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Nietzsche : une crise latine de la pense allemande ?

Brigitte Krulic, Universit de Paris Ouest-Nanterre-La Dfense

Dans luvre de Nietzsche, cet Allemand malgr lui , la construction de


paradigmes occupe une place stratgique dans la critique radicale de la modernit
dmocratique qui en constitue le fil conducteur. Son objectif essentiel est en effet de penser la
mort de Dieu jusquen ses extrmes consquences, cest--dire dliminer les ombres
rsiduelles de la transcendance pour surmonter la maladie nihiliste. Cette construction relve
dune volont interprtative qui se flatte de tordre le cou au faitalisme positiviste pour
laborer une interprtation fonde sur des normes de valeur auto-dictes 1. Cest ainsi que
Nietzsche construit, partir de ses lectures2, un rseau dantithses opposant dun ct la
haute culture hirarchique/aristocratique/ingalitaire/classique et la modernit
dmocratique/individualiste/galitaire/romantique de lautre. De ce point de vue, on peut
partir de lhypothse que la polarit Sud/Nord, latin/germanique, corporel /dsincarn qui
sous-tend lensemble de ses uvres ne se conoit pas en-dehors de ce schma de base articul
autour du principe de hirarchie3. De l les distorsions, dplacements de perspective,
chasss-croiss sociologiques ou historiques qui ne sexpliquent que dans cette
perspective. A linstar du grand style la volont interprtative saffirme comme une
volont souveraine qui procde par slection, diffrenciation, domination ; loppos de la
lecture fidle des textes et du respect positiviste des faits , elle imprime la marque de sa
domination en imposant tout ce qui consiste faire violence, arranger, abrger, omettre,
remplir, amplifier, fausser, et de faon gnrale, ce qui est le propre de toute
interprtation4.

Si lon examine le champ smantique qui se rapporte lide de latinit, on constate


un emploi rcurrent des termes suivants : le Sud (der Sden), le Midi (der Mittag)
mridional (sdlich), les races latines , mditerranen , termes significativement
associs europen . On trouve aussi de frquents dveloppements consacrs limperium
romanum. En contrepoint, on trouve le Nord 5 , les hommes du Nord , parfois les
Hyperborens , qui non moins significativement sont associs Allemand ou
germanique . Ces termes sont organiss en strates ou plutt rseaux smantiques
structurant la volont interprtative qui se dploie 6. Les associations dimages empruntes
la gographie, au sens large (paysage, climat, mais aussi la cuisine, la culture du vin 7 oppose
1

. Fragments posthumes, automne 1884-automne 1885, traduction de M. Haar et M. B. de Launay, Tome XI des
uvres philosophiques compltes, OPC, p. 260. Toutes les citations se rfrent cette dition (Paris, Gallimard,
XIV volumes).
2
. Voir le catalogue de la bibliothque de Nietzsche tabli par lquipe de recherche constitue autour de Paolo
dIrio et de Giuliano Campioni (Pise).
3
. Brigitte Krulic, Nietzsche penseur de la hirarchie. Pour une lecture tocquevillienne de Nietzsche, Paris,
LHarmattan, 2002.
4
. Gnalogie de la Morale, traduction de C. Heim, I. Hildenbrand et J. Gratien, 24, OPC, p. 337.
5
. Par del le Bien et le Mal, 48, traduction de C. Heim, I. Hildenbrand et J. Gratien, OPC, pp. 66-67.
6
. Pour transposer latin une expression de Y. Yovel applique Juif , on pourrait dire que latin
dsigne une catgorie psychoculturelle (Y. Yovel, Dark Riddle. Hegel, Nietzsche and the Jews, Cambridge
University Press, 1998, p. 117).
7
. Voir les considrations culinaires dveloppes dans Ecce Homo (le vin oppos la bire ; les plats parfums de

lEvangile de brasserie 8 ), bauchent un paysage mditerranen, incluant lAfrique, qui


est stylis lextrme : la mer, le vent, les les, le soleil et la chaleur, la luminosit du midi, la
limpidezza de lair9. Prenons lexemple de lOde intitule Au Mistral, chanson danser
qui figure parmi les Chansons du Prince Hors-la-loi (vogelfrei) annexes au Gai Savoir
(1887) : la passivit statique du nuage/chagrin rpond en contrepoint le tourbillon des
actions, chasser, tourbillonner, accourir, mugir, danser, siffler, chanter.

