Vous êtes sur la page 1sur 12

MILLENNIUM: FEAR AND RELIGION.

MILENIO: MIEDO Y RELIGIN.


MILLNNAIRE: PEUR ET RELIGION.

La vivencia de la muerte del hombre medieval: entre la precariedad de lo corporal


y la durabilidad de lo espiritual
Jaume Aurell (Universidad de Navarra)

El hombre medieval acostumbraba a percibir la realidad a travs de lo sensible, que se


manifestaba principalmente en una arraigada cultura de gestos, de smbolos, de
imgenes visuales. El ejercicio de la abstraccin filosfica y de las dems ciencias
quedaba relegada a los centros culturales de las lites eclesisticas. El pueblo adquira
una de este modo una profunda vivencia de las realidades sensibles, de lo tangible, de lo
simblico.
En este contexto de dominio de lo iconogrfico y de lo gestual, lo que quedaba ms
profundamente grabado en la conciencia del hombre medieval eran no tanto las ideas
(1)
abstractas como las manifestaciones del lenguaje del cuerpo. El lenguaje de los
gestos, tan arraigado en la cultura medieval, poda manifestarse principalmente de dos
modos bien diversos: privadamente o socialmente. El gesto privado se caracterizaba
habitualmente por la postura que acompaaba la demostracin de dependencia o
servitud: es la actitud fsica de los orantes, que se arrodillaban para mostrar su
indigencia y servilismo ante Dios, uniendo sus manos como manifestacin de sumisin,
tal como tambin haban hecho durante siglos los siervos al manifestar la sujecin a su
seor feudal. El gesto social, por contraste, se experimentaba a travs de las
celebraciones religiosas (liturgia de la iglesia), las procesiones pblicas con motivo de
una fiesta, las abigarradas procesiones mortuorias o el folklore en las fiestas populares.
La piedad personal, el pacto feudo-vasalltico, la liturgia de la Iglesia y el folklore
popular son, en efecto, cuatro de las principales notas especficas de la cultura del
hombre medieval, regidas por unas precisas manifestaciones exteriores: un hombre
arrodillado, la unin de manos del vasallo con su seor, la parsimoniosa procesin
eucarstica o los alegres desfiles de la fiesta del patrn de un pueblo. Todo ello eran
gestos con un significado bien preciso para el hombre medieval, con una simbologa
cargada de significado, con una trascendencia que iba mucho ms all de una concreta
postura de las manos o de una determinada posicin dentro de una procesin.
En este mundo dominado por las imgenes y los gestos, las circunstancias que
rodeaban el traspaso del hombre medieval al otro mundo eran extraordinariamente
sentidas y experimentadas, de modo que se puede llegar a hablar que el hombre
medieval tena una especial y paradjica vivencia de la muerte, con una liturgia bien
precisa.
El testamento: "hacer memoria del pasado, ordenar lo presente y prever lo venidero"
La poca que Johan Huizinga defini con brillantez el otoo de la edad media y que
Jacques Le Goff rebautiz como flamboyant, se caracteriza, entre otras cosas, por una
(2)
mayor concienciacin de la realidad de la muerte.

En este contexto, el hombre bajomedieval adquiere una mayor vivencia de la muerte. Todos los
acontecimientos que rodean el momento del traspaso adquieren entonces una significacin y una

simbologa que va mucho ms all del montono y rutinario cumplimiento de unos ritos
establecidos o recibidos por la tradicin.
Es probable que este fenmeno haya sido acrecentado por las lacerantes epidemias que asolaron
Europa a mediados del siglo XIV, as como el aumento de la crueldad de las guerras y el aumento
de las aglomeraciones urbanas, que favoreci una mayor percepcin de los fenmenos ms
morbosos de la experimentacin de la enfermedad y la muerte.(3) Otros han puesto ms nfasis en
el desarraigo que supone para la gente del campo su llegada masiva a la ciudad en los siglos
bajomedievales. Este desarraigo actuara como catalizador de la necesidad de acrecentar la
solidaridad con sus antepasados, que se manifestara principalmente en la abigarrada liturgia que
rodea todo lo relacionado con la muerte en este periodo, tal como demuestran con exuberancia los
testamentos.
En todo caso, es indudable que la arraigada conciencia escatolgica del hombre medieval, una de
cuyas manifestaciones ms significativas es la profunda conviccin de la existencia de la vida
eterna, est fundamentada en su cercana vital con lo sobrenatural. Por tanto, ms all de estas
motivaciones que podramos denominar coyunturales, el hombre y la mujer medievales reciben, en
los siglos XIV y XV, unas tradiciones bien establecidas sobre la vivencia de la muerte. Pero lo que
quizs ms llama la atencin de estas tradiciones es que son tremendamente dinmicas,
recibiendo el continuo influjo de las innovaciones, lo que les da un dinamismo que es fcilmente
perceptible en la documentacin.
La fuerza con que la idea de la muerte se arraiga en el hombre de este periodo, aunque no es
exclusiva de esta poca, difcilmente tiene parangn: nunca como a finales del siglo XIV y durante
todo el siglo XV la imagen de la muerte ha sido tan explicitada, a travs de mltiples
manifestaciones que van desde las expresiones ms ntimas y privadas (la redaccin del
testamento y la disposicin espiritual al bien morir) a las ms populares y folklricas (la
minuciosidad con que se preparan las procesiones mortuorias y la escenificacin de la danza de la
muerte)(4), as como el reflejo de estas realidades en el arte de la poca.(5)
La cercana y la experimentacin de la muerte excitan algunos de los valores latentes en la
siempre sensible sociedad bajomedieval: la consideracin del ms all desde una perspectiva
apocalptica, la conciencia de la fugacidad de la vida, la vanidad de la gloria humana o el
incremento de la conciencia cronolgica de la existencia corporal, en contraposicin de la
sempiterna vida sobrenatural.
Todas las consideraciones anteriores cobran toda su fuerza al considerar la trascendencia que
para el hombre medieval tiene la redaccin y disposicin del testamento, envuelto tambin en una
liturgia bien precisa y meticulosa.(6) El testamento se convierte, para la mentalidad del hombre
bajomedieval, en un autntico pasaporte para la vida eterna,(7) aunque es bien consciente de que
ese documento tiene que ir acompaado de las buenas obras y completado por los
correspondientes sufragios. Con todo, es evidente que para el historiador de las mentalidades y de
la espiritualidad es una excelente oportunidad disponer de una fuente de estas caractersticas.

