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Marie-Estelle Humbert

Les formations de linconscient :


usages et finalits structurales *

Ce travail est laboutissement dun cartel autour de la lecture


du Sminaire V de Lacan, Les Formations de linconscient. Lorsquon
ma propos dintervenir, jai choisi ce titre, Les formations de linconscient : usages et finalits structurales , afin de pouvoir traiter de
ce qui ma intresse pendant plus de deux annes, savoir la question du dsir. Je vais essayer dapprocher cette question du dsir en
rapport avec la structure inconsciente du sujet nvrotique ou psychotique en mappuyant sur le graphe du dsir construit par Lacan
en 1957-1958.
Partons de la dfinition que nous donne Lacan de linconscient : Linconscient, cest un savoir que le sujet ne sait pas
savoir 1. Il est vrai que linconscient se fait entendre nous dune
faon paradoxale, voire douloureuse parfois, de manire nigmatique
trs souvent. Il est ce qui insiste, drange et fait que a cloche mme
parfois. Il simpose nous par ses formations : lapsus, actes manqus, oublis de noms, rves, traits desprits, symptmes. Dans
Psychopathologie de la vie quotidienne, en 1929, Freud nous enseigne
que lensemble de ces formations sont lexpression dun dsir
refoul. Lacan rejoint la position de Freud en ajoutant que les formations de linconscient nous sont bien signifies par le dsir mais,
prcise-t-il, sous lgide de la loi du signifiant.
Alors, quest-ce que le dsir ? Lacan a voqu trois passions :
lamour, la haine et lignorance, mais pas le dsir. On peut donc en
dduire quil est dun autre ordre.

* Intervention la soire des cartels, Paris, 27 janvier 2009.


1. Cit par A. Di Ciaccia, confrence grand public, Quest-ce que la psychose ? , 1999.

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Je vous propose alors de commencer par ce que le dsir nest


pas. Dans le sminaire sur Les Formations de linconscient, Lacan le
distingue trs prcisment du besoin, de la satisfaction, de la jouissance et de lamour. Le dsir nest donc pas de lordre du vouloir, de
la convoitise, de lapptence. En effet, on peut aimer sans dsirer,
jouir sans dsirer ou bien se satisfaire sans jouir. Le dsir se situe
donc sur un tout autre registre. Cependant, entendons-nous bien, je
noppose pas le dsir la jouissance puisque le dsir nest pas sans
jouissance, mais je le situe sur un autre registre.
Partons de ltymologie du mot dsir, qui vient du latin desirare
qui signifie regretter labsence de . On remarque dj le rapport
intrinsque entre le dsir et le manque, qui est un indice quant sa
dfinition.
Dans les crits de 1966, Lacan a nonc un postulat : Linconscient, cest le dsir de lAutre , et cest prcisment ce quil a
construit et avanc par le biais de son graphe sur le dsir. Tout au
long de son sminaire, Lacan na cess de pointer limportance du
signifiant dans lconomie du dsir, qui est en rapport avec la
demande, et ira jusqu aborder le dsir comme demande signifie . Alors voyons comment Lacan aborde la question du dsir de
par son tymologie lie au manque tout en nonant que le dsir sarticule partir de la demande.
Au tout dbut de sa vie, lenfant est entirement dpendant de
la mre et de ses alles et venues, quil va devoir subjectiver ; cest ce
que Lacan qualifie de premire symbolisation. Par cette premire
symbolisation, lenfant va en passer par lexprience du manque, ce
qui va louvrir sur le dsir de la mre. Lenfant se trouve donc dpendant de la demande, cest--dire de la parole de lAutre qui va modifier, aliner profondment la nature de son dsir . Lacan le formule
ainsi : Quest-ce que le sujet dsire ? Il dsire le dsir du dsir de la
mre , et complte en disant : Il y a chez elle le dsir dAutre chose
que de satisfaire mon dsir moi, qui commence palpiter la vie 2.
Lenfant, ds le dbut de son existence, va vouloir satisfaire sa
mre et saccrocher ce dsir de dsir de la mre. Or, ce dsir de
la mre nest autre que le phallus auquel lenfant va sidentifier
pour la combler. Lacan le dit : tout enfant va sidentifier au phallus
2. J. Lacan, Le Sminaire, Livre V, Les Formations de linconscient, Paris, Seuil, 1998, p. 182.