Vent Mistral, Chasseur de nuages,


Mort du chagrin, puret du ciel,
Que je taime, toi qui mugis !
()
Jaccours dansant ta rencontre
Dansant ds que tu siffles et chantes.
()
Dansons donc de mille manires,
Libre soit nomm notre art,
Gai nomm notre savoir ! ()
Chassons les ternisseurs de ciel
Broyeurs de noir, amants des nues
Clarifions le royaume des cieux !10

En cho au Mistral, un autre pome du mme recueil, Dans le Midi (Im Sden), reprend et
amplifie ces motifs :
Aller pas pas, - quelle vie
Une jambe puis lautre, cest teuton et lourd et lourd.
()
Dans le Nord jhsite lavouer
Jai aim une petite femme,
Vieille donner le frisson :
La Vrit se nommait cette vieille femme11.

Dun ct, la lourdeur de la marche, la pesanteur de lesprit englu dans la prtendue


vrit du fanatisme moral et religieux, le ressentiment, la fume mtaphysique qui
estompe les formes et les couleurs. La grisaille du mdiocre Nord enveloppe des vapeurs de
lidal un type dhumanit vou la soumission, les mes balourdes et artificielles qui
travaillent aussi assidument et ncessairement aux mesures de la prudence que le castor sa
construction 12. Dans le paysage architectural du Nord, ce qui frappe, cest la loi, cest le
plaisir commun, lobissance la loi, quand on considre larchitecture des villes : on y
devine cette propension sgaliser, se coordonner qui a d guider lme de tous les
constructeurs 13. Ce Nord condense lesprit de la germanit : Que de pesanteur chagrine,
la cuisine pimontaise aux entremets presse papier des Allemands) : la raison du spleen allemand, cest,
selon Nietzsche, un estomac gt (Ecce Homo, Pourquoi je suis si avis , 1, traduction de J. C. Hmery,
OPC, pp. 259-260).
8
. Le Crpuscule des idoles, 2, traduction de J. C. Hmery, OPC, p. 102.
9
. Par del le Bien et le Mal, 240, p. 188 : la musique de Wagner na pas de beaut, pas de sud, rien de la
subtile clart du ciel mridional, pas de grce, pas de danse .
10
. Le Gai Savoir, traduction de P. Klossowski, revue par M. de Gandillac, OPC, pp. 306-307.
11
. Le Gai Savoir, p. 299.
12
. Fragment de lautomne 1881, traduction de P. Klossowski, in Tome V des OPC, p. 475.
13
. Fragments posthumes, automne 1885-automne 1887, traduction de J. Hervier, tome XII des OPC, p.

davachissement, de moiteur, de nglig pantouflard, que de bire on trouve dans


lintelligence allemande 14. Nietzsche lui oppose le Sud o se concentrent les manifestations
de linnocence du devenir (die Unschuld des Werdens). Le Sud, cest dabord la lumire qui
rvle les formes et les contours, la sensualit libre qui invite la danse et lenvol de la
nostalgie aux ailes bruissantes vers lle des Bienheureux, vers des midis plus chauds que
jamais nen rvrent imagiers : l o les dieux qui dansent de tout vtement seraient
honteux15 .
Carmen, que Nietzsche vit pour la premire fois Gnes la fin de novembre 1881,
rsume le gnie mridional qui fait intervenir pleinement le corps, la gestuelle de la danse, le
chant. Luvre de Bizet met en scne lamour vcu comme une guerre joyeuse et cruelle
entre les sexes, bien loin des effusions sentimentales des nvrotiques hroques
wagnriennes16. Les crits de 1888 contre le vieux Wagner , ce marcage
doutrecuidance, de confusion et de germanisme cocardier 17 dveloppent amplement ce
thme auquel fait cho un fragment crit la mme anne :
le bonheur africain, la gaiet fataliste, avec des yeux au regard sducteur, profond, pouvantable ; la
mlancolie lascive de la danse mauresque ; la passion tincelante, aigu et soudaine telle un poignard :
et des odeurs manant du jaune aprs-midi de la mer, lapproche desquelles le cur seffraye comme
au souvenir dles oublies, l o il sjournait jadis, o il et d ternellement sjourner 18.

