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Raymond Roussel, fichier 01
Posted on 13 juillet 2015 by admin
Je vais vous parler cette fois dun crivain extrmement curieux du dbut de ce sicle, qui, on peut
dire, dfie toute classification, et cest justement a qui, je trouve, le rend intressant. Cest un
homme qui a t connu dans la littrature en particulier par lintermdiaire des surralistes. Il a
publi un certain nombre de livres trs tranges et ce qui est curieux cest que ces livres nont pas la
mme tranget. Ils sont tous trs diffrents de ce quon attendait dhabitude dun livre de cette
poque-l mais on ne peut pas dire que ce soit une direction quil ait exploite. Parmi ces livres les
plus connus sont deux ensembles de rcits, on peut les qualifier de romans, qui sappellent
Impressions dAfrique et Locus solus. Mais ces livres nayant pas eu de succs et Raymond Roussel
tant un homme fort riche, il a voulu les faire reprsenter sur le thtre et les reprsentations
thtrales de ses ouvrages, ont provoqu des scandales mmorables et ce sont ces scandales qui ont
attir les surralistes ; ils ont t alors trs lis Raymond Roussel, aprs la guerre de 1914, lont
beaucoup dfendu et il fait partie on peut dire de la bibliothque surraliste. Cest une des vedettes
en particulier de lAnthologie de lhumour noir dAndr Breton. Cette liaison avec les surralistes
sest accentue en particulier du fait que lun des crivains les plus importants de lentre-deuxguerres, qui fait un des liens principaux entre le groupe surraliste et puis dautres groupes davant
garde davant la guerre de 1939, en particulier de tout ce qui a t autour de Georges Bataille et puis
aprs cela avec lexistentialisme aprs la guerre, Michel Leiris, Michel Leiris tait trs li par sa
famille Raymond Roussel. Et il sest toujours beaucoup intress cet crivain. Donc Roussel fait
dabord partie du panthon surraliste, ensuite cest une des admirations de Michel Leiris et aprs
cela il a beaucoup intress les crivains qui se sont occups de thorie littraire parce que cest un
cas extrmement particulier.
On peut le considrer comme un cas psychologique comme un cas littraire, comme toutes sortes de
choses et pourtant il y a quelque chose en lui qui refuse tout cela. Ce qui intresse les surralistes
chez lui cest dans certains de ses ouvrages une capacit de scandale en particulier dans les
reprsentations de ces deux livres et puis dans les deux pices que Roussel a crites ensuite
directement pour le thtre. Mais cest aussi ce qui intresse les surralistes, le caractre
tonnamment saugrenu de certaines des histoires que raconte Roussel, de certaines de ses
descriptions. Il nous dcrit un monde qui est certains moment dune tranget extraordinaire et qui
pourtant est dcrit dune faon tout fait calme, rigoureuse et tout cela va produire des effets, des
surprises de posie et de comique, qui vont faire des textes dune richesse tonnante. Et puis le
personnage mme de Roussel tait extrmement trange, il tait trs extravagant, et cela intressait
aussi les surralistes. Roussel est mort au dbut des annes 30 dans un htel de Palerme et sa mort
est due, on le sait maintenant, un abus de barbituriques. Il avait pris lhabitude de se droguer
depuis un certain nombre dannes vraisemblablement avec ses mdicaments et une nuit cet htel
il en a trop pris. Si bien quon ne sait pas si cette mort est un suicide ou un accident, comme cela se
passe souvent dans ces cas-l. Mais avant sa mort il avait prpar un livre posthume et dans ce livre
il donne un certain nombre de documents, dexplications, sur ce quil a fait. Ce livre sappelle
Comment jai crit certains de mes livres, et il comprend un essai dans lequel il nous donne des
renseignements sur sa vie, trs peu, et puis des renseignements sur les procds quil a utiliss pour
crire ses deux grand livres, Impressions dAfrique et Locus solus. Et puis il ajoute cet essai un
certain nombre de documents, des textes anciens et des textes rcents. Cet essai, Comment jai crit
certains de mes livres, a eu beaucoup dimportance il y a quelques annes donc dans la thorie de la
littrature. Et on a tendance maintenant voir loeuvre de Roussel travers cet crit seulement.
