supplmentaire dobtention dune aide, la poursuite, sous de nouvelles
formes, dune politique publique, conomiquement interventionniste et politiquement
clientliste. La subvention sort de son cadre conomique pour devenir gratification
honorifique, regard importun, protection rassurante et simultanment dangereuse. Le
manque de crdibilit conomique de la mise niveau provient aussi de cette alliance
dun discours libral et de pratiques interventionnistes, dun discours douverture et
dinterprtations protectionnistes et politiques de celui-ci.
De la mme manire, les privatisations ont t un lieu unique de prdation des clans ,
mais aussi de distribution davantages et de rentes pour la bourgeoisie traditionnelle qui
tait rcompense tour de rle en pouvant accder lacquisition dentreprises
cdes83. La prfrence nationale na pas seulement t une dcision prise den haut ,
par le gouvernement, pour favoriser ou au contraire embarrasser tel ou tel entrepreneur,
pour imposer une stratgie plutt quune autre ou pour prvenir tout regard extrieur.
Elle est intimement vcue, par les membres de la socit tunisienne, comme lexercice
de la souverainet nationale, comme la dfense de lidentit tunisienne et dun certain
47
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LA RHTORIQUE DE LA STABILIT ET DU MIRACLE CONOMIQUE

mode dexistence susceptible de sauvegarder certains types de rapports sociaux.


Bien entendu, ces interventions, qui sont simultanment des techniques de dressage,
permettent de matriser les individus dans la socit. Ces relations sociales favorisent
la surveillance des acteurs et des intrts conomiques et financiers ; elles normalisent
leurs comportements. Le pouvoir disciplinaire se trouve ainsi lgitim. Les privatisations
permettent donc un travail de classification, dobservation, dindividualisation des
entrepreneurs, elles orientent leurs comportements de sorte que le processus cens
symboliser lmancipation du priv se transforme en une planification fortement dirige,
en une libert surveille et en un contrle continu. Elles doivent moins tre analyses en
termes de modernisation de lappareil productif et de gouvernance entrepreneuriale
(comme le pensent les programmes techniques mis en place par les bailleurs de fonds,
commencer par lUnion europenne) quen termes de modes de gouvernement, de
contrle et de surveillance.
I.2.G Les politiques europennes en Tunisie
Ces derniers exemples suggrent toute lambivalence des politiques de coopration
europenne, en Tunisie comme dans tous les pays tiers mditerranens. Lobjet de ce rapport
nest pas de faire une valuation de la politique euro-mditerranenne, celle-ci ayant t dj
souvent faite84. En revanche, pour mieux comprendre les enjeux que posent laprs 14 Janvier
la coopration europenne, il est utile den rappeler les grands traits.
En premier lieu, il est incontestable que le partenariat et la politique de voisinage refltent une
idologie trs librale : lattestent la centralit, dans le montage institutionnel, des zones de librechange entre chaque partenaire du Sud et lUnion europenne, ladoption des programmes
dajustement structurel et plus gnralement le soutien aux processus de libralisation
conomique, la primaut des logiques conomiques et commerciales sur les logiques sociales
et de dveloppement. Lattestent la rpartition des fonds europens qui vont prioritairement
ces programmes conomiques : mise niveau industrielle et plus gnralement appui au
dveloppement et la comptitivit, amlioration de lemployabilit des salaris, rformes
conomiques vers lharmonisation avec les normes europennes. Cela dit, lactivisme
rglementaire et interventionniste caractrise galement la politique euro-mditerranenne,
avec une approche autoritaire et scuritaire des frontires (fermeture ou systme de quotas,
visas), une gestion bureaucratique des fonds qui sont par nature interventionnistes, et un effort
constant de diffusion des normes et des rgles europennes.
En second lieu, il y a la conviction (du moins chez les partenaires du Nord) que la libralisation
conomique amne la libralisation politique. Or la signature daccords dassociation na
non seulement pas entran une augmentation significative des investissements, un regain de
croissance et donc du dveloppement ; malgr des taux de croissance convenables (et pour
48

la Tunisie notamment, un respect des grands quilibres), la rgion connat de relles difficults
conomiques et sociales, ce que les services de la Commission europenne reconnaissaient

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

dailleurs avant le printemps arabe et que les vnements de ces derniers mois corroborent.
Et, comme lillustre magistralement le cas tunisien, jusquau dbut janvier 2011 prsent par
lEurope comme le bon lve du Partenariat, les rformes conomiques nont entran ni la
mise en uvre de rformes politiques ni la dmocratisation, bien au contraire.
Cette approche la fois bureaucratique, gestionnaire et librale nest pas sans effet politique :
elle aboutit la perversion des logiques au cur du Partenariat. Perversion de la logique
conomico-politique, tout dabord. Ainsi en est-il de la monte en puissance des appuis
budgtaires en soutien aux rformes, pour des raisons purement gestionnaires : en sinscrivant
dans la continuit des initiatives de la Banque mondiale et du FMI et en oprant conjointement
avec elles, lEurope dcrdibilise sa nouvelle stratgie dassociation qui se prsentait, faut-il le
rappeler, comme une rupture par rapport aux politiques classiques de coopration et daide ;
surtout, elle a vid de sens le mot partenariat tant les ajustements structurels et les processus de
libralisation sont assimils dans les pays du Sud, tort ou raison, aux stratgies de domination
occidentales. En outre, cette stratgie dintervenir avant tout en appui budgtaire, en suivant
les rformes dfinies par les Etats en collaboration avec les institutions de Bretton Woods et en
contrlant cette aide travers des indicateurs relativement lches, a pour consquence de
laisser de grandes marges de manuvre aux autorits tunisiennes et dorienter ce faisant laide
europenne selon les logiques politiques des rgimes en place. Les exemples prcdemment
voqus de la mise niveau et des privatisations le suggrent : en venant en appui des
politiques mises en uvre dans des contextes politiques trs spcifiques o les relations de
pouvoir se dploient aussi et souvent avant tout dans le champ conomique, les instances
europennes contribuent malgr elles asseoir les rgimes en place. Cela illustre le second
risque de perversion plus grave encore : la perversion de la logique dmocratique du processus
de Barcelone et plus gnralement des politiques de voisinage. En donnant la primaut la
gestion, les instances communautaires soutiennent de facto les rgimes autoritaires. La Tunisie
en est lexemple par excellence et dsormais classique, tant donn son statut de bon lve
conomique : le gouvernement sachant ngocier, les projets se droulant convenablement
du point de vue des dlais et de la gestion administrative, les rsultats macro-conomiques
tant meilleurs que dans les autres pays de la rgion, les dcaissements se suivent au rythme
de ces valuations positives, sans que soit prise rellement en compte la dimension politique
pourtant thoriquement prsente dans le Partenariat.
Il est donc important galement de dconstruire le miracle tunisien pour une autre raison :
cest cette image fausse qui dtermine les priorits daction des autorits tunisiennes comme
des partenaires de la Tunisie aussi, commencer par les Europens. De fait, lencontre
des ralits conomiques et sociales du pays, que les mouvements sociaux ont mis jour,
le diagnostic tabli depuis des annes est dans lensemble trs positif et optimiste. Ceci est
partag par les experts et fonctionnaires de lUnion europenne. Ainsi, dans le Programme
indicatif national 2011-2013 par exemple, on peut lire ainsi que les politiques conomiques et
sociales de lEtat tunisien ont atteint des rsultats positifs dans le domaine social , et il en va de 49
mme dans lvaluation conomique du pays. Dautres documents soulignent galement la
rduction progressive du taux de chmage en se basant sur les chiffres officiels tunisiens.

LA RHTORIQUE DE LA STABILIT ET DU MIRACLE CONOMIQUE

II.

RECONFIGURATION DU POUVOIR,
ENJEUX SOCIO-CONOMIQUES DE LA
RVOLUTION ET POLITIQUE EUROPENNE

Le dpart de Ben Ali et le silence bris auraient pu permettre quun dbat sinstaure sur le
miracle conomique . Pour linstant, ce dernier na pas vraiment eu lieu en Tunisie mme.
Coupl une prfrence pour la stabilit et la continuit des lites politiques et conomiques
du pays, cette absence de remise en cause du discours favorise la poursuite des modes de
gouvernement que symbolise la permanence du personnel politique en charge des questions
conomiques et sociales. En ltat actuel des forces politiques, le gouvernement nest pas
la hauteur de ces enjeux. Non pas seulement, comme cela est souvent nonc, en raison du
caractre transitoire du gouvernement et de son manque suppos de lgitimit ; mais parce
que les principaux dirigeants partagent une mme vision et sont issus dun mme moule85.
Les principaux dirigeants conomiques du gouvernement transitoire sont issus de ce que lon
nomme dsormais lancien rgime . Ainsi Abdelhamed Triki, qui tait lancien secrtaire dEtat
auprs du ministre du Dveloppement et de la Coopration internationale, est dsormais le
ministre de la Planification et de la Coopration internationale ; ce qui apparat comme un
gage, une bonne chose pour les bailleurs de fonds, commencer par les Europens, se rvle
en ralit ambigu au regard de lconomie politique du moment rvolutionnaire. Il en va de
mme du nouveau ministre de lIndustrie et de la Technologie, Abdelaziz Rassaa, qui occupait
50
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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

depuis 2007 le poste de secrtaire dEtat charg de lnergie renouvelable et des industries
alimentaires ou de Slim Chaker, secrtaire dEtat charg du Tourisme qui tait auparavant le
directeur du trs stratgique FAMEX (fonds daccs aux marchs extrieurs). Mme les anciens
opposants aujourdhui membres du gouvernement provisoire nappartenant aucun parti
adhrent en partie cette rhtorique du succs conomique, tandis que les technocrates
indpendants sont souvent danciens conseillers du rgime limage de Mohammed
Nouri Jouini, un temps ministre du Dveloppement et de la coopration internationale dans
les gouvernements de Ghannouchi. Dautres avaient dj eu des postes importants dans la
haute fonction publique linstar de Mohammed Ennaceur, qui avait plusieurs fois occup
le poste de ministre des Affaires sociales quil dtient nouveau aujourdhui. Si tous navaient
pas eu de responsabilits officielles sous Ben Ali, ils partagent nanmoins une vision nolibrale
et macroconomique mainstream toute en continuit avec les orientations passes. Ils ont
souvent fait partie des lobbyistes du miracle ltranger, linstar de Mustapha Kamel Nabli,
prcdemment la Banque mondiale, dsormais gouverneur de la Banque centrale.

51

Du ct europen, la situation semble en la matire incertaine, et ceci pour de multiples


raisons qui sentrecroisent et suggrent dores et dj la difficult quil y aura modifier les
comportements86. La volont de changement par un appui affirm au processus de transition
dmocratique est affirme par toutes les instances europennes et traduit indniablement
une dtermination tourner la page du soutien inconditionnel aux rgimes autoritaires. Mais
au-del des dclarations, la mise en uvre concrte et effective de ce tournant apparat
alatoire et difficile, en premier lieu, en raison de la lourdeur de la machine bureaucratique.
Pour que le changement se traduise en actes, il faudrait que les instruments la disposition des
institutions europennes puissent tre immdiatement mobiliss et rorients. Il existe bien un
mcanisme conu pour travailler dans lurgence, linstrument de stabilit, mais il reprsente des
montants symboliques qui ne peuvent influencer fondamentalement la politique europenne.
Cest dans ce cadre que les 17 millions deuros promis par Mme Ashton ont t prsents lors
de sa visite en Tunisie les 13-14 fvrier 2011, suscitant lironie des autorits tunisiennes et plus
gnralement de la population du pays, stratgie classique de pression pour obtenir des fonds
supplmentaires87. Mais 90% des fonds la disposition de la Commission europenne transitent
par la coopration bilatrale, travers les projets et soutiens aux politiques publiques inscrits
dans le Programmes indicatifs nationaux (PIN)88. Or ces programmes sont extrmement longs
monter, demandant au minimum un ou un an et demi entre la conceptualisation et le premier
dboursement. Dans le contexte actuel, le PIN ne va pas tre remis en cause et il nest pas
question, pour les Europens, de partir de zro la fois en raison de ces lenteurs bureaucratiques
mais galement, et de faon fondamentale, parce quil ny a pas de remise en cause des
politiques conomiques passes89. Dans une vision qui spare lconomique du politique, si un
regret est exprim sur la faiblesse des pressions exerces en faveur des droits de lHomme, il ny
a pas de critique en profondeur de lorientation globale des politiques publiques soutenues en
Tunisie, pas dautocritique, notamment au niveau oprationnel. Par ailleurs, la logique daction
europenne demeure la mme, directement issue de la philosophie du Partenariat et de la
Politique de voisinage, centre sur le dialogue90 : agir essentiellement par soutien budgtaire,
en suivant les politiques publiques et les actions dfinies par les autorits tunisiennes ; nintervenir
quaprs demande officielle et dfinition de rformes clairement dfinies. Dans le contexte de
retrait, de prudence extrme voire dimmobilisme qui caractrise le gouvernement transitoire
dirig par Bji Cad Essebsi, il est peu probable que les conditions dune rorientation claire de
laction publique soient runies. Les prts de la BEI semblent en revanche moins contraints et
pourraient plus facilement soutenir le changement voulu dans la politique europenne en raison
de leur concentration sur des projets. Les quipes au Luxembourg travaillent la ractivation de
projets auparavant tudis mais dormants : accompagnement du dveloppement du Groupe

52

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

chimique tunisien, modernisation du rseau routier, financement dquipements hospitaliers.