Los testamentos constituyen sin duda un instrumento privilegiado para el estudio del
comportamiento espiritual y religioso del hombre medieval. En el momento de redactar el
testamento, independientemente de la cercana o lejana objetiva del momento de la muerte, el
testador adquiere una viva conciencia de su traspaso. Lo jugoso de esta documentacin no viene
determinado por la mayor o menor cercana cronolgica de la hora de la muerte como por su
expresiva carga subjetiva, sino simplemente de la mayor vivencia que el testador adquiere de su
traspaso al redactar su ltima voluntad.(8)
La redaccin de la ltima voluntad estaba rodeada de un notable simbolismo en la ltima edad
media, pudindose hablar de una autntica liturgia del testamento. En muchos de los testamentos
se hace constar la causa prxima que ha decidido al interesado hacer efectiva su ltima voluntad:
la inminencia de un viaje comercial, el advenimiento de una enfermedad o, simplemente, la
conciencia de la terrible justicia divina.
En este sentido, son bien conocidos los temores del hombre medieval por la posibilidad de una
muerte sbita, que le haga enfrentarse al juicio divino sin las debidas disposiciones. Algunos
testamentos de la Barcelona bajomedieval son bien elocuentes de la necesidad de la vigilancia,
ante la precariedad de la salud humana, lo que exige una vigilancia especial. El mercader
barcelons Bartomeu Trillo lo expresa de un modo sinttico y explcito, con un cierto regusto
oriental por su forma proverbial: qui hodie sanus est, continuo se debet expectare infirmum.(9) Y,
como consecuencia de la fragilidad del cuerpo, el alma debe estar en continua vigilia, conociendo
lo incierto del momento de la muerte. As es como lo expresa otro ciudadano barcelons, Pere
Savila, en su testamento: In Dei nomine, licet incerta mortis ora semper debeat in prudentis anima
esse suspecta, corporis cum iminente langore ipsius plus naturaliter forimidatur eventus...(10)
Hay otro motivo de incertidumbre, que hace que el hombre medieval no pueda confiarse, ni
mostrarse negligente: las consecuencias de morir intestado, aunque no consta jurdicamente su
punicin, son temidas. El mercader barcelons Pere Salelles es quien quizs explica mejor la
necesidad del testamento en su propio documento, que -traducido del original cataln- suena ms
o menos as: "por este motivo, cualquiera que est en su sano juicio y en recta razn, debe
sabiamente proveer y disponer de sus bienes, de tal manera que despus de su muerte no
permanezcan ni puedan ser encontrados sin orden, ya que el Soberano Juez y Dios Eternal pedir
un recto regimen y administracin de esos bienes, y se le deber dar leal y debida cuenta y clara y
verdadera razn".(11) Las motivaciones de la redaccin del testamento asumen -segn nos
transmite este valioso documento- el plano natural y el sobrenatural, como la mayora de las
realidades que se reflejan en los testamentos bajomedievales: la transmisin de los bienes
temporales, por un lado, y la conciencia de la necesidad de presentarse libre de acusaciones ante
el juicio divino.
Adems, como indica en su testamento Arnau de Senyecs, es necesario no retrasar excesivamente
el momento de la redaccin del testamento porque ste tiene que redactarse en plenas
condiciones psquicas y morales. Su argumentacin es bien precisa y contundente, apelando no
slo a la incerteza del momento de la muerte sino tambin a lo contingente de la razn humana,
que tantas veces puede verse turbada por la enfermedad corporal: "atendiendo a que no hay cosa

