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COLLECTION D'OUVRAGES RELATIFS

AUX SCIENCES HERMETIQUES


ALBERT POISSON
THEORIES ET SYMBOLES DES ALCHIMISTES
LE GRAND UVRE
Suivi d'un essai sur la bibliographie des Alchimistes du XIX sicle
Ouvrage orn de 15 planches reprsentant 42 figures

BIBLIOTHEQUE CHACORNAC
11 Quai Saint-Michel Paris

1891

INTRODUCTION
I
L'Alchimie est la science la plus nbuleuse que nous ait lgu le Moyen Age. La Scolastique
avec son argumentation, la Thologie avec sa phrasologie ambigu, l'Astrologie si vaste et si
complique, ne sont que jeux d'enfants, compares l'Alchimie.
Ouvrez un de ces vnrables traits hermtiques du quinzime ou seizime sicle et lisez !
Si vous n'avez pas fait des tudes spciales sur le sujet, si vous n'tes dj initi la
terminologie alchimique, si enfin vous n'avez une certaine connaissance de la chimie
inorganique, vous fermerez bientt le volume du et dcourag.
Quelques uns diront que ces allgories sont vides de sens, que ces symboles mystrieux sont
des figures faites plaisir. Il est facile de ddaigner une chose que l'on entend pas, mais ils
sont peux nombreux ceux que la rsistance irritent et qui aiment la lutte. Ceux-l sont les
lus de la science, ils ont la persvrance qui est la premire vertu du savant. Qu'un
problme se prsente eux, ils travailleront sans relche en trouver la
solution:l'illustre chimiste Dumas partant d'un fait, mit dix ans pour dcouvrir la loi des
substitutions !
Les traits hermtiques sont obscurs, il est vrai, mais, sous cette obscurit se cache la
lumire. Une fois la thorie alchimique connue, possdant la clef des principaux symboles,
vous pouvez hardiment entreprendre la lecture de Raymond Lulle, Paracelse, Bernard le
Trvisan, Flamel, Roger Bacon, Philalthe. Ce qui vous paraissait vide de sens, vous le
trouverez logique, vous lirez comme Marielle lisait les hiroglyphes, vous prouverez
dchiffrer vous-mme, peler pour ainsi dire cette langue inconnue, marcher pas pas,
mais srement vers la lumire.
II
Comme bien. D'autre science, l'alchimie est ne dans l'antique Egypte. A l'origine la
connaissance en tait rserve aux prtres et aux initis qui n'opraient qu'avec le plus grand
mystre dans le silence des sanctuaires. Vint l conqute romaine, les secrets isiatiques
passrent aux no-platonicien et aux gnostiques. C'est de cette poque que (II et III sicle
de l're chrtienne) que date vritablement l'alchimie. C'est alors que furent crit les
premiers traits alchimiques. Quelques uns nous sont parvenus, nous les nommons Ostans,
Plage, le pseudo-Dmocrite, Synsius, Zosime, Herms, l'anonyme chrtien, Cloptre. Ces
traits o art de faire de l'or se trouvent cot de recettes mtallurgiques et
conomiques ont t tudis et mis jour par Monsieur Berthelot dans son "Introduction
l'tude de la Chimie " et surtout dans sa "Collection des alchimistes grecs". L'on peut
constater que ds lors l'alchimie est constitue de toutes pices, ses thories traverseront
les ges sans changer, jusqu' notre grand Lavoisier.
Puis les barbares envahissent l'Europe, les sciences, les arts, les lettres sont morts en
occident. C'est en orient que nous les retrouvons entre les mains des Arabes. Leurs chimistes
observateurs patients et oprateurs habiles, accrurent le domaine de la science et le
dbarrassrent de ses lments trangers, magie, cabale et mysticisme. Le plus clbre
d'entre eux est Geber qui parle le premier de l'acide azotique et de l'eau rgale. Qu'il nous
suffise de citer cot de lui quelques noms : Avicenne, Rhass, Alphidius, Calid, Morien,
Avenzoar.
Avec les arabes finissent les dbuts de l'alchimie, elle va dsormais marcher vers son apoge.
Dans l'Europe dbarrasse des terreurs de l'An Mil, il y eut comme une sorte de Renaissante
(Que l'on nous pardonne cet anachronisme qui rend bien la chose). Les Croisades avaient
permis l'Occident d'acqurir gloire et science. Ce que les Croiss rapportrent de plus
prcieux, ce furent les uvres d'Aristote et les traits des alchimistes Arabes.
La Philosophie prit un nouvel essor et l'alchimie compta en Europe ses premiers grands
matres: Alain de Lille, Albert-le-Grand, Roger Bacon, Saint-Thomas d'Aquin, Raymond

Lulle! La voie tait dsormais largement ouverte, non seulement l'Alchimie mais toutes les
sciences de l'observation : Roger Bacon et Albert-le-Grand n'avaient-il pas substitu
l'exprience l'autorit des anciens ?
Les Alchimistes se multiplient surtout la fin du XIV et du XV sicle, en Angleterre,
Georges Riple, Norton, Bartholome, en France, Bernard le Trvisan, le clbre Nicolas
Flamel, en Allemagne Eck de Sultz Bach, Ulsted, Trithme, Basile Valentin, Isaac le
Hollandais,
III
Avec Basile Valentin nous entrons dans une re nouvelle, l'Alchimie tend au mysticisme, elle
s'allie de nouveau, comme dans son enfance avec la cabale et la magie, en mme temps la
chimie proprement dite apparat et peu peu se spara de sa mre.
Le reprsentant le plus illustre de l'alchimie du XVI sicle est Paracelse. Jamais rformateur
ne fut plus violent, jamais homme n'eut d'amis aussi enthousiastes et d'ennemis aussi
acharns. Un volume entier ne suffirait pas numrer les uvres de ses disciples et les
pamphlets de ses dtracteurs. Les plus connus des paracelsistes furent Thurmeysser, Croll,
Dorn, Roche-le Baillis, Bernard Penot, Quercetanus et surtout Libavius. Les autres
alchimistes de cette poque n'appartenant aucune cole sont le fameux Denys Zachaire,
Blaise de Vigenre, Barnauld, Grosparmy, Vicot, Gaston Claves ou Dalco, Kelley,
Sendivogius ou le Cosmopolite. On peut mettre cot d'eux Jean-Baptiste Porta., l'auteur
bien connu de la Magie naturelle et de la Physionomie humaine .
Aux XVII sicle l'Alchimie est dans tout: son clat, des adeptes sillonnent l'Europe,
dmontrant la vrit de la science d'Herms par des transmutations rellement tonnantes.
Vritables aptres, vivant pauvrement, se cachant sous une misrable apparence, ils vont par
les grandes villes, ne s'adressent qu'aux savants; leur unique dsir est de dmontrer la vrit
de l'Alchimie par des faits. C'est ainsi que Van Helmont, Brigard de Pise, Crosset de la
Haumerie, Helvetius furent convertis l'Alchimie. Le rsultat fut atteint, la soif de
l'or s'empara du monde entier, tous les couvents ont un laboratoire, les princes et les
rois en compagnie d'alchimistes gage travaillent au Grand uvre, les mdecins
surtout et les pharmaciens s'adonnent l'hermtisme. En mme temps parait la fameuse
socit des Rose Croix sur laquelle on ne sait encore aujourd'hui rien de bien certain.
Les traits d'alchimie qui ont vu le jour au XVII sicle sont innombrables, mais il n'y a pas
de grand nom citer sauf Philalthe, le Prsident d'Espagnet et Michel Mayer. Au second
rang nous trouvons : Chartier, Nuysement, Clleson, d'Atremont, Salmon, Helias, Barchusen,
Planiscampi, Saint Romain, etc.
IV
Au XVIII sicle l'Alchimie est en pleine dcadence, la chimie a progress au contraire, elle
s'est constitue en science, les dcouvertes se succdent, les faits s'entassent. L'Alchimie a
bien encore des partisans, mais ils se cachent dj pour travailler, on les regarde comme des
insenss. Il n'y a plus d'adeptes, on se contente de rimprimer des traits anciens, ou de
produire au jour des compilations sans valeur aucune. Peu de noms citer:
Pernety, Respour, Lengtet Dufresnoy, auteur de l'histoire de la philosophie hermtique,
Libois, Saint-Germain. L'histoire de l'Alchimie au XVIII sicle finit avec deux charlatans,
Cagliostro et Elleila.
Dans notre sicle l'Alchimie semble morte, ce n.'est plus qu'une science curieuse, intressante
connatre pour l'histoire de la chimie. D'alchimistes attachs l'antique doctrine, nous n'en
trouvons que deux Cyliani et Cambriel. Quant Tiffereau et Louis Lucas c'est sur la chimie
moderne qu'ils s'appuient pour arriver aux mmes conclusions que les alchimistes
proprement dits, car chose curieuse, les dernires dcouvertes de la science tendent
dmontrer l'unit de la matire et par consquent la possibilit de la transmutation. Il est.

vrai que Pythagore avait dj dit positivement que la terre tourne autour du soleil, et aprs
deux mille ans d'erreur Copernic rtabli cette vieille vrit !
V
Quelques mots maintenant sur ce livre. On s'est efforc de le rendre aussi clair que possible,
mais toutes choses s'y enchanant rigoureusement comme en une dmonstration, il est
ncessaire de le lire avec attention et mthode. Les gravures ont t reproduites par des
procds phototypiques, elles ne laissent donc rien dsirer pour l'exactitude. Les
nombreuses citations qui taient indispensables pour appuyer ce que nous avanons ont t
traduites fidlement ou si elles taient en vieux franais reproduite avec leur orthographe.
On trouvera la fin du volume un dictionnaire rsumant la signification des symboles
hermtiques les plus communs, une liste des auteurs cits dans ce volume et un essai sur la
bibliographie alchimique de notre sicle, enfin une table analytique trs dtaille.
Cet ouvrage continue une srie d'tudes sur l'Alchimie, srie que nous avions commence par
la publication des Cinq traits d'Alchimie. Nous nous proposons de livrer successivement,
l'Alchimie depuis l'antiquit jusqu' nos jours, puis une tude sur les laboratoires
alchimiques, les instruments et les oprations chimiques des philosophes hermtiques.

A. Poisson.

THORIES & SYMBOLES


DES ALCHIMISTES LE GRAND-UVRE
PREMIRE PARTIE
LES THORIES

CHAPITRE I

DEFINITION DE L'ALCHIMIE. L'ALCHIMIE VULGAIRE ET LA PHILOSOPHIE HERMTIQUE.


SOUFFLEURS ET ADEPTES. LES BUTS DE L'ALCHIMIE : LE GRAND-UVRE, L'HOMUNGULUS,
L'ALKAEST, LA PALINCNSIE, LE SPIRITUS MUNDI, LA QUINTESSENCE, L'OR POTABLE.

Qu'est-ce que l'Alchimie ? Pour nous ce n'est gure qu'une science naturelle, mre de la
Chimie. Mais les Alchimistes eux-mmes, comment dfinissaient-ils leur science.
L'Alchimie, dit Paracelse, est une science qui apprend changer les mtaux d'une espce en
une autre espce. (Le ciel des philosophes). C'est la dfinition qu'en donnent la plupart des
alchimistes, ainsi Denys Zachaire, dans son Opuscule de la philosophie naturelle des
mtaux, dit : .C'est une partie de philosophie naturelle, laquelle dmontre la Faon de
parfaire les mtaux sur terre, imitant la Nature en ses oprations, au plus prs que lui est
possible, Roger Bacon, esprit exact, donne une dfinition plus prcise : L'Alchimie est la
science qui enseigne , prparer une certaine mdecine ou lixir, lequel tant projet sur les
mtaux imparfaits leur communique la perfection, dans le moment mme de la projection).
(Miroir d'Alchimie.) De mme l'Argyrope et la Chrysope est l'art qui enseigne donner
la matire prochaine de l'or et de l'argent, la forme de ces mtaux (G. Claves : Apologia
Chrysopai et Argyropti). Au XVIII sicle o la chimie brillait dans tout son clat, il
fallut diffrencier les deux sciences, et voici comment en parle dom Pernety : La chymie
vulgaire est l'art de dtruire les composs que la nature a forms, et la chymie hermtique est
l'art de travailler avec la nature pour les perfectionner ". (Fables grecques et gyptiennes).
Mais tous ces alchimistes n'ont envisag que la haute Alchimie ; il y avait en effet deux
espces d'alchimistes : les souffleurs, gens dpourvus de thorie, travaillant l'aventure, ils
cherchaient il est vrai la pierre philosophale, mais empiriquement, entre temps, ils faisaient de
la chimie industrielle, fabriquant des savons, de fausses pierres prcieuses, des acides, des
alliages, des couleurs; ce sont eux qui donnrent naissance aux chimistes ; ce sont eux qui
vendaient pour de l'argent le secret de faire de l'or, charlatans et filous, ils faisaient de la
fausse monnaie, plus d'un souffleur fut pendu au gibet dor, supplice rserve cette sorte
d'imposteurs; les philosophes hermtiques; au contraire, ddaignant ces travaux qu'ils
flagellaient du nom de sophistications, s'adonnaient la recherche de la pierre philosophale
non par avarice mais pour l'amour de la science. Ils avaient des thories spciales qui ne leur
permettaient pas de s'carter de certaines limites dans leurs recherches.
Ainsi, dans la prparation de la pierre philosophale, ils ne travaillaient que sur les mtaux et
gnralement sur les mtaux prcieux, tandis que les souffleurs faisaient dfiler dans leurs
cornues les produits htroclites du rgne vgtal, animal et minral. Aussi les Philosophes
persvrent-ils dans la voie qu'ils se sont trace, leurs doctrines traversent intactes des sicles,
tandis que les souffleurs abandonnent peu peu des recherches coteuses et trs longues pour
s'occuper de choses prosaques mais d'un bon rapport, peu peu la Chimie se constitue en

science et se spare de l'Alchimie.


On ne peut mieux rsumer la question qu'en citant un passage de la Physica Subterranea de
Beccher.
Les faux alchimistes ne cherchent qu' faire de l'or, les vrais philosophes ne dsirent que la
science, les premiers ne font que teintures, sophistications, inepties, les autres s'enquirent des
principes des choses.
Nous allons maintenant examiner les problmes que les alchimistes se proposaient de rsoudre.
Le premier et le principal consistait dans la prparation d'un compos, nomm lixir,
magistre, mdecine, pierre philosophique ou philosophale, dou de la proprit de transmuer
les mtaux ordinaires en or ou en argent. On reconnaissait deux lixirs, un blanc transmuant
les mtaux en argent et un rouge les transmuant en or. Les alchimistes grecs connaissaient
cette distinction en deux lixirs, le premier blanchissait les mtaux, , le second les
jaunissant, ; (voir Berthelot : Origines de l'alchimie). La pierre philosophale n'eut
d'abord qu'un simple pouvoir transmutatoire sur les mtaux, mais plus tard les philosophes
hermtiques lui reconnurent une foule d'autres proprits : produire des pierres prcieuses, du
diamant, gurir toutes les maladies, prolonger la vie humaine au-del des limites ordinaires,
donner celui qui la possde la science infuse et le pouvoir de commander aux puissances
clestes, etc. On trouvera ce point, plus dvelopp dans la seconde partie de cet ouvrage.
Les premiers alchimistes n'avaient pour but que la transmutation des mtaux, mais plus tard
ils se proposrent plusieurs autres problmes. Dans leur orgueil, ils crurent, pouvoir s'galer
Dieu et crer de toutes pices des tres anims. Dj suivant la Lgende Albert le Grand avait
construit un automate en bois, un androde auquel il avait donn la vie par des conjurations
puissantes. Paracelse alla plus loin et prtendit crer un tre vivant en chair et en os,
l'homunculus. On trouve dans son trait : De natura rerum (Paracelsi opera omnia medico
chimico chirurgica, tome II) la manire de procder. Dans un rcipient on place diffrents
produits animaux que nous ne nommerons pas et pour cause ; les influences favorables des
plantes et une douce chaleur sont ncessaires pour la russite de l'opration. Bientt une
lgre vapeur s'lve dans le rcipient, elle prend peu peu la forme humaine, la petite
crature s'agite, elle parle, l'homunculus est n Paracelse indique trs srieusement le parti que
l'on en peut tirer et la faon de le nourrir.
Les alchimistes cherchaient encore l'alkaest ou dissolvant universel. Ce liquide devait
dissoudre tous les corps qu'on y plongerait. Les uns crurent le voir dans la potasse caustique,
d'autres dans l'eau rgale, Glauber dans son sel admirable (sulfate de soude). Ils n'avaient
oubli qu'un point, c'est que l'alkaest dissolvant tout, aurait attaqu le vase qui le contenait.
Mais comme il n'y a d'hypothse si fausse qui ne fasse dcouvrir quelque vrit, en cherchant
l'alkaest les alchimistes trouvrent plusieurs corps nouveaux.
La Palingnsie, peut comme conception, tre rapproche de l'homunculus. Ce mot signifie
rsurrection, c'tait en effet une opration par laquelle on reconstituait un arbuste, une fleur,
avec ses seules cendres. Kircher dans son Mundus subterraneus a indiqu la faon de faire
renatre une fleur de ses cendres.
Les alchimistes essayrent aussi de recueillir le Spiritus mundi l'esprit du monde. Cette
substance rpandue dans l'air, sature des influences plantaires possdait une foule de
proprits merveilleuses, notamment de dissoudre l'or. Ils la cherchaient dans la rose, dans
flos clis ou nostoc, sorte de cryptogame, qui apparat aprs les grandes pluies : La pluye de
l'quinoxe me sert d'instrument pour faire sortir de la terre le flos clis ou la manne
universelle que je vais cueillir pour la faire corrompre, afin d'en sparer miraculeusement une
eau qui est la vraie fontaine de Jouvence qui dissout l'or radicalement (de Respour, Rares

expriences sur l'esprit minral).