Mais il nest intressant pour nous de savoir comment Roussel a crit certains de ses livres, que si

ces livres nous intressent dj. Cest pourquoi je vais prendre une route qui est diffrente de la
route qui tait habituelle dans ces dernires annes. Je ne vais pas commencer par le livre posthume.
Je parlerai du livre posthume son moment, aprs avoir parl de tous les livres quil avait publis.
Et ce moment-l donc, nous pourrons comprendre mieux ce que pouvait vouloir dire ce livre
posthume. Je voudrais essayer donc de, cest un auteur qui est assez peu connu pour que, je pense,
je le rvle une bonne partie dentre vous, et par consquent je voudrais essayer de vous faire
passer lamour que jai pour cet auteur, donc lamour que jai pour le rsultat de son criture. Et
cest seulement aprs que nous verrons ce quil dit, de mme que lui a attendu toute sa vie avant de
publier cet ouvrage-l. Et lorsquil a publi ses livres il a videmment espr que ces livres par euxmmes intresseraient des lecteurs. Et il ne les a pas crits pour provoquer le scandale, de mme
quil na pas du tout fait reprsenter ses spectacles pour provoquer le scandale. Le scandale a t
une surprise pour lui. De mme sa vie trs trange nest pas du tout une vie qui est destine
provoquer le scandale. Il y a toutes sortes de figures quon essaie dappliquer sur cet crivain et qui
ne produisent finalement que des malentendus. Loeuvre de Roussel est connue travers un grand
nombre de malentendus, mais ces malentendus ont t tout de mme suffisamment fructueux pour
quon ait rdit ses livres, pour quon en ait beaucoup parl, pour que, peu peu, ce que je pourrais
appeler la musique spciale de loeuvre de Roussel commence vritablement toucher nos oreilles
et je pense quelle en touchera de plus en plus.
Je vais prendre loeuvre de Roussel dans lordre de sa parution. Je veux dabord faire une espce de
plan de ce que je vais faire pendant ce printemps, qui est un printemps en dentelles et je veux
dabord prciser cela, les jours des sances effectives.
Nous sommes le 24 avril, nous aurons cours demain 25 avril. Mais la semaine prochaine cest le
mardi premier mai et cette anne lUniversit ferme ses portes le premier mai. Donc la semaine
prochaine nous aurons seulement une sance mercredi 2 mai. La semaine suivante je dois aller en
Grce et cest seulement la semaine daprs que nous nous retrouverons si vous le voulez bien, les
15 et 16 mai. Puis 22, 23 mai, 29, 30 mai. Et puis nous nous retrouverons le 5 juin mais le mercredi
6 juin est le dies academicus et par consquent il ny aura pas de cours non plus. Il y aura 12 et 13
juin, 19, 20, et 26 et 27 juin. Ceci sarrange assez bien pour mon projet parce que cela me donne un
nombre de semaines qui correspond au nombre douvrages publis par Raymond Roussel.
Aujourdhui je vais vous dire quelques mots sur la vie et le personnage de Raymond Roussel et
demain, je vais vous parler de son premier livre qui sappelle la Doublure, un livre quil a publi
trs jeune, avant 1900, et qui est un roman raliste dont une partie se passe au carnaval de Nice mais
qui a la particularit dtre crit en alexandrins. Cest un peu comme une longue nouvelle de
Maupassant, qui serait crite en alexandrins. Vous voyez dj l quelque chose de tout fait bizarre.
Mais il faudra replacer cela lintrieur de lpoque pour comprendre comment a a pu arriver, et
puis la semaine suivante, le 2 mai prcisment, je parlerai dun autre ouvrage qui sappelle la Vue.
Cest un ensemble de trois pomes en alexandrins, qui dcrivent minutieusement trois objets. Le
premier dcrit une vue photographique qui se trouve lintrieur dun porte-plume. Autrefois il y
avait ainsi dans des porte-plumes ou des stylos ou des petits objets quon achetait dans des magasins
de souvenirs, de minuscules photographies que lon pouvait regarder par une sorte de petite loupe,
et cest cela qui est dcrit dans un long pome en alexandrins. Le second pome dcrit lentte du
menu dun restaurant. Et le troisime pome dcrit ltiquette dune bouteille deau minrale. Rien
qu dire cela, on a limpression dune modernit extraordinaire, que le Nouveau Roman est dj
pass par l. Mais dabord cest en alexandrins et puis cela date davant la guerre de 1914. Ensuite
le 15 et 16 mai, je parlerai de ce premier grand roman qui sappelle Impressions dAfrique. Dans ce
livre, Roussel nous raconte une fte la fois merveilleuse et atroce qui a lieu dans un royaume
africain imaginaire. Il y a un bateau qui sappelle le Lynce, qui a fait naufrage sur les ctes
dAfrique et un certain nombre de passagers se retrouvent les prisonniers dun Roi ngre qui
sappelle Talou et pour conqurir leur libert ils doivent composer un spectacle dont une partie
dailleurs comportera des excutions capitales.