ms cierta que la muerte, ni menos cierta que la hora de la muerte, y queriendo disponer de mis
bienes temporales mientras estoy sano en mi persona y mientras la razn rige en el pensamiento;
porque la razn muchas veces es turbada por la enfermedad, no slo por los bienes temporales
sino que tambin llega a olvidarse a s misma. Y, por tanto, ahora que me encuentro con buena
salud, con sano juicio y con buena memoria, hago y ordeno mi testamento".(12)
Partiendo de estas expresivas consideraciones, es fcil adivinar la tensin y la carga emocional
del momento de la redaccin del testamento, que contrasta con la de otros documentos notariales.
En los inventarios post mortem, por ejemplo, los escribas y notarios van repasando
meticulosamente los objetos de la casa del difunto, analizando habitacin por habitacin.(13) El
resultado es una informacin objetiva, sin lugar a la emotividad, el dramatismo circunstancial u
otros factores que puedan distorsionar la rigurosidad que estas noticias tienen para el
historiador.(14) Las circunstancias que rodean al testamento son bien diferentes, lo que genera
tambin una atmsfera de mayor emotividad.(15)
En todo testamento, hay clusulas que dan una valiosa informacin objetiva (la parroquia del
testador, la procedencia de sus padres, el lugar de la defuncin, el tiempo que transcurre entre la
redaccin del testamento y la muerte) que permite al historiador un estudio contextual. Pero el
historiador de las mentalidades sabe encontrar a travs de algunos datos aparentemente anodinos
que aparecen en los testamentos (como por ejemplo las rgidas frmulas notariales, los
comentarios marginales, la jerarqua de las donaciones) abundantes noticias referentes a la
espiritualidad y la vivencia de la muerte en el hombre de aquel periodo.
El testamento se constituy, desde los primeros siglos medievales, en un autntico seguro de vida
eterna para el testador, siempre y cuando fuera acompaado de las buenas obras y de un
verdadero arrepentimiento, que las mismas disposiciones del documento deban acreditar. Era
como un pacto, una pliza de seguros que se estableca entre la Iglesia y el testador, la cual cubra
el mbito natural y el sobrenatural. De hecho, en los testamentos bajomedievales se establece
desde el principio una dicotoma bien caracterstica entre las donaciones terrenas (pago de
deudas pendientes, establecimiento de donaciones a los familiares, recompensas a los amigos,
retribucin a los colegas profesionales) y las espirituales (limosnas de todo tipo, donaciones a las
parroquias, solicitud de oraciones y, por fin, el abigarrado mundo del establecimiento y pago de
los sufragios que el testador establece para entrar en la vida eterna con la mayor premura posible).
De este modo, lo que en un principio ejerca simplemente la funcin de la transmisin de los
bienes del difunto a sus herederos, se haba ido convirtiendo con el tiempo en un autntico paso
previo para la preparacin de la vida eterna, rodeado de una precisa liturgia y de unos
procedimientos notariales bien especficos.(16) No sera ajeno a esta evolucin el aumento
progresivo del horror del hombre medieval a morir intestado, lo que podra acarrear
consecuencias funestas para su alma. Como consecuencia de todo lo anterior, a finales de la edad
media se produce una elocuente democratizacin del testamento, que pasa a ser una prctica
masivamente utilizada.(17)
El momento i el memento de la muerte: entre la angustia y la esperanza

La evidencia y la proximidad de la muerte ejercen de catalizadores y excitadores de la