On voit donc que, l encore, cest la continuit qui prside lintervention europenne dans
une vision technocratique de lexpertise et de laide au dveloppement, dautant plus que
ces projets seront dfinis en accord avec les autorits tunisiennes qui, en la matire, entendent
avant tout poursuivre dans le sens des logiques passes, comme le suggrent les premires
mesures prises (voir ci-dessous) et les discours des ministres tunisiens en mission en Europe pour
tenter dattirer les investissements et de convaincre les gouvernements partenaires daider le
pays dans la conjoncture dlicate actuelle91.
Il importe ce propos de lever un malentendu. Le gouvernement transitoire men par Bji
Cad Essebsi mentionne souvent son manque de lgitimit pour expliquer son immobilisme, la
prfrence pour la stabilit et la continuit, et en tout cas, labsence de dorientations claires
et de propositions concrtes, ce dont les partenaires trangers, commencer par lUnion
europenne, se plaignent dailleurs amrement. Etant donn leur option dintervention, qui les
fait dpendre de demandes tunisiennes expressment faites et de la dfinition de stratgies
clairement exprimes, elles se trouvent souvent bloques pour intervenir. Si lon peut comprendre
quune grande rforme fiscale ne soit pas mise en uvre avant les lections, cet argument
semble cependant davantage correspondre un prtexte bureaucratique et politique qu
un rel dficit de lgitimit. Qui pourrait tre contre des mesures qui prennent en compte une
partie des revendications de la population qui sest souleve ? Qui pourrait slever contre des
politiques de grands travaux ou dutilit publique, notamment dans les rgions ? Et pourquoi une
rflexion sur les modalits dune rorientation de lconomie destine intgrer davantage de
personnes et dans de meilleures conditions serait-elle moins acceptable que la dcision, prise
la hte et sans concertation, de crer des postes dans la fonction publique ou daugmenter de
15% les salaires des fonctionnaires ? Au contraire mme, un gouvernement transitoire pourrait
avoir une capacit plus grande de rflexion et de mise en uvre de politiques innovantes :
compos d intrimaires (puisque la rgle pour participer au gouvernement Cad Essebsi tait
prcisment de ne pas se prsenter aux prochaines lections), ces derniers ne sont pas tenus
par des promesses lectorales, le besoin de plaire tout prix et de susciter le consensus. Il aurait
ainsi pu mettre en uvre toute une srie de mesures symbolisant la rupture avec les pratiques
passes, commencer par linstitution de contre-pouvoir et de procdures susceptibles de
promouvoir le respect des rgles de concurrence et de transparence et lindpendance de
corps intermdiaires et de contrle ( commencer par la justice).
Il semble donc que le comportement attentiste du gouvernement transitoire doive tre analys
avec une autre grille : non pas un dficit de lgitimit, mais une orientation politique implicite
qui, fondamentalement, entend rester dans la trajectoire jusquici suivie, une trajectoire
qui a certes linconvnient de gnrer un nombre croissant de surnumraires, mais qui a
lavantage, dune part, de respecter les grands quilibres macroconomiques et les normes
dfinies par les grands partenaires financiers (et donc de sassurer dune bonne notation et de
financements prfrentiels) et, de lautre, de ne pas bouleverser les rapports de force internes 53
lconomie politique tunisienne. Autrement dit, ce retrait peut aussi tre interprt comme
un refus de prendre concrtement en compte les ressorts socio-conomiques du mouvement
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rvolutionnaire, qui entendait tout la fois mieux intgrer dans la dynamique socitale
lensemble des acteurs tunisiens, et notamment ceux qui en taient jusqualors en partie
exclus, et dfendre les principes de dignit, de respect et de transparence. Il peut en outre tre
compris comme un hritage : les manires de penser ne se transforment pas immdiatement,
et il est clair que la prminence de la planification, le fonctionnement bureaucratique
hirarchis, dresponsabilisant et tatillon, la centralisation des dcisions sont autant de frein
un renouvellement des stratgies conomiques et des modes de gouvernement. De la mme
faon, le fonctionnement par consensus (il va de soi en partie construit), caractristique de
lthos rformiste en vigueur durant ces cinquante dernires annes et plus particulirement
sous lre Ben Ali, na pas t remis en cause : la recherche de lunanimit videmment
introuvable ds lors que la contrainte de la peur et le choix du silence ont disparu, empche
toute prise de dcision.

II. 1. LINCERTITUDE ET LE CARACTRE MOUVANT DE


LA SITUATION POLITIQUE ACTUELLE : UN BIAIS POUR
LA CONTINUIT DANS LES OPTIONS CONOMIQUES
Il est videmment excessivement risqu de se lancer dans une analyse des volutions que vit
aujourdhui la Tunisie, tant les changements sont rcents, la situation mouvante et incertaine,
les rapports de force sur le terrain changeants et influenant au quotidien les dcisions, les
interprtations et les comportements. Cette incertitude concerne avant tout les Tunisiens, mais
elle touche aussi les Europens dans la mesure o, en labsence dune vision claire de ce
que veulent les autorits du pays, il leur est difficile de proposer des modifications dans leur
approche et de prendre en compte une ralit qui leur chappe souvent. Ces incertitudes
sont accrues, au niveau europen, par le fait que les acteurs bureaucratiques sont nombreux,
que les dissensions et les divergences dinterprtation ne le sont pas moins, que la priode
de refonte des modalits dintervention est encore en cours, que les intentions politiques
ont parfois du mal se concrtiser en actions concrtes et en programmes tant est lourd
le fonctionnement de ces institutions, et normes leurs procdures. Pour toutes ces raisons,
lanalyse qui suit doit donc tre lue avec beaucoup de prudence. Il semble cependant que
lattentisme ambiant tout comme les premires interprtations de la situation et les premires
mesures prises laissent poindre une tendance : celle de la pesanteur et de la continuit en ce
qui concerne lconomique et le social, en dcalage flagrant avec la dynamique politique
enclenche depuis janvier 2011.
II.1.A.

La priorit donne la scurit et la stabilit dans une vision court terme

La scurit et la stabilit sont les deux mots dordre du gouvernement, mais aussi de la plupart
des acteurs politiques. Un dtour par lhistoire rcente simpose pour prendre en compte la
54

signification politique et la profondeur de ces rfrences. En prenant le pouvoir le 7 novembre


1987, le prsident Ben Ali stait fix comme mission de restaurer le prestige de ltat et mettre
fin au chaos et au laxisme qui auraient plong le pays dans la spirale de la dette et des dficits
au point de risquer daliner son indpendance et sa souverainet. Initier le Changement
passait donc par une gestion prudente de la dette, un assainissement des finances publiques

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et une stabilisation macroconomique entreprise dans le cadre du programme dajustement


structurel, mais aussi par un contrle strict de la population travers un quadrillage policier et
partisan. Conue au dpart en des termes techniques et conomiques, la stabilit nen tait
cependant pas moins pourvue de charge politique ds lorigine, ce qui, du reste, constituait un
hritage bourguibien occult mais bien rel. La centralit de la stabilit refltait en ralit
une stratgie de maintien des quilibres conomiques et sociaux et sinscrivait plus largement
dans un mode de rgulation court termiste et violent de la conflictualit, jouant tout la fois
sur la peur, la menace et sur la rtribution (relle ou promise).
Accompagnant cette indniable dimension rpressive, la lgitimit du rgime Ben Ali reposait
en partie sur cette capacit affiche (et suppose) offrir stabilit, scurit et ordre. Le
no-bourguibisme incarn par lactuel Premier ministre semble reproduire cette vision en
perptuant un usage stratgique et politique de la restauration, en adoptant le mme slogan
symbolique centr sur la recherche, pour lEtat, dun prestige qui aurait t perdu par le seul fait
des comportements prdateurs et indignes de Ben Ali et de ses clans . On comprend mieux
aussi la fonctionnalit dun discours aujourdhui centr sur la corruption, qui ne remet en cause
ni le modle conomique, ni les modes de gouvernement. La restauration peut se raliser par la
seule stabilisation macro-conomique, par une remise au travail des Tunisiens et par un accs
des financements extrieurs indispensables la gestion de la conflictualit sociale et une
reprise en main politique. Ainsi, le programme conomique et social lanc dbut avril 2011 est
introduit par limpratif de la scurit (considr comme la premire mesure conomique
et sociale) tandis que ce document sachve par un appel solennel au peuple tunisien pour
le travail et leffort et une dnonciation vigoureuse des surenchres 92 En perptuant
et renforant cette tradition qui stigmatise les conflits et glorifie le consensus, les autorits
tunisiennes actuelles reproduisent des modes de gouvernement en forte affinit lective avec
une conception disciplinaire et normalisatrice du pouvoir.
Il est utile de rappeler ici combien cette prfrence pour la stabilit est partage par les
Europens, depuis la Dclaration de Barcelone jusquaux instruments spcifiques dintervention
en cas de crise (dnomms prcisment instrument stabilit ). Il lest dun point de vue
politique : au lendemain du 14 Janvier, les Europens ont largement soutenu Mohamed
Ghannouchi au nom de la stabilit et de la volont de trouver au plus vite un interlocuteur
sr et connu. Il lest aussi dun point de vue conomique : de faon gnrale, les bailleurs
de fonds, y compris lUnion europenne, fondent leur argument en faveur de la stabilit sur
des arguments conomiques ; il sagit dattirer des investissements trangers, de permettre la
poursuite de la croissance grce la confiance donne aux marchs, de participer la stabilit
internationale En revanche, il est inutile de sappesantir sur une vidence : lvocation de la
stabilit, de la scurit comme de l ordre public est instrumentale et elle permet toute sorte
dinvestissement dans la vie sociale, commencer par la rpression politique dont elle est un
invariant.
55

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II.1.B. Vie politique : la primaut des considrations stratgiques de court terme


En situation rvolutionnaire, le politique prime. Le contraire serait, par dfinition, dangereux,
signifiant sa premption par certaines parties et lexclusion des autres. Cependant, conomique
et politique ne peuvent tre spars, nous y reviendrons longuement plus loin, et le politique
sexprime sur diffrents sujets. Or ce qui est frappant dans la situation actuelle, cest que la
dimension conomique et sociale du mouvement qui a fait la rvolution (un mouvement
politique, donc) est pour ainsi dire marginalise. Pour les diffrents partis politiques comme pour
le gouvernement, ces considrations conomiques et sociales sont nonces de faon floue,
avec des affirmations gnrales quant la prise en compte des problmes conomiques et
sociaux, mais sans que ne soient dveloppes des analyses sur lorigine de cette situation,
des critiques systmatiques des options passes, des propositions concrtes pour rpondre en
profondeur aux revendications socio-conomiques. En termes de propositions et mme de
penses stratgiques, ces considrations restent secondes face la rsurgence du dbat sur
la lacit et la place de la religion dans la socit, suscit tout la fois par llite politique
de ce que lon nomme dsormais lancien rgime et par lancienne opposition laque
reprsentant la socit dite civile. Elles restent aussi et surtout marginales face la recherche
du meilleur positionnement sur lchiquier politique, aux tactiques dalliance et dopposition,
aux considrations sur les stratgies suivre pour simposer sur la scne politique, sopposer ou
soutenir le gouvernement transitoire, pousser les revendications de la rue ou au contraire les
faire disparatre. LEurope est au diapason de cette posture, et saccommode pour ainsi dire
trs bien de cette priorit accorde une vision troite du politique. Son instrument de stabilit,
seul instrument susceptible dtre mobilis rapidement, finance essentiellement le soutien au
processus lectoral, lexpertise constitutionnelle et quelques associations de la socit
civile autrefois rprimes (LTDH, ATFD, AFTURD) tandis que les aides aux rgions ont du mal
tre dfinies.
Bien videmment, ces questions conomiques et sociales nont pas disparu de la scne. Elles
ont t la base du mouvement social qui a commenc sexprimer partir de janvier
2008 (vnements de Gafsa) et qui a atteint son apoge en dcembre 2010 et janvier 2011,
et elles restent visibles dans lespace public travers les grves, les sit-in, les occupations,
la constitution de comits dautogestion, les manifestations quasi quotidiennes Mais il est
frappant de voir que les partis politiques ne semparent pas de ces expressions concrtes
pour penser le changement conomique et social. Dans la mesure o le mouvement social
na pas eu de leader dans le monde politique, quil ntait pas vraiment organis et quil est
vritablement parti du bas , souvent mme lencontre de forces plus structures, il est
normal que les vnements actuels prennent les partis politiques pour ainsi dire par surprise.
Jusque-l rprims et empchs dexercer leurs activits, ils peinent se positionner et dfinir
leurs orientations concrtes en termes doptions gouvernementales. Il reste que les orientations
actuelles sont quelque peu tonnantes en la matire, lorsque lon voit les dbats se centrer
56

sur des questions certes importantes, comme celles du code lectoral et des recompositions
politiques, celles de la lacit et de la place des femmes dans la vie politique, institutionnelle
et sociale, mais qui nont pas t lorigine du mouvement social et se trouvent mme en
dcalage complet avec les aspirations fondamentales de ceux qui ont anim la protestation

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sociale. Car le moment rvolutionnaire tunisien a renforc lidentit tunisienne plus quelle na
exacerb ses tensions internes, la religion tant rserve lespace personnel et social, non
lespace politique. Le mouvement protestataire sest nou autour des questions demploi, de
dveloppement, de justice, de transparence et de libert, non sur des questions identitaires et
des questions de lacit.
II.1.C. La question du chmage, de lemploi et de lassistance
Le gouvernement a cependant dfini quelques priorits de laction publique en faveur de
lemploi, grand mot dordre du mouvement social. Cependant les orientations restent, ce
jour, extrmement floues, y compris propos des mesures de court terme, et dfinies dans
la continuit des politiques passes, sans remettre en cause le fonctionnement mme dune
conomie gnratrice de chmage.
II.1.C.a. La poursuite dune stratgie de minimisation de la quantification du chmage
Face lampleur du chmage, le gouvernement a pris un certain nombre de mesures,
commencer par le recrutement de 20 000 personnes dans la fonction publique et
lintgration de 200 000 jeunes dans des dispositifs prsents comme des mcanismes
de politique active demploi. Cependant, y regarder de plus prs, rien de trs nouveau
na t en ralit mis en uvre.
Dune part, il est tonnant de voir quaprs avoir laiss passer dans la presse les
vrais chiffres du chmage, le gouvernement reprend les donnes officielles tablies
antrieurement la rvolution. Ainsi, malgr les contestations dont les statistiques du
chmage sont lobjet, le gouvernement provisoire sen tient comme dans le pass
aux donnes officielles moins inquitantes mais dj alarmantes fournies avant le
14 Janvier. De la mme faon, le discours public euphmise les difficults que traverse
lconomie tunisienne post-rvolutionnaire, avec les effets immdiats en termes de perte
demplois de la chute du tourisme et de la guerre civile libyenne. Dans la continuit avec
le pass, il sagit l tout la fois dune volont de ne pas donner une image trop sombre
de lconomie tunisienne et dune difficult affronter la ralit dans ses consquences
sociales et politiques.
Dautre part et surtout, la politique active de lemploi est tonnamment proche
des politiques antrieures qui staient davantage caractrises par leur capacit de
camouflage statistique que par leur rel impact en termes dintgration dans lconomie
tunisienne. Avant le 14 Janvier, elle tait fonde sur des stratgies dilatoires surtout
destines diminuer la comptabilisation des demandeurs demplois. Cest ainsi quaprs
avoir termin leurs tudes, les jeunes taient moins incits trouver un emploi qu aller
dans un centre dinformation et dorientation. Constitus depuis le dbut des annes
2000 en guichet unique, ces centres leur fournissaient conseils et aides93. Ils avaient ainsi
accs des stages, au financement, par la Banque Tunisienne de Solidarit, de projets 57