Le problme de la Quintessence tait plus rationnel, il s'agissait d'extraire de chaque corps les
parties les plus actives: le rsultat immdiat fut le perfectionnement des procds
distillatoires.
Enfin les alchimistes cherchaient l'or potable. Suivant eux, l'or tant un corps parfait, devait
tre un remde nergique et communiquant l'organisme une rsistance considrable toute
espce de maladies. Les uns se servaient d'une solution de chlorure d'or ainsi qu'on peut le
voir par le passage suivant : Si on verse abondamment de l'eau dans cette solution et qu'on y
mette de l'tain, du plomb, du fer ou du bismuth, l'or tant prcipit, a accoutum de s'attacher
au mtal. Et aussitt que vous remuerez l'eau, l'or prcipit qui ressemble un limon trouble
se rassemble dans l'eau (Glauber : La mdecine universelle).
Mas gnralement les empiriques vendaient fort cher sous le nom d'or potable, tout liquide
offrant une belle couleur jaune, notamment la solution de perchlorure de fer.
Comme on le voit, les Alchimistes ne manquaient pas de sujets pour exercer leur patience :
mais le plus grand nombre dlaissant les problmes secondaires ne poursuivaient que la
ralisation du grand uvre. La plupart des traits hermtiques ne parlent que de la pierre
philosophale, aussi n'examinerons-nous que ce seul point, sans plus nous occuper des
problmes de second ordre qui au reste n'apparaissent que fort tard dans l'histoire de
l'Alchimie, et qui furent soumis une foule de variations, chacun modifiant le problme ou lui
donnant une solution diffrente.

CHAPITRE II
LES THORIES ALCHIMIQUES. UNIT DE LA MATIRE. LES TROIS PRINCIPES : SOUFRE,
MERCURE, SEL OU ARSENIC. THORIE D'ARTPHIUS. LES QUATRE LMENTS.

L'on a souvent rpt que les alchimistes travaillaient en aveugles, c'est une grave erreur, ils
avaient des thories trs rationnelles qui mises par les philosophes grecs du second sicle de
l're chrtienne, se sont maintenue peu prs sans altration jusqu'au XVIII sicle.
A la base de la thorie Hermtique, on trouve une grande loi: l'Unit de la Matire. La
Matire est une, mais elle peut prendre diverses formes et sous ces formes nouvelles se
combiner elle-mme et produire de nouveaux corps en nombre indfini. Cette matire
premire tait encore appele semence, chaos, substance universelle. Sans entrer dans plus de
dtails, Basile Valentin pose en principe l'unit de la matire. Toutes choses viennent d'une
mme semence, elles ont toutes t l'origine enfantes par la mme mre (Char de
triomphe de l'antimoine). Sendivogius, plus connu sous le nom de Cosmopolite, est plus
explicite dans ses Lettres Les chrtiens, dit-il, veulent que Dieu ait d'abord cr une
certaine matire premire... et que de cette matire par voie de sparation, ayant t tirs des
corps simple, qui ayant ensuite t mls les uns avec les autres, par voie de composition
servirent faire ce que nous voyons... Il y a eu dans la cration une espce de subordination,
si bien que les tres les plus simples ont servi de principes pour la composition des suivants et
ceux-ci des autres, il rsume enfin tout ce qu'il vient de dire dans ces deux propositions
Scavoir: 1 la production d'une matire premire que rien n'a prcd; 2 La division de cette
matire en lments et enfin moyennant ces lments la fabrique et la composition des Mixtes
(Lettre XI). Il entend par Mixte toute espce de corps compos.
D'Espagnet complte Sendivogius, en tablissant l'indestructibilit de la matire, il ajoute
qu'elle ne peut que changer de forme. .... Tout ce qui porte le caractre de l'tre ou de la
substance ne peut plus le quitter et par les lois de la nature, il ne lui est pas permis de passer
au non-tre. C'est pourquoi Trismgiste dit fort propos, dans le Pimander que rien ne meurt
dans le monde, mais que toutes choses passent et changent (Enchiridion phisic restitut).
Naturellement il admet l'existence d'une matire premire. Les Philosophes ont cr, dit-il,
qu'il y avait une certaine matire premire, antrieure aux lments. Cette hypothse ajoutet-il se trouve dj dans Aristote. Il examine ensuite les qualits que les mtaphysiciens ont
attribues la matire. Barlet nous renseigne sur ce point : La substance universelle est
toute tout intrieurement sans distinction de genre ou de sexe, c'est--dire grosse, fconde et
empreinte de toutes choses sensibles l'advenir (Barlet : La thotechnie ergocosmique). Ce
qui revient dire que la matire premire ne contient aucun corps en action et les reprsente
tous en puissance. Gnralement l'on admettait que la matire premire est liquide, c'est une
eau qui l'origine du monde tait le chaos. C'tait la matire premire contenant toutes les
formes en puissance... Ce corps uniforme tait aquatique et appel par les Grecs ,
dnotant par le mme mot l'eau et la matire . (Lettre philosophique). Plus loin il est dit que
ce fut le feu qui joua le rle de mle par rapport la matire femelle, ainsi prirent naissance
tous les corps qui composent l'univers. Comme on le voit l'hypothse de la matire premire
tait la base mme de l'Alchimie, partant de ce principe, il tait rationnel d'admettre la
transmutation des mtaux.
La matire, se diffrenciait d'abord en soufre et en mercure, et ces deux principes s'unissait en
diverses proportions formaient tous tes corps. Tout se compose de matires sulfureuses et
mercurielles dit l'Anonyme chrtien, alchimiste grec.
Plus tard on ajouta un troisime principe te sel ou arsenic, mais sans lui donner autant
d'importance qu'au soufre et au mercure. Ces trois principes ne dsignaient en aucune faon

des corps vulgaires. Ils reprsentaient: certaines qualits de la matire, ainsi le soufre dans un
mtal, figure la couleur, fa combustibilit, la proprit d'attaquer les autres mtaux, la duret,
au contraire le mercure reprsente l'clat, la volatilit, la fusibilit, la mallabilit. Quant au
sel c'tait simplement un moyen d'union entre le soufre et le mercure, comme l'esprit vital
entre le corps et l'me.
Le sel, fut introduit comme principe ternaire, surtout par Basile Valentin, Khunrath, Paracelse,
en un mot par les alchimistes mystiques. Avant eux Roger Bacon en avait bien parl, mais
incidemment sans lui attribuer de qualits spciales, sans s'en occuper beaucoup, au contraire
Paracelse s'emporte contre ses prdcesseurs qui ne connaissaient pas le sel. Ils ont cru, que
le Mercure et le Soufre taient des principes de tous les mtaux, et ils n'ont pas mentionn
mme en songe le troisime principe (Le trsor des trsors). Mais le sel est fort peu
important et mme aprs Paracelse, nombre d'alchimistes le passrent sous silence.
Le Soufre, le Mercure et le Sel ne sont donc que des abstractions, commodes pour dsigner un
ensemble de proprits, un mtal tait-il jaune ou rouge, difficilement fusible, on disait que le
Soufre abondait en lui. Mais il ne faut pas oublier que le Soufre, le Mercure et le Sel
drivaient de la Matire premire: O merveille, le Soufre, le Mercure et le Sel me font voir
trois substances en une seule matire (Lumire sortant par soi-mme des Tnbres Marc
Antonio).
Eliminer dans un corps certaines proprits, c'tait sparer le Soufre ou le Mercure, par
exemple rendre un mtal infusible en le transformant en chaux ou oxyde, c'tait avoir
volatilis son Mercure et extrait son Soufre. Autre exemple, le Mercure ordinaire contient des
mtaux trangers qui restent dans la cornue quand on le distille, cette partie fixe tait
considre comme le Soufre du Mercure vulgaire par les alchimistes; transformant le vifargent ou mercure en bichlorure, ils obtenaient ainsi un corps compltement volatil et
croyaient avoir extrait par cette opration le Mercure principe du Mercure mtal.
Nous ne pouvons quitter la question des trois principes sans mentionner la thorie d'Artphius,
alchimiste du XI sicle. Pour qui le Soufre reprsente dans les mtaux les proprits visibles,
le Mercure, les proprits occultes ou latentes. Dans tout corps il faut distinguer les proprits
visibles : couleur, clat, tendue, c'est le Soufre qui reprsente cela ; puis les proprits
occultes qui ne se rvlent que par l'intervention d'une force extrieure : fusibilit,
mallabilit, volatilit, etc., proprits dues au Mercure. Cette explication diffre peu de celle
donne ci-dessus.
A ct du Soufre, du Mercure et du Sel, les alchimistes admettaient quatre lments
thoriques, la Terre, l'Eau, l'Air et le Feu ; ces mots taient pris dans un sens absolument
diffrent du sens vulgaire. Dans la thorie alchimique les quatre lments pas plus que les
trois principes, ne reprsentent des corps particuliers, ce sont de simples tats de la matire,
des modalits. L'Eau est synonyme de liquide, la Terre c'est l'tat solide, l'air l'tat gazeux. Le
Feu un tat gazeux trs subtil, tel qui celui d'un gaz dilat par la chaleur. Les quatre lments
reprsentent donc les tats sous lesquels la matire se prsente nous, on pouvait par suite
dire logiquement que les lments composent tout l'Univers. Pour un alchimiste tout liquide
est une Eau, tout solide est Terre en dernire analyse, toute vapeur est Air. C'est pour cela que
l'on trouve dans tes anciens traits de physique que l'eau ordinaire chauffe se change en Air.
Ceci ne veut pas dire que l'eau se transforme dans le mlange respirable qui constitue
l'atmosphre, mais bien que l'eau, d'abord liquide se change en un fluide ariforme, en un gaz
comme on la dit plus tard.
Les Elments reprsentaient non seulement des tats physiques, mais par extension des
qualits.

Tout ce qui tait de qualit chaude a t appel par les anciens : feu ; ce qui tait sec et
solide, terre ; ce qui tait humide et fluide, eau; froid et subtil, air (Eptre d'Alexandre).
L'Eau se transformant en vapeur ainsi que tous les liquides quand on les chauffe, d'autre part
les corps solides tant gnralement combustibles, des Philosophes Hermtiques avaient cru
devoir rduire le nombre des Elments deux visibles, la Terre et l'Eau, renfermant en eux les
lments invisibles, le Feu et l'Air. La terre contient en soi le Feu, et l'Eau renferme l'air tat
invisible. Qu'une cause extrieure vienne agir, le feu et l'air se manifesteront. Rapprochons
ceci de la thorie d'Artphius mentionne plus haut, la Terre correspondra au Soufre, l'Eau au
Mercure et rciproquement. En somme les quatre lments avec le Soufre et le Mercure
reprsentaient peu prs les mmes modifications de la matire premire, destines
composer le reste des corps. Seulement le Soufre et le Mercure reprsentant des qualits
mtalliques taient plus spcialement rservs aux Mtaux et aux minraux tandis que les
quatre Elments s'appliquaient au rgne vgtal et animal. Quand un alchimiste distillait un
bois et obtenait un rsidu fixe, une essence ou huile, et des produits inflammables, il disait
avoir dcompos ce bois en Terre, Eau et Feu. Plus tard aux quatre Elments on en surajouta
un cinquime, la Quintessence : L'on peut nommer les parties les plus solides terre, les plus
humides eau, les plus dlies et spirituelles air, la chaleur naturelle, feu de la nature et les
autres occultes et essentielles s'appellent fort propos des natures clestes et astrales ou
Quintessence. (D'Espagnet : Enchiridion phisic restitut) Cette quintessence correspondrait
au Sel. L'on voit combien les thories des alchimistes taient cohrentes. Alors qu'un
Souffleur se perdait dans ce ddale, trois principes quatre lments, une Matire universelle,
un Philosophe conciliait facilement ces diffrences apparentes. Et maintenant l'on comprendra
comment il faut entendre ces paroles du moine Hlias. C'est avec les quatre lments que
tout ce qui est en ce monde t cr par la toute-puissance de Dieu (Hlias: Miroir
d'Alchimie).
Ces thories existaient ds l'origine de l'Alchimie. Chez les Grecs l'alchimiste Synsius dans
son Commentaire sur le livre de Dmocrite nous fait remarquer que dans l'opration
alchimique l'artiste ne cre rien, il modifie la Matire, il change sa Forme. L'Anonyme
Chrtien que nous avons cit appartient la mme poque. Quant aux quatre lments ils
taient connus depuis longtemps. Zosime donne leur ensemble le nom de Ttrasomie ou les
Quatre Corps.
Voici sous forme de tableau le rsum de la Thorie alchimique gnrale.

CHAPITRE III
LES SEPT MTAUX. LEUR COMPOSITION. LEUR GENESE. LE FEU CENTRAL. CYCLE
DE FORMATION. INFLUENCES PLANTAIRES.