espiritualidad del hombre medieval. Una de las frases que aparecen con ms asiduidad en los
testamentos es aquella atribuida a San Agustn: "Nada ms cierto que la muerte, ni menos cierto
que la hora de la muerte".(18) El sentido de lo sobrenatural, de lo trascendente, tan arraigado en la
sociedad medieval, recupera aqu todo su significado, toda su expresividad, toda su fuerza, toda
su carga emocional.
Por otra parte, la proximidad de la muerte en la mentalidad del hombre medieval, no tiene porqu
manifestarse explcitamente en la percepcin de su inminencia temporal. De hecho, una buena
parte de los testamentos bajomedievales que han llegado hasta nosotros estn redactados por
personas sanas, lo que implica que la conciencia de la muerte no est directamente relacionada
con un estado de salud precario.(19) En efecto, lo que se desprende de los testamentos
bajomedievales no es tanto el efecto de la proximidad temporal de la muerte como la misma
conciencia que tiene de ella.
La mayora de los ciudadanos barceloneses bajomedievales redactan su testamento sans de cos i
d'esperit ("sanos en el cuerpo y en el alma"), lo que no les hace perder una viva conciencia de la
fugacidad de la vida. Indudablemente, los que redactan su testamento egritudine detenctus
("gravemente enfermos")(20) estn marcados por una carga emotiva mucho ms profunda. Pero
esta circunstancia no se percibe al comparar la redaccin de unos y otros testamentos, que no
suelen variar segn el estado de salud sino por otros factores mucho ms heterogneos. De este
modo, independientemente de las motivaciones concretas que llevan al hombre bajomedieval a
disponer de su ltima voluntad (que van desde el contagio de una grave enfermedad hasta la
inminencia de un largo viaje comercial por las riberas mediterrneas),(21) los testamentos tienen
una indudable connotacin escatolgica, que facilita enormemente la labor del historiador de las
mentalidades. Al fin y al cabo, si el testamento era un pasaporte para la vida eterna, tena una
suficiente entidad como para que se le otorgara a su redaccin una trascendencia que iba mucho
ms all del hecho concreto de un precario estado de salud.
No es ajeno a esta realidad la percepcin de que las introducciones ms jugosas y expresivas de
los testamentos suelan hallarse en aquellos que testan estando sanos. Es de suponer que estas
expresivas invocaciones, redactadas por hombres en plenitud de fortaleza fsica, sus motivaciones
vendran determinadas por el hecho de la necesidad de justificar la redaccin del testamento con
unas palabras introductoras, apelando a la fugacidad de la vida y a la seguridad de la vida eterna.
En cambio, aquellos que lo hicieran estando gravemente enfermos no se veran en la necesidad de
justificar su redaccin, por la misma evidencia de los hechos.
Quizs sea ms sencillo entender esta idea con la transcripcin de una de estas introducciones
tan jugosas a las que me vengo refiriendo. Aunque la traduccin deviene menos expresiva y
vigorosa que el original, suena de este modo: "En nombre del muy alto y soberano Creador
Nuestro Seor Jesucristo y de la muy excelente y pura Virgen Nuestra Seora Santa Maria, madre
suya, y a salvacin de mi alma en remisin de mis pecados, amn. Y como todo lo compuesto
segn lo natural, por la misma naturaleza, tiende a disolverse, y como el cuerpo del hombre est
compuesto por cuatro elementos que al mismo tiempo se contraponen a s mismos, pues es

necesario que el cuerpo del hombre se disuelva naturalmente, por todos estos motivos toda
criatura racional debe pensar en tres cosas, a saber: hacer memoria del pasado, ordenar lo
presente y prever lo venidero. En efecto, como todos, segn dice el Apstol, estaremos delante del
juicio divino para recibir segn lo que hayamos obrado, cada fiel cristiano tiene que identificarse
con las obras celestiales para salud de su alma, ya que no hay cosa ms cierta que la muerte, ni
ms incierta que la hora de aquella, y, por amor de todo lo reseado, jo, Valentn Sapera,
ciudadano de Barcelona, ... por la gracia de Dios, sano y alegre de cuerpo y de pensamiento, en
pleno y bueno juicio y sana e ntegra memoria, hago y ordeno mi propio testamento, escrito de mi
propia mano..."(22)
Bastara el atento comentario y la oportuna divulgacin de este tipo de documentos para
desmentir muchos de los tpicos an extendidos sobre la pretendida pobreza de matices del
mundo medieval. En este caso, este mercader barcelons de principios del siglo XV expresa de su
propia mano, con todo rigor filosfico -y con no escaso talento potico- un cosmovisin que
podran firmar gran parte de sus contemporneos, aunque quizs no expresarla de este modo. Al
mismo tiempo, con un trazo deductivo magistral, enumera los tres pilares que sintetizan el estado
de nimo de todo hombre a la hora de redactar su ltima voluntad: haver memria del pessat,
ordonar en lo pressent e a provehir en lo sdevenidor ("hacer memoria del pasado, ordenar lo
presente y prever lo venidero"). Pasado, presente y futuro, en un orden cronolgico y escatolgico
perfectamente definido, se halla presentes de un modo conjunto en la mentalidad de este
ciudadano barcelons a la hora de redactar su ltima voluntad.
Ante esos expresivos testimonios, cabe concluir que es en los prembulos de los testamentos
donde quizs se muestra de modo ms explcito el temor a la muerte y la conciencia de su
proximidad que los ciudadanos bajomedievales tienen. All, el testador suele explayarse,
manifestando en algunas ocasiones el estado de nimo con el que afronta -de un modo inminente
o no- la muerte natural. En estas clusulas es donde se refleja con ms hondura la conciencia de
la profunda pequeez del hombre medieval ante la magnitud de lo sobrenatural o la idea de la
fugacidad de la vida, que se nos va como el agua del ro entre las manos cuando corremos
pretendemos retenerla demasiado tiempo. En fin, el hombre medieval percibe con toda claridad el
contraste del tiempo caduco del paso del hombre sobre la tierra con el interminable transcurrir del
tiempo

eterno.