Lamour ainsi conu, dbarrass des oripeaux romantiques et altruistes , vise


essentiellement lappropriation et la domination de lautre ; il est lapanage des tres pleins
de foi en eux mmes que Nietzsche appelle aristocrates , hommes nobles (vornehm), ou
esprits libres (freie Geister), qui refusent lindiffrenciation galitaire et acquiescent
toutes les manifestations de la vie et du destin - amor fati, selon lexpression latine
quemploie Nietzsche. La dcouverte du Sud participe de la gurison dont Nietzsche, enfant
assum de son temps, a prouv puis surmont toutes les tapes : Je nai pas assez de force
pour le Nord : Cest l que jai pass ma jeunesse, jai commenc ma vie par tre vieux. ()
Jai assez desprit pour le Sud 19. Ou encore :
Un homme qui aime le Sud comme je laime, comme une grande cole de gurison de lesprit et des
sens, comme une irrsistible plnitude solaire qui vient clairer toute chose, (), un tel homme, dis-je,
fera bien de se dfier quelque peu de la musique allemande, car non seulement elle lui gtera le got
mais compromettra sa sant20.

Si la musique du Sud, Carmen, mais aussi les opras de Rossini, ou Cimarosa, est plus
profonde et plus puissante , cest parce quelle est plus queuropenne , parce que sa
plus rare magie est de ne plus rien savoir du bien et du mal 21.
Quant larchitecture du Sud (Gnes, Naples), elle extriorise une humanit
46 (fragment intitul Labsence de naturel nordique ).
14
. Le Crpuscule des idoles, 2, p. 102.
15
. Ainsi parlait Zarathoustra, Danciennes et de nouvelles tables, 2, traduction de M. de Gandillac, OPC, p.
218.
16
. Lesquelles ressemblent sy mprendre Mme Bovary , in Le Cas Wagner, 9, traduction de J. C.
Hmery, OPC, p. 40.
17
. Fragments posthumes, automne 1885-automne 1887, tome XII des OPC, p. 64.
18
. Fragments posthumes, automne 1887-mars 1888, traduction de P. Klossowski et de H.A. Baatsch, tome XIII
des OPC, p. 224.
19
. Fragment de lautomne 1881, traduction de P. Klossowski, Tome V des OPC, p. 475.
20
. Par del le Bien et le Mal, 255, p. 176.
21
. Par del le Bien et le Mal, 255, p. 177.

audacieuse et souveraine ; en elle sexprime une volont de constructeurs qui fait


violence la nature et la soumet son plan pour en faire sa proprit, pour imprimer les
marques de sa supriorit. Ces tres ont vcu et voulu prolonger leur vie cest ce que nous
disent leurs demeures construites et ornes pour des sicles et pas seulement pour lheure
fugitive 22. Pour Nietzsche, larchitecture reprsente lart aristocratique par excellence, qui
structure, organise, slectionne, pour soumettre les matriaux bruts au jeu souverain de
lartiste. La construction dune uvre vise laffirmation imprieuse dune volont de
domination, elle est lexpression mtonymique de cet aere perennius quest la socit
hirarchique porteuse de haute culture. Dans larchitecture, de mme que dans la tragdie
grecque ou lart classique de Racine ou Poussin, se manifestent le principal agonal qui est
source de tension cratrice entre forces puissantes quilibres, la concentration de lnergie
dans la figure de larc tendu, ce que Nietzsche appelle danser dans les chaines , sy plier
et en triompher avec grce 23. Aux antipodes de cet art de la mesure apollinienne qui
contraint et contient la prescience du tragique, art qui vise lunit du style 24, on trouve les
exubrances barioles de laffect illimit , cest--dire de ce que Nietzsche dfinit par
romantisme , un symptme du substrat individualiste qui lgitime lgal droit des individus
pancher leurs passions, en dautres termes, la digestion tolrante et ouverte tout 25, laffect
brumeux qui se prtend dsincarn, le mli-mlo (Durcheinander) de lindiffrenciation
dmocratique26.