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grce des crdits bon march sur 10 ou 15 ans, des aides pour la cration de petites
socits, des programmes dinsertion professionnelle. En 2000, le Fonds national pour
lemploi avait t cr afin daider les jeunes se former, se rinsrer et se requalifier.
Les stages initiation la vie professionnelle avaient t labors pour les titulaires
dune matrise (SIVP1) ou du Bac (SIVP2), afin quils soient temporairement recruts
des salaires trs faibles infrieur au salaire minimum par des entreprises publiques
ou prives sur financement public. On peut encore citer la mise en place des contrats
emploi-formation ou des fonds dinsertion et dadaptation professionnelle. Les chantiers
de lemploi proposaient aux jeunes une occupation contre une indemnit financire,
environ 60 DT pour 15 jours de chantier, soit 4 DT par jour. De plus en plus utiliss, ils offraient
en milieu rural un complment au revenu familial et tentaient de limiter lexode rural94.
De facto, toutes ces mesures nont pas permis de lancer ces jeunes dans la vie active
comme le suggrent les chiffres du chmage rvls au lendemain du 14 janvier ou les
rapports de la Banque mondiale susmentionns ; elles taient prioritairement destines
diminuer le taux de chmage et garantir un minimum vital aux jeunes.
Les mesures aujourdhui proposes ressemblent tonnamment aux prcdentes. Le
dispositif dallocation des indemnits pour les diplms chmeurs demeure ambigu. Le
programme AMEL (espoir) annonc par le gouvernement provisoire le 22 fvrier dernier,
entend faire bnficier des diplms chmeurs du suprieur de sessions de formation
et de stages dans les spcialits dfinies par le march du travail, moyennant 200
dinars par mois durant une anne. Les conditions dobtention sont trs restrictives, et
elles excluent de fait des diplms ayant dj cotis la scurit sociale durant plus
dune anne, notamment ceux qui tout en travaillant dans lconomie informelle ou
vcu de pratiques de subsistance avaient cotis par eux-mmes la CNSS. Par ailleurs,
aucun nouveau mcanisme dinclusion et dintgration au march de lemploi na t
mis en place. Il est vrai que, outre une entire remise plat des missions des bureaux
demploi, cela exigerait que le modle de dveloppement conomique soit repens,
de mme que lensemble des dispositifs dincitation, de faon ce que ce ne soient pas
les emplois non qualifis (ceux financs par les SVIP ou les chantiers) qui soient soutenus.
On reste ainsi dans des dispositifs dattente sans rsultats probants et de minimisation
apparente du problme du chmage, notamment celui des diplms : les jeunes sont
parqus dans des schmas temporaires destins cacher le sous-emploi.
II.1.C.b. Lapprofondissement dun modle demploi qui a gnr frustration et colre
En dpit du diagnostic global sur lamlioration des conditions demploi et la suite des
travaux raliss par la Banque mondiale en la matire, la question du chmage des
jeunes, notamment des jeunes diplms, a retenu lattention des experts de lUE avant
mme lextension du mouvement social en 2010. Les conditions de plus en plus difficiles
daccs lemploi taient connues. Mais, dans la logique de limage du miracle
58

tunisien et du dogme de lconomie nolibrale, cette question tait et reste aborde


en termes d amlioration de lemployabilit , de rforme du march du travail ,
de dveloppement de la protection sociale et surtout de la flexibilisation de lemploi.
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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

Dans le Programme indicatif national 2011-2013, qui rptons-le est toujours en vigueur,
la stratgie promue par lUE en accord avec les autorits tunisiennes, est dfinie ainsi :
Les objectifs spcifiques sarticuleront sur le dveloppement dune stratgie intgre
de lemploi axe sur la demande demploi des entreprises et le fonctionnement du
march du travail, le renforcement et la modernisation des services de lemploi et enfin
le dveloppement dun dispositif cohrent de promotion de la mobilit professionnelle,
la protection des travailleurs en perte demploi et linitiative prive . Autrement dit,
la priorit dfinie ne consiste pas repenser le modle conomique afin quil puisse
fournir davantage demplois, mais dadapter les demandeurs demploi au modle
conomique existant, aux besoins des entreprises, notamment en dveloppant la
flexibilit et la mobilit du travail. La stratgie promue de lutte contre le chmage ne
consiste donc pas crer vritablement de lemploi mais remettre en cause lemploi
protg dont bnficient certains secteurs pour rpartir emplois et chmage sur
lensemble de la population active et, pour les personnes qui seront condamnes au
chmage, organiser des filets de scurit et proposer lauto-emploi comme planche
de salut.
Au lendemain de la chute du rgime, ces employs ont massivement manifest
rclamant la fin de ce rgime et leurs intgration, soit dans la fonction publique, soit
dans les grandes entreprises (publiques ou prives). Les mobilisations ont de fait mis sur
la table ce dossier qui est actuellement au centre des ngociations entre le ministre
des Affaires sociales et la direction de lUGTT. Dans les secteurs o la centrale tait
forte, certains employs ont dores et dj t intgrs. Reste que ces mesures ne
remettent pas en cause la philosophie mme de la rforme de lemploi propose par
les autorits gouvernementales en accord avec leurs partenaires internationaux. En
effet, ni le gouvernement tunisien, ni les services europens nentendent remettre en
cause les rformes conues par les quipes prcdentes et formalises dans les PIN.
Le choix fondamental de la flexibilit est poursuivi mme sil connat quelques entorses
conjoncturelles, considres comme invitables mais aussi transitoires et marginales. In
fine, ce constat, ces propositions et les quelques mesures prises ne posent pas la question
fondamentale, souleve prcdemment propos du miracle conomique tunisien,
celle des contours de lconomie tunisienne : le problme nest pas celui de la flexibilit
accrue du travail dj trs forte dans les faits, mme si les textes et les rgles formelles
peuvent laisser paratre des rigidits mais celui du modle conomique, de la
structure et du fonctionnement de lappareil productif, de lconomie politique de la
Tunisie (voir plus bas, II.2.A).

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II.1.C.c. Une stratgie de relance court terme floue


A court terme, il ne fait pas de doute que seule loption keynsienne de relance peut faire
face aux difficults croissantes et aux demandes de ceux qui ont port le mouvement
social. Outre les politiques de recrutement dans la fonction publique et damlioration
de la protection sociale prcdemment voques, cette politique keynsienne se
concrtise classiquement dans une politique de grands et moins grands travaux et de
petits investissements rapidement raliss dans les services publics. Le gouvernement
Essebsi semble cependant avoir du mal dfinir une telle stratgie. Les aides aux familles
ncessiteuses et aux demandeurs demploi restent drisoires et ne modifient en rien
la situation de ces populations ; elles restent surtout dfinies, on la vu, selon lancien
paradigme du conditionnement, du contrle et de lattente (et non de lintgration
dans le march du travail), incapable de participer une relance. Il en va de mme
des aides aux entreprises censes favoriser lembauche. Il semble illusoire quun report
de la dclaration des bnfices de lentreprise ou la prise en charge dune partie de
la cotisation patronale des nouvelles recrues arrivent dynamiser lconomie. Quant
au dveloppement rgional et lencouragement linvestissement, ils demeurent des
slogans vides. Les autorits tunisiennes ont promis de vagues dotations budgtaires
destines actionner localement les mcanismes de lemploi et les aides sociales et
se donne deux mois supplmentaires pour procder une rallocation significative
des dpenses en faveur des zones et rgions prioritaires la lumire des demandes
exprimes par les rgions 95. Elles encouragent la ralisation de grands projets ,
notamment dans le domaine des nouvelles technologies
Laide europenne durgence est en partie ddie ce type de relance court
terme puisque 10 des 17 millions deuro de linstrument de stabilit doivent tre ddis
des projets de micro-crdit au profit de projets dans les rgions intrieures. Mais
cette somme, juge ridicule en Tunisie96, est effectivement drisoire au regard des
besoins et des enjeux de la relance. En revanche, la BEI est certainement dans ce
domaine la plus active des instances europennes, moins dpendante des logiques
bureaucratiques et de la dfinition de rformes dfinies par les autorits tunisiennes,
engageant des sommes autrement plus importantes. De fait, la BEI a annonc une
enveloppe de 1,87 milliard deuros pour le financement de programmes conomiques
centrs sur la croissance et lemploi, et son conseil dadministration a dores et dj
approuv deux gros projets dj instruits mais non raliss, savoir la construction de
la nouvelle usine de Mdhilla du Groupe chimique tunisien, une unit moderne selon les
meilleures normes environnementales (140 millions deuros) et la mise en uvre dun
vaste programme de modernisation routire travers le pays (163 millions deuros)97.
Cependant, laugmentation annonce de lengagement europen est l encore en
partie illusoire et opre davantage comme un effet dannonce : les 1,87 Mds incluent
en effet des fonds dj disponibles et des projets dj signs en 2010 qui nont t ratifis
60

que cette anne. De sorte que les engagements de la BEI en 2011 devraient finalement
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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

stablir au mme niveau que les annes prcdentes (environ 450 millions deuros
par an sur 2007-2009, et 500 millions en 2010). Le dblocage dautres projets envisags
ou instruits98 reste conditionn lvolution de la situation socio-politique tunisienne, et
notamment lengagement plus explicite de directeurs dentreprises publiques ou de
dfinition plus claire de lorientation conomique au niveau gouvernemental, tandis
quun certain nombre de mesures de relance court terme relvent davantage de la
logique de la subvention que de celle du prt (aide la cration demploi, financement
de collectivits locales en difficult).
La dfinition dun vritable plan de relance court terme semble ainsi contraint par un
ensemble de facteurs : un gouvernement qui privilgie laide budgtaire et prtend ne
pas pouvoir dfinir actuellement une nouvelle stratgie ; des partenaires europens qui
ne peuvent engager de nouveaux projets en labsence de dfinition de lignes claires
de la part du gouvernement tunisien ; des procdures daide lappui budgtaire
qui prennent au minimum un an et demi, voie plus ; une aide durgence aux montants
drisoires ; des prts qui ne peuvent sengager que sur des projets de long terme.
II.1.D. Une focalisation sur la corruption, qui empche de repenser
lconomie politique des interventions
On la dit, dans le dbat public, lanalyse de la corruption est limite aux prises de participation
des clans dans les projets et les investissements nationaux et trangers et aux produits de cette
prdation, aux fonds transfrs ltranger et engags dans des placements financiers ou
immobiliers (en France, en Suisse et dans les pays du Golfe, voire ailleurs en Amrique latine et
en Asie). Cest ce qui explique que les principales mesures prises en matire de lutte contre la
corruption concernent, jusqu ce jour, la mise sous scell des biens mobiliers et immobiliers et
le gel des avoirs en Tunisie comme ltranger des diffrents clans . Cest aussi ce qui permet
de comprendre pourquoi la Commission de lutte contre la corruption et les malversations gre
avant tout les demandes manant de llite conomique du pays, qui concernent le foncier
dans les quartiers hupps des environs de Tunis et les participations ou les exactions dans les
grandes entreprises. Cette corruption des clans est souvent prsente comme la source
des maux de lconomie tunisienne, cotant plusieurs points de PIB au dynamisme tunisien.
Les partenaires internationaux, commencer par les Europens, reprennent ce discours sans
linterroger, linstar de ce rapport qui affirme qu il faut savoir que sans lemprise familiale
sur lconomie, le taux de croissance annuel de la Tunisie aurait t de 7% au lieu des 4%
actuellement, soit une perte de 36 000 postes demploi par an. De plus les fonds placs
ltranger quivaudraient 60% du budget de lEtat99 .