La fragilidad de lo caduco y la seguridad de lo perdurable


Hace ya bastantes aos, Jacques Le Goff contrapuso, de modo brillante y expresivo, el tiempo del
mercader al tiempo de la Iglesia.(23) El historiador francs se refera al progresivo cambio de
mentalidad que se estaba obrando en el universo urbano bajomedieval, con la progresiva
sustitucin del tiempo tradicional (caracterizado por una cadencia rtmica bien marcada y una
notable dependencia respecto a la luz natural y a las condiciones climticas y estacionales) por un
nuevo tiempo instaurado por el ambiente comercial que se estaba imponiendo de modo
generalizado en todas las ciudades en los ltimos siglos medievales.

A esta dicotoma tan sugerente, la atenta lectura de los testamentos de los ciudadanos
bajomedievales sugieren otra posible distincin que va hacindose cada vez ms explcita en la
medida que avanza la edad media: la dicotoma entre tiempo caduco y tiempo perdurable. En
efecto, la primera idea que transmiten con toda claridad los testamentos bajomedievales es la idea
de la fugacidad de la vida terrena, en contraposicin de la vida eterna.
El formulario con que los ciudadanos de la Barcelona bajomedieval expresan este contraste
adquiere tintes entre dramticos y poticos, aunque siempre bien enraizados en una arraigada
confianza en la providencia divina y un profundo conocimiento de las Escrituras. Un conocimiento
que, todo hay que decirlo, se basaba en la lectura asidua que de ellas hacan los barceloneses de
finales de la edad media. En este sentido, es bien significativo que muchos de ellos suelan tener
un ejemplar de la Biblia en su mesa de noche, en contraste con la ubicacin de los libros
profesionales o de entretenimiento, que solan guardar en el escritorio o en una caja ad hoc.(24)
En cualquier caso, las imgenes que los barceloneses utilizan para describir la fugacidad de la
vida terrestre son bien expresivas. Algunos comparan la duracin de la vida terrena con el
florcicmiento y la caducidad de una flor de primavera: attendens et experimento cognoscens, sicut
et scriptum est, quod omnis caro fenum et omnis gloria eius tamquam flors agri.(25) Otros acuden
a la imagen de la sombra, que pasa con tanta celeridad como tiempo dura el humo en evaporarse:
"considerando que la vida presente pasa como una sombra, que mientras es vista ms larga es
como vapor o humo que poco dura".(26)
La fugacidad de la vida viene expresada en trminos de escasa duracin temporal (como se
marchita la flor del campo o como tarda en evaporarse el humo) pero tambin por la profunda
conciencia de la muerte del hombre bajomedieval, como una manifestacin de algo que est
inserido e impreso en la naturaleza humana: attendens quod nullus in carne positus mortem potest
evadere corporalem et... quodque natura humana est mortis lex obligata(27): la humillacin de la
muerte est ya inscrita en la ley natural, y el hombre tiene que ser consciente de esta realidad si
quiere orientar correctamente su existencia.
Otros barceloneses de este periodo prefieren describir la idea de la fugacidad de la vida de un
modo ms filosfico, con un razocinio que adquiere tintes de elevada escolstica. As, el mercader
Bernat Vidal inicia su testamento a mediados del siglo XIV con la siguiente premisa: Attendens
quod illa que habent visibilem essenciam tendunt visibliter ad non esse...(28) Tambin se mueven
en el mbito filosfico las palabras del ciudadano Guillem de Pere, cuyas expresiones adquieren
un sesgo escatolgico: este mercader barcelons tena muy claras algunas ideas respecto a la
naturaleza corporal y espiritual del hombre: la corruptibilidad material del cuerpo (a disoldra per
natura), la dicotoma y las peculiares contradicciones cuerpo-alma (anotadas en la bellssima
expresin qui ensemps contrariegen) y la existencia del juicio inexorable despus de la muerte
corporal (per rebre segons que fet haurem).(29)
Las imgenes y metforas se multiplican entre los testamentos bajomedievales. Se habla de lo
transitorio y lbil de las realidades creadas (Attendens quod omnia que in presenti vita miserabili
adquiruntur labilia et transitoria sunt)(30) y del evidente contraste entre las realidades materiales y