Cest une espce de spectacle gnralis dans lequel tous les passagers du bateau vont essayer de

rivaliser dingniosit, par des tours de prestidigitation, des inventions extraordinaires. Une des
particularits les plus tranges de ce livre, cest que Roussel commence par nous dcrire toute la
fte et ensuite il nous raconte comment les diffrents numros de cette fte ont t raliss. Cest-dire que tout est racont deux fois, dabord le rsultat dun certain nombre doprations, et puis
ensuite ces oprations. Cest la mme formule qui va se retrouver dans le second roman, Locus
solus, dont nous parlerons donc les 22 et 23 mai. Locus solus, cest un groupe damis qui fait une
visite dans la proprit dun mdecin, le docteur Canterel, cest la proprit de ce mdecin qui
sappelle Locus solus, le lieu unique . Cette proprit se trouve dans les environs de Paris et
lintrieur ce mdecin a runi un certain nombre de curiosits extraordinaires.
Nous allons de site en site, cest un peu comme ces parcs dattraction qui maintenant commencent
fleurir, cest une espce de Disneyland et lon va dune attraction une autre. Et pour chacune de
ces attraction Roussel va dabord nous dcrire le spectacle et puis ensuite il nous dcrira les origines
de ce spectacle. Puis la guerre de 1914 passe et Roussel crit directement des pices pour le thtre,
lune qui sappelle lEtoile au front, dont nous parlerons fin mai, lautre Poussire de Soleils dont
nous parlerons au dbut de juin. Et puis enfin il publie un nouveau pome en alexandrins, qui
sappelle Nouvelles impressions dAfrique et qui na apparemment aucun rapport avec les premires
Impressions dAfrique, et qui est la description de quatre images venant dEgypte, quatre images qui
taient dailleurs vraisemblablement des petites vues se trouvant lintrieur de minuscules
jumelles ; et chacune de ces vues, il y a quatre vues cette fois, chacune de ces vues est forme dune
phrase en alexandrins, mais lintrieur de cette phrase sont enchsses des quantits de
parenthses les unes dans les autres.
Il y a des premires parenthses, et puis lintrieur des premires parenthses, encore des
parenthses qui sont signales par des doubles parenthses, puis il y a des triples parenthses et on
va jusqu des quintuples parenthses et quelque fois dans ces parenthses nous avons des listes
extraordinaires dobjets, de rfrences pour appuyer ceci ou cela ; et cest aprs cela donc, 19 et 20
juin, que nous parlerons de ce fameux texte, Comment jai crit certains de mes livres, et puis dans
les dernires sances nous parlerons des textes indits, aussi bien de ceux qui sont publis dans
Comment jai crit certaines de mes livres que de ceux quon a retrouvs depuis et qui ont t
runis sous le titre Epaves. Voil donc le programme en gros. Mais il y aura probablement des
glissements. Parce quil y a certainement des ouvrages sur lesquels jinsisterai plus que sur dautres,
naturellement.
Maintenant essayons de voir qui tait ce personnage trs secret et dont on commence connatre un
certain nombre de choses. La meilleure biographie quil y ait cest celle de Franois Caradec qui a
rassembl il y a quelques annes peu prs tous les documents qui taient apparus sur Raymond
Roussel, et on trouve dans cette biographie toutes les lettres qui sont connues de Raymond Roussel.
Cest un personnage donc qui est n dans un milieu extrmement bourgeois mais extrmement
riche. Raymond Roussel est on peut dire le type-mme du bourgeois richissime des annes 1900.