61
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On peut comprendre cette situation,qui recre un unanimisme,entre Tunisiens et entre Europens


et Tunisiens. Certaines des raisons qui poussent cette interprtation sont certainement peu
honorables, linstar de celles qui animent la Commission administrative de lUGTT (qui ne
veut pas que lon parle de sa propre participation au systme de corruption et de clientlisme
gnralis), llite politique prcdemment au pouvoir (pour dvidentes raisons politiques,
commencer par le fonctionnement du parti unique) ou une partie de la communaut des
affaires (qui ne veut pas que lon regarde ses pratiques professionnelles, souvent imbriques
des compromis politiques voire des compromissions financires avec le rgime Ben Ali). Mais
dautres raisons peuvent tre honntes, naves ou stratgiques, linstar dune grande partie
de la population qui croit vritablement que la prdation de la famille a conduit le pays la
faillite, de personnes qui adhrent aux analyses du rapport entre dveloppement, corruption
et dmocratie, ou de politiques (tunisiens de lancienne opposition ou europens) qui pensent
que le dbat sur la corruption de la famille est une faon de dfinitivement disqualifier le
recours au pouvoir personnel, de mobiliser les pays europens dans le gel des avoirs dans leur
pays et dans la mobilisation de nouveaux fonds pour aider un pays ami en difficult.
Quoi quil en soit, cette focalisation sur la prdation des clans produit un effet pervers
fondamental : il empche de soulever et de dbattre des problmes de lconomie tunisienne,
du systme clientliste dvelopp autour du RCD et de lUGTT et de ltat de la justice. La
faiblesse des investissements dans lconomie tunisienne nest pas seulement due aux ponctions
opres par les clans : elle est aussi directement lie aux interventions incessantes mentionnes
plus haut, ainsi qu la nature des incitations conomiques davantage faonnes par des
pressions politiques et par des raisons financires que par des considrations conomiques
de comptitivit et la trajectoire des entrepreneurs tunisiens. Le discours des nouvelles
lites gouvernementales plaide pour une bonne gouvernance et la fin de la corruption
endmique qui caractrisait ladministration publique sous lancien rgime pour gagner
quelques points de croissance et remdier aux problmes structurels de lconomie tunisienne.
De fait, il ny a pas de remise en question de lconomie politique tunisienne, des arrangements
qui ont t la base de la formation dune bourgeoisie crdit , de lampleur de la fraude
fiscale, de lenrichissement illicite et de la rpression voire des abus lencontre du monde
du travail et du salariat. Les lignes de fracture de lingalit et de linjustice sont peut-tre
en partie dessines par les lieux et les modalits de prdation des clans mais elles le sont
de faon bien plus dcisives par le modle de dveloppement conomique, par les choix
fiscaux et dincitation, par la conception du service et du bien public, par cette conomie
politique des arrangements et du clientlisme qui a fait les rgimes bourguibien et benalien.
Tout cela na pas t remis en cause par le dpart de Ben Ali et des clans, et nest pas discut.
Elle implique une rorganisation et un investissement dans tous les lieux de linterventionnisme,
dans les domaines financiers, lgislatifs, fiscaux, douaniers, juridiques, informatiques, sociaux
et last but not least, judiciaires. La question de la justice savre en effet fondamentale, et
finalement peu dbattue alors que linstrumentalisation politique du monde des magistrats,
62

des avocats et plus gnralement de toutes les professions lies au monde judiciaire a t
fondamental dans lexercice de la domination. La focalisation sur la lutte contre la corruption
travers ltablissement dune Commission ad hoc empche quun assainissement digne de
ce nom ait lieu, quune professionnalisation et une spcialisation se dveloppent ( linstar de

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LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

dpartements spcialiss dans les questions financires, fiscales, douanires), et permet de


ne pas sattaquer ouvertement et surtout concrtement au dossier de lindpendance de la
justice comme le soulignent le syndicat des magistrats et nombre davocats. Le programme
justice de lUnion europenne, jusqualors mis en veilleuse par Bruxelles, devrait tre dynamis.
Mais sa mise en uvre relle est l encore suspendue aux propositions gouvernementales
tunisiennes, qui ont du mal sexprimer tant donn lampleur des enjeux politiques autour
de cette question (avenir du RCD et de ses membres, lutte contre les pratiques illicites, la
dlinquance financire, la corruption dissmine dans lensemble des services policiers et
scuritaires mais aussi au sein des services administratifs, conomiques et culturels de lEtat) et
des conflits autour de lpuration au sein de la magistrature.
La disparition des clans et de leur prdation ne change rien aux pratiques discriminatoires
qui touchent effectivement la trs grande majorit de la population, une partie significative
en tout cas de celle qui a fait le mouvement social. Ce sont ces pratiques qui ont aiguis les
sentiments darbitraire, diniquit et de mpris. Ces populations vivaient et continuent vivre
linjustice au quotidien, travers le comportement des policiers et plus largement des agents
dautorit, travers les conditions effectives daccs au travail et au march de lemploi,
travers la baisse de leur pouvoir dachat et une relle pauprisation. Or ces questions ne sont
aujourdhui abordes ni dans les dbats publics, ni dans les travaux des instances dirigeantes. Il
est vrai que rflchir aux manires dinflchir les logiques ingalitaires et aux pratiques injustes
est extrmement exigeant, et que le recul, la distanciation et la pense critique ne caractrisent
que rarement les priodes rvolutionnaires. Pourtant, pour faire face ces questions lancinantes
qui sont au cur de la logique rvolutionnaire, il est impratif de reconsidrer la success story
conomique tunisienne : les rformes, les politiques conomiques et sociales menes depuis au
moins deux dcennies se doivent dtre rvalues prcisment parce quelles se fondaient
en partie sur une image fausse de la ralit quotidienne des Tunisiens. Le mouvement social
a mis en vidence ce que les esprits critiques dnonaient en vain depuis longtemps, savoir
que le discours sur le miracle tunisien cachait en ralit des failles, des lignes de fracture, et
de nombreuses ingalits rgionales et gnrationnelles en termes de niveaux et modes de
vie, daccs lemploi et aux services publics.
II.1.E. Le choix de la poursuite de loption nolibrale
La stratgie gouvernementale, qui est incontestablement aussi celle des Europens, sinscrit
assurment dans la continuit en ce qui concerne les grands choix conomiques.
II.1.E.a. Le diktat des grands quilibres
Alors que les continuits prcdentes sont souvent implicites, en ce qui concerne la
macroconomie, le gouvernement a clairement montr et fait savoir quil maintenait
le cap. Ainsi, la dernire mission du FMI qui a eu lieu le 31 mars 2011 a conclu la
relativement bonne situation macroconomique, en tout cas au fait quil ntait pas 63
ncessaire dintervenir immdiatement en soutien la Tunisie, les fondamentaux
restant suffisamment solides pour laisser la Tunisie en dehors des mcanismes durgence

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justifiant le desserrement de ces contraintes100. Or la situation rvolutionnaire, mais surtout


les ressorts du malaise et de la protestation sociale devraient amener rflchir sur la
pertinence des grandes orientations macroconomiques. Les variables macro et les
satisfcits des bailleurs de fonds sur les grands quilibres doivent-ils rester laune
laquelle valuer le succs conomique du pays ? Les deux dcennies de miracle ont
certes abouti au respect de ces quilibres et des fondamentaux excellents, mais
au prix dun chmage exponentiel et dingalits croissantes, notamment au regard de
laccs lemploi et aux services publics. Penser la transition dmocratique, la sortie de
lconomie politique benaliste exige que ces questions soient ouvertement poses
et quelles remplacent les slogans abstraits et formels sur la ncessit de rpondre aux
objectifs de la rvolution . Or si le gouvernement a clairement fait le choix de la rigueur
budgtaire et de lquilibre de la balance des oprations courantes, les Europens ne
poussent pas davantage une reconsidration des politiques publiques puisque les
cadres conceptuels modelant les stratgies et programmes indicatifs nationaux ne sont
pas remis en cause et que seuls des amnagements marginaux et symboliques sont
envisags lintrieur de ces grandes orientations. Nest jamais voque la possibilit
dun desserrement de contraintes qui pourtant sont aujourdhui largement dbattues
dans le contexte europen.
II.1.E.b. Une insertion dans la globalisation : une comptitivit par baisse
des cots du travail
La question des droits conomiques et sociaux (notamment des droits au travail,
des conditions de travail justes et favorables et du droit la scurit sociale)
apparat comme secondaire dans les documents de stratgie des autorits tunisiennes
(programmes divers, planification) comme dans ceux de lUnion europenne
(principalement les PIN) alors que, comme lont montr les rcents vnements,
pauvret, chmage, prcarit, absence de droits, sont largement rpandus en Tunisie
et sont les principaux moteurs du malaise et de la contestation. Au contraire mme, on
peut dire que dans les priorits actuelles, cest la tendance dj luvre drosion
de ces droits des travailleurs qui doit tre renforce dans la mesure o les priorits sont
donnes lamlioration de la comptitivit par flexibilisation de lemploi et baisse
du cot compar du travail. La rvolution en la matire na rien chang, du ct du
gouvernement comme du ct des Europens. Ni les uns ni les autres nvoquent la
possibilit, et mme lintrt, de revoir ces orientations dont il est au contraire affirm
quelles doivent tre renforces. La question du chmage, notamment des diplms,
et celle de lingalit dans laccs au march du travail continuent tre abordes
travers une recherche de lamlioration de l employabilit , autrement dit dune
meilleure adaptation aux conditions exprimes par les employeurs. La question du
droit la scurit sociale est considre sous langle de lemploi et de la rforme de
lassurance maladie, dans une vision formelle et abstraite qui ne prend pas en compte la
64

majorit des travailleurs. Quant aux questions de pauvret des travailleurs, de prcarit
et dabsence de droits dans nombre de secteurs et de situations, elles ne sont pas
mmes envisages.
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LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

Or, en la matire, la situation est dj fortement fragilise dans la mesure o, en application


des recettes la mode depuis la fin des annes 1970, la Tunisie a considr que la meilleure
solution lamlioration de la comptitivit du pays et de lattraction des investissements
industriels pour lexportation tait la flexibilisation et la prcarisation accrues de lemploi.
Larticle 23 de la loi 92-81 portant cration des zones franches imposait et gnralisait
dj une forme de contrat de travail : le contrat dure dtermine. La seule relation
de travail permise dans loffshore tait ainsi celle qui fragilise le statut du travailleur et
le soumet la volont arbitraire de son employeur. Et mme quand celui-ci entend
inscrire cette relation dans la dure, confrer au travail un caractre dcent , cela
lui est impossible. Dans de telles zones, ce nest pas seulement la nature du contrat de
travail qui est la source de la prcarisation, cest la difficult des salaris se constituer
en syndicats et dfendre leurs droits les plus lmentaires. Depuis les amendements du
Code du travail de 1994 et de 1996 et lintroduction des contrats dure dtermine
(CDD), les emplois temporaires ont vu leur proportion grimper rapidement : parmi les
chmeurs qui ont perdu leur emploi, 41 pour cent taient dans cette situation parce
que leur contrat avait atteint son terme. Dans les zones franches, le seul contrat possible
est le CDD.
De la mme faon, la baisse du cot du travail en Tunisie est dj luvre depuis des
annes, et les orientations quexigent une intgration la globalisation nolibrale (et
que relaient les demandes europennes) ne prennent pas en compte cette situation. Le
revenu du smigard pre de famille sest sensiblement dtrior. Compos du salaire de
ce dernier, mais aussi dallocations familiales, de lallocation de salaire unique (lorsque sa
conjointe ne travaille pas, ce qui est gnralement le cas) et dindemnits, cet ensemble
de recettes a subi une baisse importante, notamment du fait de la baisse du niveau des
allocations. Il en rsulte quen moyenne, entre 1983 et 2006, la perte de pouvoir dachat
du smigard pre de trois enfants slve plus de 86 dinars par mois.
Lampleur de la pression sur les salaires a t implicitement reconnue travers les
augmentations accordes par les entrepreneurs au lendemain du 14 janvier. Mais
ces ramnagements, sils amliorent incontestablement le quotidien des salaris
concerns, ne sont pas gnraliss. Ils concernent avant tout loff shore. Dans ce secteur,
les ractions ont t varies, fonction essentiellement de la situation conomique des
socits. Beaucoup dentre elles ont cd aux revendications et certaines lavaient
mme anticip en annonant, ds le lendemain du 14 janvier, des augmentations de
salaire, prcisment dans lespoir dviter les titularisations101. Elles avaient calcul le cot
en euro de ces augmentations salariales, et les avaient considres comme drisoires
par rapport aux avantages procurs par la proximit de la Tunisie lEurope, comme la
ouvertement rappel le prsident de lUTICA par intrim : Les revendications salariales
65

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sont ngligeables lorsquelles sont converties en euros102 . Dautres, certainement


celles qui taient dj en mauvaise position et proches du dpart, ont profit des
revendications pour fermer et annoncer leur dlocalisation : la Tunisie a ainsi perdu entre
10 000 15 000 postes103.
Dans le secteur on shore, ce sont avant tout les fonctionnaires qui ont exig des hausses
de salaires, commencer par les forces de lordre qui ont obtenu jusqu 150 DT par mois
daugmentation, ou des employs dentreprises publiques comme Tunis Air ou les socits
de transport urbains. Tandis quune partie des titulaires obtenait des augmentations de
salaire, une partie des plus prcaires demandaient leur titularisation : 100 000 agents
de gardiennage et de nettoyage sont en train de ngocier leur intgration dans la
fonction publique. Le bras de fer dans le secteur priv entam juste aprs la chute de
Ben Ali a tourn court et les salaris ont prfr sauver leur situation, certains salaris
protgeant leur usine avec des gourdins, au lendemain du 14 janvier au milieu du
chaos scuritaire et la plupart acceptant de fait un moratoire (tacite) sur les salaires
pour garder leurs emplois104. Malgr la force du mouvement social et la poursuite des
conflits dans nombre de secteurs et de rgions, laffrontement entre les salaris et les
patrons tunisiens semble gnralement se conclure en faveur de ces derniers : face
aux revendications de titularisation, les patrons ont pu rpondre par un chantage la
fermeture de lentreprise. Alors que les salaris tunisiens rclament en premier lieu une
titularisation, la fin des CDD et de la prcarit, les entrepreneurs tunisiens sont souvent
prts des concessions salariales, mais absolument pas une rvision des modalits
demploi.
On retrouve cette ingalit dans la course el khobza qui a t simultanment
lorigine de lobissance (pendant des annes) et de la rvolte (pendant quelques
mois) : tandis que les employs courent aprs el khobza pour tenter de la scuriser,
les employeurs font leurs profits sur leur capacit rendre el khobza incertaine105. Ces
ramnagements ne remettent pas en cause le modle de dveloppement choisi,
fond sur une comptitivit par pression sur les salaires et une spcialisation sur la
production en flux tendu fonde sur la flexibilit du travail106. Au contraire pourrait-on
mme dire, lissue (peut-tre temporaire) des conflits sest traduite par une raffirmation
plus appuye encore sur cette ncessit historique de la prcarit.