las espirituales, que son durabilia sine fine.(31) En este contexto, no es extrao que algn
ciudadano exprese con toda su crudeza la radical contraposicin entre las realidades materiales
(miserables y transitorias, evanescentes como una sombra) y las espirituales (cuya duracin no
tiene fin).(32) Quin no podra encontrar, tras estas contraposiciones, un resello y una clara
reminiscencia de los planteamientos dualistas del platonismo? Quizs algn da los filsofos
puedan decir algunas palabras sobre esto.
Por otra parte, otra de las realidades que los testamentos procuran realzar es que las realidades
visibles tienen una tendencia natural al no-ser, mientras que las sobrenaturales o invisibles tienen
el carcter de la no-caducidad:...attendens quod illa quae sunt visibilem essenciam tendent
visibilia ad non esse, et quod nullus in carne positus mortem potest evadere corporalem.(33)
Como consecuencia de todos estos pensamientos, de todas estas profundas reflexiones, el
hombre de este periodo se preocupa (timeo, utilizan los testamentos) por su muerte corporal, no
tanto por su muerte espiritual, tal como especifican de modo explcito los testamentos en su
distincin muerte corporal-muerte espiritual (detentus egritudine de qua timeo mori morte
corporali).(34) La finalidad natural de la carne es la muerte, la descomposicin y, por lo tanto,
existe una realidad perfectamente asumida -y no por eso menos temida-, que es la muerte
corporal, utilizando la misma expresin de la documentacin. Pero, como consecuencia de la
dualidad cuerpo-alma que hay en todo hombre, este debe preocuparse en primer lugar por la salud
del alma, ms que por la salud corporal. Y este es uno de los fines del testamento: asegurar el
pasaporte para la vida eterna del alma inmortal, a travs de una oportuna imbricacin entre la
conversin de las obras pasadas, la correcta ordenacin de las presentes y la oportuna previsin
de las venideras.
Conclusiones
En no pocas ocasiones se ha hablado de la rigidez y la repetitividad de las frmulas notariales, que
ahogaran con su montona cadencia toda posible interpretacin histrica a travs del estudio de
los testamentos. Una atenta mirada a los testamentos de la Barcelona de finales de la edad media
que hemos utilizado como fuente documental para estas reflexiones, desmiente de modo
categrico esta afirmacin. El historiador de las mentalidades se encuentra con unos documentos
llenos de fuerza y de expresividad, aprovechando las abundantes grietas abiertas por entre las
tradicionales frmulas notariales. Ciertamente, esta expresividad viene favorecida por la
expansin de las lenguas romances (en este caso, el cataln) y su implantacin como lengua
jurdica, asimilable al latn en algunos casos. En este sentido, el contraste entre la documentacin
redactada en lengua latina y la redactada en lengua catalana son bien elocuentes, en lo que se
refiere a su expresividad. Pero lo que es indudable es que la misma heterogeneidad de los
testamentos legitima al historiador poder sacar diversas conclusiones respecto a la mentalidad del
hombre bajomedieval en lo que se refiere a su vivencia de la muerte propia y ajena.
Los testamentos dejan de ser una mera formalidad jurdica en orden a solemnizar la transmisin
de los bienes materiales del difunto para entrar en el universo de la justificacin de la actuacin de
toda un vida. El momento de la muerte se acerca -de modo real y explcito en el caso de los

enfermos o de modo figurado e implcito en el caso de los sanos- y hay que hacer balance de las
buenas y las malas obras. Ah radica precisamente el inters de esta tipologa documental: en su
misma funcionalidad, que a finales de la edad media se desborda en una expresividad, una
sensibilidad y un barroquismo desconocidos hasta ese momento.
Los testamentos reflejan tambin una sociedad que est plenamente persuadida del contraste
entre un frgil mundo corporal y un incorruptible mundo espiritual. La sociedad medieval, en su
dimensin popular, saba poco de matizaciones. Dante, con su viaje por el ms all, ide un
maravilloso edificio que refleja de modo preciso el nimo del hombre medieval, donde se
conciliaba con toda naturalidad la corruptibilidad de la vida natural y la eternidad de la vida
sobrenatural. La documentacin es, en este sentido, inequvoca. Los ciudadanos barceloneses de
este periodo son plenamente conscientes de la precariedad de su vida corporal, expresin
utilizada frecuentemente por ellos mismos. Pero, al mismo tiempo, estn plenamente persuadidos
de que, si obran con una prudencia evanglica, alcanzarn de la divinidad el premio de la vida
eterna.
La confianza en la misericordia divina no es capaz de atenuar, sin embargo, un profundo temor
ante el imprevisible pero indudable advenimiento de la muerte. Todos los testamentos estn
dominados por una atmsfera de angustia o, quizs mejor, de una temerosa prudencia. Es
necesario dejarlo todo atado y bien atado para llegar al juicio divino con las suficientes garantas:
esta es el verdadero sentido del testamento medieval y el modo como el historiador debe
interpretarlo si quiere llegar a una verdadera hermenetica de la vivencia de la muerte en el
hombre de ese periodo.
La vivencia de la muerte en el hombre bajomedieval es una expresin que esconde una aparente
paradoja. Pero es precisamente esta aparente contradiccin (vivir la realidad de la muerte) la que
da sentido al perceptible aumento de la emotividad y la expresividad con que es experimentado el
momento del traspaso al ms all. Y es que la profunda vivencia de la muerte en el hombre
bajomedieval remite automticamente a la vivencia de los espiritual, de lo trascendente, que son
valores plenamente insertos en la cultura de aquel periodo.