Son pre tait un agent de change et il avait russi non seulement trs bien faire les affaires de ses
clients, mais aussi trs bien ses propres affaires. Et sa mre tait la fille du fondateur de la
compagnie de la compagnie des omnibus parisiens et qui vavait fait une fortune dans les transports
en commun. Donc la fortune de ces deux familles est devenue considrable et ainsi Raymond
Roussel a joui toute sa vie une fortune immense. Cette famille tait lie toute la grande
bourgeoisie parisienne de lpoque et aussi la noblesse parisienne. Ainsi une soeur de Raymond
Roussel, Germaine, a commenc par pouser un aristocrate, Charles de Breteuil et aprs la mort de
cet aristocrate elle a pous un des descendants du Marchal Ney, donc un membre de la noblesse
napolonienne. Son mari, aprs la mort de son frre an, a eu tous les titres nobiliaires
napoloniens du Marchal Ney, du duc dElchigen, prince de la Moskowa etc. Donc il et rest li
toute sa vie la grande bourgeoisie, la noblessse et la noblesse napolonienne. Donc il frquente
le mme milieu que celui qui tait frquent par Marcel Proust. Mais il est encore plus riche que
Marcel Proust et il est encore plus enfant gt que Marcel Proust. Ce caractre denfant gt qui est
si caractristique de ces familles trs riches de cette poque-l qui se comportaient dune faon tout

fait diffrente de la faon dont se comportent les gens riches aujourdhui. Ce caractre denfant
gt est trs trs important et il y a chez Roussel un peu le mme type dinconscience que chez
Proust. Ce jeune homme qui tout sourit est dou pour la musique et il va peu peu entrer au
Conservatoire dans la classe de piano et il russira aller jusqu la grande virtuosit, donc il aurait
trs bien pu faire un pianiste remarquable. Ceci est trs important parce que cela nous montre quil
faut couter les textes de Roussel avec une oreille dun certain type, cela nous montre que les
choses que recherche le plus Roussel lintrieur de ses textes, cest une certaine musicalit. Mais
cest une musicalit qui est compltement diffrente de ce quon appelait musicalit dans la posie
de la fin du XIXe sicle. La musicalit de Roussel est quelque chose qui na presque rien voir
avec cette musique dont parle Verlaine dans son art potique, De la musique avant toute chose / Et
pour cela prfre limpair / Plus vague et plus soluble dans lair / Sans rien en lui qui pse ou qui
pose. La musicalit de Roussel cest tout fait diffrent ; au contraire chez lui nous verrons quil
vite le vague, il ne recherche rien tant quune certaine prcision. Cette prcision de la phrase de
Roussel, cette prcision de la description, cest quelque chose qui est tout fait proche de la
prcision du doigt dun pianiste. Le pianiste qui ne doit pas manquer une touche, qui doit avoir de
lgalit entre ses doigts et qui doit naturellement faire que chacune de ses notes puisse avoir
lintonation quil faut. De mme chez lui Roussel va construire ses phrases de telle sorte que chaque
mot soit en quelque sorte frapp, pas dune faon violente, mais frapp comme une note chez un
pianiste et cest cela que je voudrais essayer de vous faire entendre. Lorsque lon a cette cl
fondamentale, eh bien toutes sortes daspects de loeuvre de Roussel sclaircissent, en particulier
son emploi de lalexandrin. On comprend que son emploi de lalexandrin est fait pour obtenir un
certain type de musicalit et cest cette mme musicalit quil sefforcera dobtenir dans sa prose. Il
faut couter de quelle faon la phrase va se drouler. Et cest dans cette audition du phras que les
visions vont tre compltement, vont apparatre et vont apparatre en transformant les choses. En
transformant aussi bien la ralit la plus quotidienne que les inventions les plus surprenantes.