66

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

II. 2. LES ENJEUX POUR UNE TRANSFORMATION DE FOND


DE LCONOMIE POLITIQUE TUNISIENNE
Pourtant,lampleur des difficults conomiques et sociales devrait tt ou tard amener les autorits
tunisiennes comme leurs partenaires internationaux et europens repenser le modle de
dveloppement et les modes de gouvernement qui lui sont associ. Sil est comprhensible que
ce travail de rflexion ne soit pas encore mr, en cette priode de transition et dadaptation
la nouvelle situation politique, il est certain que seule une rflexion autour de ces questions
sera mme de rpondre aux demandes populaires et de prendre en compte les droits
conomiques et sociaux (notamment en termes de droit au travail, des conditions de travail
justes et favorables, de droit la scurit sociale, mais aussi un niveau de vie suffisant ou au
droit lducation et la sant) de toutes les catgories de la population.
II.2.A. Revoir le modle de dveloppement
On la souvent dit tout au long de ce rapport, la question essentielle qui nest pas pose
est celle de la reconsidration du modle de dveloppement tunisien, un modle qui non
seulement a gnr un nombre toujours croissant dexclus du march du travail, mais qui sest
galement souvent panoui lombre de modes de gouvernement disciplinaires et contraires
au respect des droits conomiques et sociaux dans la mesure o dominaient la corruption, le
clientlisme et le npotisme dans laccs au march du travail et le principe de lallgeance
et de la conformit socio-politique dans laccs aux programmes sociaux107.
II.2.A.a. La dpendance lEurope
Lconomie tunisienne est trs fortement dpendante de lUnion europenne. Cette
dernire absorbe 78% des exportations du pays, procure 65% des importations, gnre 83
% des revenus du secteur du tourisme, fournit 73 % des investissements directs trangers
(IDE) et assure 90 % des transferts de revenus vers la Tunisie108. En somme, lquivalent
de deux-tiers du PIB tunisien dpend directement de lEurope. Pour linstant en Tunisie,
un certain nombre de partis politiques mentionnent cette spcificit pour la regretter,
mais ne proposent rien de trs concret pour rorienter lconomie tunisienne, linstar
de Ennahda qui certes pose ouvertement cette question, sans pour autant dfinir
de stratgies claires de diversification109. Il faut dire que dans la stratgie modre et
pragmatique quil a adopte, le parti islamiste ne peut que prendre acte dune ralit
incontournable tout en tentant de prendre en compte un nationalisme partag par
une partie importante de la population. LEurope videmment ne discute pas de
cette dimension puisque les projets proposs (processus de Barcelone, Union pour la
Mditerrane, politique de voisinage, statut avanc) nont pour ambition que de
resserrer ces liens. Ce qui reste problmatique pour la Tunisie, tant donn lapathie
67
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conomique de lEurope. Les discours vagues sur le renforcement ncessaire des liens
avec les pays de la rgion ne constituent pas proprement parler une alternative. Cette
dpendance lEurope est directement issue de ses modalits dinsertion internationale,
par la sous-traitance bas cot, et in fine de la faible ouverture du pays au monde,
contrairement au mythe de la Tunisie pont entre lOrient et lOccident .
II.2.A.b. Les limites du modle dualiste et de la spcialisation dans
la sous-traitance bas de gamme
De fait, long terme, la rflexion sur le modle de dveloppement doit porter sur les
modalits possibles daccroissement de la cration demploi par remonte dans
lchelle de la spcialisation et par remise en cause dun modle dualiste porteur
dingalits, par diversification de lconomie, par amlioration du systme ducatif et
de faon gnrale des infrastructures indispensables laccroissement de comptitivit,
par une meilleure adquation entre formation et emplois offert
Face lintensification de la concurrence internationale, lamlioration de la productivit
des facteurs de production, notamment du travail, est devenue une ncessit pour les
pouvoirs publics tunisiens. Linsertion de la Tunisie dans lconomie de sous-traitance
internationale sest largement articule, on la vu, autour de pressions salariales et de
prcarisation des conditions du travail dbouchant de fait sur une segmentation du
monde du travail entre une population protge essentiellement employe dans le
secteur public et dans certains secteurs privs et une population vivant aux marges
des rgles lgales et du systme de protection sociale, non syndique et extrmement
vulnrable dont le nombre ne cesse de stendre depuis la mise en place du programme
dajustement structurel au milieu des annes 1980. Il faut rappeler ici que le secteur
informel assurait en 2002 40% des emplois de la population active110, et que les annes de
crise nont fait quaugmenter cette proportion. Dans un contexte de libralisation ayant
engendr une dstabilisation dun salariat constitu dans les annes 1970, le systme de
protection sociale vise moins inclure des catgories vulnrables en nombre toujours
croissant qu tenter de compenser la pauprisation des salaris111. La spcialisation
du secteur priv off-shore dans la sous-traitance bas cot et la faiblesse du secteur
on-shore brident considrablement leurs capacits de cration demplois qualifis.
A cet gard, en dpit de la libralisation et de lacclration de la privatisation, le
secteur public demeure, avec 52% des emplois salaris crs, la locomotive de cration
demplois dans le pays112.

68

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

Le secteur off-shore ralise 34% du total des exportations de la Tunisie ; 70% des
exportations manufacturires et contribue crer 17% des emplois et couvrir 80% du
dficit courant. Bien quelle semble remplir la majeure partie des conditions requises
pour figurer parmi les destinations privilgies des investisseurs trangers, lconomie
tunisienne semble souffrir dune incapacit croissante attirer les investissements directs
trangers (IDE). Cest ce que certains ont propos dappeler le paradoxe tunisien 113.
Lexacerbation de la concurrence internationale, tirant le cot du travail vers le bas, a
endigu lafflux des IDE vers la Tunisie. Depuis 1998, les performances en matire dIDE
sexpliquent en trs grande partie par les investissements raliss dans le domaine des
hydrocarbures ainsi que par lacclration du processus de privatisation114 : les pouvoirs
publics avaient acclr le processus de privatisation partir de 2000 et avaient ouvert
les appels doffre aux socits trangres de sorte compenser la faiblesse des IDE.
Cette situation reflte incontestablement un essoufflement du secteur offshore et, plus
gnralement, le blocage du modle de dveloppement dual. Le dveloppement
ces dernires annes des centres dappel (call center, lieu de gestion distance et
externalis des relations entre une entreprise et ses clients) en Tunisie est certainement
inscrire dans une tentative de reproduction de la structure conomique dualiste en
tendant les activits offshores lconomie de service. Cependant, ce redploiement
sest essentiellement ralis sur les bas segments de lchelle internationale de
spcialisation, segments faibles en transfert de technologie et de connaissances et
demandeurs dune main duvre diplme bon march . Ce segment lorigine
de la cration de 10 000 15 000 postes incarne le phnomne de proltarisation des
diplms et la reproduction dune spcialisation internationale bas de gamme 115.
Face cette situation, la position des instances europennes semble extrmement
ambigu. Ses experts soulignent implicitement les limites du modle en rappelant les
besoins de qualification, la ncessit de rendre plus adquat formation et emploi,
lamlioration indispensable du systme dducation, le besoin damlioration des
infrastructures, la transformation du systme dincitation pour quil soit moins favorable au
travail non qualifi La ncessit de monter en gamme et daccrotre la valeur ajoute
cre est reconnue. Mais, dune part, la coopration conomique europenne dpend
des rformes dfinies par les autorits tunisiennes qui, on la vu, privilgient la stabilit
et la continuit, davantage proccupes par les lections et leur positionnement sur
lchiquier politique que par une rponse aux demandes de ceux qui ont port la
rvolution et qui expriment leur demande dintgration. Ces rformes, aussi techniques
quelles apparaissent, sont minemment politiques et ne peuvent qutre dfinies par
les Tunisiens. Dans ce contexte, lEurope ne peut avoir quune influence marginale
sur lorientation gnrale du modle conomique. De lautre, les entreprises et les
consommateurs europens sont les premiers bnficiaires de cette spcialisation dans
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la sous-traitance internationale, dans lindustrie ou les services, base sur la flexibilit et


les faibles rmunrations. On voit mal lUnion europenne aller lencontre de cette
division internationale du travail dont elle est lun des initiateurs et lun des bnficiaires,
et qui est en outre directement issue du libralisme quelle promeut.
II.2.A.c. Lconomie agricole
Reconsidrer le modle de dveloppement, cest galement prendre davantage en
compte sa dimension agricole. La part des changes agricoles dans lensemble des
changes commerciaux na cess de chuter, passant de 23,4% au cours de la priode
1984-1988 13,6% pour les annes 1999-2003 pour atteindre moins de 13% aujourdhui.
Elle confirme la situation de la Tunisie en tant quimportateur net de produits agricole116.
Cette dgradation est accompagne dune trs forte ingalit des structures
dexploitation117. Le morcellement des exploitations agricoles, souvent familiales, pousse
ainsi les jeunes hommes, notamment les cadets, migrer dans le but de conserver les
proprits familiales en aidant financirement les parents rests dans les zones rurales
vivre sur leurs terres. En effet, les rendements de ces dernires savrent le plus souvent
insuffisants subvenir aux besoins de la parentle. Cette situation explique en grande
partie le vieillissement de la population agricole : face de faibles rcoltes et des
rmunrations juges drisoires, les jeunes hommes prfrent tenter lexode rural afin de
trouver des emplois dans les autres secteurs de lconomie ou lmigration internationale,
notamment pour les plus aiss dentre eux. Cette situation na dailleurs pas manqu de
crer une pnurie de main duvre masculine dans les zones rurales, pnurie qui se fait
sentir notamment au moment des rcoltes. Ce sont souvent les femmes qui travaillent les
terres agricoles familiales ou qui vendent leur force de travail des salaires extrmement
faibles (4 DT par jour quivalent 2,5 euros en 2005/2006). Cette situation persiste jusqu
aujourdhui. Si les ouvriers du btiment touchent 8 DT, les femmes qui travaillent dans
lagriculture touchent beaucoup moins (maximum 6 DT mais souvent moins) et cest
lune des explications de lexode rural et de la fminisation de la main duvre agricole.
Il est plus intressant pour les hommes de partir travailler sur les chantiers, sur le littoral ou
Tunis. Lemploi agricole constitue la principale source de cration demplois pour les
femmes en Tunisie.
Si la main-duvre agricole a augment de 20 % entre 1993 et 2002, la productivit na
pas pour autant suivie cette hausse. Par ailleurs et sur la mme priode, les performances
du secteur agricole ont t obtenues au prix de cots supports par le reste de la
socit : dune part les subventions de compensation se sont leves 180 millions de
DT et dautre part la distorsion des prix participe une hausse de 4 % du cot de la vie
pour les consommateurs et 0,8 % du PIB en croissance perdue en raison de la distorsion

70

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

des prix118. Repenser le modle de dveloppement exige que la politique de subvention,


de redistribution et de transfert de revenus soit radicalement revue, comme le suggre
dailleurs le rapport de la Banque mondiale susmentionn qui soulignait que les transferts
et les incitations existant taient fortement ingalitaires, profitant avant tout aux plus
aiss.
II.2.A.d. Le systme des incitations et la politique fiscale
Cette problmatique nest pas spcifique lagriculture. La rflexion sur le modle de
dveloppement doit galement amener repenser le systme dincitation et la relation
fiscale qui ces dernires annes, suivant lordre nolibral, se sont rvls beaucoup plus
favorables au capital et aux propritaires et dtenteurs de capitaux quau travail et aux
classes moyennes et populaires.
Il est de notorit publique que de nombreuses entreprises chappent une partie, voire
la totalit des impts quelles sont censes supporter119 : inexactitudes des dclarations,
minorations de recettes, fraudes sont des pratiques courantes auxquels sajoutent
les multiples dductions fiscales et mesures drogatoires destines encourager
linvestissement. Soulignant les limites des donnes fournies par les statistiques officielles,
et les travers de la mthodologie employe par les experts de ladministration fiscale, un
rapport de lUGTT de 2006 parvient cependant mettre en relief certaines lignes force
de la rpartition des charges fiscales de limpt120. Il souligne notamment que les salaris
supportent la plus grande part des impts directs (environ 45% des impts directs au
cours des annes 2000), prcisant galement que la part des personnes physiques a
t de 60% en moyenne sur la priode 2001-2005, contre 40% pour les socits . Parmi
les personnes physiques, le rapport note que les salaris supportent en moyenne 73%
des impts directs pays sur la priode 1986-2005. De manire plus gnrale, en
proportion du PIB, limpt sur le revenu a augment plus rapidement que limpt sur les
socits puisque sa part est passe de 1,9% en 1990 4,1% en 2005 alors que celle des
impts sur les socits a volu de 1,9 3,7% . Incontestablement, laugmentation des
impts a dabord pes sur les salaris. Au cours des vingt dernires annes, les impts sur
les revenus non salariaux ont ainsi t multiplis par 5,9 alors que les impts sur les revenus
salariaux lont t par 6,9. Au mme moment, les droits de consommation, pesant sur les
couches pauvres et moyennes, ont vu leur part dans les recettes fiscales passer de 6,3
% 15,3 %. La politique fiscale est clairement ingalitaire, au dtriment des moins riches.
Cette rpartition est due pour une part aux mesures drogatoires dictes notamment
dans le code dincitation aux investissements (dgrvements fiscaux, exonrations
temporaires, amortissement dgressifs, bonifications dintrts, prise en charge par lEtat
des contributions patronales nationales de scurit sociale, etc.) que pourraient justifier les
avantages apports par les nouveaux investissements. Or on constate au contraire, dune
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part, que de nombreuses entreprises qui bnficient dexonrations temporaires dimpts


lors de leur cration cessent leurs activits ds que sachvent la priode dexonration et,
dautre part, que la part des investissements privs dans linvestissement total ne progresse
que fort peu121. Par ailleurs, la structure des avantages fiscaux souligne lune des faiblesses
majeures des orientations conomiques tunisiennes que les rcents vnements ont
rappeles avec force : dans les annes 2000, 72% des rductions fiscales ont t accordes
des entreprises exportatrices contre seulement 12% au dveloppement rgional et
agricole (les 8% restants concerne les incitations communes)122. Lun des dfis majeurs
de la redfinition du modle de dveloppement rside donc dans la transformation du
systme dincitation fiscale, de faon quil soit moins favorable lemploi non qualifi et
quau contraire de ce qui se passe aujourdhui, il bnficie davantage aux entreprises
employant des travailleurs qualifi. Les mesures prises dans lurgence en mars et avril
2011 ne vont pas du tout dans ce sens, qui continuent privilgier les recettes habituelles
fondes sur des exonrations multiples pour favoriser un recrutement rapide (il est attendu
quelles embauchent 20 000 personnes !) ainsi que sur des modalits de financement
assouplies123. Pour accrotre la valeur ajoute cre, modifier le ratio entre capital et
travail en favorisant le travail qualifi, il importe de modifier radicalement lensemble des
incitations, et notamment fiscales de sorte que ces aides aient moins pour ambition de
parquer des jeunes dans des schmas temporaires pour cacher le sous-emploi (comme le
font les programmes SIVP ou Amel mentionns plus haut) que de vritablement aider les
entreprises monter dans la gamme de production. L aussi les technocrates europens
sont conscients des dfis relever, mais ils demeurent coincs par leur stratgie de
suivisme , cest--dire par leur principe daction qui consiste ne pas proposer des
rformes propres mais appuyer (ou non) les rformes dfinies par les Tunisiens124.
II.2.A.e. Reformuler les politiques de service public
La stratgie de refonte du modle de dveloppement doit encore reformuler les politiques
de services publics. Ce dernier point est fondamental tant est importante lingalit des
citoyens en la matire, qui se traduit de deux manires diffrentes que lexemple de
laccs au soin exemplifie parfaitement : dune part, des rgions entires vivent sans
hpitaux dignes de ce nom, sous quips et incapables de prendre en charge les actes
chirurgicaux et les maladies graves, et avec des infrastructures sociales minimales. Les gens
sont donc obligs de se dplacer et de dpenser des ressources que, pour la plupart
dentre eux, ils nont pas. Cest notamment le cas du Centre Ouest, la rgion de Kasserine