La reprsentation de la socit franaise des XVIIe et XVIIIe sicles 27 que Nietzsche


interprte partir de ses lectures sinscrit dans le paradigme du Sud ; lethos aristocratique
dlimite
un lieu o sont simultanment possibles la grandeur et lhumanit, et o mme la plus rigoureuse
contrainte des formes, la soumission un arbitraire princier ou spirituel, ne peuvent touffer ni la fiert,
ni le sens chevaleresque, ni la grce, ni lesprit de chaque individu, mais sont plutt ressenties comme
un stimulant et un aiguillon dont lopposition renforce la maitrise de soi et la distinction inne, la
puissance hrditaire du vouloir et de la passion28.

De sa lecture de Baltazar Gracian29, Nietzsche retient que la construction des apparences


fonde le lien qui tablit une chane hirarchique dinterdpendance. Mais elle doit savoir se
dissimuler, exclure lexagration pour tendre vers la sprezzatura, distance dsinvolte qui
inscrit les gestes et les attitudes dans le registre de la spontanit et de lvidence. Elle
exprime le souci de recrer par lartifice un naturel plus vrai, suprieur la nature. Le hros
de Gracian est innocent car lartifice ne saurait violer une nature qui nexiste que dans
22

. Fragments posthumes, automne 1885-automne 1887, tome XII, p. 46 : Labsence de naturel nordique .
. Humain, trop Humain 2, Le Voyageur et son ombre, 140, traduction de R. Rovini, OPC, p. 218.
24
. Lart classique va de la multiplicit la simplicit par un acte de volont () synthtique, contraignant et
rellement dominateur (Par del le Bien et le Mal, 230, p. 148).
25
. Par del le Bien et le Mal, 224, pp. 141-142.
26
. Cest--dire lanarchie des atomes, la dsagrgation du vouloir, la libert individuelle, autrement dit, en
termes politiques, lgalit des droits pour tous (Le Cas Wagner 7, pp. 33-34). Sur ces aspects, Nietzsche
reconnat volontiers sa dette envers Paul Bourget (Essais de psychologie contemporaine, 1883, suivis des
Nouveaux Essais, 1885).
27
. Incarne, entre autres rfrences, par Mme de Boufflers, (Fragments posthumes, printemps-automne 1884,
traduction de J. Launay, tome X des OPC, p. 33), Mme de Lambert (Par del le Bien et le Mal, 235, p. 153) ou
Mme dEpinay (Lettres de labb Galiani, dans ldition de 1882 possde par Nietzsche).
28
. Aurore, traduction de J. Hervier, 191, p. 145.
29
. Ce que lEurope a produit de plus subtil et de plus raffin parmi les moralistes (Lettre H. Kselitz du 20
septembre 1884, in : Smtliche Briefe, Kritische Studienausagabe in 8 Bnden, G. Colli/ M. Montinari, eds,
DTV De Gruyter, 1986, Bd VI, Januar 1880-Januar 1884, S. 535, traduction de B. Krulic).
23