Les alchimistes travaillant surtout sur les Mtaux, on comprend qu'ils se sont beaucoup
tendus sur la gense et la composition des mtaux, ils en reconnaissaient sept auxquels ils
attribuaient le nom et je signe des sept plantes :

Voyons quelle est l'application de la thorie hermtique aux mtaux. D'abord les mtaux
doivent tous driver d'une mme source : la Matire premire. Les philosophes
hermtiques sont au reste unanimes sur ce point. Les mtaux sont tous semblables dans
leur essence, ils ne diffrent que par leur forme (Albert le Grand : De Alchimia). " II
n'y a qu'une seule matire premire des mtaux, elle revt diffrentes formes selon le degr
de cuisson, selon la force plus ou moins puissante d'un certain agent naturel (Arnauld de
Villeneuve : Le Chemin du chemin). Soit dit en passant la thorie est absolument applicable
aux minraux. II n'y a qu'une matire pour tous les mtaux et las minraux (Basile
Valentin) et enfin : La nature des pierres est la mme que celle des autres choses (Le
Cosmopolite).
Le passage d'Albert le Grand est on ne peut plus explicite : la matire une pour tout ce qui
existe, dirait-on aujourd'hui, se diffrencie d'elle-mme par la forme, c'est--dire que les
atomes identiques entre eux, affectent en se groupant diverses formes gomtriques et de l
vient la diffrenciation entre les corps. En chimie, l'allotropie justifie parfaitement cette
manire de voir.
Il s'ensuit que le Soufre et le Mercure, principes secondaires (par opposition la. Matire,
principe premier) ne reprsentent qu'un ensemble de qualits : Et ainsi tu peux voir
clairement que Soufre n'est pas une chose part hors de la substance du Mercure, et que ce
n'est pas Soufre vulgal. Car si ainsi estoit, la Matire des mtaux ne serait point d'une nature
homogne, ce qui est contre le dire des philosophes (Bernard le Trvisan : Livre de la
Philosophie naturelle des mtaux). Dans le mme ouvrage, Bernard le Trvisan revient sur ce
sujet important : Le Soufre n'est point une chose qui soit divise du vif argent, ne spare ;
mais est seulement cette chaleur et scheresse qui ne domine point la froideur et humidit du
Mercure, lequel Soufre aprs digr, domine les deux autres qualits, c'est--dire, froideur et

moiteur et y imprime ses vertus. Et par ces divers degrs de dcoctions se font les diversits
des mtaux (Idem). Le Soufre, de nature chaude, est actif, le Mercure de nature froide est
passif: Je dis: il y a deux natures, l'une active, l'autre passive. Mon matre me demanda
quelles sont ces deux natures ? Et je rpondis: l'une est de la nature du chaud, l'autre du froid.
Quelle est la nature du chaud? Le chaud est actif et le froid passif (Artphius: Clavis majoris
sapient).
Le Soufre ou le Mercure peuvent dominer dans la composition des mtaux, en un mot
certaines qualits peuvent l'emporter sur d'autres. Quant au Sel, nous avons dj expliqu que
ce principe inconnu aux premiers alchimistes, n'eut mme plus tard qu'une importance
restreinte malgr les Paracelsistes. Le Sel ou Arsenic n'tait que le lien qui unit les deux
autres principes : Le Soufre, le Mercure et l'Arsenic sont les principes composants des
mtaux. Le Soufre en est le principe actif, le Mercure, le principe passif, l'Arsenic est le lien
qui les unit (Roger Bacon : Breve breviarium de dono dei.) Roger Bacon attachait lui mme
si peu d'importance au Sel, que dans un autre de ses ouvrages il n'en; fait pas mention comme
principe composant. Notez, dit-il, que les principes des mtaux sont le Mercure et. le
Soufre. Ces deux principes ont donn naissance tous tes mtaux et tous les minraux dont
il existe pourtant un grand nombre d'espces diffrentes (Miroir d'Alchimie).
Donc on peut dire que tous les mtaux sont composs de Soufre et de Mercure, tous deux
rductibles la matire premire.
Car tous mtaux de Soufre sont
Formez et Vif Argent qu'ils ont
Ce sont deux spermes des mtaux.
(Nicolas Flamel. : Sommaire).
Le Soufre est le pre (principe actif) des mtaux, disaient encore les Alchimistes, et le
Mercure (principe passif) est leur mre.
Mercurius est Vif Argent
Qui a tout le gouvernement
Des sept mtaux, car c'est leur mre.
(JEHAN de la FONTAINE : Fontaine des amoureux de science)
Nous ne nous occuperons que du Soufre et du Mercure et de leur rle dans la Gense des
mtaux. Ces deux principes existent spars dans le sein de la terre. Le Soufre sous forme
d'un corps solide, fixe, onctueux, le Mercure sous forme de vapeur. Le Soufre est la graisse
de la terre, paissie dans les Mines par une cuisson modre, jusqu' ce qu'elle durcisse, alors
elle constitue le Soufre (Albert le Grand: De Alchimia.) Attirs sans cesse l'un vers l'autre,
les deux principes se combinent en diverses proportions pour former mtaux et minraux.
Mais il y a encore d'autres circonstances qui modifient laffinit des deux principes : le
degr de cuisson, la puret, les accidents divers. Les. Alchimistes admettaient en effet
l'existence d'un feu situ dans les entrailles de la terre, le mlange de Soufre et le Mercure
plus ou moins cuit et digr, variait par suite proprits : On a observ que la nature des
mtaux, telle que nous la connaissons, est d'tre engendre par le Soufre et le Mercure.
La diffrence seule de cuisson et de digestion produit la varit dans l'espce mtallique
(Albert le Grand : le Compos des composs). Pour ce qui est de la puret, nous
citerons le passage suivant : Selon la puret ou l'impuret des principes composants,
Soufre et Mercure, il se produit des mtaux parfaits ou imparfaits (Roger Bacon : Miroir
d'Alchimie). Ceci nous amne dire que les mtaux imparfaits naissent les premiers, ainsi

le fer se transforme en cuivre ; puis se perfectionnant le cuivre se change en plomb, ce


dernier son tour devient tain, mercure, puis argent et enfin Or. Les mtaux parcourent une
sorte de cycle : Nous avons en effet dmontr clairement dans notre Trait des minraux,
que la gnration des mtaux est circulaire : on passe facilement de l'un l'autre suivant
un cercle. Les mtaux voisins ont des proprits semblables ; c'est pour cela que l'argent
se change facilement en or (Albert le Grand : le Compos des composs). Glauber va plus
loin, il met l'opinion singulire que les mtaux une fois arrivs l'tat d'or, parcourent le
cycle en sens inverse, devenant de plus en plus imparfaits jusqu'au fer, pour remonter ensuite
en perfection et ainsi de suite indfiniment. Par la vertu et par la force des Elments, il
s'engendre tous les jours de nouveaux mtaux et les vieux tout au contraire se corrompent
en mme temps (Glauber : l'uvre minral). Le mot Elment est pris dans le sens de Force
minralisante.
L'Or qui est la perfection est donc le but constant de la nature; outre un degr insuffisant de
cuisson ou l'impuret du Soufre et du Mercure, divers accidents peuvent entraver son action.
Je dis de plus que la Nature a pour but et s'efforce sans cesse d'atteindre la perfection, l'or.
Mais par suite d'accidents, qui entravent sa marche, naissent les varits mtalliques (Roger
Bacon; Miroir d'Alchimie). Un de ces accidents c'est que la minire o se dveloppent les
mtaux vienne tre ouverte. Par exemple si une Mine toit ventre, l'on y pourroit trouver
des mtaux non encore achevez, et parce que l'ouverture de la mine interromperoit l'action de
la nature, ces mtaux resteroient imparfaits et ne s'accompliroient jamais, et toute la semence
mtallique contenue en cette mine perdroit sa force et sa vertu (Texte d'Alchimie). Nous ne
pouvons terminer ce chapitre sans parler des influences plantaires qui intervenaient dans la
gense mtallique. Au moyen ge on admettait une relation absolue entre tout ce qui avait lieu
sur la terre et les Plantes. Rien ne se produit, en la terre et en l'eau, qui n'y soit sem au
ciel. Le rapport permanent entre ces deux grands corps pourroit tre figur par une pyramide
dont le sommet appuy sur le Soleil et la base sur la Terre (Blaise et Vigenre : Trait du
feu et du sel). De mme Sachez donc, O mon fils et le plus cher de mes enfants, que le
Soleil, la Lune, et les toiles jettent perptuellement leurs influences dans le centre de la terre
(Valois : uvres manuscrites). L'on a dj vu plus haut que les sept mtaux taient
consacrs aux sept plantes qui leur donnaient naissance. On confondait plantes et
mtaux sous le mme nom et le mme signe. Ces thories remontent l'origine mme de
l'Alchimie. Proclus, philosophe no-platonicien du V sicle de notre re, dans son
Commentaire sur le Time de Platon expose que l'or naturel, l'argent et chacun des mtaux
comme des autres substances, sont engendrs dans la terre sous l'influence des divinits
clestes et de leurs effluves. Le Soleil produit l'or, la Lune l'argent, Saturne le plomb et
Mars le fer (Voir Berthelot : introduction l'lude de la chimie). On peut mme
remonter plus haut, chez les Perses les mtaux taient aussi consacrs aux plantes, mais
ils ne correspondaient pas aux mmes astres qu'au moyen ge, ainsi l'tain tait consacr
Vnus et le fer Mercure.

En rsum, mtaux et minraux, forms la base, de la Matire premire sont composs de


Soufre et de Mercure. Le degr do cuisson, la puret variable des composants, divers
accidents, les influences plantaires, causent les diffrences qui sparent les mtaux las uns
des autres.

CHAPITRE IV
L'ALCHIMIE MYSTIQUE. THORIES FANTAISISTES. LA CABALE ALCHIMIQUE. TRIPLE
ADAPTATION DE LA THORIE HERMTIQUE. LE SANCTUAIRE.

L'Alchimie chez les Grecs tait, en raison mme de son origine, mle la. magie et la
thurgie. Plus tard, grce aux philosophes arabes, cette science s'pura et ce n'est qu'au XV et
au XVI sicle qu'elle s'allia de nouveau aux sciences occultes proprement dites.
Ds lors un grand nombre d'alchimistes demandrent la Cabale, la Magie, l'Astrologie la
clef du Grand-uvre. Paracelse n'admettait parmi ses disciples que des gens verss dans
l'astrologie, comme il l'affirme lui-mme : Mais il me faut revenir mon sujet pour satisfaire
mes disciples que je favorise volontiers quand ils sont pourvus des lumires naturelles, quand
ils connaissent l'Astrologie et surtout quand ils sont habiles dans la Philosophie qui nous
apprend connatre la matire de tout (Paracelse: Le Trsor des trsors).
Alors que ses prdcesseurs ou contemporains, Calid, Valois, Blaise de Vigenre admettaient
simplement l'action des astres dans la gnration des mtaux, Paracelse allait plus loin et
prtendait calculer quand et comment les plantes' influaient sur les mtaux. Suivant cette
doctrine, quelques alchimistes alliaient intimement l'astrologie l'hermtisme et ils ne
commenaient jamais une opration sans s'tre assurs auparavant que les plantes taient
favorables.
C'est encore Paracelse que l'ont doit d'avoir introduit des donnes cabalistiques dans
l'Alchimie. Il a condens ses doctrines occultes dans son Trait de Philosophie occulte et dans
ses Archidoxes magiques.
Ceci nous amne parler de la Cabale. Cette science consiste dcomposer les mots
additionner la valeur numrique des lettres et en tirer selon des rgles spciales toutes les
dductions possibles. Ainsi le nombre de l'or en hbreu est 209, c'est l'ornement du rgne
minral, il correspond Jhovah dans le monde des esprits.
Hoeffer dans son Histoire de la chimie, a consacr quelques pages la cabale applique aux
mtaux. L'Alchimie, science d'observation, ne pouvait profiter en rien de son alliance la
Cabale, science purement spculative. L'adjonction d'lments trangers ne devait que la
rendre plus obscure, aussi Paracelse eut-il tort sur ce point.

Aprs Paracelse on ne trouve gure que deux auteurs ayant trait spcialement de Cabale
alchimique. Ce sont Panthe, prtre vnitien et Jean Dee, alchimiste et mathmaticien anglais.
Panthe a crit deux traits, l'un est l'Ars et Theoria transmutatiois metallic, et l'autre:
Voarchadumia. On y trouve que le nombre de la gnration est 544, celui del putrfaction

772 que le mercure l'or et l'argent correspondent aux lettres hbraques, seth, he, vau, et autres
rveries semblables. Jean Dee dans son trait: la Monade hiroglyphique, a essay de
constituer une cabale particulire l'aide des symboles alchimiques.

Ces alchimistes et quelques autres tels que Khunrath Mayer, Blaise de Vigenre introduisirent
dans la Science une interprtation nouvelle de la thorie alchimique. Alors que les sciences
exactes et naturelles procdent par Induction et dduction, les sciences occultes procdent par
analogie; ils appliqurent la mthode de l'analogie l'alchimie. Ainsi ils disaient: il y a trois
mondes, le matriel l'humain, le divin. Dans le monde humain, nous avons le Soufre, le
Mercure et le Sel, principes de toutes choses et une Matire; dans le monde humain ou
microcosme le corps, l'esprit et l'me runis en l'homme, dans le monde divin trois personnes
en un seul Dieu. Ainsi est Trinit en unit, et unit en Trinit, car l sont corps, esprit et
me. L est aussi Soulphre Mercure et Arsenic (Bernard le Trvisan: la Parole dlaisse). Le
Grand-uvre a par suite un triple but dans le monde matriel : la transmutation des mtaux
pour les faire arriver l'or, la perfection ; dans le microcosme, le perfectionnement de
l'homme moral ; dans le monde divin la contemplation de ta Divinit dans sa splendeur.
D'aprs la seconde acception, l'homme est l'Athanor philosophique o s'accomplit
l'laboration des vertus, c'est dans ce sens selon les mystiques qu'il faut entendre ces paroles :
Car l'uvre est avec vous et chez vous, de sorte que le trouvant en vous-mme, o il est
continuellement, vous l'avez aussi toujours, quelque part que vous soyez, sur terre et sur mer
(Herms les Sept chapitres).
Les Alchimistes mystiques entendaient par Soufre, Mercure et Sel, la Matire, le Mouvement
et la Force. Le Mercure, principe passif et femelle, c'est la matire; le Soufre principe actif et
mle, c'est la force, qui faonne la matire et lui donne toute espce de formes par le moyen
du mouvement qui est le Sel.
Le Sel, c'est le moyen terme, c'est le rsultat de l'application de la force ta matire,
symboliquement c'est le nouvel tre qui prend naissance par l'union du mle et de la femelle.
Cette haute thorie ne semble pas en contradiction avec l science actuelle. La chimie ne
rpugne pas l'hypothse d'une Matire unique, hypothse admise depuis longtemps par la
mtaphysique comme indispensable l'explication du Monde. Le savant anglais Crookes
appelle cette Matire unique le Protyle ; dans sa thorie nos corps simples actuels ne sont que
des polymres du protyle. D'autre part il est trs juste que la Matire n'agit, n'a da proprits
particulires que lorsqu'elle est en mouvement, tout mouvement suppose chaleur; par suite
273 degrs au-dessous de zro, au zro calorique absolu les proprits chimiques sont
nulles, l'acide sulfurique est sans action sur la potasse caustique ; enfin l'unit de la Force
s'impose aussi aux physiciens. Quel est le savant qui fait aujourd'hui une diffrence entre la
cause du magntisme, de la chaleur, de l'lectricit, de la lumire, du son ; les fluides

n'existent plus, ils sont remplacs par des forces rductibles les unes aux autres; ce qui
diffrencie la Force d'elle-mme nos yeux, c'est le nombre de vibrations qu'elle imprime
tel ou tel corps et encore n'y a-t-il pas de limite absolue, un corps vibrant ou en
mouvement ce qui est la mme chose, produit d'abord un son; que les vibrations
deviennent plus nombreuses le corps s'chauffe sensiblement et bientt il se produit des
phnomnes lumineux. ou finit le Son, o commencent la Chaleur et la Lumire? Il n'y a pas
d'intervalle. Natura non facit saltus.
Il faut ajouter que les alchimistes n'avaient qu'entrevu cette haute thorie, l'tat des sciences
leur poque ne leur permettait pas de lui donner le dveloppement que nous lui avons donn.
Pour eux, comme nous l'avons dmontr, la Matire tait unique en principe ; ils l'appelaient
Matire premire ou Hyl ; ils reconnaissaient aussi une force universelle. Baudoin
l'appelle Magntisme universel, Souffle Magntique, pour les mystiques la Force, c'est le
Souffle de Dieu, principe premier de la vie, du mouvement. Paracelse l'appelle Arche.
L'Arche, c'est la force, toujours active qui en s'appliquant la matire la met en
mouvement, lui donne une forme. Les termes Ares et Clissus ont dans Paracelse peu prs le
mme sens.
Quant au mouvement, ils l'assimilaient au feu, qui est en effet l'image la plus parfaite de la
matire actionne par la force.
Telle tait la liants thorie alchimique que peu d'adeptes ont possde: que l'on ne s'tonne pas
de cette admirable Synthse ; le raisonnement avait suffit ici aux alchimistes comme il suffit
jadis Pythagore, Dmocrite et Platon pour s'lever la conception des plus hautes
vrits.
Les alchimistes reprsentaient cette thorie par un triangle, symbole de l'quilibre absolu, au
premier angle le signe du Soufre, symbole de la Force ; au second le signe du Mercure, la
Matire ; au troisime le signe du Sel, le Mouvement.
Pour terminer, voici le tableau analogique de la triple adaptation de l thorie alchimique.