72

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

et de Thala, mais aussi de Gafsa. Dautre part, les soins ne sont dsormais plus gratuits, les
plus pauvres nayant dsormais tout simplement plus les moyens dy accder.
La rvolte sest aussi alimente de cette ingalit de traitement, de cette impossibilit
concrte davoir accs des services dits publics. La question des hpitaux et de
laccs aux soins de qualit tait centrale dans les revendications et dans le discours
des manifestants pour signaler la fracture rgionale. Dans la rgion du bassin minier, par
exemple, o le taux des maladies cancrignes est en hausse du fait de la pollution
rsultant du traitement et du nettoyage du phosphate, la construction dun centre
hospitalier dot de moyens aussi importants que ceux des hpitaux de Sfax ou de
Sahloul, Sousse constitue ainsi lune des revendications principales de la population au
lendemain de la chute de Ben Ali. Il en va de mme Kasserine, un foyer majeur de la
contestation dont lune des revendications essentielles est ltablissement dun Centre
Hospitalier Universitaire. Ces investissements publics offriraient une meilleur assistance
sanitaire aux habitants, leur pargneraient les frais de transport et de dplacement tout
en offrant des emplois aux habitants de ces rgions125.
Les Europens abordent cette question mais partir dune lecture technicienne et surtout
dun diagnostic largement erron (puisquil y est soulign, par exemple, lexistence de
progrs sensibles dans lenseignement et la sant, notamment dans le PIN 2011-2013), et qui
nest pas forcment remis en cause aujourdhui. En ce qui concerne la sant, les rsultats
du Programme dappui la rforme de lassurance maladie, lanc en 2000 par lUnion
europenne, travers un don de 40 millions deuros, sous la forme dun appui au budget
de lEtat tunisien et dune assistance technique, ont t surestims. Achev en 2007, le
programme visait, affirme un communiqu de la Dlgation de lUE eu Tunisie, soutenir
le gouvernement tunisien dans sa rforme prvue dans le Xe plan de dveloppement
(2002-2006), et confirme dans le XIe plan (2007-2011), qui prvoit une amlioration et une
rationalisation de la couverture du risque-maladie pour la population affilie au systme
dassurance maladie. Il sagit aussi de conforter le principe dgalit daccs aux soins
de sant et la couverture du risque maladie. En 2008, la Caisse nationale dassurance
maladie (CNAM) a t installe et le mme communiqu de se fliciter que le programme
financ par lUE constitue un succs remarquable mme de servir dexemple pour
dautres pays. Or, sil est une faille manifeste de ce projet, cest que loin dtre galitaire,
il ne concerne quune partie de la population tunisienne susceptible dtre affilie la
CNAM, puisquen sont exclus indigents, ouvriers agricoles, travailleurs indpendants et
videmment travailleurs de linformel. Il dveloppe par ailleurs de nombreux effets pervers
comme le dtournement des patients vers la mdecine prive et, de manire gnrale,
linstauration dune mdecine deux vitesses. Les progrs relevs par lUE ne concernent
pas en ralit laccs et la qualit des soins fournis mais tout simplement leur privatisation
graduelle, laquelle est assimile par lUE une amlioration, sans tenir compte que, bien
au contraire, la privatisation saccompagne dun renoncement progressif la gratuit 73
des soins et dune dgradation de la sant publique destine au plus grand nombre dont
tmoigne la stagnation des dpenses de lEtat dans linfrastructure hospitalire.
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Ces contradictions et ces effets pervers sont importants souligner dans la mesure o
ce programme de coopration est souvent prsent comme exemplaire, et nayant
pas bnfici au rgime mais bien lensemble de la population126. Une remise plat
des programmes europens de coopration ncessite donc aussi une rvaluation des
programmes antrieurs, rvaluation qui entre dans le dtail de la mise en uvre de la
rforme sur le terrain, qui prenne en compte les questions de rpartition et d(in)galit
et qui se ds-idologise au regard des processus de privatisation.
Ce qui a t dcrit pour la sant vaut aussi bien pour dautres services publics comme
leau, llectricit et les infrastructures routires, pourtant cibles privilgies des actions
du rgime Ben Ali. Le dsenclavement des rgions et leur intgration au reste du territoire
et aux zones conomiques dynamiques sur la cte et le grand Tunis reste faire, comme
lindique la liste des projets de grands travaux, dextensions de routes et dautoroutes. La
marchandisation de leau potable observe dans plusieurs rgions du pays pose non
seulement la question de laccs cette ressource indispensable mais galement celle
de la sant publique. En effet, compte tenu de la qualit mdiocre de leau distribue
par la Socit nationale dexploitation et de distribution deau (SONEDE), une grande
partie des habitants sapprovisionnent auprs de prestataires privs ou sarrangent pour
collecter et assainir leau pluviale, sans tre pour autant assurs de la qualit de leau
ainsi obtenue127.
II.2.A.f. La question migratoire
La prsentation fausse de limage conomique et sociale du pays a enfin un impact
fondamental dans la relation entre lEurope et la Tunisie travers la question la plus dlicate
lheure actuelle : celle de la migration. Dans la mesure o il ne produisait pas suffisamment
demplois, le miracle conomique ne fonctionnait que par la production dmigrants.
Lmigration constitue un lment central dans la gestion de la population surnumraire
et des blocages du modle conomique tunisien : cela a toujours t tu, des deux cts
de la Mditerrane. Or, cest une question fondamentale, aussi bien en termes de gestion
des surnumraires du miracle quen termes dapport en devises et de contribution
lquilibre de la balance des paiements. Cette question renvoie au problme bien connu
du Partenariat comme de lUPM, de la Politique de voisinage et autres accords de librechange, y compris de laccord sur le statut avanc, savoir la cohabitation de la libre
circulation des biens, des services et des flux financiers et informationnels dune part et, de
lautre, un cloisonnement toujours plus grand des marchs du travail et le dveloppement
croissant des obstacles la circulation des hommes128.

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

Cette situation nest pas tenable dans la mesure prcisment o le modle conomique
sous-jacent tous ces partenariats et accords est fond dune part, sur la valorisation
du capital (par rapport au travail) et sur lintensification des moyens capitalistiques
de production (au dtriment de lemploi de main duvre) et, dautre part, sur une
prcarisation des conditions de travail. Ces deux caractristiques ne font qualimenter
un phnomne migratoire qui, dans les conditions lgislatives et politiques europennes,
caractrises par une gestion rpressive de ces flux, ne peut que se dployer dans
lillgalit.
Le rgime tunisien tait bien vu en ce sens, grce ldiction de lois rpressives et
la signature de conventions de radmission. La loi organique 2004-6 du 3 fvrier 2004
modifiant la loi 75-40 du 14 mars 1975 relative aux passeports et aux documents de
voyage avait pour but de lutter contre lmigration clandestine et le franchissement
illgal des frontires, et elle a effectivement permis de limiter les dparts depuis la
Tunisie129. Mais dun ct, cette loi a eu un effet rpressif important en Tunisie mme : elle
a t promulgue quelque temps aprs ladoption de la loi de lutte contre le terrorisme
fin 2003. Cette concidence a permis de durcir encore davantage la rpression
lintrieur du pays travers la radicalisation de larsenal juridique en exploitant leffet
daubaine qui a suivi les vnements du 11 septembre 2001, qui a ouvert la voie partout
dans le monde ladoption de lois liberticides. De lautre, cette loi na pas arrt les flux
migratoires. Les dparts illgaux nont en effet pas cess. Les Tunisiens arrivaient toujours
quitter le territoire, organiser des traverses de la Mditerrane en empruntant des
trajets plus longs, notamment via la Libye, se glisser dans les cales des bateaux et dans
les containers de marchandises destines lexportation. Larrive massive de Tunisiens
depuis fvrier 2011, profitant du relchement du contrle policier tunisien aux frontires,
suggre le potentiel que possde cette dynamique, que seule une transformation
radicale du modle conomique pourra freiner.
La politique purement rpressive des pays europens est voue lchec130. Dun
certain point de vue elle mne des violations des principes lmentaires des droits
de lHomme. Dun point de vue conomique et financier, elle ne fait qualimenter les
tensions dans un modle dj essouffl. Dun point de vue pratique, elle nest ni tenable,
ni raliste. Cest la leon des pratiques prcdentes qui se sont effectivement traduites
par un durcissement de larsenal juridique de manire rpondre aux exigences
de ses partenaires tout en tenant compte denjeux qui lui sont propres. Lgifrer a
permis au gouvernement dafficher devant ses partenaires et bailleurs de fonds son
engagement lutter efficacement contre lmigration clandestine et matriser les
flux migratoires . Lengagement du gouvernement a t valu par ses partenaires
europens essentiellement laune de ses textes de loi, participant des satisfecit des
partenaires trangers la Tunisie de Ben Ali. En effet, les partenaires europens et
les bailleurs de fonds en gnral regardent, avant tout, les dmarches formelles, les 75

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D E L A R VO L U T I O N E T P O L I T I Q U E E U R O P E N N E

dispositifs lgislatifs ou administratifs pour valuer laction de leurs partenaires du sud et


non les pratiques et la mise en uvre concrte des engagements convenus131. Il en va
de mme dans la politique migratoire comme dans les politiques conomiques : mme
sils peuvent discuter de la qualit et de la prsentation des donnes conomiques,
les bailleurs de fonds regardent avant tout les rsultats apparents (le respect des
quilibres fondamentaux, par exemple). Ils apprcient lengagement sans rticence de
la Tunisie dans les rformes dont la ralit est jauge laune dagrgats globaux :
cest le nombre de barrires non tarifaires supprimes, limportance de la baisse des
droits de douane, la diminution quantitative de la part des entreprises publiques dans
lconomie, le nombre de prix et de marges qui ne sont plus contrls, les progrs dans
la convertibilit du dinar et dans la gestion des devises, le nombre de textes lgislatifs
adopts qui sont observs, non lensemble des pratiques qui sont prises autour de
ces mesures et qui peuvent en transformer compltement la signification. Lgifrer a
en outre permis daccrotre ltendue du cadre juridique rpressif partir duquel les
autorits tunisiennes pouvaient surveiller une activit sensible. Ce faisant, elles ont cr
de la criminalit puisquelles ont largi le champ de lillgalit, contribuant fragiliser
des pans entiers de la population, notamment des jeunes.
Devant ces contradictions, laide conomique envisage par lEurope ny changera
pas grand-chose court terme, si le modle conomique nest pas fondamentalement
repens. L encore lexprience des dernires annes le suggre. Le gouvernement
prsid par Ben Ali et dirig par Mohamed Ghannouchi avait mobilis un discours sur
la ncessit du dveloppement conomique de manire mobiliser les partenaires
europens du Nord et les convaincre que la Tunisie ne pouvait tre seule le gendarme de
leurs frontires sud sans leur soutien conomique. Ce discours tunisien sur lindispensable
soutien financier des pays europens dans la lutte contre les flux migratoires sinscrivait
dans une gestion fine de lextraversion qui visait garantir laccs des financements
susceptibles dintresser les autorits et favoriser leur engagement dans une lutte qui
ne figure pas la tte de leur priorit. Elle constituait une sorte de chantage. Cette
situation na en rien chang avec le dpart de Ben Ali comme les propos voqus plus
haut de Bji Cad Essebsi le rappellent. Les autorits tunisiennes pourront toujours tourner
leur avantage cette aide en se gardant de sengager dans une politique migratoire
quelles ne peuvent matriser et qui ne peut quaccentuer leurs problmes de gestion
des surnumraires.