limagination des hommes, lapparence ne soppose pas ltre, lartifice ne soppose pas la
nature, ltre est la somme des apparences comme la nature est la somme des artifices 30. Il
convient toutefois de souligner que Nietzsche labore une vision de la socit de cour qui
parat anachronique par rapport la priode de rfrence quil propose ; elle se rapproche non
du courtisan ou de lhomme des salons mais du gnreux de lge baroque prcurial,
antrieur la mise en place dun Etat monarchique mdiateur des valeurs. Il clbre tout la
fois lart classique et une thique aristocratique plus proche de lidal fodal que de la socit
de cour, en un effet de glissement qui fdre des lments htrognes.
Jai dj fait rfrence la tragdie grecque, ce qui appelle une remarque importante.
Le Sud nietzschen, on la compris, est une construction dont les contours ont peu voir
avec la gographie, lhistoire, lanalyse des socits donnes ; et cela vaut videmment pour
le Nord . Le critre qui dfinit et oppose ce quon pourrait appeler des catgories
mentales , des types dhumanit ou des cultures (pour reprendre une terminologie
nietzschenne), cest le style , lequel na rien voir avec les clivages dits nationaux, au
sens o on peut parler dun style italien ou franais , dans la musique par exemple31.
Pour Nietzsche, le style met jour la qualit intrinsque (geboren) de toutes les
manifestations de la vie, quelles soient actives ou ractives. De ce point de vue, Michelet le
plbien suant32 est tout autant un homme du Nord que le rustre Luther ou
l histrion Wagner, tandis que Goethe, Stendhal ou Heine participent dun Sud qui par
dfinition fait fi des critres de diffrenciation nationaux33. En attribuant cette survaluation
des spcificits des gnies nationaux une vision continuiste et fixiste de lidentit des
peuples, Nietzsche anticipe les travaux contemporains qui analysent la nation en
communaut imagine constituant le principe essentiel dorganisation politique et sociale
dans la socit dmocratique individualiste.
Ainsi sexplique pourquoi Sud est frquemment associ Europen : le bon
Europen est celui qui sapplique reconstituer une communaut de style ou de sens sur les
dcombres de la communaut contractuelle (la socit galitaire ne de la Rvolution) ou de
la communaut ethnolinguistique (Herder et Fichte). Cette communaut est celle des esprits
libres ( nous les psychologues , nous les moralistes , nous, les sans-patrie ) qui
rejettent lenfermement dans cet affect dmocratique quest lidole nationale/nationaliste, en
particulier dans sa version allemande , herdrienne, fonde sur laffirmation de l'gale
dignit des cultures et l'attachement la langue maternelle. Nietzsche exprime la conviction
que le patriotisme, passion romantique, est lapanage des socits dmocratiques dans
lesquelles les individus dits citoyens sont confondus dans une foule indiffrencie ; ils
attachent donc leur honneur ce qui les particularise comme nations. On assiste ainsi un
dplacement des critres de la distinction qui dans un contexte galitaire transfre sur de
prtendus caractres nationaux les diffrences dordre statutaire dsormais abolies.
En dautres termes, cest le souci duniversalit34 qui caractrise le grand style ,
30

. Clment Rosset, prface B. Gracian, Le Hros, Distance, 1993, p. 9.


. Lettre Heinrich Kselitz du 10 novembre 1887 (in : Smtliche Briefe, Bd VIII, Januar 1887-Januar 1889, S.
190).
32
. Fragments posthumes, printemps-automne 1884, tome X des OPC, pp. 284-285. Ce portrait-charge est repris
presque mot pour mot de Taine et surtout de Paul Bourget (Essais de psychologie contemporaine) : ce sujet,
voir G. Campioni, Les Lectures franaises de Nietzsche, Paris, PUF, 2001, pp. 212-214.
33
. Voir par exemple Ecce Homo, 4, traduction de J. C. Hmery, p. 265 : Nietzsche revendique une parent
avec Heinrich Heine par le style .
34
. Ainsi peut on comprendre cette remarque sur les livres europens : les uvres de Montaigne, La
Rochefoucauld, Fontenelle, Chamfort, La Bruyre, Vauvenargues auraient, crits en grec, () t compris
31