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imaginaire de la mre pour combler le manque, pour la satisfaire.
Cependant, derrire la mre, il y a la femme qui dsire ailleurs et audel de lenfant. Lenfant est donc confront au dsir maternel, qui
vise un au-del delle et de lui. Il va vite reprer ce qui manque la
mre et ce qui lui manque : cest le phallus, non pas en tant que
pnis, organe sexuel, mais comme point de structure, signifiant du
dsir, du manque.
Cela explique pourquoi Lacan affirme quil y a non pas relation
duelle mais relation trois au tout dbut de la vie dun sujet : la
mre, lenfant et le phallus. Pour que le dsir apparaisse chez lenfant, il faut quil se rende compte quil ne peut pas combler la mre,
car il y a chez elle ce dsir dAutre chose, et le fait que la mre ne soit
pas compltement happe par lenfant ne peut se concevoir que dans
la mesure o il existe un Autre, le pre. Dailleurs, Lacan va reprer
la perversion et la psychose ce stade trs prcoce o lenfant sidentifie au phallus imaginaire de la mre, et leur diffrence dpend du
degr didentification et de ces points de fixation.
Cela tant, lide princeps du graphe du dsir est que lorsquun
sujet adresse un message, il en passe par un Autre et rencontre le
dsir de lAutre. Le dsir nous arrive donc comme signifi autre que
ce quil tait au dpart. Lacan dira : Votre dsir a couch avec le
signifiant et ira jusqu parler de cocufication du dsir. En effet,
partir du moment o lon adresse une demande un Autre, il est pris
lui-mme dans un ensemble de signifiants et de significations et
notre message nous est renvoy sous forme inverse. Cela pourrait
expliquer nombres de malentendus entre sujets.
Cependant, Lacan construit son graphe du dsir sur deux tages, lun reprsentant la psychose et lautre la nvrose. Je vais tenter
de vous lexpliquer, car il est lorigine de ma rflexion : peut-on parler de dsir dans la psychose ?
Je vais en premier aborder la nvrose travers la question du
graphe du dsir. Lacan explique comment se constitue linconscient
(ce savoir que le sujet ne sait pas savoir) partir de lAutre tout en
dmontrant que cette constitution est solidaire du phallus, donc de
leffet castration. Il va situer la nvrose dans cet au-del de lAutre,
en tant que lieu de parole o va sinscrire lnigme du dsir de
lAutre, quoi va rpondre le fantasme du sujet. Comme je vous lai

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dit prcdemment, le dsir de lAutre, cest dabord le dsir de la


mre, qui comporte un au-del ncessitant la mdiation du Nom-duPre. Le Nom-du-Pre est le signifiant de la loi, qui dans lAutre
reprsente lAutre, cest ce que Lacan nomme cette poque lAutre
dans lAutre. Ce signifiant de base, le Nom-du-Pre, que Lacan qualifiera plus tard de point de capiton, est un signifiant essentiel qui
condense et oriente tout un champ de significations quil engendre
par le phallus tel que celui de la loi, du nom, de la filiation.
Dans la nvrose, on peut affirmer quil y a un au-del de lAutre
o sinscrit le dsir de lAutre, et cest par lintermdiaire du signifiant
phallus que sintroduit lau-del du rapport la parole de lAutre. Le
dsir se construit donc par le pouvoir structurant du manque et de la
castration par lintermdiaire du signifiant phallus.
Or, dans la psychose, il manque ce signifiant de base, le Nomdu-Pre, qui vient instaurer la loi et la signification quil engendre,
savoir le phallus. De ce fait, la castration na pas opr, il y a chec
de la mtaphore paternelle. Il ny a pas dAutre de lAutre. Dans son
graphe, Lacan situe le sujet psychotique dans un en-de du dsir de
lAutre, puisque le dsir de lAutre nest pas institu par le phallus.
Je ritre alors ma question : peut-on dire quun sujet psychotique dsire ?
Si on se rfre au graphe tel que Lacan la construit en 1957, il
me semble malais daffirmer quun sujet psychotique dsire. Cependant, si lon part de la premire symbolisation mre-enfant-phallus,
on remarque que lenfant va toujours se trouver confront au dsir
de la mre. Seulement, l o chez le nvros le dsir est symbolis
parce que repris par la signification phallique, le psychotique, lui
aussi confront au dsir maternel, nest pas dtermin par la signification phallique. On peut alors formuler quun sujet psychotique
dsire mais que ce dsir nest pas symbolis, ce qui aura videmment
des consquences quant la rponse donne face au dsir de lAutre.
Au vu de ce que je viens de vous dire, vous lavez compris, parler du dsir, cest parler du manque, du phallus qui est corrlatif de
la castration.
Dans la nvrose, le dsir est une rponse la signification phallique. Le nvros va construire des scnarios pour rpondre cette
question : que me veut lAutre ? Une des rponses est le fantasme,
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que Lacan situe tout entier au lieu de lAutre. Le dsir est donc
arrim au fantasme, qui est rponse au dsir de lAutre et qui vient
faire nigme dans la nvrose.
Lacan a tabli une diffrence fondamentale entre la structure
inconsciente dun sujet nvros et celle dun sujet psychotique quant
au rapport au dsir. Un sujet ne rpond pas de la mme faon au
dsir de lAutre suivant sa structure et ce grand Autre na pas la mme
fonction.
L o le fantasme travaille dans la nvrose en rponse au dsir
de lAutre, dans la psychose, le fantasme na pas cette fonction de
soutien de dsir et lAutre nexiste pas en tant que tel. Dans son
Sminaire III, Les Psychoses, Lacan nonce que ce qui concerne le
sujet [psychotique] est dit rellement par le petit autre, par des
ombres dautres 3 et que son rapport au grand Autre est altr.
Ce que je trouve trs intressant, cest quil va poser le dlire
du psychotique comme une tentative dattribuer lAutre un dsir. Il
donne lexemple du dlire de jalousie articul par Freud, o le je
laime se transforme en ngation : Ce nest pas moi qui laime,
cest elle. Je cite Lacan : Jessaye comme psychotique dinstituer
dans lAutre ce dsir qui ne mest pas donn parce que je suis psychotique, parce que nulle part ne sest produite cette mtaphore
essentielle qui donne au dsir de lAutre, le signifiant phallus 4. Il
nous explique quen rponse au dsir de lAutre, qui nest pas symbolis dans la psychose, le psychotique va rpondre dans le dlire.
Dans la nvrose, on peut qualifier le dsir dalin par le signifiant de lAutre, mais il sagit dun dsir symbolis. Nous sommes
tous soumis lAutre par la demande et ne savons pas comment
lAutre va laccueillir, cette demande ; cest pourquoi chaque sujet
met en place une stratgie inconsciente. Le nvros va mettre en
place une stratgie face au dsir de lAutre, souvent source dangoisses, et Lacan va diffrencier la stratgie du dsir chez lhystrique et chez lobsessionnel.
Le nvros sinterroge sur le dsir de lAutre et se demande
comment le complter, ce qui sous-tend lide de donner ce qui lui
manque. On peut dire que dans la nvrose le dsir de lAutre est une
3. J. Lacan, Le Sminaire, Livre III, Les Psychoses, Paris, Seuil, 1981, p. 65.
4. J. Lacan, Le Sminaire, Livre V, Les Formations de linconscient, op. cit., p. 482.