76

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

Les dparts massifs qui ont eu lieu au lendemain de la chute de Ben Ali refltent non
seulement lampleur des difficults conomiques et sociales mais aussi la centralit de la
question migratoire qui peut faire lobjet dinstrumentalisation et de jeu de pouvoir dans
les relations bilatrales et lchelle rgionale avec lembrasement de la Libye voisine.
Les ractions au dbarquement de migrants sur lle de Lampedusa au lendemain de la
Rvolution (au total, selon le ministre italien de lIntrieur, Roberto Maroni, 25.800 migrants
ont dbarqu en Italie depuis le dbut de lanne fin mars 2011) sont significatives
des limites de la politique euro-mditerranenne, base sur la rpression tout prix de
lmigration. En change de loctroi de permis de sjour temporaire (six mois) quelques
20 000 migrants tunisiens, les autorits italiennes ont obtenu de la Tunisie lengagement
de radmettre tous les migrants arrivs aprs la signature de laccord et surtout une
surveillance accrue de ses ctes pour laquelle lItalie devra livrer 10 navires de patrouille
et une centaine de jeeps132. En dehors de lannonce dune aide financire la hausse
lEurope a t incapable de trouver une solution collective au problme. La Commission
europenne a, pour la premire fois, parl de circulation des migrants en envisageant
son partenariat de mobilit133. Cependant, cette proposition ne tient pas compte de la
ralit de la nature des candidats au dpart, de la dynamique locale de production de
lmigration et continue rflchir par catgories socio-professionnelles mme si dans
les ngociations avec les autorits tunisiennes, la question de lorigine gographique
des migrants a t pose, en privilgiant les candidats originaires des rgions les plus
pauvres134. Dautre part et surtout, elle se heurte aux logiques nationales propres
chaque Etat membre135. La runion des ministres de lIntrieur et de la Justice des VingtSept (le 11 avril au Luxembourg) na abouti aucune mesure concrte, les diffrents
Etats prfrant laisser lItalie le poids du fardeau . Le ministre franais de lIntrieur
a annonc pour sa part le renforcement des contrles de police la frontire francoitalienne, ce qui a t concrtis par la fermeture de la frontire Vintimille le 18 avril,
avec le soutien de la Commission europenne. Il aurait ainsi t dcid dlargir au
niveau europen la dcision prise la semaine dernire par Rome et Paris dorganiser
des patrouilles conjointes ariennes et navales au plus prs des eaux tunisiennes pour
bloquer les dparts dimmigrants illgaux et ce via Frontex, lAgence europenne de
surveillance des frontires.
Les ambiguts sont videntes et les malentendus risquent de ne pas tre opratoires. Le
gouvernement Cad Essebsi est clair dans ses orientations : une partie de la solution la
crise conomique viendra de lmigration. Do, ses multiples initiatives pour tenter de
raliser des accords qui placent la main duvre tunisienne dans des pays occidentaux
ou de rengocier les accords de main duvre existants dj. Mais lEurope lest tout
autant dans sa volont de se montrer ferme.

77
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II.2.B. Les modes de gouvernement


La question est gigantesque et lon ne peut ici quen voquer les principaux aspects, mais elle
est fondamentale tant les sentiments dinjustice et dingalit se sont galement nourris de ces
pratiques. Le rapport ne peut ainsi revenir sur toutes les modalits du pouvoir qui sest exerc
en Tunisie depuis des dcennies, mais nous rappellerons les principales dentre elles, qui font
lobjet de conflits et sont au cur des rapports de force issus de la nouvelle situation politique.
II.2.B.a. Clientlisme
Tout dabord, le clientlisme partisan a structur toutes les relations entre les autorits
et la population, dans la vie politique mais aussi bien, pour ce qui nous intresse ici,
dans la vie conomique et sociale. La disparition du RCD ne remet pas en cause la
sociabilit et les modes de fonctionnement par rseaux qui ont assur lancrage de
lEtat, de ladministration et du parti dans la socit mais qui ont simultanment dessin
les lignes dexclusion et dingalit. Le moment rvolutionnaire entend remettre en
cause cette prminence mais rien nest jou tant ces rseaux structurs se trouvent
avantags par rapport des demandes diffuses et relativement partages mais peu
organises. Les conflits entre politiques prennent des formes classiques, linstar de la
rsistance dans les administrations ou du sabotage dinitiatives par instrumentalisation
de certaines catgories du rseau clientliste. Tel est le cas, par exemple, Grombalia
o la municipalit RCD rsiste au comit de protection de la rvolution en donnant des
licences de commerce de gros bras ou en poussant les boueurs faire grve136.
Ces manuvres refltent les stratgies de dstabilisation que mettent en place les
lites locales du RCD pour intimider les plus engags dans le mouvement citoyen de
la protection de la rvolution. Cette stratgie de la peur se double dune sollicitude
clientliste, travers la cration dassociations finances par des entrepreneurs de la
rgion de manire consolider les rseaux de militants ou du moins empcher la
captation de leur base lectorale137. La dissolution du RCD, suite une dcision de justice,
na pas fait pour autant disparatre son ancrage social et ses capacits de manuvre
des rseaux lchelle locale, comme latteste leur ractivit pour mettre labri les
biens du parti susceptibles de saisie. La situation en loccurrence est confuse et plurielle,
fonction des rapports de force locaux. Dans certaines situations, les comits de protection
de la rvolution ont pu rcuprer des locaux du RCD tandis que dans dautres, ils ont
t squatts par des familles proches de lancien parti au pouvoir, ces appropriations
de locaux tant alors prsentes comme spontanes138. Ce faisant, les lites locales
rinvestissent progressivement lespace public, en dpit des affaires de corruption qui
leur sont reproches. Le jeu politique local se retrouve marqu par une sorte de retenue
dans lchange de coups , y compris de la part des anciens opposants, malgr le
secret public que reprsentent ces affaires et lenrichissement illicite, signe que les liens
dinterconnaissance, de parent, de voisinage, voire damitis la base du clientlisme
78

russissent transcender les clivages politiques dans ce moment rvolutionnaire .

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

Mais ces conflits peuvent prendre des formes plus nouvelles et dangereuses comme
lillustre le jeu, de plus en plus courant, sur des conflits rgionaux et tribaux. Ainsi en est-il
dans les villes o des emplois sont crs (comme Sfax) et o les dirigeants, dans une
stratgie populiste, entendent privilgier les autochtones au dtriment des allognes
souvent issus des rgions les plus pauvres de Tunisie, do est partie la protestation139. Ainsi
en est-il encore des grandes entreprises publiques qui tentent de dfinir des stratgies
destines rpondre aux demandes sociales ( la fois la cration demplois et la fin de
pratiques non transparentes de recrutement) qui se voient sabotes par une partie des
forces en prsence. Dans le Bassin minier par exemple, la Compagnie de Phosphate de
Gafsa (CPG) entendait ds fvrier 2011 crer 3 000 emplois et aider au lancement de
petites activits productives. Cette stratgie na pour linstant pu tre mise en uvre
du fait de linstrumentalisation de conflits sociaux fonds sur les clivages tribaux et de
la poursuite de pratiques clientlistes, pourtant dnonces et la base de la rvolte
de 2008 et de 2010140. Le couvre-feu tabli dbut mai dans la rgion de Gafsa est
directement reli lexplosion de la violence entre tribus.
Lingalit de laccs au service public souligne une autre exigence : que les politiques
sociales, les actions de lutte contre la pauvret ne soient plus rduites de la charit
prive (comme on le voyait auparavant travers le clientlisme et la personnalisation
de privatisation des politiques sociales au profit du prsident Ben Ali, ou de faon toute
autre comme on le voit actuellement, dans un extraordinaire lan de solidarit, travers
des initiatives citoyennes) et la constitution de filets sociaux, mais que de vritables
politiques publiques soient conues et mises en uvre en mettant au cur de leur
conception ces questions dgalit. La politique dassistance aux chmeurs et aux
pauvres tait en effet, jusquau 14 janvier 2011, dune part fonde sur le clientlisme.
Mene sans la participation des intresss, soumise aucun contrle, la slection des
bnficiaires des aides publiques obissait aux considrations clientlistes des autorits
locales et partisanes141. Ltablissement de listes (celles des familles ncessiteuses ,
des bnficiaires de logements populaires subventionns, des bnficiaires de laide
scolaire et de toute autre forme daide) tait soumis au contrle du RCD. Aujourdhui,
dans la logique prcdente et sans en modifier les modalits dactions, des allocations
mensuelles de 70 dinars ont t promises ces familles ncessiteuses avec 10 DT
supplmentaire par enfant scolaris (dans la limite de 3 enfants)142.

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D E L A R VO L U T I O N E T P O L I T I Q U E E U R O P E N N E

II.2.B.b. Le fonctionnement bureaucratique : entre allgeance partisane,


mise distance et centralisation
Ladministration tunisienne a depuis lindpendance t fortement politise, suivant
le modle de la correspondance parfaite entre structure administrative et structure
partisane : pour avoir un poste de responsabilit et monter en grade, il fallait faire
allgeance au parti, cest--dire en tre membre ou se plier aux exigences du
politique et de la hirarchie partisane. Dans la mesure o la loi, toujours en vigueur,
stipule quil faut avoir atteint tel grade dans ladministration pour pouvoir accder
tel poste de responsabilit et surtout quest fait le choix de la stabilit, de la continuit
bureaucratique, de la modration et de lvitement du conflit, le renouvellement
de la haute administration ne peut tre ralis. Concrtement, les postes cls et les
fonctions dirigeantes sont toujours entre les mains de personnes lies au RCD ou qui,
de toutes les faons, ont t formates par lancien systme. Dans ces conditions, on
assiste parfois une organisation dune relle rsistance comme lillustre la dfinition
des listes des nouveaux gouverneurs, sous-prfets ou dlgus et le plus souvent une
reproduction de comportements frileux, sensibles aux injonctions venues den haut, y
compris en violation des rgles de droit143. Au niveau local, les situations sont fortement
contrastes : certaines municipalits ont t dmanteles tandis que dautres sont
entirement restes aux mains de RCDistes. Mais quelle que soit la configuration, le
pouvoir de ces autorits est aujourdhui quasi inexistant en termes de travail administratif
et de vie conomique et sociale tant les conflits politiques sont puissants et gnraliss.
Quant aux gouverneurs, issus de la hirarchie administrative et partisane antrieure, ils
sont souvent paralyss par les tensions voire lhostilit leur encontre, et partagent un
thos bureaucratique qui les rend peu entreprenants en cette priode dincertitude.
Cette situation pose problme dans la mesure o les pouvoirs locaux ne jouent pas leur
rle de relais auprs de la population, notamment dans les rgions les plus dshrits
o les attentes sont immenses. Dans ces conditions, lEtat apparat toujours aussi loign
de la population, distant, hirarchique et inatteignable. En cela, les gouvernements
transitoires successifs, y compris le troisime gouvernement dirig par Cad Essebsi,
sont dans la stricte continuit des gouvernements prcdents. Il est frappant que ni le
Premier ministre, ni aucun ministre ne se soient rendus dans les rgions marginalises ou
naient rendu visite aux familles des martyrs. Mme au niveau local, ces familles ou celles
des blesss de villes comme Sidi Bouzid ou Kasserine, les plus fortement touches par
la violence de la rpression, nont toujours pas t reues par le gouverneur. Aucune
structure dcoute, danalyse et de recueil des revendications na t mise en place,
alors que les situations sont souvent dramatiques. Se distancier des modes autoritaires
de gouvernement ncessite tout un apprentissage et toute une srie de modification
des comportements politiques et administratifs qui prendront ncessairement du temps.

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

Une autre contrainte qui pse sur la dmocratisation des modes de gouvernement rside
dans la centralisation extrme de ladministration et de faon plus gnrale des faons
de gouverner. La rupture avec ladministration dualiste du territoire est une question
minemment politique qui dpasse lconomique pour toucher aux fondements de la
citoyennet. Comme le suggre Habib Dlala dans sa tribune de la Presse, la question
territoriale ne devrait pas tre ramene un mode de rgulation dun dveloppement
conomique ouvert lconomie mondiale. Elle devrait reprsenter un choix stratgique
rpondant aux aspirations lgitimes des populations de toutes les rgions. La conception
et la mise en uvre des programmes et des projets devrait reflter le passage dun
mode de gouvernement hirarchique un mode de gouvernance participatif pour la
production deffets sociaux et la garantie de lgalit des chances entres citoyens et
entre entits territoriales144 . Cette transformation ncessaire ne peut passer par la seule
dissolution du RCD. Il va de soi que la situation rsulte denchevtrement de facteurs
autrement plus complexes et que cet argument ne tient pas puisque les rgions du littoral
et du nord ont-elles aussi t diriges de la sorte. Labsence de toute prise en compte des
spcificits des rgions dans llaboration des politiques de dveloppement sexplique
aussi par le fait que ces dernires obissent des impratifs sectoriels et techniques
dfinis au niveau central. Il ny a effectivement pas dindicateurs construits partir de
la prise en compte des ralits de chaque rgion pour llaboration dune politique
de dveloppement. De mme, les choix de dveloppement ne sont bass sur aucune
tude stratgique, ni aucun schma de dveloppement qui prendraient en compte
les besoins de chaque rgion. En ralit, les mcanismes de quadrillage partisans et les
logiques politiques dencadrement et de la population ont certes touff les problmes
de dveloppement des rgions intrieurs, nanmoins, la focalisation sur lhgmonie du
RCD occulte les vrais enjeux autour du dveloppement de ces rgions : ladministration
centralise et politise de lconomie et les ressorts politiques dune gestion diffrentielle
du territoire qui a abouti au fil des ans une vritable fracture rgionale. Alors que les
rgions utiles faisaient lobjet dinvestissements et dinterventions facilitatrices, les
rgions dshrites taient laisses la logique du laisser-faire et de la tolrance
lillgal145. Il est frappant de noter que le budget 2011 prvu par le dernier gouvernement
Ben Ali avait consacr 18% du budget aux rgions intrieures contre 82% aux rgions
ctires146.