NOTAS
1. Hemos expuesto algunas de estas ideas en J. Aurell, "La imagen del mercader medieval",
Boletn de la Real Academia de Buenas Letras de Barcelona, XLVI (1997-1998), pp. 23-44.
2. Remito al interesante prefacio de J. Le Goff para la no menos sugerente monografa de J.
Chiffoleau, La comptabilit de l'au-del. Les hommes, la mort et la religion dans la rgion
d'Avignon la fin du moyen age (vers 1320-vers 1480) Roma, 1980.
3. La conciencia de la crisis del hombre bajomedieval, un tema clsico en la historiografa
dedicada a este periodo, esta bien aplicada a la problemtica de la conciencia de la muerte en J.
Chiffoleau, La comptabilit..., p. 101 i ss: las pestes, las epidemias, las guerras y las crisis son

factores que marcan decisivamente las conciencias y, por tanto, la forma de enfocar el tema de la
muerte.
4. H. Saugniex, Les danses macabres de France et d'Espagne, Paris, 1972 i E. Dubruck, The theme
of Death in French poetry, Londres-Pars, 1964. Per l'ars moriendi, vid. A. Tenenti, "Ars Moriendi."
Quelques notes sur le problme de la mort la fin du XVe sicle", Annales, E.S.C., 1951, pp. 433446.
5. E. Male, L'art religieux de la fin du Moyen Age en France. Etude sur l'iconographie du Moyen
Age et sur ses sources d'inspiration, Pars, 1908. Ver tambin el estudio iconolgico de la segunda
parte de la monografa de J. Aurell y A. Puigarnau, La cultura del mercader en la Barcelona del
siglo XV, Barcelona, 1998.
6.

En este sentido es como se ha hablado de la funcin social del testamento y su

ceremonializacin, tan caracterstica y especfica de los ltimos siglos medievales. (J. Chiffoleau,
La comptabilit..., p. 32-35).
7. Segn la conocida y afortunada expresin utilitzada por J. Le Goff ("passeport pour l'au-del"):
La civilisation de l'Occident mdival, Pars, 1967, p. 240.
8. El estudio del testamento como fuente histrica ha sido realizado en los ltimos decenios por la
historiografa francesa ms emparentada con la tercera generacin de los Annales, bien
entroncada con la corriente de la historia de las mentalidades: M. Vovelle, Pit et
dchristianisation en Provence au XVIII sicle. Les attitudes devant la mort d'aprs les clauses
des testaments, Pars, 1973, P. Chaunu, La mort Paris, XVIe, XVIIe, XVIIIe sicles, Paris, 1978, P.
Aris, Essais sur l'histoire de la mort en Occident du Moyen Age nos jours, Pars, 1975 i
L'homme devant la mort, Pars, 1977.
9. Archivo Histrico de Protocolos de Barcelona (en adelante, AHPB), Joan Ferrer (major),
Secundus liber testamentorum, 1432-1451, f. 9v.
10. AHPB, Joan Frach (major), Primus liber testamentorum, 1409-1430, f. 85r.
11. E per o casc de sana pensa, mentre la rah regonex aquella, deu saviament provehir e
disposar de los bns en tal manera que aprs sa mort no romanguen ne pusquen sser
inordonadament atrobats perqu del regiment e administraci de aquells puxa al Sobiran Jutge e
Du eternal, com demanat ne fer, retre leyal e degut compte e clara vertadera rah (AHPB,
Francesc Barau, Primus liber ultimarum voluntatum, 1416-1433, f. 44r).
12. Atenent que alguna cosa no s pus certa que la mort, ne res menys cert que la hora de la mort,
e volent dels bns temporals ordonar de mentre son sa, en ma persona e la rah reig la pensa, la
qual moltes veus s entrant per la malaltia torbada, que no tan solament los bns temporals, ans
encara oblida hom si mateix, per tal en ma bona sanitat e en mon bon sen e bona memria fas e
ordon mon testament (AHPB, Ramon Morell, Secundus capibrevium testamentorum, 1359-1362, f.
13v).

13. Una interesante ilustracin de este proceso en G. Duby (ed.), Historia de la vida privada,
Madrid, 1988, t. II, p. 462, que reproduce un Libro de Horas de Pars, del siglo XV, en el que aparece
un notario elaborando un inventario: el notario est escribiendo, mientras que sus ayudantes
abren los cofres y van disponiendo los objetos encima de una mesa.
14. Nos hemos referido a estos aspectos metodolgicos en J. Aurell, "Els inventaris post mortem i
la cultura dels mercaders medievals", Mediaevalia, 11 (1994), pp. 107-121.
15. M. Garca Fernndez, "Actitudes ante la muerte, religiosidad y mentalidad en la Espaa
moderna. Revisin historiogrfica". Hispania, L (1990), pp. 1073-1090 y M. Vovelle, "Minutes
notariales et histoire des cultures et des mentalits", La Documentacin Notarial y la historia
(Actas del II Coloquio de Metodologa Histrica Aplicada, Universidad de Santiago de Compostela),
Salamanca, 1984, vol. II, pp. 9-26 (especialmente, el subapartado "Le testament, rvlateur des
attitudes devant la mort", pp. 10-17).
16. P. Aris, La muerte en Occidente, Barcelona, 1982, p. 73.
17. La expresin es de J. Chiffoleau, que hablar de una dmocratisation de la practique
testamentaire, a finales del siglo XIII e inicios del XIV (La comptabilit..., p. 60 i p. 76).
18. Por recoger un ejemplo entre muchos, esta expresin la utiliza el barcelons Arnau de
Senyecs quien inicia su testamento: Atenent que alguna cosa no s pus certa que la mort, ne res
menys cert que la hora de la mort (AHPB, Ramon Morell, Secundus capibrevium testamentorum,
1359-1362, f. 13v).
19. J.R. Juli, "Las actitudes mentales de los barceloneses del primer tercio del siglo XIV",
Anuario de Estudios Medievales, 20 (1990), pp. 15-51, apartado "Causas que mueven a testar", pp.
18-21.
20.