lequel nest autre quune extriorisation du principe de hirarchie. Dans cette perspective
sclairent les considrations sur lEglise catholique dont Nietzsche respecte, sinon la
doctrine, du moins lorganisation intrinsquement hirarchique, la volont dunit et de
domination dans la dure35. L difice de lEglise , cest--dire une structure de
domination qui assure lhomme le plus spirituel le rang suprme 36, repose sur une libert
et une gnrosit mridionales de lesprit, et tout autant sur une mfiance mridionale
lgard de la nature, de lhomme et de lesprit il repose sur une connaissance et une
exprience des hommes, absolument autres que celles quen a eues le Nord 37. La Rforme,
soulvement de paysans du Nord contre lesprit plus froid, plus quivoque du Midi 38,
tmoigne dune incapacit plbienne comprendre laristocratique scepticisme () que
saccorde toute puissance victorieuse, sre delle-mme39 . Si Luther ignore les questions
cardinales de la puissance , cest parce quil est un homme du peuple qui faisait dfaut
toute hrdit dune caste dominante, tout instinct de puissance : si bien que son uvre, sa
volont de reconstruire cet difice romain, furent, involontairement et inconsciemment,
lorigine dune entreprise de destruction40 . La Rforme luthrienne constitue une tape
dcisive dans le processus dmancipation de lindividu par rapport aux principes de
hirarchie et dautorit incarns par lorganisation ecclsiale, elle prfigure et annonce la
Rvolution franaise41.
Il nest pas fortuit, selon Nietzsche, que la Rforme soit un phnomne allemand :
Nietzsche partage lide courante que la rvolte de Luther contre lhgmonie de Rome a
consacr lmergence dune polarit germanit/latinit amorce laube de la Renaissance par
la redcouverte de la Germanie de Tacite. De ce fait la Rforme reprsente le premier
vnement fondateur dune identit allemande dfinie en-dehors de toute relation une forme
dorganisation politique tatique et en raction contre une latinit/catholicit incarne par
lEglise romaine vocation universelle. Mais il surimpose cette tradition historiographique
sa volont interprtative. Premier point important: lide que Luther, loin dtre le hros
fondateur de la langue et de lidentit allemandes, est le funeste moine qui a restaur
lEglise, et ce qui est mille fois plus grave, le christianisme, au moment o il avait le
dessous42. Luther et la Rforme sinscrivent par consquent dans un processus multisculaire
daffrontement entre le principe hirarchique latin/romain et le ferment individualiste
galitaire, substrat de la modernit dmocratique. Cest ainsi que Nietzsche interprte la
translatio imperii opre par lempire carolingien : les Allemands nont pas su reprendre,
dans lhritage des Romains, la volont hgmonique et le aere perennius ; ils nont conserv
que lide chrtienne incarne dans le Saint Empire romain germanique, communaut
universelle des chrtiens, ou, dentre termes, ils nont conserv que lide duniversalit et
celle de libert . Le phnomne sest rpt plusieurs sicles aprs, avec la Rforme, enfin
la philosophie idaliste, Leibnitz et surtout Kant, les guerres de libration contre Napolon
inspires par les calamiteuses thories de Herder et de Fichte, jusquau Reich bismarckien
militariste, nationaliste et antismite43. Bref, les Germains reprsentent dans lhistoire
lordre moral universel . Par rapport limperium romanum, ils sont les dpositaires de la
aussi bien des Grecs , Humain, trop Humain 2, Le Voyageur et son ombre, 214, p. 247.
35
. Humain, trop Humain 1, 476, p. 261.
36
. Le Gai Savoir, 358, p. 265.
37
. Ibidem, p. 264.
38
. Le Gai Savoir, 358, p. 265
39
Ibidem, p. 264.
40
Ibidem.
41
. Le Gai Savoir, 350, p. 249.
42
. Ecce Homo, Le cas Wagner , 2, pp. 327-328.
43
. Voir, par exemple, Le Crpuscule des Idoles, traduction par J. C. Hmery, 4, p. 104, ou Humain, trop
humain, II, 299, p. 122.