Roussel donc aurait pu commencer une carrire de pianistes virtuoses. Il nen avait pas du tout
besoin et cest pourquoi il y a renonc, prfrant se lancer dans la littrature. Roussel a une passion
pour la littrature ds son enfance ; mais la littrature laquelle il sintresse ce nest pas celle que
nous considrons aujourdhui comme tant la plus grande de son poque ; Roussel a une immense
admiration pour Victor Hugo et dans sa jeunesse il va crire un pome qui sappelle Lme de
Victor Hugo quil publiera bien plus tard, dans le mme volume que les Nouvelles impressions
dAfrique, et dans ce pome on voit trs bien quil sidentifie jeune homme, Victor Hugo ; et
lhomme il aurait voulu tre un nouveau Victor Hugo ; Victor Hugo est donc une de ses grandes
admiration. Roussel devait peu prs un homme comme Baudelaire par exemple et il ignore
compltement les crivains symbolistes ; la fin du sicle il y a deux crivains qui pour lui sont les
crivains par excellence. Ils vont tre ses matres par excellence, aprs Victor Hugo, cest Jules
Verne et Pierre Loti. Pour Jules Verne cela se comprend trs facilement parce que nous avons de
grandes descriptions danimaux extraordinaires, de machines extraordinaires et nous trouvons des
machines un peu de ce genre dans les textes de Roussel. Pour Pierre Loti en apparence cest plus
tonnant ; mais chez Pierre Loti il y a une passion du voyage et aussi une passion du
travestissement, chez Jules Verne dimpressions extraordinaires et nous trouvent un peu de ce genre
et nous avons de grandes descriptions danimaux extraordinaires, de machines extraordinaires et
nous trouverons des descriptions un peu de ce genre dans les textes de Roussel. Pour Pierre Loti en
apparence cest plus tonnant, mais chez Pierre Loti il y a une certaine passion du voyage et aussi
une passion du travestissement, du dguisement. Et a ce sera un des thmes rousselliens les plus
importants. Vous voyez, Roussel est un homme extrmement cultiv, nous voyons ce jeune homme,
une vingtaine dannes, 19 ans, de la fin du XIXe sicle, trs riche, trs dou, trs cultiv mais qui
tant donn son milieu, ne va pas tre en relation avec le monde littraire davant garde, il est
contraire en relation par sa famille avec le monde littraire acadmique, avec les gens de lacadmie
franaise, voil ce qui est son milieu, et les peintres quil frquente et quil admire, ce ne sont pas
du tout les impressionnistes, mais ce sont les peintres qui ont les grands honneurs des salons de
lpoque ; il est tout fait le produit de cette poque 1900 qui donne lExposition de 1900 Paris

le Grand et le Petit Palais par exemple. Le grand Palais a quelque chose de particulirement
roussellien et vous voyez cet crivain si trange, si inclassable qui a fait tellement scandale malgr
lui, eh bien peu peu quand on le remet dans sa perspective on saperoit que cest lun des
crivains les plus caractristiques de son temps. Les textes de Roussel sont extraordinairement
proches dun certain nombre des ralisations de lExposition universelle de 1900. Il y a la fois un
espce de ct classique traditionnel comme dans les faades du Grand Palais, et puis il y a la fois
une architecture extraordinairement audacieuse, un got pour des structures nouvelles, tout ce qui
est machines, comme il y a dans la grande verrire du Grand Palais. Les livres de Roussel cest un
peu le Grand Palais, la Tour Eiffel, tout ce monde-l.
Il est passionn par la littrature, il rve de devenir un crivain, il abandonne presque le piano pour
se consacrer lcriture dun grand roman. Ce gros roman cest la Doublure dont nous parlerons
demain cest ce grand roman raliste en alexandrins. Au moment o il crit ce roman il a
limpression quil va connatre une gloire extraordinaire. Roussel a eu dans sa jeunesse une
extraordinaire certitude de son gnie ; aprs cela des doutes sont venus la fin de sa vie, devant les
scandales, lincomprhension quil rencontrait mais il y avait une espce de noyau si vous voulez, il
tait sr de quelque chose. Et cest exact il avait du gnie, un gnie qui tait en quelque sorte dcal
par rapport au temps, il est lexpression de sont temps mais il ne donnait pas son temps ce que son
temps attendait, mme dans le scandale ; cest un scandale qui tait ct des autres scandales.