Et pour rsumer toute la thorie: la Matire, une dans son essence, se diffrencie d'elle-mme
par la Forme, effet du Mouvement que lui communique la Force.

LES SYMBOLES
CHAPITRE PREMIER
POURQUOI LES TRAITS D'ALCHIMIE SONT OBSCURS. MOYENS EMPLOYES PAR LES
ALCHIMISTES

POUR

CELER

LE

GRAND-OEUVRE.

SIGNES.

SYMBOI.ES.NOMS

MYTHOLOGIQUES. MOTS TRANGERS. ANAGRAMMES. FABLES. ENIGMES.


ALLGORIES. CRYPTOGRAPHIE.

Les traits hermtiques sont obscurs pour le lecteur, d'abord parce que les thories
alchimiques ne sont gnralement pas connues, ensuite et surtout parce que des philosophes
les ont rendus obscurs volontairement. Les Matres, regardaient l'alchimie comme la plus
prcieuse des sciences. L'Alchimie est l'art des arts, c'est la science: par excellence !
s'crie emphatiquement Calid dans le Livre des trois paroles. Une telle science ne devait selon
eux, n'tre connue que du petit nombre. Faut-il les blmer d'avoir voulu rserver
exclusivement pour eux la science ? Ceci nous semble aujourd'hui excessif, mais dans
l'antiquit qu'taient ce que les mystres, sinon la transmission sous le sceau du serment, de
quelques secrets naturels, de quelques points peu connus de haute philosophie. Au moyen ge
les corporations de mtiers avaient des secrets pratiques qu'aucun membre ne se serait avis
de divulguer. La prparation de certaines couleurs constituait un hritage prcieux que les
grands peintres ne lguaient qu' leurs disciples les plus chris. Les savants n'hsitaient pas
vendre la solution de problmes embarrassants.
Les Philosophes hermtiques s'ils cachaient la science, ne la vendaient pas cependant ; quand
ils rencontraient un homme digne d'tre initi, ils te mettaient dans le droit chemin sans jamais
lui rvler tout. Il fallait que le disciple travaillt son tour pour trouver ce qui lui manquait.
C'est de cette faon qu'ils ont procds dans leurs crits, l'un indique la matire du grand
uvre, l'autre le degr du feu, celui-ci les couleurs qui apparaissent pendant les oprations,
celui-l le dispositif de l'Athanor ou fourneau philosophique; mais il n'y a aucun exemple
connu de trait hermtique, parlant ouvertement la fois de toutes les parties du Grand
uvre. Les alchimistes auraient cru en agissant ainsi s'exposer aux chtiments clestes, selon
eux le rvlateur aurait t frapp de mort subite. Je ne reprsenteray point, dit Flamel en
parlant du livre d'Abraham le Juif, ce qui estoyt crit en beau et trs intelligible latin en tous
les autres fueillets crits, car Dieu me puniroit (Explication des Figures de Nicolas Flamel).
Quant ce qu'on a dit, que les Alchimistes crivaient d'une faon obscure et symbolique pour
se prserver des accusations que des thologiens trop zls auraient pu porter contre eux, cela
nous semble absolument faux, attendu que rien ne prtait plus le flanc l'accusation de magie,
que les symboles et figures tranges qui encombrent leurs traits. Roger Bacon, Albert le
Grand, Arnauld de Villeneuve, n'ont pas chapp l'accusation de magie. Et cependant les
alchimistes taient fort pieux, on trouve chaque instant dans leurs crits des invocations
Dieu, ils partageaient leur temps entre l'tude, le travail et la prire. Quelques-uns
prtendaient avoir reu de Dieu lui-mme le secret de la Pierre des Philosophes.
Avant d'expliquer les symboles relatifs chacune des parties du Grand uvre, nous allons
indiquer d'une manire gnrale quels taient les moyens employs par les Alchimistes pour
drober aux profanes la science de la Pierre bnite.
Et d'abord viennent les signes. Ils sont ns avec l'Alchimie. Ce sont les Grecs qui les

employrent les premiers. Tenant eux mmes leur science de l'Egypte, on voit que les signes
alchimiques tirent leur origine directe des hiroglyphes. Le signe de l'eau employ par les
alchimistes n'est autre chose que l'hiroglyphe de l'eau, et ainsi de quelques autres, tels que les
signes de l'Or et de l'Argent (Voir Hffer : Histoire de la chimie, tome I, et Berthelot :
Origines de l'Alchimie}. Les signes alchimiques sont trs nombreux .dans certains traits
(ainsi celui de Khunrath intitul: Confessis de chao physico chimicorum, o ils remplacent
tous les noms de matires chimiques et d'oprations, aussi importe-t-il de les connatre. Dans
cette intention, nous avons fait reproduire les principaux signes alchimiques dans la planche
ci-jointe.
Les Symboles taient aussi fortement employs, c'est ainsi que des oiseaux s'levant
figuraient la sublimation ou un dgagement de vapeurs, que des oiseaux tombant terre
figuraient au contraire la prcipitation.

Le Phnix tait le symbole de la Pierre parfaite, capable de transmuer les mtaux en or et


en argent. Le corbeau symbolisait la couleur noire que prend d'abord la Matire du grand
uvre quand on la chauffe. Un livre hermtique singulier: le Liber Mutus ou Livre sans
parole, ne contient en effet pas une ligne de texte, il se compose simplement d'une suite de
gravures symbolisant la marche suivre pour accomplir le Grand uvre.
Les Noms mythologiques taient en grand honneur dans ta nomenclature alchimique, Mars
dsigne le fer, Vnus le cuivre, Apollon l'or, Diane, Hcate ou la Lune l'argent, Saturne le
plomb; la Toison d'Or c'est la Pierre philosophale et Bacchus la matire de la pierre. C'est
encore l une tradition grco-gyptienne ; au moyen ge, on se servit seulement ou peu prs
des noms mythologiques des mtaux, mais partir de la fin du XVI sicle, leur usage prit
une telle extension que le bndictin Dom Joseph Pernety dut crire deux gros volumes
(Fables grecques et gyptiennes dvoiles) pour expliquer leur sens et leur origine.
Aux noms mythologiques vinrent se joindre un grand nombre de mots trangers, hbreux,
grecs, arabes. En raison mme de l'origine de l'alchimie, on doit forcment y trouver des mots
grecs, en voici quelques-uns : Hyl, matire premire; hypoclaptique, vase sparer les huiles
essentielles; hydrelum, mulsion d'huile et d'eau, etc. Les mots arabes sont de beaucoup les
plus nombreux, quelques uns tels que: lixir, alcool, alcali, borax, sont venus jusqu' nous,
d'autre tombs dans l'oubli se retrouvent dans les traits hermtiques tels : alcani, tain, alafar,
matras; alcahal, vinaigre ; almizadir, airain vert ; zimax, vitriol vert, etc., etc. Quant aux
noms hbreux, on ne les rencontre gure que dans les traits des Alchimistes cabalistes.
Nous renvoyons pour tous ces mots au Dictionnaire mytho-hermtique de Pernety et au
Lexicon chimicun de Johnson.
On comprend que dj cette glossologie spciale devait suffire souvent carter les profanes,
mais les Alchimistes usaient encore d'autres moyens pour celer te Grand-uvre.
Ainsi trs souvent ils employaient l'Anagramme. A la fin du Songe Verd , on trouve
plusieurs anagrammes, voici l'explication de deux d'entre eux : Seganissegde signifie : Gnie
des sages, et Tripsarecopsena : esprit, corps, me.
Ils procdaient encore par nigmes. En voici une Facile rsoudra. Tout le monde connat
la pierre, et je l'affirme par le Dieu vivant, tous peuvent avoir cette matire que j'ai nomme
clairement dans le livre : vitrium , selon les ignorants, mais il faut y ajouter L et O, la
question est de savoir o il faut placer ces lettres (Hlias : Miroir d'alchimie.).
Le mot de l'nigme est vitriol.
Une curieuse nigme fort connue des alchimistes se trouve dans le troisime volume de
Theatrum chimicum, page 744 accompagne d'un commentaire de dix pages de Nicolas
Barnauld. La voici : lia Loelia Crispis est mon nom. Je ne suis ni homme, ni femme, ni
hermaphrodite, ni vierge, ni adolescente, ni vieille. Je ne suis ni prostitue, ni vertueuse,
mais tout cela ensemble. Je ne suis morte ni de faim, ni par le fer, ni par tu poison mais par
toutes ces choses la fois. Je ne repose ni au ciel, ni sur terre, ni dans l'eau, mais partout.
Lucius Agatho Priscius qui n'tait ni mon mari, ni mon amant, ni mon esclave, sans chagrin,
sans joie, sans pleurs, m'a fait lever, sachant et ne sachant pas pour qui, ce monument qui
n'est ni une pyramide, ni un spulcre, mais les deux. C'est ici un tombeau qui ne renferme
pas de cadavre ; c'est un cadavre qui n'est pas renferm en un spulcre. Le cadavre et le
spulcre ne font qu'un. Barnauld tablit dans son commentaire qu'il s'agit de la pierre des
philosophes. Une autre nigme non moins clbre est la suivante, tire des alchimistes grecs :
J'ai neuf lettres et quatre syllabes, retiens-moi. Les trois premires ont chacune deux
lettres. Les autres ont le reste, il y a cinq consonnes. Connais-moi et tu auras la
Sagesse. Le mot de l'nigme est, parat-il, ARSENICON.

Une autre forme d'nigme, l'acrostiche consistait prsenter une formule, o les premires
lettres de chaque mot runies, formaient un mot que le Philosophe hermtique ne voulait pas
rvler directement. Nous avons fait reprsenter deux de ces formules ; la premire tire des
ouvrages de Basile Valentin donne le mot vitriol : Visitabis Interiora Terr, Rectificando
invenies 0ccultum Lapidem. L'autre signifie Sulphur Fixum, elle ajoute comme complment :
Sol est. Elle est tire du tome second du Mundus sublerraneus du P. Kircher.
Tous les moyens prcdemment numrs ne cachaient que des mots, nous allons voir
maintenant comment les alchimistes voilaient les ides.
Au premier rang se placent les fables tires de ta mythologie grecque ou latine, voire mme
gyptienne. On ne les trouve gure que chez les alchimistes postrieurs la Renaissance. Non
seulement on se servit des mythes pour voiler le Grand-uvre, mais admettant la rciproque,
on s'effora de prouver qu'Homre, Virgile, Hsiode, Ovide avaient t des adeptes et avaient

enseign la pratique de la Pierre dans leurs uvres. Cette opinion extravagante est sur de
celle qui donnait Adam la connaissance de la Pierre. Pernety dans ses Fables grecques et
gyptiennes n'hsite pas donner l'explication hermtique de l'Iliade et de l'Odysse. Aucune
Fable n'chappa sa fureur d'expliquer. Son ouvrage est des plus curieux, mais sa lecture
prolonge est indigeste. Disons la dcharge de Pernety qu'il avait t prcd dans cette voie
par Libois {Encyclopdie des dieux et des hros sortis des quatre lments et de leur
quintessence, suivant la science hermtique, 2 vol.)
Les Alchimistes ont aussi employ de tout temps l'allgorie. Le Grec Zosime en a fait une
assez typique, rapporte par Hffer dans son Histoire de la chimie. En voici une plus
moderne o se trouvent indiques les couleurs de la Matire pendant le Grand uvre: noir,
gris, blanc, jaune, rouge. Or, comme j'tais all faire un voyage, je me rencontrai entre deux
montagnes, o j'admirai un homme des champs, grave et modeste en son maintien, vtu d'un
manteau gris, sur son chapeau un cordon noir, autour de lui une charpe blanche, ceint d'une
courroie jaune et bott de bottes rouges (Cassette du petit paysan, par Ph... Vr)... L'allgorie
se continue ainsi plusieurs pages. On trouvera plusieurs allgories curieuses, notamment
l'allgorie de Merlin, rapportes soit dans Hoeffer, soit dans l'Alchimie et les alchimistes de
Figuier. Ces deux auteurs en donnent des explications fort rjouissantes, notamment Hffer
qui voit dans l'allgorie de Merlin l'indication de l'analyse chimique par voie sche et par voie
humide !

D'autres fois les alchimistes crivaient rebours : Zenerp al ereitam euq suov zevas, c'est-dire : prenez la matire que vous savez. Ou bien ils ajoutaient au corps des mots des lettres
inutiles l'azoth des philosophes est leur mercure devenait : M. l'azothi
adoespuphiloqsophesa lesati pleururi imeracuret. D'autres supprimaient au contraire des
lettres, Paracelse tronque ainsi : Aroma philosophorum est fait : Aroph. D'Atremont dans le
"Tombeau de la pauvret" va plus loin il remplace des membres de phrases entiers par des
mots forgs plaisir, ainsi : La cinquime qualit est la puret et transparence de notre Sel
afin qu'il pntre mieux, et cela s'acquiert ongra neligilluk eude firseigli, comme sera dit ciaprs. Heureusement qu' la fin du volume se trouve une clef ou traduction de ces termes
baroques ; ceux ci-dessus cits signifient: par la filtration aprs la rsolution en vinaigre
distill.
Raymond Lulle affectionne un genre particulier de cryptographie, il dsigne les principales
oprations, les produits, les appareils, par de simples lettres de l'alphabet. Ainsi dans son :
Compiendium amm transmutationis on lit Vois, mon fils, si tu prends F et que tu le

poses dans C et que tu mettes le tout en H tu as la premire figure FCH, etc. F signifie les
mtaux, C une eau acide qui dissout les mtaux et H le feu du premier degr.
Chaque alchimiste pouvait employer des moyens particuliers de cryptographie, cette tude
dtaille est inutile et nous entranerait trop loin. Qu'il nous suffise d'avoir parl des plus
communs.

Explication de la Planche III.


Figure I (Tire de l'Azoth des philosophes de B. Valentin). Les premires lettres de chaque
mot tant runies on trouve Vitriol: Visitabis Interiora Terr, Rectificando invenies 0ccultum
Lapidem. On y voit de plus les signes des sept mtaux: l'Aigle, symbole du volatil et le Lion
symbole du fixe.
Figure II (Tire du Mundus Subteraneus du Pre Kircher). Pour les 2 premires phrases
concentriques, le procd de lecture est le mme que dans la figure prcdente, on trouve :
Sulphur Fixum. Pour la troisime phrase : Ergo Sic Tuos Lege Omnes Sophos. Il faut partager
la phrase en deux parties, la premire donne Est, la seconde lue en commenant par Sophos,
donne Sol. Le tout veut dire: Le Soufre fixe est le Soleil. C'est--dire le Soufre ou principe
fixe est synonyme de Soleil ou Or (voir chapitre III).
Pour ces deux figures voir chapitre I.
N. B. Toutes les figures se rapportent la seconde partie de cet ouvrage : les Symboles. Il
s'agira donc pour les renvois des chapitres de cette seconde partie.

Explication de la planche IV
Figure I (Tir du Liber singularis de Barchusen). L'Alchimiste en prires dans son
Laboratoire, supplie Dieu avant de commencer le Grand uvre, qu'il lui aplanisse les
difficults et qu'il lui donne l'intelligence des ouvrages des Philosophes (Voir chapitre I).
Figure II (Tir des Douze Clefs de Sagesse de B.Valentin). Le Dragon symbolise la Matire
premire. Deux petits cercles l'entourent l'un ses ailes, pour indiquer le Volatil, l'autre ses
pattes pour indiquer le Fixe. Les trois serpents et le triangle reprsente les trois principes le
tout est renferm dans l'uf des Philosophes (Voir chapitre II).