libert, par rapport au XVIIIe sicle, ils sont les restaurateurs de la morale, de l impratif
catgorique ; ainsi ont-ils irrmdiablement entrav lessor dune culture europenne et
touff les vellits de grande politique44.
On voit comment fonctionne linversion polmique des perspectives qui oppose les
forces ractives du Nord (les Allemands - Luther/Fichte/le Reich) aux forces actives dune
culture forte qui sincarnent dans lesprit du Sud, cest--dire la Renaissance italienne/ la
culture aristocratique franaise/Napolon. Culture forte que Nietzsche dfinit, entre autres,
par sa capacit simposer, synthtiser et assimiler des rfrences htrognes 45. De ce point
de vue, dans llaboration du paradigme latin que Nietzsche approfondit grce ses lectures
au cours des annes 1880, la rfrence la culture franaise prend une place prdominante.
Le pays vaincu de 1870, cens avoir succomb la supriorit de la science allemande et du
matre dcole prussien, est propos en contre-modle au Reich arrogant qui manifeste au
suprme degr ce quil prtend combattre : lignorance, linculture barbare et paradoxe, le
nihilisme qui dtruit ce qui reste des valeurs hirarchiques. Cest en sens que luvre de
Nietzsche participe de ce quon pourrait appeler, en paraphrasant le titre de Claude
Digeon46, une crise franaise (latine) de la pense allemande , ne des confrontations
franco-allemandes de la deuxime moiti du XIXe sicle. Elle participe, par ailleurs, des
reprsentations de lAllemagne vhicules par bon nombre de penseurs franais du XIXe
sicle, Quinet, Renan et Taine, soucieux dopposer lesprit germanique individualiste
chrtien, ferment de libert, la tradition csaro-papiste autoritaire dominante en France 47.
A cette diffrence fondamentale - prs : Nietzsche inverse les signes, anticipant sur ce
point les analyses de Maurras
La dmarche gnalogique de Nietzsche sinscrit dans la circulation des ides et la
trame historique dune modernit europenne traverse par lhomognisation culturelle, la
progression des systmes reprsentatifs et de la lente diffusion du suffrage universel.
Nietzsche a conscience dtre lui-mme travaill en profondeur par un processus de
dmocratisation dont il dcle en lui les symptmes. Par ailleurs, il souligne le caractre
structurel du processus dacculturation la modernit individualiste, processus qui en
Allemagne a t filtr par un substrat semi-holiste 48 dont tmoignent lessor de la philosophie
idaliste et de la littrature entre 1770 et 1830, puis entre 1870 et 1920, luvre de Tnnies,
Weber, Simmel et Nietzsche. Ces auteurs ont un point en commun : ils sefforcent danalyser
comment lindividualisme universaliste opre la remise en cause de la Gemeinschaft sur le
plan sociologique, la Bildung sur le plan culturel, lide dEmpire, sur le plan gopolitique et
idologique, dans laquelle transparat le vieux rve de souverainet universelle, socle de
lgitimit du Saint Empire, oppos lide moderne de souverainet territoriale dominante
depuis la fin du Moyen Age en Europe occidentale. Les outils dont Nietzsche se sert (critique
de la philosophie idaliste, critique de la germanit travers le prisme de la culture franaise)
empruntent des modes de reprsentation historiquement et conceptuellement htrognes.
Sa vision de la culture cratrice associe l esprit du Sud est une arme offensive et
44

. Le Crpuscule des Idoles, 4, p. 104.


. A propos des Franais du XVIIe sicle , voir Par del le Bien et le Mal, 224, p. 141.
46
. Claude Digeon, La Crise allemande de la pense franaise, 1870-1914, Paris, PUF, 1959.
47
. Nietzsche connaissait bien luvre de Taine. Sur cet aspect de la pense de Taine, voir Les Origines de la
France contemporaine, (Paris, R. Laffont, Bouquins, 1986, Tome 2, p. 464) : En vertu de cet instinct qui est
despotique, en vertu de cette ducation qui est classique et latine, il (Napolon) conoit lassociation humaine,
non pas la faon moderne, germanique et chrtienne, comme un concert dinitiatives manes den bas, mais
la faon, antique, paenne et romaine, comme une hirarchie dautorits imposes den haut .
48
. Voir les travaux de Louis Dumont, entre autres LIdologie allemande, France-Allemagne et retour (Homo
aequalis 2), Paris, Gallimard, 1991.
45

dfensive contre le nihilisme galitaire de la pense thologique ; elle est traverse de


paradoxes et dapories : penser la mort de Dieu jusquen ses ultimes consquences prsuppose
un outillage mental difficilement concevable hors du contexte dun monde individualiste
dsenchant, hant par la perte du sacr fondateur de hirarchie.

Brigitte Krulic, professeur lUniversit Paris Ouest Nanterre La Dfense, directrice du


CRPM EA 4418