Il a la certitude donc quil y a en lui du gnie, sa certitude est alimente par le fait que, comme
disent un certain nombre de gens qui lont connu, en gnral tout ce quil entreprenait russissait ; il
veut apprendre jouer aux checs il devient lun des plus forts de son poque, un peu avant sa
mort ; il fait du piano il devient un artiste virtuose. Et il gotait les plus grands succs lintrieur
de son milieu. Lorsquil jouait du piano dans les salons les gens taient merveills, lorsquil
rcitait des Fables de La Fontaine les gens taient merveills. Lorsquil organisait des charades,
des petites ftes etc., tout a marchait toujours admirablement ; lorsquil racontait des histoires il
tait applaudi ; lintrieur de ce milieu par consquent les choses lui russissaient admirablement,
cest lorsquil a voulu aller plus loin, cest un peu comme dans les histoires des gnies balzaciens,
lorsque Frenhofer veut vraiment faire la grande peinture, lorsque Gambara veut vraiment faire de la
grande musique, lorsque Louis Lambert veut vraiment tre un grand philosophe, alors personne ne
les comprend plus, on les prend pour des fous et ils se mettent se comporter un peu comme des
fous.
Roussel au moment o il crit la Doublure, est sr quil est en train dcrire un texte extraordinaire ;
et puis le livre parat, il y a une grande dpression et une dpression telle quil est oblig de
consulter un mdecin ; ce mdecin tait bien connu, cest un des psychiatres et des psychologues les
plus connus en France au tournant du sicle il sappelle Pierre Janet ; et cest un de ceux qui avant
Freud laborait la notion dinconscient. Et Pierre Janet a suivi Raymond Roussel pendant des
annes ; il parle de Raymond Roussel dans un de ses livres qui sappelle De lAngoisse lextase,
livre dans lequel il tudie un certain nombre de cas et des cas de malades, des cas de mystiques et
mme le cas de Nietzsche. Il tudie ces tranges expriences quont un certain nombre de gens et,
parmi ces gens exprience mystique entre guillemets, il cite un de ses patients quil appelle
Martial, et ce Martial cest Raymond Roussel ; nous le savons dabord parce que la description de
ce patient est tout fait transparente mais nous le savons surtout parce que Raymond Roussel luimme nous dit lintrieur de Comment jai crit certains de mes livres, que cest lui qui est le
Martial de Pierre Janet et il reproduit d ailleurs dans son livre une partie du chapitre que Pierre
Janet consacre ce personnage, Martial.
Donc, grande exaltation et puis ensuite grande dpression qui va sarranger peu peu ; le fait que
Pierre Janet ait parl de Roussel, quil ait soign Roussel, cela videmment amne un certain
nombre de gens considrer Roussel comme un cas psychologique, comme un crivain de lart
brut, un crivain qui est un malade mental et qui est intressant en tant que malade mental ; mais
sil y a bien sr des problmes chez Roussel, sil y a une personnalit tout fait trange, il nest pas
un malade mental au sens technique du terme ; cest encore une de ses cls, une de ces grilles quon

essaie de lui appliquer et qui ne marche pas. Il vit dune faon trs solitaire, trs renferme, de plus
en plus renferme mesure que sa vie va se poursuivre, en se consacrant presque entirement
lcriture de ses livres et des voyages, des voyages qui sont trs tranges, il a fait un tour du
monde, peu prs au moment de la guerre de 1914 et puis ensuite il sest fait construire une roulotte
automobile super luxueuse pour lpoque et l encore qui est un peu un avant-got de certains des
camping-cars trs confortables que lon a aujourdhui, et lintrieur de cette voiture il va se
promener lintrieur de lEurope. On est surpris de voir les lettres quil crit pendant son tour du
monde ou pendant ses voyages, qui sont des lettres tout fait brves et dans lesquelles il signale
dune faon trs rapide ses tapes, un certain nombre de choses mais dans lesquelles il ny a aucune,
presque aucune description. Il y a mention des lieux par lesquels il passe mais il ny a presque
aucune description, aucune impression au sens habituel du terme ;on peut dire et il dit lui-mme
quil na presque rien retir de ses voyages pour ses livres, et que ce qui lintresse cest
limagination pure, mais limagination nest jamais pure, naturellement limagination est toujours
nourrie de toutes sortes de choses, seulement ces choses quil voit, il les soumet un tel travail
dagencements quelles vont devenir dans la plupart des cas tout fait mconnaissables ; mais le
rsultat peut tre tout fait raliste au sens habituel : nous avons une exprience, des impressions,
tout cela est soumis un travail qui permet daboutir des choses et des histoires tout fait
imaginaires ou qui permet darriver des descriptions qui seront tout fait ralistes ; mais ce
ralisme est un ralisme second et nous verrons dans ces descriptions ralistes une extraordinaire
finesse de loeil, un extraordinaire sens de lobservation, mais cest une observation qui est tout
fait diffrente de lobservation sociale telle quon la trouve chez les romanciers qui on attribue le
sens de lobservation, il a une oreille de musicien et il a un oeil de photographe ; dans la littrature
amricaine de ces dernires annes il y a eu une cole quon a appele lhyper-ralisme, dans
laquelle les peintres se sont servis de photographies mais ont essay de rivaliser avec la
photographie pour faire des choses qui soient encore plus prcises que ce que donne la
photographie, des choses qui soient encore plus dtailles, des peintures trs grandes dans lesquelles
il y ait plus de dtails encore quil ny aurait dans une photographie ; eh bien cest un peu ce que
donnent un certain nombre de descriptions de Raymond Roussel.