CHAPITRE II
SYMBOLES DE LA THEORIE ALCHIMIQUE. LA MATIRE. LES TROIS PRINCIPES, LES QUATRE
LMENTS, LES SEPT MTAUX ET LEURS SYMBOLES.

On appelle pentacles des figures symboliques, composes des lments les plus varis et qui
rsume et en elles seules toute une thorie. Un pentacle fait comprendre d'un seul coup d'il
et grave plus facilement dans la mmoire ce qu'il serait difficile de retenir autrement. C'est
une formule brve et concise que l'on: peut dvelopper volont. Les pentacles ne sont pas
rares dans les traits d'Alchimie. Les uvres de Basile Valentin: Les douze clefs, et l'Azoth
des philosophes, principalement, en contiennent un grand nombre, de mme l'Amphitreatrum
sapienti tern de Khunrath. Les Elementa chimic: de Barchusen, sont suivis d'un
trait de la Pierre philosophale o la suite des oprations est expose en soixantedix-huit
pentacles. Les quatre grandes figures du Janitor Pansophus rsument toute la philosophie
hermtique. Nous aurons l'occasion d'expliquer plusieurs de ces figures et nous ne le ferons
que brivement, leur dveloppement complet demandant parfois, plusieurs, pages.
Nous allons examiner en ce chapitre les symboles ou pentacles par lesquels les Alchimistes
rsumaient leurs thories.

Les trois principes avaient des signes spciaux sauf le Mercure dont le signe dsignait aussi
l'argent vif ordinaire. Le Soufre des philosophes tait figur par un triangle souscrit de trois
flches ou d'une croix, le Sel par un cercle travers par une ligne ; le Mercure par un cercle
surmont du croissant lunaire et souscrit d'une croix.
Les trois principes sont symboliss dans les figures de Lambsprinck par trois personnages: le
Pre, le Fils et le Saint-Esprit. On les reprsentaient aussi par trois serpents, ou par un serpent
trois ttes pour indiquer qu'ils n'avaient qu'une seule racine : la Matire. On les comparait
volontiers la sainte Trinit, trois personnes en un seul Dieu, trois principes en une seule
matire. Nous avons dj vu que les principes taient ta plupart du temps rduits deux:
Soufre et Mercure, on les figurait alors par deux serpents formant cercle, l'un ail pour
indiquer le Mercure, femelle et volatil, l'autre sans ailes pour le Soufre, mle et fixe.
Les quatre lments avaient pour signe, l'Air un triangle sommet suprieur, travers par une
ligne parallle sa base, l'Eau prise dans le sens d'lment : un triangle sommet infrieur, le:
feu: un triangle sommet suprieur, la Terre: un triangle sommet infrieur travers par une
ligne parallle la base. Le pentacle rsumant les signes des quatre lments est l'toile six
branches.

Explication de la planche V.
Cette figure se trouve en tte du Gloria mundi dans le Museum hermticum. D'abord
l'Initiateur et l'Initi, le vieillard et le jeune homme. Puis la Matire universelle symbolise par
l'arbre mtallique portant les sept mtaux, l'or et l'argent avec leurs symboles ordinaires, les
outres mtaux simplement figurs par des toiles. On y voit aussi les Elments, la Terre
symbolise par l'Homme et le Lion, le Feu symboliss par le Dragon, l'Eau par la mer, le
dauphin et la Femme, l'Air par l'oiseau plac prs de la Femme. Les Sept petites figures
accessoires ont rapport aux oprations et aux couleurs. Le corbeau et le crne ; Noir,
mortification. Les deux corbeaux: distillation. Les trois corbeaux: sublimation les deux
oiseaux et la couronne: couleur blanche, fin du petit magistre. Les deux oiseaux et l'arbre,
rgime de Mars, les couleurs de 1'arc-en-ciel. La licorne et le rosier, couleur rouge. Enfin
l'enfant qui nat indique la fin de l'uvre, c'est le symbole de la Pierre parfaite (Voir chapitres
II, VI et VII.)

On trouve ces signes correspondant aux quatre lments dans une figure du Vialorium
spagyricum. Les lments taient encore symboliss : l'Air par un oiseau; l'Eau par un navire,
un poisson ou une vaste tendue d'eau ; le Feu par une salamandre, un dragon vomissant des
flammes, un flambeau allum, la Terre par une montagne, un lion roi des animaux terrestres,
ou un homme. C'est ainsi qu'on les trouve reprsents en tte du Gloria mundi imprim dans
le Museun hermeticum. L'arbre qui occupe le centre de la figure reprsente l'or, l'argent et les
cinq autres mtaux. Quant aux sept figures plus petites enfermes dans des cercles, elles
symbolisent diverses oprations du Grand uvre (voir chapitres VI et VII). Enfin le carr
tait le pentacle synthtique des quatre lments.
Nous avons dj parl des signes des sept mtaux, disons seulement propos du signe du
mercure que les uns y ont vu la reprsentation du caduce, d'autres un dieu gyptien tte
d'ibis surmonte du disque solaire et de cornes, symboles de fertilit. Les Alchimistes
reprsentent souvent les mtaux sous l'aspect de dieux d l'Olympe, Saturne arm de sa faux
c'est le plomb, Mars, le casque en tte et la lance au poing c'est le fer; Mercure, avec son
caduce, ses ailes aux talons et la tte, c'est l'argent vif, etc. C'est ce que reprsente la figure
tirs du Viatorium spagyricum. Une gravure sur bois de la Pretiosa margarita nous montre les
mtaux sous forme de six jeunes gens genoux aux pieds d'un Roi sur son trne, qui est le
septime mtal, te plus parfait, l'Or. Le texte nous apprend qu'ils demandent au Roi un
royaume pour chacun d'eux. Aprs divers pisodes, symbolisant le Grand uvre, le Roi leur
accorde ce qu'ils demandent et une dernire figure les reprsente couronns, rois leur tour,
c'est--dire changs en Or; mais ceci a plutt trait au symbolisme du Grand uvre que nous
traitons compltement dans les chapitres suivants.

CHAPITRE III
THORIE GNRALE DU GRAND-UVRE. LA MATIRE DU GRAND-UVRE. .SOUFRE ET
MERCURE. LEURS SYMBOLES. LES DRAGONS DE FLAMEL. LISTE DES SYNONYMES
HERMTIQUES DU SOUFRE ET DU MERCURE.

Le Grand uvre ou prparation de la Pierre philosophale, tait comme nous l'avons dj dit,
le but principal des alchimistes, leurs traits ne roulent gnralement que sur ce seul sujet,
aussi dans les chapitres qui vont suivre, nous parlerons exclusivement du Grand uvre. Mais
avant de donner la clef des symboles hermtiques nous allons exposer en peu de mois la
marche que suivaient les Alchimistes pour la prparation de la pierre philosophale, ensuite
nous reprendrons chaque partie sparment.
La matire du Grand uvre tait l'Or et l'Argent, unis au Mercure et prpars d'une faon
spciale. L'Or tait pris comme riche en Soufre, l'Argent comme contenant un Mercure trs
pur, quant au vif-argent il reprsentait le Sel, moyen terme d'union. Ces trois corps prpars
selon certains procds taient enferms dans un matras de verre, l'uf philosophique, ferm
avec soin. Le tout tait chauff dans un fourneau nomm Athanor. Aussitt le feu allum, le
Grand uvre proprement dit commenait; diffrents phnomnes se produisaient:
cristallisations, dgagement de vapeurs qui ensuite se condensaient, etc., cela constituait les
oprations. Au cours desdites oprations, la Matire prenait diverses colorations, que l'on
nommait les Couleurs de l'uvre. Enfin la couleur rouge annonait la fin de l'uvre. On
prenait la matire, on lui communiquait une plus grande puissance de transmutation l'aide
d'une opration nomme fermentation et l'on avait enfin ta Pierre philosophale.
Nous allons examiner la composition thorique de la Matire du Grand uvre. D'aprs la
thorie alchimique, il tait rationnel que la Matire de la pierre des philosophes ft compose
de Soufre, de Mercure et de Sel. Ces trois principes pris l'tat de puret absolue, unis et cuits
selon les rgles de l'Art devaient composer un nouveau corps, qui sans tre un mtal par luimme pouvait communiquer la perfection mtallique au vif-argent, au plomb, l'tain.

Explication de la planche VI
Figure I (tire du Viatoriun spagyricum de Jamshaler). Symboles des quatre lments, se
reporter la planche II qui donnera la signification des triangles, signes des lments (Voir
chapitre II).
Figure II (tire de l'Azoth des philosophes, imprim au tome II de la Biblioteca chimica
Mangeli). Les signes des sept mtaux. Au milieu Rebis, l'hermaphrodite chimique, homme et
femme, fixe et volatil, Soufre et Mercure, Le globe ail, symbole de la Matire, mise en
mouvement par la Force, l'Arche. Le Dragon, symbole de l'unit de la Matire. Le Triangle:
les trois principes. Le Carr et la Croix, les quatre lments (Voir chapitres II, III et IV).

Les Alchimistes en parlant de la Matire de la Pierre l'envisageaient tantt comme une, en se


rapportant sa composition invariable, tantt comme triple, en se rapportant aux principes qui
la formaient, tantt ils l'appelaient quadruple, remplaant les principes par les lments. C'est
ainsi que notre Magistre est tir d'un, se fait avec un, et il se compose de quatre et trois sont en
un (Arnauld de Villeneuve : le Chemin du chemin.). Un c'est la Matire de la pierre
considre dans son ensemble, c'est aussi la Matire unique universelle. Quatre : les quatre
lments ; trois : Soufre, Mercure et Sel. Les quatre lments sont rductibles aux trois
principes, ce qui ressort d'un autre passage d'Arnauld de Villeneuve : il existe une pierre
compose de quatre natures : le feu, l'air, l'eau et la terre. Le Mercure est l'lment humide de
la pierre, l'autre lment est la Magnsie, qui ne se rencontre pas vulgairement . (Lettre au roi
de Naples). Le Mercure froid et humide reprsente l'eau et l'air, la Magnsie ou Soufre,
reprsente le feu et la terre, le chaud et le sec. Ceci explique ce que disaient nigmatiquement
les Philosophes que la Matire de la pierre a trois angles en sa substance (les trois principes),
quatre angles en sa vertu (les lments), deux angles en sa matire (fixe et volatil) un angle en
sa racine (la matire universelle). Cabalistiquement le nombre de la matire est 10, car en
traduisant en chiffres ce paragraphe on trouve l+2 +3+4=10.
Ils disaient encore que la Matire est vgtale, animale et minrale. Vgtale parce qu'elle a un
esprit, minrale parce qu'elle a, un corps et animale parce qu'elle a une me ; nous
retrouvons encore ici la trilogie : Soufre, Mercure, Sel : Ce Sel, ce Soufre, ce Mercure, qui
sont le corps, l'esprit et l'me, sortent tous trois du chaos o ils taient en confusion ou plutt
de la mer des philosophes (Psautier d'Hermophile). Cette mer des philosophes, ce chaos,
dsignent l'unit de la Matire. Ce tangage symbolique a ruin bien des souffleurs, au lieu de
travailler sur les mtaux, prenant les paroles des philosophes la lettre, ils passaient leur vie
distiller des plantes, des urines, des excrments, des cheveux, du lait, esprant trouver enfin la
Matire de la pierre des sages.
Un triangle ou un carr symbolisaient la Matire de la pierre, selon qu'on l'envisageait comme
forme des principes ou des lments. Parfois ce triangle est enferm dans un carr, tel est le
symbole qui se trouve en tte de ce volume, il a t tir du trait intitul : Le Grand uvre
dvoil en faveur des enfants de lumire. La matire prsentait donc la mme composition
que les mtaux : Examine donc avec soin de quoi est form le mtal. Je te dis en vrit qu'en
cela consiste tout l'uvre des sages (Texte d'Alchymie).
Mais ainsi que nous l'avons vu un grand nombre de philosophes ont pass sous silence le Sel
comme troisime principe des mtaux et ils ne se sont gure occups que du Soufre et du
Mercure, lis donnaient au mlange de Soufre et de Mercure, prpars pour l'uvre, le nom de
Rebis. Philippe Rouillac donne ce mot l'tymologie suivante : Voil pourquoi les
Philosophes ont appel la matire de leur bnite pierre : Rebis, qui est un mot latin form de
Res et de Bis, qui est autant dire une chose deux, nous voulant induire chercher deux
choses, qui ne sont pas deux, mais une seule chose, qu'ils ont nomme Soufre et Mercure
(Abrg du grand uvre par Ph. Rouillac, cordelier).
Le Soufre et le Mercure, principes mle et femelle, taient symboliss par un homme et une
femme, ordinairement un roi et une reine. C'est ainsi qu'ils sont reprsents dans le Grand
Rosaire imprim au tome II, page 243 de l'Artis Aurefer. C'est encore sous le symbole du roi
et de la reine qu'ils sont reprsents au premier symbole des douze clefs de Basile Valentin,
page 393 du Musum hermeticum.
L'union du roi et de la reine constituait le mariage philosophique. Sois averti, mon fils, que
notre uvre est un mariage philosophique qui doit tre compos de mle et de femelle (Ph.
Rouillac : Abrg du grand uvre). C'est proprement parler aprs ce mariage: ou union,

que la matire prenait le nom de Rebis ; on symbolisait Rebis par un corps humain surmont
de deux ttes, une d'homme, une de femme. Cet hermaphrodite chimique est commun dans les
traits hermtiques. On le trouve notamment en tte du : De Alchimia opuscula complura,
puis dans le Viatorium spagyricum. dans la traduction allemande du Crede Mihi de Northon,
etc.
Dans les traits hermtiques manuscrits le roi est vtu de rouge, et la reine da blanc, car le
Soufre est rouge et le Mercure blanc. C'est l ntre Mercure double, cette matire blanche
en dehors, rouge en dedans (Texte d'Alchymie).

Explication de la planche VII


Figure I (Tire du Viatorium spagyricum).
Les sept mtaux symboliss par les divinits de l'Olympe payen, Apollon, Diane, Jupiter,
Saturne, Mercure, Mars, Vnus (Voir chapitre II).
Figure II (Tire de la Margarta pretiosa).
Le Roi figure l'Or, les enfants agenouills ses pieds figurent les six autres mtaux. Ils
implorent l'Or pour qu'il leur communique sa perfection (Voir chapitre II)

L'on figurait aussi le Soufre et le Mercure par les signes de l'or et de l'argent, cela indiquait
que le Soufre doit tre tir de l'or et le Mercure de l'argent. On trouve les signes de l'or et de
l'argent correspondant ceux du Soufre et du Mercure dans un des pentacles du : Liber
singularis de Alchimia, de Barchusen. Ce point sera dvelopp dans le chapitre suivant.
Le Soufre tant fixe en son essence et le Mercure, volatil, les alchimistes reprsentaient le
Soufre par le lion, roi des animaux terrestres et le Mercure par l'aigle, roi des oiseaux: Le
Mercure, des philosophes est la partie volatile de leur matire : le lion est la partie fixe, l'aigle
la partie volatile. Les philosophes ne parlent que des combats de ces deux animaux (Pernety
: Fables gyptiennes.) Par suite un aigle dvorant un lion signifiera la volatilisation du fixe ;
inversement un lion terrassant un aigle signifiera la fixation du Mercure par le Soufre disons
en passant que le mot aigle a dans Philalthe une signification diffrente de celle que nous.
venons de donner, c'est pour lui le symbole de la sublimation en tant qu'opration, ainsi sept
aigles, signifi, Sept sublimations (voir : Entre ouverte au palais Ferm du roi.)
On employait encore dans le mme sens le symbole de deux serpents dont l'un est ail et
l'autre sans ails, le serpent ail c'est le principe volatil, le Mercure; le principe fixe. Soufre,
est reprsent par le serpent sans ailes. Le Secret animal est reprsent par un cercle fait de
deux serpents, l'un ail, l'autre sans ailes, qui signifient les deux esprits, fixe et volatil, unis
ensemble. (Lebreton; Clefs de la philosophie spagyrique). Les deux serpents sont tantt
unis, comme dans le caduce de Mercure, tantt spars.
Dans les figures d'Abraham le Juif se trouve reprsent un serpent clou sur une croix, ce qui
alchimiquement signifie que le volatil doit tre fix.
Les dragons ont absolument la mme signification que les serpents. Le dragon sans ailes que
l'on trouve dans les figures d'Abraham le Juif et de Nicolas Flamel, c'est le Soufre mle et
fixe, le dragon ail, c'est le Mercure, volatil et femelle. Considrez ces deux dragons, car ce
sont les vrais principes de la philosophie des sages... Celui qui est au-dessous sans ailes, c'est
le fixe ou le mle, celui qui est au-dessus, c'est le volatil ou bien la femelle noire et obscure
qui va prendre la domination pendant plusieurs mois. La premier est appel Soufre ou bien
calidit et siccit et le second Argent vif, ou frigidit et humidit. Ce sont le Soleil et la Lune
de source mercurielle et origine sulfureuse (Le livre de Nicolas Flamel). Les dragons de
Flamel taient clbres parmi les alchimistes et souvent cits : Flamel veut que ce soient
deux dragons, dont un a des ailes et l'autre n'en a point. Il les explique lui-mme, l'un est
mle, l'autre femelle, l'un est le fixe, l'autre, le volatile l'un le Soufre, et l'autre le Mercure, qui
ne sont pas le Soufre et le Mercure du vulgaire, mais ceux des philosophes (Filet
d'Ariadne.)