R. Garca Crcel, "La muerte en la Barcelona del Antiguo Rgimen (Aproximacin

metodolgica)", La documentacin notarial..., p. 120.


21. En efecto, una causa muy caracterstica de la redaccin de los testamentos entre los
barceloneses de la baja edad media es el acometimiento de un viaje comercial por mar, tal como
hizo Ramon Sabater, quien redacta su ltima voluntad volens trafficare ad parte Alexandrie (AHPB,
Berenguer Ermengol, Manual de testaments, 1385-1405, f. 51r).
22. En nom del molt alt e sobiran Creador Nostre Senyor Jhesu Christ, e de la molt ecel.lent e pura
Verge Nostre Dona Santa Maria, mare sua sia, e a salvaci de ma nima e en remissi de mos
pecats, amn. E com to o qui es compost a natura, per aquella se haja a dissolre, e com lo cos de
l'hom sia compost de quatre alements qui ensemps contrariegen, donchs de necessitat se cov
que lo cos de l'hom se haja a dissolre per natura e per tant cascuna crehatura rahonable deu
cogitar en tres coses, e s a saber: haver memria del pessat, ordonar en lo pressent e a provehir
en lo sdevenidor, com tots, segons que diu lo Apostol starem devant lo divinal juyci per reebre
segons que fet haurem, donchs cascun fel cresti se deu apperellar a les obres salestials a salut

de sa nima, com no sia neguna cosa pus certa que la mort e pus incerta que la hora de aquella, e
per amor de a jo, Valent apera, mercader ciutad de Barchinona..., per la grcia de Du sa e
alegra de cos e de pensa, en mon bo e ple seny e sana e entegra memria, fas o ordon mon
testament, scrit de ma prpia m (AHPB, Joan Reniu, Manual de testaments, 1421-1431, f. 5r).
23. J. Le Goff, "Au moyen age: temps de l'glise et temps du marchand", Annales, ESC (1960), pp.
417-433.
24. Hemos documentado esta realidad en el captulo referente a la cultura literaria de los
mercaderes barcelonese en J. Aurell, Els mercaders catalans al Quatre-Cents. Mutaci de valors i
procs d'aristocratitzaci a Barcelona, Lrida, 1996.
25. Es el caso del mercader barcelons Llus de Parets (AHPB, Bernat Nadal, Llibre de testaments,
1385-1397, f. 135v). La imagen utilizada por este ciudadano barcelons recuerda las palabras de la
Escritura recogidas en una de las epstolas de San Pedro: quia omnis caro ut fenum et omnis
gloria eius tamquam flos feni; exaruit fenum, et flos decidit; verbum autem Domini manet in
aeternum ("Toda carne es como el heno, y toda su gloria dura como la flor de heno; se seca el
heno y la flor se marchita; la palabra de Dios, en cambio, dura por siempre": I Pet. 1, 24-25).
26. Considerant que la vida present traspassa com a hombra, e dementra que hs vista pus larga
s ax com a vapor o fum qui poch dura... (AHPB, Antoni Vilanova, Liber testamentorum, 14571469, f. 7v).
27. AHPB, Pere Ullastrell, Manual de testaments, 1382-1387, f. 59r.
28. AHCB (Archivo Histrico de la Ciudad de Barcelona), Arxiu Notarial, III,1, testamento del
1.IV.1365.
29. AHPB, Joan Reniu, Manual de testaments, 1420-1439, f. 141r.
30. AHPB, Jaume de Carrera, Primus liber testamentorum, 1397-1403, f. 22r.
31. AHPB, Jaume de Carrera, Primus liber testamentorum, 1397-1403, f. 22r.
32. ...quoniam ea que in presenti vita miserabili possidentur transitoria sunt et labilia vel ut umbra
ea vero que in celesti gloria sperantur fieri eterna erunt et durabilia sine fine (AHPB, Jaume Just,
Llibre de testaments, 1372-1403, f. 13r).
33. AHPB, Sim Carner, Primus liber testamentorum, 1409-1446, f. 140v.
34. AHPB, Guillem Jord (major), Primus liber testamentorum, 1426-1455, f. 18v.