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II.2.B.c. Prendre en compte les rapports de force dans la sphre conomique


Reconsidrer les modes de gouvernement propres au modle tunisien exige aussi que les
dynamiques politiques luvre dans les rformes et dans la mise en uvre des politiques
conomiques et sociales soient prises en considration et, ce faisant, que les jeux de
pouvoir soient altrs de sorte que les conditions des populations subalternes, de ceux
qui ont nonc leurs frustrations et leur dsespoir se trouvent effectivement amliores.
Car les noncs gnraux en termes de prise en compte des droits conomiques et
sociaux quil faudrait inscrire dans la nouvelle Constitution ne garantissent videmment
rien et sont lexpression dune grande navet ou dun choix de la continuit plutt
que de la rupture.
De fait, les rapports de force actuels ont pour rsultat paradoxal daggraver les ingalits
plutt que de les rduire alors mme que des avances semblent apparentes. Il va
sans dire que les revendications sur les salaires et sur les conditions de travail sont
tout fait lgitimes : la baisse du niveau de vie du fait de la stagnation des salaires
et de laugmentation du cot de la vie depuis une quinzaine dannes dsormais et
le dveloppement de lemploi prcaire et de la flexibilit du travail ont contribu
lintensification des tensions sociales et des difficults conomiques des classes populaires
tunisiennes. Cependant, la faon dont ces revendications ont t prises en compte se
rvle problmatique. En effet, les salaris ont obtenu des augmentations de salaire
dans les secteurs o lUGTT tait la plus forte, et non pas (ou trs peu) dans les secteurs
manufacturiers et les petites structures o les conditions de travail sont effectivement les
plus problmatiques mais o lUGTT est faible voire absente.
Cette situation peut paratre paradoxale mais elle est logique dans la mesure o le
syndicat unique dfend avant tout ses membres et quil sest toujours historiquement
positionn en tant quacteur politique147. Dans la lutte actuelle, lUGTT a davantage t
soucieuse de montrer sa force, de rpondre sa base et de simposer sur la scne
politique pour compter et influer sur les rapports de force quelle ne sest comporte en
acteur social reprsentatif dun intrt gnral attentif aux demandes populaires des
manifestants. Sa direction a aussi cherch se blanchir de sa participation massive
au ct du rgime au contrle du travail, aux politiques de prcarisation et de pression
sur les salaires en faisant de la surenchre salariale148. Cette pression immdiate sur
certains secteurs plutt que sur dautres a donc accru les ingalits dans le secteur
productif lui-mme mais aussi et surtout entre ceux qui possdent un emploi (qui ont
vu leur situation samliorer) et ceux qui nen ont pas. Par ailleurs, les augmentations
de salaire dans la fonction publique et dans les socits publiques et parapubliques

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

se font ncessairement au dtriment dautres utilisations budgtaires, par exemple des


investissements dans les rgions dfavorises. L aussi, leffet ingalitaire se trouve accru.
Ce qui ne veut pas dire que les revendications des salaris et des employs ntaient pas
lgitimes et quelles ne rpondaient pas, galement, des attentes exprimes lors de
la rvolte. Mais les jeux politiques et labsence dintermdiaires sociaux structurs pour
les catgories sociales les plus dfavorises ont orient lordre des priorits, et favoris
les demandes de ceux qui taient les plus organiss, cest--dire par dfinition les mieux
insrs socialement, conomiquement et politiquement. La question la plus importante,
celle des emplois pour ceux qui nont rien, ou celle des conditions daccs au march
du travail, sest ainsi trouve relgue au second plan, et elle le reste. Le suggrent
aussi les vagues continues dmigration, reflet dune opportunit ouverte par le retrait
provisoire et stratgique dune police honnie, mais aussi et surtout dune dtrioration
de la situation conomique, avec la chute de la croissance (prvue aux environs de 1%
cette anne au lieu des 4-5% habituels qui produisaient dj du chmage et des 9-10%
ncessaires pour absorber les entrants sur le march du travail) et les consquences
dsastreuses de la guerre en Libye.
II.2.B.d. Sortir du consensus et de la rationalit instrumentale
Le double paradigme du consensus et du choix de lefficacit conomique par une
technocratie apolitique continue caractriser les modes de gouvernement. En ce
sens, on peut mme affirmer quil ny a pas du tout de changement de rgime.
Cest ainsi aussi quil faut comprendre limmobilisme du gouvernement transitoire :
en refusant daffronter des oppositions et des conflits, y compris dans le domaine
conomique, le gouvernement se restreint lui-mme dans son action. Aucun dbat
conomique nest organis sur les orientations choisir pour faire face aux revendications
sociales, et les difficults conomiques actuelles sont elles-mmes en partie occultes.
Le gouvernement ne veut prendre aucune dcision qui pourrait susciter des tensions
et des affrontements, il ne veut pas prendre position, optant pour la gestion des affaires
courantes et la poursuite des orientations antrieures. Il va de soi que ces revendications
dapolitisme et cette posture technocratique sont trs politiques : le fait mme de ne pas
dbattre ouvertement des questions hautement politiques de linjustice, de lingalit,
des conditions daccs lemploi, de lalternative entre relance dans une tradition
keynsienne et attachement aux grands quilibres macroconomique tmoigne de
choix implicites mais forts qui sont un dni des demandes du mouvement social.
La conception mme de consensus doit tre interroge. Sous Ben Ali, il sagissait dune
idologie qui cachait les dispositifs et les pratiques de domination, voire de coercition
violente, derrire un langage de la ngociation. Ainsi en allait-il du dialogue social qui en
ralit tait une imposition par le haut et par le Parti-Etat de dcisions prsentes ensuite
comme le rsultat dun dialogue social149. Cette question nest pas mme esquisse par 83
les experts europens, rsultat l aussi de ladhsion au discours sur le miracle qui
mettait en avant la tradition dcoute des responsables tunisiens et le consensus autour
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dun libralisme mtin dattention au social150. Pourtant, la situation est toute autre. A
lchelle nationale, comme lchelle de lentreprise, le dialogue social est rduit une
peau de chagrin. A lchelle nationale, les ngociations sociales nont plus lieu quune
fois tous les trois ans, linitiative du gouvernement et portent presque exclusivement sur
les salaires. En dehors de ces rendez-vous, il ny a pas dinstitution de ngociation. Par
ailleurs, on sait le rle ambigu jou par lUGTT. A lchelle de lentreprise, le dialogue a
t considrablement appauvri. Le Comit dEntreprise, qui disposait de lautonomie
financire et technique par rapport lemployeur, le Comit dhygine et de scurit
et la Commission paritaire ( llection de laquelle le syndicat tait partie prenante) ont
t supprims et remplacs par un organe unique considrablement affaibli (le Comit
Paritaire dEntreprise)151. Celui-ci ne dispose daucune autonomie vis--vis du chef
dentreprise et le syndicat nest plus impliqu, ni mme consult pour son lection. En
matire dorganisation du travail, de recrutement, de compression, de fermeture, cest
le pouvoir de dcision unilatral patronal qui prvaut. Dans les zones franches, enfin, o
les relations de travail sont fondes sur le seul contrat dure dtermine, les structures
de dialogue sont difficiles crer. Pour que lon passe donc dune situation datonie et
dimposition par le haut un vritable dialogue, il faut repenser simultanment le rle
et le fonctionnement de ladministration et la place des syndicats dans le panorama
conomique, politique et social tunisien. Pour linstant, lUTICA qui stait entirement
aligne sur le parti et avait fait allgeance, travers son prsident, Ben Ali, est en pleine
crise et est inexistant. LUGTT quant elle est tiraille entre une base et certaines de ses
structures qui poussent la contestation sociale, une direction dlgitime, la culture
de compromis de la bureaucratie et les pressions gouvernementales. La tentation de
simpliquer dans la politique (prsence phmre au gouvernement puis au sein de
lInstance suprieure) est contrebalance par la crainte dtre pige par la politique.
On ignore cependant lessentiel : les rapports de forces internes, la puissance et ltendue
des mobilisations sociales (la part impulse par des syndicalistes, la part sauvage ), la
capacit de pression de lUTICA, elle-mme en crise, et celle, bien sr, du gouvernement.
Les recompositions vont avoir lieu rapidement, dont on ne connat videmment pas lissue.
Mais lexistence dun vritable dialogue social ncessite avant tout que les relations de
pouvoir, les modalits de ngociation, les relais des revendications, leurs dispositifs de
transmission et le fonctionnement des corps intermdiaires soient redessins.

84

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LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


LES ENJEUX DUNE RECONFIGURATION DE LA POLITIQUE EUROPENNE

II.2.B.e. Pour une analyse dconomie politique


Pour finir, une rflexion nous semble fondamentale mener pour quait lieu une vritable
prise en compte des droits conomiques et sociaux, mais plus largement encore des
exigences dune dmocratisation : cest celle sur une prise en compte de lconomie
politique proprement dite, cest--dire sur limpossibilit de sparer des sphres distinctes,
celles de lconomie et celle du politique.
Ce qui est frappant en effet, dans lanalyse du miracle comme dans celle des
interventions des bailleurs de fonds, cest la gnralisation des analyses dualistes qui
traitent sparment le politique et lconomique. Au niveau europen, cette position
est caricaturale en dpit de laffirmation (unique dans des instances internationales)
de lindivisibilit des droits. Dune part, les questions politiques sont poses, avec en
loccurrence une volont affirme de soutenir le processus dmocratique, les droits de
lHomme, les liberts publiques et de lautre, les affaires conomiques et sociales sont
traites par des techniciens dans une vision apolitique de lexpertise en dveloppement
qui considre lconomie comme un objet qui peut tre manipul et orient. Cette
position nest pas nouvelle, elle est consubstantielle aux interventions europennes (et
plus gnralement aux interventions des bailleurs de fonds). Auparavant, on avait dun
ct le dialogue politique plus ou moins complaisant et chaotique (avec ses signatures
de conventions, daccords dassociation, de dialogue au sein des sous-comits et
autres instances) et de lautre la poursuite rsolue et structurante de la coopration
conomique. Dans le contexte actuel de redfinition de la politique europenne,
ce dualisme se perptue et les instances europennes continuent traiter de faon
diffrencie ces deux pans . Cela se traduit par des communiqus prometteurs
de changement qui semblent en contradiction avec la pesanteur de la machine
technocratique. La formule de Mme Ashton qui redfinit la politique europenne
vis--vis de la Tunisie par les 3 M (Money, Market, Mobility)152 est certes avant tout
un slogan destin aux mdias et lexpression dune tentative de se distinguer de ses
concurrents bureaucratiques. Elle rvle cependant bien cette incapacit penser le
politique en Europe et surtout penser larticulation entre politique et conomique. De
la mme faon, les rflexions entendues dans les services oprationnels sur la priode
antrieure confirment cette pesanteur au dualisme qui se poursuit jusqu aujourdhui :
soit on fait des droits de lHomme, soit on fait de la coopration , on ne pouvait
pas faire autrement, les instruments europens sont des instruments de dialogue et de
coopration de sorte que cela aurait t dplac dutiliser ces instruments de
coopration conomique pour faire pression sur le politique153.

85
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D E L A R VO L U T I O N E T P O L I T I Q U E E U R O P E N N E

Dun ct on soutient donc la transition politique, ce qui se traduit par de lexpertise et


de lobservation lectorale, par un soutien des acteurs identifis de la socit civile,
des mdias, etc. Et de lautre, on tente damplifier la coopration conomique, mais
selon les schmas antrieurs dans la mesure o ces programmes conomiques sont
apprcis uniquement en termes conomiques et ne sont modifis au mieux que de
faon marginale. En effet, il ny a pas remise en cause fondamentale des programmes
de coopration conomique. Les techniciens europens estiment qu on a trs bien
travaill sur lconomique mais que les blocages se concentraient sur la gouvernance,
les droits de lHomme et la justice . Le climat des affaires, lamlioration des conditions
demployabilit, lamlioration du cadre rglementaire, lapprofondissement de la
libralisation restent dactualit comme le soulignent les experts europens directement
impliqus dans la conceptualisation de la coopration : les grandes rformes
structurelles qui permettent de construire le cadre de dveloppement, elles, sont toujours
identiques 154. La philosophie du partenariat entre lEurope et son sud nest absolument
pas altre, avec laccent toujours mis sur le libre-change, les bienfaits du march et
de lharmonisation des normes (sur celles de lEurope, sentend) sans que soient pris
en compte la dimension politique de ces volutions conomiques. Les programmes
conomiques bilatraux entendent bien prendre en compte les consquences de leurs
actions sur le genre ou lenvironnement, mais ces tudes dimpact sont superficielles
et mcanicistes et nanalysent ces effets qua posteriori, dans une vision totalement
dissocie des instruments conomiques et des consquences sociales ; par ailleurs,
elles ne prennent pas fondamentalement en compte dans la construction mme
de ces dispositifs la question de lingalit, question politique par excellence. Parfois
est ouvertement voque la ncessit de favoriser le dveloppement durable et de
diminuer les ingalits ; mais cette proccupation reste discursive dans la mesure o la
quasi-totalit de la coopration se ralise travers le soutien budgtaire et lappui aux
rformes dfinies par le gouvernement tunisien. Ce dualisme est aujourdhui amplifi par
le Trait de Lisbonne qui a spar les services extrieurs (qui dfinit la politique gnrale
vis--vis des pays tiers) de la machine bureaucratique de la Commission (qui met en
uvre les programmes conomiques). Cette construction de lconomie comme objet
dexpertise empche que ne soit pris en compte ce que nous avons dvelopp dans
les pages prcdentes, savoir que lconomie est un lieu de lexercice du pouvoir, que
lconomie est un espace o se dploient des relations sociales, humaines et donc aussi
des relations politiques.

86

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CONCLUSION

La situation actuelle se caractrise donc par une tendance se focaliser sur le politique et
marginaliser les questions conomiques et sociales au nom de la transition et des urgences
de ltablissement des rgles de vie en dmocratie. Comme les dveloppements prcdents
entendent le montrer, cette prfrence est problmatique dans la mesure o ces questions
conomiques et sociales sont des questions minemment politiques qui seules peuvent
rpondre aux attentes, aux demandes, aux revendications de ceux qui ont port la rvolution.
Pointer les paradoxes de la situation actuelle, les continuits avec la priode antrieures, les
volutions problmatiques, labsence de rflexion nest cependant pas conclure lchec
de la rvolution et linluctabilit de la restauration autoritaire, mais tenter de souligner au
mieux les points dachoppement, les conflits, les lieux de tensions et daffrontements qui voient
se drouler les rapports de force et les combats entre dynamiques opposes. Dune certaine
manire, tout ne sera jamais pareil puisque la peur a en partie disparu, le silence a t bris
et la parole dlie. Le dbat peut dsormais avoir lieu mme sil na pas encore pris racine
dans la sphre publique tant les conditions de sa concrtisation sont difficiles runir. Mais il
importe aussi de rappeler les conditions indispensables une vritable rupture et une relle
dmocratisation : elles rsident en grande partie dans lconomie politique du pays. Jusqu
88

prsent, les lites qui tentaient de prempter la rvolution ny sont pas parvenues du fait de
la vigueur du mouvement social et de laction dencadrement quont jou quelques groupes
politiques certainement minoritaires mais structurs. Cependant, les pressions, les revendications
et les dcisions ainsi obtenues nont pour linstant pas port sur des questions conomiques et
sociales, rendant dautant plus partielles et fragiles ces avances.

LA TUNISIE DAPRS LE 14 JANVIER ET SON CONOMIE POLITIQUE ET SOCIALE


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Te l : + 4 5 3 2 6 4 1 7 0 0 - Fa x : + 4 5 3 2 6 4 1 7 0 2
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S i t e :

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