Explication de la planche VIII


Figure I ( Tire d'une dition allemande du Crede Mihi de Northon.) Rebis, l'hermaphrodite
chimique, Soufre et Mercure, couch dans un jardin entour de murs qui symbolisent le triple
vaisseau : Athanor, bain de sable, uf philosophique. Mercure on la mme signification,
placs prs de Rebis il indique que l'hermaphrodite est le Mercure des philosophes pris dans
le sens de Matire du Grand uvre (Voir chapitres III et IV).
Figure II (Tire du Viatorium spagyricum). Nous retrouvons Rebis. Le corbeau symbole du
noir, veut dire que le mariage philosophique, l'union du Soufre et du Mercure, du mle et de
la femelle a lieu pendant la couleur noire. Les trois serpents, symboles des trois principes. Le
croissant et l'arbre lunaire signifient qu'il s'agt ici de la Pierre blanche, du petit magistre
(Voir chapitres II, III et IV).

Un seul dragon peut reprsenter les trois principes mais alors il a trois ttes : La toison d'or
est garde par un dragon trois ttes, l'une c'est l'eau, la seconde c'est la terre, la troisime
c'est l'air. Ces trois ttes doivent se runir en une seule qui sera assez forte et assez puissante
pour dvorer tous les autres dragons (D'Espagnet : Arcanes de la philosophie d'Herms).
L'eau c'est le Mercure, la terre, c'est le Soufre et l'air c'est le Sel.
Trois serpents dans un calice, indiquent les trois corps composant la matire de la pierre,
placs dans l'uf philosophique, ce symbole accompagne gnralement l'Hermaphrodite
chimique.
Pourquoi les alchimistes figuraient-ils le Soufre et le Mercure par des dragons? Flamel va
nous rpondre: La cause que je t'ai peint ces deux spermes en forme de dragons, est parce
que leur puanteur est trs grande comme celle des, dragons (Le livre de Flamel).
Nous avons parl des principaux symboles du Soufre et du Mercure, il en existe une infinit
d'autres que l'on comprendra facilement si l'on se rappelle cette rgle : Le Soufre tant fixe
et mle, le Mercure volatil et femelle, on les reprsentera soit par des choses naturellement
contraires (fixe et volatil), soit par des animaux de sexe diffrent (mle et femelle). Dans les
figures de Lambsprinck, on les trouve sous forme de deux poissons, puis d'un lion et d'une
lionne et d'un cerf d'une licorne, enfin de deux aigles. Le symbole le plus employ est celui de
deux chiens, le Soufre tait appel chien de Corascne et le Mercure, chienne d'Armnie :
Mon fils, prends le chien masle de la montagne de Corascne et la chienne d'Armnie, jointz
les ensemble et engendreront (Calid : Secrets d'Alquimie).
Le Soufre et le Mercure avalent un trs grand nombre de synonymes, dont il est indispensable
de connatre les principaux.
Synonymes de Soufre: gomme, huile, soleil, fixit, pierre rouge, caill, safran, pavot, laiton
rouge, sec, teinture, feu, esprit, agent, sang, homme rouge, terre vive, Gabricius, roi, poux,
dragon sans ailes, serpent mle, lion, chien de Corascne, airain, brl, or philosophique, etc.
Synonymes de Mercure : principe femelle, blanc, Bea, lune, argent, or blanc, or cru, azoth,
eau, lait, couverture blanche, manne blanche, urine blanche, froid, humidit, corps, matrice,
femme blanche, habit changeant, volatil, patient, lait virginal, plomb blanc, verre, fleur
blanche, fleur de sel, corce, voile, venin, alun, vitriol, air, vent, arc-en-ciel, nue, etc.

CHAPITRE IV
PRATIQUE DE LA MATIRE OU GRANB-UVRK. LES DEUX VOIES.L'OR ET L'ARGENT. LEUR.
PURIFICATION. LA FONTAINE DES PHILOSOPHES.BAIN DU ROI ET DE LA REINE.
DISSOLUTION DE L'OR ET DE L'ARGENT. LE PETIT MAGISTRE ET LE GRAND-CEUVRE.

Dans le chapitre prcdant nous avons vu que les alchimistes prenaient le Soufre, le Mercure
et le Sel extraits des mtaux comme matire de la pierre. Mais ici ils pouvaient employer
plusieurs mthodes qui toutes les conduisaient au mme but, c'est ainsi que certains
alchimistes prtendaient tirer la matire, de l'tain, du plomb, du vitriol. Nous reviendront sur
ce point.
Quant la marche gnrale du grand uvre, les matres les plus illustres de l'hermtisme n'en
reconnaissaient qu'une seule : II n'y a qu'une pierre, une seule maniera d'oprer, un seul feu,
une seule faon de cuire, pour parvenir au blanc et au rouge, et tout se parfait en un seul
vaisseau (Avicenne : Declaratio lapidis physici). Cependant partir du XVII sicle les
alchimistes distingurent deux voies, l'humide et la sche. Ils appellent voie humide,
l'opration suivante, le Soufre et le Mercure des philosophes sont cuits un feu modr dans
un vaisseau ferm jusqu' ce que la matire devienne noire, on augmente le feu et elle devient
blanche enfin un feu plus violent la teint en rouge.....; la voie sche consiste prendre le Sel
cleste, qui est le Mercure des philosophes, le mlanger avec un corps mtallique terrestre et
le mettre en un creuset, feu nu, en quatre jours, l'uvre est parfait. C'est ainsi qu'oprait
l'artiste dont Helvtius fait mention dans son : Veau d'or (Barchusen : Liber singularis de
Alchimia).
Mais cette voie sche fut fort peu en honneur et nous ne connaissons aucun trait Spcial sur
ce sujet ; aussi nous ne nous occuperons que del voie humide universellement reconnue par
les adeptes de tous les pays et de tous les sicles.
Le Soufre, le Mercure et le Sel constituent la matire de la pierre, mais tous les corps
renferment ces trois principes. D'o les extraire plus spcialement ? C'est ici qu'erraient les
Souffleurs, prenant la lettre les paroles des philosophes, ils ne savaient distinguer le fait de
son symbole. Le Soufre est appel fleur rouge, la matire de la pierre est encore dite vgtale,
arbre mtallique, les Souffleurs s'empressaient de piler des herbes; de recueillir des sucs, de
distiller des fleurs; ailleurs on appelait la matire de la pierre, sang, menstrues, cheveux,
chien, aigle, etc.; on dit aussi que la matire est une chose vile, qu'on la trouve partout ; que
de causes d'erreur ! Gnralement les souffleurs malheureux s'tonnaient de n'avoir pas russi
et accusaient tout, sauf leur ignorance et leur ineptie ; ils faisaient ainsi dfiler dans leurs
alambics les produits les plus multiples et les plus bizarres. Je fis amasser morve, crachats,
urine, matire fcale de chacun une livre, que je fis mlanger ensemble, et mettre dans un
alambic pour en tirer l'essence, laquelle tant toute tire, j'en fis un sel, que j'essayai en la
transmutation des mtaux, mais en vain, je ne russis pas (de la Martinire : Le chimique
inconnu, ou l'imposture de la Pierre philosophale.)
Les philosophes hermtiques sont unanimes dire que la matire doit tre cherche dans les
mtaux ; car le but du grand-uvre est de faire de l'or, l'or est un mtal, on doit donc
s'adresser aux mtaux : Nature prend ses bats avec Nature et Nature contient nature, et
Nature sait surmonter Nature (Texte dAlchymie). Cet axiome clbre, qui mit Bernard le
Trvisan sur la voie, se retrouve dans les Physiques et mystiques de Dmocrite le mystagogue,

alchimiste grec : La nature triomphe de la nature. Les adeptes ne cessaient de rpter cette
formule sous toutes ses formes, ainsi Arnauld de Villeneuve dans son : Flos florum, dit
la mme chose. L'homme n'engendre que des hommes, le cheval ne produit que des
chevaux, de mme aussi les mtaux ne peuvent tre produits que par leur propre semence.
Voici une autre citation conue dans le mme esprit. Maintenant toi, mon fils, va trouver
l'Agriculteur et demande-lui quelle est la semence et quelle est la moisson. Tu apprendras de
lui que celui qui sme du bl, moissonne du bl, que celui qui sme de l'orge moissonne
de l'orge. Ces choses mon fils te conduiront l'ide de la cration, et de la gnration.
Rappelle-toi que l'homme engendre un homme, que le lion engendre un lion et le chien un
chien. C'est ainsi que l'or produit de l'or, voil tout te mystre (Eptre d'isis sur l'Art sacr ;
ms. grec ; passage dj cit par Hffer). Donc la matire doit tre tire des mtaux, mais de
quels mtaux? des mtaux parfaits, c'est--dire de l'Or et de l'Argent, du Soleil et de la Lune.
Le soleil est son pre, la lune est sa mre (Table d'Emeraude d'Herms). La matire
dont est extraite la mdecine souveraine des philosophes est tant seulement or trs pur et
argent trs fin et notre vif argent (Bernard le Trvisan : La parole dlaisse). L'Or,
l'Argent et le Mercure constituent la matire de la pierre, aprs qu'ils ont t prpares
selon l'Art (Libavius : paraphrasis Arnaldi).
Les passages indiquant l'or, l'argent et le mercure comme matire, sont innombrables : les
prcdents sont suffisamment explicites, surtout celui de Libavius. En voici un dernier trs
intressant. Mais je te le dis, travaille avec le Mercure et ses semblables, tu n'y ajouteras
surtout rien d'tranger ; sache cependant que l'or et l'argent ne sont pas trangers au mercure
(Saint Thomas d'Aquin: Secrets d'Alchimie). Ce qui revient dire : travaille avec le mercure,
l'or et l'argent.
Mais ces trois mtaux ne constituaient que la matire loigne de la pierre, la matire
prochaine c'est le Soufre, le Mercure et le Sel qui en sont tirs. De l'or on tire le Soufre, de
l'argent le Mercure, et du vif-argent vulgaire le Sel. D'aprs les thoriciens de l'Alchimie
(Roger Bacon en particulier dans son Miroir d'Alchimie), l'or contient un soufre principe
trs pur, fixe, rouge, non combustible, et l'argent contient un Mercure principe pur, volatil
plus ou moins, brillant, blanc. Quant au Sel il tait fourni par le vif-argent. La matire de la
pierre consistait donc en corps extraits de l'or et l'argent. II y a d'autres philosophes qui
prtendent qu'on extrait la pierre du Mercure non pas du vulgaire, mais de celui que l'on peut
tirer par le secours de l'Art, des mtaux parfaits comme le Soleil et la Lune (Albert le Grand
: Concordance des philosophes sur le Grand-uvre). Il semble y avoir ici une lgre
contradiction avec ce que nous avons dit plus haut, il n'en est rien, les philosophes dsignaient
souvent sous le nom de Mercure des philosophes, la matire de la pierre considre dans son
ensemble ; ainsi ce mot du Mercure a quatre acceptions diffrentes, il peut dsigner: 1 le
mtal, 2 le principe, 3 l'argent prpar pour l'uvre, 4 la matire de la pierre. C'est dans ce
dernier sens qu'il faut l'entendre dans ce passage;
C'est le Mercure des Mercures
Et maintes gens mettent leurs cures
De le trouver pour leur affaire
Car ce n'est Mercure vulgaire .

(Jehan De La Fontaine : La fontaine des amoureux de science ).


C'est au contraire dans le sens d'argent prpar pour l'uvre, de Mercure principe extrait de
l'argent qu'on en parle dans cette citation :
Cuides-tu fixer l'Argent-vif
Cil qu'est volalil et vulgal
Et non cil dont je fais mtal ?
Pauvre homme tu t'abuses bien !
Par ce chemin ne feras rien
Si tu ne marches d'autres pas .
(JEAN DE MEUNG : La complainte de la Nature l'alchimiste errant).
Nous avons dj dit que le Sel comme troisime principe est peine mentionn par les
anciens? alchimistes, aussi ne parlent-ils souvent que du Soufre et du Mercure, or et argent,
soleil et lune. Pour embarrasser le vulgaire ils prenaient plaisir prendre ces termes les uns
pour les autres, Le Soleil est le pre de tous les mtaux, la Lune est leur mre, quoique la
Lune reoive sa lumire du Soleil. De ces deux plantes dpend le magistre tout entier (R.
Lulle: la Clavicule). Dans la premire phrase. Soleil et Lune sont synonymes de Soufre et
Mercure, principes universels, dans la seconde, ils signifient Soufre et Mercure, matire de
l'uvre. Ces quatre termes pouvaient donc tre pris deux deux comme synonymes absolus.
Une figure de Barchusen reprsente le signe du Soufre correspondant celui du Soleil, de l'or,
et celui du Mercure celui de la Lune, de l'argent. Les symboles du Soufre et du Mercure
principes sont donc applicables ceux du Soufre et du Mercure, matire de la pierre, l'Or et
l'argent (Pour ces symboles, voir chapitres II et III de cette seconde partie).
L'Or et l'argent prpars pour l'uvre s'appelaient or et argent des philosophes. Ils taient
d'abord purifis, c'est pourquoi Rhass dit: Le commencement de notre uvre est sublimer
(Livre des lumires). Sublimer, c'est--dire purifier. C'est ainsi que Grever dit : L'or du
vulgaire est impur, souill par la prsence de mtaux trangers, aigre, malade, et pour cela
mme strile, de mme l'argent vulgaire. Au contraire, le Soleil et la Lune des philosophes
sont des plus purs, ils ne sont contamins par aucun mlange tranger, sains, vaillants, plus
abondants en semence gnratrice (Grever: Secretum nobilissimum). En purifiant ces mtaux
on augmentait leur perfection, et on leur donnait ainsi la facult de crotre en perfection
pendant le grand uvre. L'Or vulgaire n'est que simplement parfait par nature, c'est--dire,
n'a qu'autant de perfection qu'il luy en faut pour estre parfait, sans qu'il en puisse faire part
aux mtaux imparfaits et partant si on veut que l'or vulgaire introduise la forme d'Or vulgaire
dedans les mtaux imparfaits pour les parfaire, il est ncessaire que l'or vulgaire soit rendu
plus que parfait (Colleson : ide parfaite de la philosophie hermtique). C'est cet excs de
perfection que l'or et l'argent transmettaient aux mtaux vils pendant le phnomne de la
transmutation.
On purifiait l'Or par la cmentation ou par l'antimoine et l'Argent par la coupellation, c'est--

dire par le plomb: On demande si les corps parfaits ou luminaires doivent tre prpars
avant de servira l'uvre. Rponse: l'or doit tre purifi par cmentation et l'argent par
coupellation. Ensuite il faut les rduire en limaille ou en feuilles semblables celles dont se
servent les peintres (Arnauld de Villeneuve : Qustiones lam essentiales quam accidentales
ad Bonifacium octavum).
Tout ceci s'entend pour l'Or et l'argent montaires ou du commerce, qui sont toujours allis
des mtaux trangers ; on pouvait employer l'Or natif directement, parce qu'il est
suffisamment pur par lui-mme : On trouve dans les entrailles de la terre de l'Or parfait, et il
s'en trouve parfois en petits morceaux et grains comme du sable. Si tu en peux recouvrer de
celui-l, tel qu'il se trouve et sans tre mlang, il est assez pur ; sinon il te le faudra purger et
purifier par l'Antimoine (Philalthe : Entre ouverte au palais ferm du roi).