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vritable nigme, tandis que dans la psychose il ny a pas cette possibilit de sinterroger sur ce dsir de lAutre.
Lacan dveloppe trs longuement le rapport au dsir et la
demande chez lhystrique et chez lobsessionnel, mais limportant
est de montrer comment le dsir sarticule partir de la demande et
comment un sujet nvros se situe face ce dsir de lAutre.
Il mest souvent arriv de lire que, dans la nvrose, toute
demande est demande damour visant ltre de lAutre. Alors pourquoi les histoires damour sont-elles si compliques ? Parfois mme,
on se rend compte que lamour ne suffit pas unir des sujets entre
eux, il y a des rats, des ratages qui subsistent malgr tout. Il me
semble bien que cest prendre dans le registre du dsir. Lacan nous
donne une dfinition : Le dsir a prendre sa place et sorganiser
dans lespace entre lappel la satisfaction et la demande damour 5.
Alors comment le dsir hystrique et le dsir obsessionnel sorganisent-ils entre la demande damour et lappel la satisfaction ?
Chez lhystrique, la demande est demande damour, ceci
prs que chez elle, cest plus encombrant 6 , nous dit Lacan. Lhystrique se constitue presque tout entire partir du dsir de lAutre et
va semployer maintenir son dsir insatisfait. Le dsir de lhystrique nest pas dsir dun objet mais dsir dun dsir. Elle vise le
maintien du dsir chez lAutre afin de crer du manque tout en
se refusant la satisfaction. Le dsir chez lhystrique sorganise
ainsi : il y a demande damour mais sur fond dinsatisfaction.
Tandis que lobsessionnel, lui, va tendre vers un dsir impossible. Lobsessionnel demande lui aussi de lamour, cependant il va
devoir en passer par un Autre et lui demander la permission de
demander. Dans un double mouvement, il va refuser cette permission et semployer dtruire le dsir de lAutre, lannuler.
On voit bien comment le dsir sarticule dans la demande.
Chez lhystrique, il y a demande mais sur fond dinsatisfaction, tandis que chez lobsessionnel il y a galement demande mais sur fond
de refus.

5. Ibid., p. 406.
6. Ibid., p. 364.

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Pour conclure, je dirai que ce travail de cartel a t trs riche
en rflexion, notamment dun point de vue thorique. De plus, jai
dlibrment voqu la psychose sans lassocier certains signifiants
devenus matres tels que la forclusion, la jouissance, le psychotique
comme objet de jouissance, tout en abordant le dlire sous le registre
du dsir. Mon travail de psychologue en hpital de jour mamne
travailler essentiellement avec des sujets psychotiques. Or, dans le
discours actuel, notamment social et politique, la psychose est trop
souvent associe cette fausse idologie selon laquelle les sujets psychotiques sont fous, voire foutus. Je pense quil est essentiel de considrer un sujet avant tout comme sujet de linconscient, tre parlant
inscrit dans une histoire qui lui est propre. Grce ce cartel, jai pu,
me semble-t-il, penser la psychose en dautres termes et lassocier
un nouveau signifiant : le dsir.

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