Il vit donc dune faon trs fastueuse, non, fastueuse nest pas le mot, parce quil ne reoit pas, il vit
donc luxueusement mais sans fastes ; et il garde un grand secret sur sa vie intime ; je ne veux pas
entrer dans quantit danecdotes que nous avons sur la faon dont il tenait sa maison, la faon dont
en particulier il menait ses cuisiniers, la faon dont il organisait ses repas, tout cela est tout fait
trange ; mais il y a une partie de sa vie quil a cache soigneusement cest, nous le savons bien
maintenant, Roussel tait un homosexuel et a eu donc des petites aventures, mais il ne sest
certainement jamais fix, mais pour cacher cet aspect de sa vie dans ce monde la fois trs
dbauch et trs pudibond, il a pris une matresse en titre ; donc il avait une matresse officielle qui
sappelait Charlotte Dufrne, on sait que Dufrne tait dj un pseudonyme, quil a entretenue
jusqu la fin de sa vie, avec qui dailleurs il tait en excellents termes et les lettres quil lui a crites
sont des lettres trs tendres, ctait vraiment une trs bonne amie, ctait une amie trs intime et il
lui avait lou un appartement pas trs loin de lhtel particulier dans lequel il vivait ; mais pour
terminer cette leon et cette espce de premier aperu, eh bien je voudrais vous lire quelques
passages de la description de cette automobile, roulotte quil stait fait faire. Cette description vient
de la revue du Touring Club de France du mois daot 1926 et le titre de larticle cest Le camping
intgral par lautomobile, la maison roulante de Monsieur Raymond Roussel: Lauteur
dImpressions dAfrique dont tant desprits distingus vantent le gnie a fait tablir sur ses plans une
automobile de neuf mtres de long sur deux mtres trente de large. Cette voiture est une vritable
petite maison ; elle comporte en effet par suite de dispositions ingnieuses un salon, une chambre
coucher, un studio, une salle de bains et mme un petit dortoir pour le personnel qui est compos de
trois hommes, deux chauffeurs et un valet de chambre ; il fallait que les chauffeurs puissent se
relayer pour que lautomobile puisse rouler presque tout le temps<; la carrosserie oeuvre par
Lacoste est dune grande lgance et son agencement intrieur est aussi original quingnieux ;en
voici deux exemples ; la chambre coucher se transforme le jour en studio ou en salon, quand la

partie avant, derrire le sige du conducteur, elle devient le soir une petite chambre o les trois
hommes cits plus haut peuvent tenir laise et faire leur toilette. Il y a un lavabo dans le coffrage
que lon aperoit gauche du conducteur et du volant de direction ; la dcoration intrieur de la
maison roulante de Monsieur Raymond Roussel est signe de Maple ; il y a le chauffage lectrique
et une chemine gaz dessence ; le chauffe-bains fonctionne galement au gaz dessence ; le
mobilier a t prvu pour rpondre tous les besoins ; il comprend jusqu un coffre fort Fichet
Lenregistrement sarrte ici brutalement.
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Baudelaire, Charles de Breteuil, Comment j'ai crit certains de mes livres, duc d'Elchigen, Franois
Caradec, Frenhofer, Gambara, Georges Bataille, Impressions d'Afrique, Jules Verne, la Doublure, la
Vue, Locus solus, Louis Lambert, Marcel Proust, Marchal Ney, Maupassant, Michel Leiris, Pierre
Janet, Pierre Loti, prince de Moskowa, Sigmund Freud, surralisme, Verlaine, Victor Hugo.
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