Explication de la planche IX
Figure I (Tire du Liber singularis de Barchusen). Elle indique que le Soufre et le Mercure
des philosophes sont tirs de l'Or et de l'Argent (Voir chapitre IV).
Figure II (C'est le premier des douze pentacles accompagnants les douze clefs de sagesse
de B. Valentin). Purification de l'or, le Roi, par l'antimoine, le loup dans un creuset et de
l'argent, la Reine, par le plomb Saturne, dans une coupelle (Voir chapitre IV).

II y avait, avons-nous dt, deux manires de purifier l'or : Passe l'or par le ciment royal ou
par l'Antimoine (Ph. Rouillac: Abrg du Grand uvre.) Le ciment ou cment royal se
composait, suivant Macquer (Dictionnaire de chimie.) de quatorze parties de briques piles,
une partie de vitriol vert calcine ou rouge (c'tait par consquent du sesquioxyde de fer ou
colcothar), et une partie de sel commun. On formait une pte du tout avec de l'eau ou de
l'urine, et on le mettait dans un creuset avec l'or, en superposant des couches d'or et de cment
alternativement. Pour la purification par l'antimoine on se contentait de fondre l'or avec
l'antimoine. La coupellation de l'argent se faisait par les mmes procds que les ntres.
Pour dsigner ces oprations les alchimistes employaient une foule de symboles. L'or et
l'argent sont gnralement figurs par un roi vtu de rouge et une reine en blanc. Le mle
est rouge, la femelle est blanche (Isaac le hollandais : Opra mineralia), lor et l'argent
sont ainsi reprsents dans le grand Rosaire. Leurs habits dsignent les matires
trangres, les impurets qui les souillent. La figure suivante du Rosaire les reprsente
nus, c'est--dire purifis, dbarrasss de leurs impurets, de leurs habits. Les alchimistes
disaient encore que le roi et la reine s'taient purifis, dans un bain: Mais avant de
couronner la chastet de leur amour et de les admettre au lit conjugal, il faut les purger
soigneusement de tout pch tant originel qu'actuel....Prparez-leur donc un bain doux, dans
lequel vous les laverez chacun en particulier, car la femelle moins forte et moins
vigoureuse ne pourrait pas supporter 1'acrimonie d'un bain aussi violent que celui du mle.
Elle serait infailliblement dtruite. C'est avec le Stibium que vous prparerez le bain du
mle....Quant au bain de la femelle Saturne vous enseignera quel il doit tre (Huginus a
Barma: Le rgne de Saturne chang en sicle d'or). Nous trouvons ici dsigne
allgoriquement la purification de l'or par l'antimoine (stibium, en latin) et de l'argent parle
plomb (Saturne). La purification tait symbolise par une fontaine o le roi et la reine, le
Soleil et la Lune venaient se baigner, on trouve ce symbole dans les figures d'Abraham le
Juif et dans le Rosaire.
L'antimoine est symbolis par un loup et le plomb par Saturne arm de sa faux. Ainsi dans la
premire des figures de Basile Valentin (les 12 clefs de sagesse) qui a trait la purification,
l'antimoine symbolis par un loup est plac du ct du roi, symbole du Soleil, ou or,
l'opration se fait en un creuset: le plomb symbolis par Saturne est plac du ct de la reine,
lune ou argent, de ce mme ct est place une coupelle. Quant aux trois fleurs que tient la
reine, elles indiquent que la purification doit tre rpte trois fois.
La premire figure d'Abraham le Juif reprsentant Mercure poursuivi par Saturne trait la

purification de l'argent par le plomb. En effet, l'argent vulgaire coupelle perd de son poids,
cause des mtaux trangers qu'il contenait, dont les oxydes sont absorbs par les parois de la
coupelle. Les alchimistes voyant que dans cette opration l'argent avait perdu de son poids
primitif, admettaient que ses parties volatiles s'taient vapores. Saturne ou le plomb poursuit
Mercure ou l'argent et lui coupe les jambes, c'est--dire, le rend immobile, le fixe, en un mot
le rend inaltrable. C'est la vritable fixation du Mercure sur laquelle tant de Souffleurs se
sont tromps.
L'or et l'argent purifis constituaient la matire loigne de la Pierre. Le Soufre extrait de l'or,
le Mercure extrait de l'argent, taient la matire prochaine. Tous les philosophes concordent
sur ce dernier point L'or est le plus parfait de tous les mtaux, c'est le pre de notre Pierre, et
cependant ce n'en est pas la matire : la matire de la pierre, c'est la semence contenue en
l'Or (Philalthe : Fontaine de la philosophie chimique). De mme: C'est pourquoi je vous
conseille, mes amis, de n'oprer sur le soleil et sur la lune qu'aprs les avoir ramens leur
matire qui est le Soufre et le Mercure des philosophes (R.. Lulle: la Clavicule). Huginus a
Barma dit positivement Le Soufre de l'Or est le vrai Soufre des philosophes.
La marche suivante tait employe par les Alchimistes pour extraire le Soufre ou le Mercure
de l'Or ou de l'Argent : ils dissolvaient d'abord ces deux mtaux, suivant leur vieil axiome :
Corpora non agunt nisi soluta. Puis ils congelaient ces solutions, c'est--dire les faisaient
cristalliser ; ils dcomposaient ensuite par la chaleur les sels ainsi obtenus, redissolvaient le
rsidu or et argent pulvrulent, et aprs divers traitements qui variaient un peu d'un
philosophe l'autre, ils avaient enfin le Soufre et le Mercure pour la pierre.
Quant au Sel, c'tait gnralement un sel de mercure volatil, tel que le bichlorure de mercure
ou, sublim corrosif, que les Alchimistes appelaient mercure sublim. Avant d'tre transform
en sel, le mercure devait tre purifi par distillation.
Nous avons vu que les philosophes taisaient usage d'acides pour dissoudre l'or et l'argent.
En notre pierre est cach tout le secret du magistre qui est le soleil, la lune et l'eau-de-vie
(R. Lulle : claircissement du testament). Eau-de-vie dsigne les liqueurs acides. Il faut
premirement que le corps soit dissous et que les pores en soient ouverts, afin que la nature
puisse oprer (Le Cosmopolite). C'est surtout cette partie du Grand uvre que les
Alchimistes ont tenue secrte, c'tait selon eux l'opration la plus difficile trouver.
Le plus rude travail, la peine tout entire
Est parfaitement prparer la matire.
(AUGUREL : la Chrysope).
La plupart des adeptes ont mme pass sous silence celte partie de l'uvre, et ils commencent
la description du Grand uvre en supposant la prparation de la matire connue. C'est ce que
nous affirme au reste Colleson : Ils ne parlent que fort peu et encore trs obscurment de la
premire opration du Magistre hermtique sans laquelle toutefois on ne peut rien faire en
cette science transmutatoire (Ide parfaite de la philosophie hermtique). Cependant nous
avons russi trouver quelques passages pour claircir cette question, il en rsulte que l'or
tait dissous dans l'eau rgale et l'argent dans l'eau-forte ou acide azotique, et quelquefois
dans l'huile de vitriol (acide sulfurique). Artphius s'tend plus que tout autre sur l'Eau ou
acide employ pour dissoudre l'or, il l'appelle : premier mercure, vinaigre des montagnes.

Cette eau, dit-il, dissout partiellement tout ce qui peut tre fondu et liqufi. C'est une eau
pesante, visqueuse, gluante.... Elle rsout tous les corps en leur matire premire, c'est--dire
en Soufre et en Argent vif. Si tu mets dans cette eau, quelque mtal que ce soit, en limaille ou
en lames dlies, et que tu l'y laisses quelque temps une chaleur douce, le Mtal se
dissoudra tout et il sera entirement chang en une eau visqueuse.... Elle augmente de poids et
de couleur le corps partait (Artphius : Trait secret de la pierre des philosophes). Le
dernier paragraphe est fort juste, le chlorure d'or obtenu par l'action de l'eau rgale sur l'or est
jaune-brillant et plus lourd naturellement que le mtal employ. L'auteur anonyme du Trait
du Blanc et du Rouge, qui parle trs ouvertement du Grand uvre, opre sur les sels obtenus
par la dissolution pralable de l'Or et de l'Argent. Voici sa recette de l'Eau pour l'Or . C'est
simplement l'eau rgale. Prends du vitriol de Hongrie bleu, bien sec et du salptre, plus une
livre de sel ammoniac. Fais-en une eau-forte dans un vase de verre bien lut, muni d'une
chape de verre (Trait du Blanc et du Rouge). Enfin, Riple entre dans les dtails de
l'exprience. Le corps tant prpar, verse dessus de l'eau compose, pour qu'il soit
recouvert d'une paisseur d'un demi pouce. L'eau se mettra aussitt bouillir sur les chaux du
corps, sans aucun feu extrieur. Le corps se dissoudra et on l'lvera la forme de glace en
desschant le tout (Riple : MolIe d'Alchimie). Elever la solution la forme de glace c'est la
faire cristalliser, cette dernire opration s'appelait aussi conglation ou coagulation, Tu
sauras que tout le magistre ne consiste: qu'en une dissolution et en une coagulation ( Albert
le Grand : Le livre des huit chapitres).
Les sels ainsi obtenus ne servaient pas directement l'uvre : Les sels n'ont aucune qualit
transmutatoire, ils servent seulement de clefs pour la prparation de la Pierre (Basile
Vatenlin : Char de Triomphe de l'Antimoine). Mais ils subissaient diverses manipulations
aprs lesquelles ils taient transforms en oxydes ou de nouveau en sels.
On symbolisait les acides par des lions dvorant le Soleil ou la Lune. Toute figure
reprsentant le Soleil ou la Lune, Apollon ou Diane, vaincus et dvors par animal fort et
courageux, tel le lion, l'aigle, le tigre, etc., symbolise la dissolution des mtaux prcieux.
Philalthe, dit : Avant de faire le dernier uvre, il faut trouver une liqueur ou humidit dans
laquelle l'or se fonde comme la glace dans l'eau. Cette eau acide, l'appelle Estomac
d'autruche, de mme que l'autruche digre tout, de mme ce liquide dissout tous les mtaux.
Dans les figures que Flamel avait fait sculpter au cimetire des Innocents, la dissolution est
reprsente par un dragon dvorant un homme qu'il a terrass.
On figurait la matire prpare par un liquide enferm dans une fiole comme dans la figure du
titre de ce volume. Enfin on la reprsentait par l'hermaphrodite chimique : Elle est
hermaphrodite et elle donne accroissement toutes choses se mlant indiffremment avec
elles, parce qu'elle tient renfermes en soi toutes les semences du globe thr (Venceslas
Lavinius : Trait du ciel terrestre). L'hermaphrodite tait figur par un corps deux ttes, il
s'appelle Rebis et symbolise le Soufre et le Mercure prpars pour l'uvre. Richard
l'Anglais rend tmoignage de moi disant: la premire matire de notre pierre s'appelle Rebis
(deux fois chose), c'est--dire une chose qui reu de la nature une double proprit occulte
qui lui fait donner le nom d'Hermaphrodite (Le triomphe hermtique).
Nous ne saurions faire mal en rptant ici ce que nous avons dj dit que le Mercure des
philosophes, quand il est donn comme seule matire de l'uvre, dsigne l'ensemble des

corps entrant dans la composition de la matire. Pris dans ce sens ce n'est pas un corps
spcial, c'est le synonyme de matire de l'uvre, c'est du reste ce qui ressort parfaitement du
passage suivant de Riple : Maintenant, mon fils, pour vous dire quelque chose du Mercure
des Philosophes, apprenez que quand vous aurez mis votre eau-de-vie avec l'homme rouge
(qui est notre Magnsie) et avec la femme blanche, qu'on appelle albifique, et qu'ils seront
tous conjoints ensemble, en sorte qu'ils ne fassent qu'un mme corps, c'est alors en vrit que
vous aurez le Mercure des philosophes (Riple : Trait du Mercure.).
Nous terminerons ce chapitre par quelques mots sur le petit magistre et ,1e Grand uvre ou
grand Magistre. Le petit uvre ou petit magistre se faisait avec le Mercure (sels d'argents),
mais la pierre philosophale ainsi obtenue tait blanche et ne transmuait les mtaux qu'en
argent. Le Grand uvre se faisait avec un mlange de sels d'or et d'argent, avec le Soufre et le
Mercure, on obtenait la vritable pierre philosophale, rouge, transmuant les mtaux en or.
On reprsentait les deux pierres et les deux magistres par des arbres ; l'un, l'arbre lunaire
porte des lunes en guise de fruit, c'est le petit uvre ; l'autre, l'arbre polaire porte des soleils,
c'est le symbole du Grand uvre. Cette distinction entre deux uvres est ancienne, tous les
Alchimistes la connaissaient. Les philosophes affirment expressment que l'or a d'abord
pass par l'tat d'argent. Si donc quelqu'un voulait parfaire l'uvre avec l'argent seul, il ne
pourrait avancer au-del du blanc, et il ne pourrait convertir les mtaux imparfaits qu'en
argent, et jamais en or (Vogel : De Lapis physia condittoilibus). Geber reconnaissait deux
pierres philosophales ou lixirs, puisqu'il dit: La Lune fermente pour l'Elixir blanc se
prpare en dissolvant la Lune dans son eau corrosive (Geber : Livre des fourneaux),
La marche des deux uvres tait identique, sauf que le petit magistre s'arrtait l'apparition
de la couleur blanche, tandis que le grand magistre poursuivait jusqu' la couleur rouge : le
Trait du blanc et du rouge distingue aussi les deux uvres, aprs avoir parl tout au long du
Grand uvre ou uvre au rouge, il se contente de dire que pour le petit uvre, il suffit de
rpter les mmes oprations en ne travaillant que sur l'argent dissous dans son eau spciale.
Les philosophes n'ont gure trait que du Grand uvre, aussi nous dlaisserons le petit
magistre. Il est cependant bien entendu que le fourneau, le vaisseau, le feu, tes oprations, les
couleurs sont semblables dans les deux cas, mais le Grand uvre est plus long, car aprs la
couleur blanche, fin du petit uvre, d'autres couleurs apparaissent dans le grand. En somme,
en parlant de l'un, nous parlerons implicitement de l'autre.

Explication de la planche X

Cette figure se trouve dans le Museum Hermeticum. L'athanor et les principaux animaux
symboliques de l'Hermtisme. Cet athanor a une forme un peu fantaisiste, mais on y retrouve
les parties principales. La tour surmonte du dme, le bain de sable et l'uf philosophique. Le
serpent enferm dans l'uf reprsente la matire de la pierre. Le lion est le symbole du fixe du
Soufre, l'aigle symbole du volatil, du Mercure. Le serpent et le dragon, symboles de la
Matire. Le corbeau reprsente la couleur noire, le cygne la couleur blanche, le paon les
couleurs de l'arc-en-ciel, enfin le phnix symbolise la couleur rouge. (Voir chapitres II, V et
VI).

CHAPITRE V
L'OEUF PHII.OSOPHIQUE ET SES SYMBOLES. LE SCEAU D'HERMS. L'ATHANOR. LE FEU
DES PHILOSOPHES. LES DEGRS.

La Matire de la pierre tant prpare, il s'agissait de lui donner par une cuisson mnage la
proprit de transmuer les mtaux. Pour cela on enfermait la matire dans un petit ballon ou
matras, dcor du nom d'uf philosophique; on plaait le tout sur une cuelle pleine de
cendres ou de sable, et l'on chauffait selon certaines rgles dans une espce de fourneau
rverbre l'Athanor.
Les Alchimistes sont gnralement assez explicites sur ces parties accessoires de l'uvre. Le
matras dans lequel on place la matire se nomme uf des philosophes, c'est un ballon en verre
assez rsistant, quelquefois il est en terre cuite, quelques-uns se servaient d'ufs
philosophiques en mtal, cuivre ou fer. Le ballon en verre tait l'uf philosophique le plus
employ. Le vase de l'Art est l'uf des philosophes, qui est fait d'un verre trs pur, ayant le
cou de longueur moyenne ; il faut que la partie suprieure du cou puisse tre scelle
hermtiquement et que la capacit de l'uf soit telle que la matire qu'on y mette n'en
remplisse que le quart (Huginus a Barma : le Rgne de Saturne). Roger Bacon se servait
indiffremment d'un vaisseau de verre ou de terre. Le vaisseau doit tre rond, avec un petit
col. Il doit tre en verre ou en une terre aussi rsistante que le verre : on en fermera
hermtiquement l'orifice, avec un couvercle et du bitume (Roger Bacon : Miroir
d'Alchimie). Philalthe insiste surtout sur la fermeture et la capacit. Aye un vaisseau de
verre fait en ovale, qui soit rond et assez grand pour contenir une once d'eau distille dans
toute la capacit de sa panse.... Il le faut sceller par haut avec cette prcaution qu'il n'y ait ny
fente ny aucun trou, autrement ton ouvrage serait perdu (Philalthe : Entre ouverte au
palais ferm du roi).
On appelait ce vaisseau uf d'abord cause de sa forme, ensuite parce que de lui comme d'un
uf devait sortir aprs incubation dans l'Athanor, la Pierre philosophale, l'Enfant couronn et
vtu de la pourpre royale, comme disaient les Alchimistes. C'est peu prs dans ce sens que
Rouillac donne l'tymologie de ce mot : Tout ainsi qu'un uf tout ce qui lui est ncessaire
pour la gnration. Du poulet, qu'il n'y faut rien, ajouter et qu'il n'y a rien de superflu qu'il
faille ter, de mme aussi, il faut enclore en notre uf tout ce qui est ncessaire la
gnration de la pierre (Rouillac ; Abrg du Grand uvre).
Dans les passages cits plus haut, on voit que tes philosophes insistent beaucoup sur la
fermeture complte de l'uf, les uns comme Bacon employaient un couvercle qu'ils fixaient
avec un lut ou avec du bitume, mais la plupart employaient le sceau d'Herms. Le Filet
d'Ariadne, trait anonyme, nous donne des dtails fort intressants sur cette opration. Il
donne trois manires de sceller hermtiquement un ballon : l) on plaait le col sur un feu trs
ardent, mais en le sparant du feu par une tuile perce en sorte que le verre ne se ramollissait
qu'en un point du col ; quand le verre tait ramolli, on coupait le col cet endroit avec une
paire de ciseaux, les bords coups se soudaient, absolument comme quand on coupe un tube
de caoutchouc ; 2) on ramollissait le col de la mme faon puis on tordait le col en tirant
lgrement, et la flamme d'une chandelle, on fondait l'extrmit pointue de faon produire
une petite perle de verre ; 3) on chauffait l'ouverture du ballon et un bouchon de verre
pouvant s'y adapter, on fermait le ballon : avec son bouchon et on coulait dessus du verre,

fondu.
Quelques alchimistes prfraient au simple ballon de verre un appareil form de deux matras,
le col de l'un entrant dans le col de l'autre. Il y a deux vaisseaux de mme forme, grandeur
et quantit en haut, o le nez de l'un entre dans le ventre de l'autre, afin que par l'action de la
chaleur ce qui est en l'une partie, monte dans la tte du vaisseau et aprs par l'action de la
froideur qu'il descende, dans le ventre "(Raymond Lulle: Eclaircissement du testament). De
mme Les uns se servent de vaisseaux de verre ronds o ovales. D'autres prfrent la forme
d'aludel, ils prennent un vaisseau dont le col court pntre dans un autre vaisseau qui sert de
couvercle, on les lute (Libavius : De lapide philosophorum).

Explication de la planche XI.


Figure I (Edition Allemande du Crede Hihi).
L'uf philosophique double. Les deux oiseaux indiquent qu'une Matire volatile s'est
sublime dans le ballon suprieur (Voir chapitre V).
Figure II (Viatorium spagyricum).
Le Roi ci la reine Soufre et Mercure, enferms dans le spulcre philosophique. Le Squelette
indique que nous sommes pendant l'opration nomme mortification
Le boiteux ou Vulcain, symbole du Feu, indique que l'on doit chauffer l'uf philosophique
(Voir chapitre V).

On les scellait, soit avec un lut rsistant, soit en fondant le col du premier ballon sur le col du
second. Cette disposition offrait les avantages suivants : les vapeurs se condensaient plus
facilement au contact des parois froides du ballon suprieur, puis la capacit intrieure tant
plus grande, l'appareil courait moins de risques d'clater.
Les alchimistes donnaient diffrents noms l'uf philosophique. Selon Flamel ils le
nommaient : sphre, lion vert, prison, spulcre, fiole, cucurbite, maison du poulet, chambre
nuptiale. Les noms de sphre, fiole et de cucurbite lui ont t donns cause de sa forme;
l'expression maison du poulet n'est qu'une priphrase : chambre nuptiale, prison, spulcre,
sont des images trs comprhensibles, si l'on se rappelle que le Soufre et le Mercure, matire
de la pierre, taient appels homme rouge, femme blanche ; l'uf tait une prison parce que
une fois que les poux philosophiques (le roi et la reine, l'homme rouge et la femme blanche,
Gabricius et Bea) y taient entrs, ils y taient dtenus jusqu' la fin de l'uvre. Spulcre :
parce que les poux y mouraient, aprs s'tre mis, aprs leur mort naissait leur fils (la pierre,
philosophale), car toute gnration procde, de putrfaction, la mort engendre la vie, selon
une thorie en vogue au moyen ge (Voyez chapitre VII). Ce symbole du spulcre est assez
frquent pour dsigner l'uf philosophique : Prends garde que la conjonction du mari et de
son pouse ne se fasse qu'aprs avoir t leurs habits et ornements, tant du visage que de tout
le reste du corps afin qu'ils entrent dans le tombeau aussi nets que quand ils sont venus au
monde (Basile Valentin : Les douze clefs de sagesse.) C'est sous forme de tombeau qu'il est
symbolis dans les figures qui accompagnent le Rosaire dans l'Artis aurifre quam
chemiam vocant. Dans le Vialorium spagyricum l'uf avec la matire est figur par un
spulcre de verre o sont renferms le roi et la reine.
L'uf est appel chambre nuptiale, lit nuptial, parce que c'est en lui qu'avait lieu la
conjonction du Soufre et du Mercure, l'union du roi et de la reine. Dans le Songe vert, il est
parl d'une maison de verre ferme compltement, on y introduit les poux et l'on ferme la
porte avec la matire mme dont la maison est compose.
L'uf tait encore nomm matrice par analogie, parce que La matrice de la femme aprs
qu'elle a conu, demeure close et ferme, afin qu'il n'y entre aucun air trang et que le fruit
ne se perde. Ainsi notre pierre doit toujours demeurer close en son vaisseau (Bernard le
Trvisan : la Parole dlaisse) et aussi parce qu'on y enferme les deux spermes minraux.
Soufre et Mercure d'o doit natre la pierre des philosophes.
L'uf tait enfin appel ventre de la mre, mortier, crible. Crible parce que les vapeurs qui
s'lvent, aprs s'tre condenss, retombent goutte goutte comme un liquide passant
travers un crible.
L'uf rempli et ferm tait plac dans une cuelle ou bassine contenant des cendres ou du
sable fin. Hlias dans son Miroir d'Alchimie recommande de placer l'uf dans une coupelle
contenant des cendres tasses, de faon que les deux tiers suprieurs du ballon mergent
seuls. Quelques philosophes au lieu du bain de sable employaient le bain-marie, qu'ils
appelaient feu humide.
L'cuelle et l'uf taient logs dans un fourneau spcial nomm Athanor, du mot grec
, immortel, parce que le feu une fois allum, devait brler jusqu' la fin de
l'uvre. Certains alchimistes ont fait figurer dans leurs uvres divers modle d'Athanor : un
des plus curieux se trouve dans le Bouquet chymique , de Planiscampi. Il se compose de
deux fourneaux accols, dans l'un des deux on fait du feu et les gaz provenant de la
combustion, passant par un trou de communication, vont chauffer l'autre fourneau.
L'Athanor de Barchusen est un fourneau ordinaire. Mais le vritable Athanor, celui qui tait

connu des premiers alchimistes occidentaux: Albert le Grand, Roger Bacon, Arnauld de
Villeneuve, est une sorte de fourneau rverbre pouvant se dmonter en trois parties. La
partie infrieure contenait le feu, elle tait perce de trous pour permettre l'accs de l'air et
prsentait une porte. La partie moyenne, cylindrique aussi, offrait trois saillies disposes,
selon un triangle, sur lesquelles reposait l'cuelle contenant l'uf. Cette partie tait perce
selon un de ses diamtres de deux trous opposs, ferms par des disques de cristal, ce qui
permettait, d'observer ce qui se passait dans l'uf. Enfin la partie suprieure, pleine,
sphrique, constituait un dme ou rflecteur, rverbrant la chaleur. Tel tait l'Athanor
gnralement en usage. Les dispositions principales demeuraient invariables et les
changements que les alchimistes y apportaient personnellement n'avaient aucune importance.
Ainsi on trouve figur dans le Liber Mutus un athanor assez lgant en forme de tour
crnele.
Le symbole du fourneau est un chne creux, on le trouve ainsi reprsent dans tes figures
d'Abraham le Juif.
On donnait l'ensemble: fourneau, cuelle, uf philosophique, le nom de triple vaisseau.
Ce vaisseau de terre est appel par les philosophes triple vaisseau car dans son milieu il y a
une cuelle pleine de cendres tides, dans lesquelles est pos l'uf philosophique (Le livre
de Nicolas Flamel).
Les alchimistes, si jaloux de tout ce qui concernait le Grand uvre, n'ont eu garde d'tre clairs
sur le feu ou les degrs de chaleur ncessaires pour l'uvre. La connaissance de ces degrs
tait regarde par eux comme une des clefs les plus importantes du Grand uvre Beaucoup
d'alchimistes sont dans l'erreur, parce qu'ils ne connaissent pas la disposition du feu qui est la
clef de l'uvre, car il dissout et coagule en mme temps ce qu'ils ne peuvent saisir, parce
qu'ils sont aveugls par leur ignorance (Raymond Lulle : Vade mecun seu de tincturis
compendium). En effet, la matire une fois prpare, la cuisson seule pouvait la changer en
pierre philosophale. Je ne vous commande que cuire, cuisez au commencement, cuisez au
milieu, cuisez la fin, et ne faites autre chose (La Tourbe des philosophes).
Les alchimistes distinguaient plusieurs espces de feu : le feu humide, c'est le bain-marie qui
fournit une temprature constante ; le feu surnaturel ou artificiel dsignait des acides, ceci
vient de ce que les alchimistes avaient remarqu que les acides produisent une lvation de
temprature dans leurs diverses ractions, et aussi qu'ils ont sur les corps le mme effet que le
feu, ils les dsorganisent, dtruisent rapidement leur aspect primitif. Enfin le feu naturel,
ordinaire.
En gnral, les alchimistes n'employaient ni charbon ni bois pour chauffer l'uf
philosophique, il aurait fallu une surveillance continuelle et il aurait t de plus peu prs
impossible d'obtenir une temprature constante. Aussi Mare Antonio s'emporte-t-il contre les
souffleurs ignorants qui se servaient de charbons ; A quoy bon ces flammes violentes,
puisque les Sages n'usent point de charbons, ardens, ny de bois enflamms pour faire l'uvre
hermtique (La lumire sortant par soi-mme des tnbres). Les philosophes hermtiques
employaient une lampe huile mche d'amiante, dont l'entretien est facile et qui fournit une
chaleur peu prs uniforme, c'est l le feu qu'ils ont tant cach et dont quelques-uns
seulement parlent ouvertement.
Ils admettaient plusieurs degrs leur feu, selon que l'uvre tait pins ou moins avanc ; ils
parvenaient rgler leur feu en augmentant le nombre des brins qui composaient la mche ;
Fais d'abord un feu doux, comme si tu n'avais que quatre fils ta mche, jusqu' ce que la
matire commence noircir. Puis augmente, mets quatorze fils, la matire se lave, elle devient
grise, enfin mets vingt-quatre fils et tu auras la blancheur parfaite (Happetius, Aphorismi

basiliani).
Le premier degr du feu, celui du commencement de l'uvre, quivalait environ 60 ou 70
degrs centigrades : Faites votre feu proportion qu'est la chaleur dans les mois de juin et
de juillet (Dialogue de Marie et d'Aros). Il ne faut pas oublier que c'est un gyptien qui
parle ; au reste, le premier degr tait encore appel feu d'Egypte, justement parce qu'il gale
peu prs la temprature estivale de l'Egypte. Quelques alchimistes oubliant ce point ont
indiqu pour le premier degr une moyenne trop faible, tel que Ph. Rouillac: Observe surtout
le feu et ses degrs, que le premier soit fbrile, c'est--dire, gal la temprature du soleil au
temps du mois de fvrier (Abrg du Grand uvre). On s'assurait au premier degr que l'on
avait atteint la temprature voulue, en approchant la main de l'uf, on devait pouvoir le
toucher sans se brler, Tu ne laisseras jamais le vaisseau s'chauffer trop, de faon que tu
puisses toujours la toucher avec la main nue sans te brler. Ceci durera tout le temps de la
solution (Riple : Trait des douze portes).
Les autres degrs se trouvent facilement en doublant, triplant, etc., peu prs la temprature
du premier degr. Il y en avait, quatre en tout. Le second oscille entre la temprature
d'bullition de l'eau et de fusion du soufre ordinaire, le troisime est un peu infrieur la
fusion de l'tain et le quatrime celle du plomb.
Les symboles du feu sont : les ciseaux, l'pe, la lance, la faux, le marteau, en un mot tous les
instruments pouvant produire une blessure : Ouvre-lui donc les entrailles avec une lame
d'acier dit le Texte d'Alchimie, en parlant du minral d'o s'extrait l'huile de vitriol. Dans les
figures d'Abraham le Juif, Saturne, arm d'une faux, indique que l'on doit purifier l'argent par
le plomb l'aide de la chaleur. Dans les figures de Basile Valentin on voit galement un
chevalier qui combat avec l'pe deux lions mle et femelle, ce qui indique que c'est par le feu
qu'il faut fixer le volatil. Enfin nous retrouvons aussi l'pe comme symboles du feu dans les
sculptures de Flamel au cimetire des Innocents.
Pour terminer voici selon Bernard le Trvisan les qualits que doit avoir le feu philosophique :
Faites un feu vaporant, digrant, continuel, non violent, subtil, environn, areux, clos,
incomburant, altrant (Bernard le Trvisan le Livre de la philosophie naturelle des mtaux).

Explication de la planche XII.


Figure I (Margarita pretiosa).
L'or matire de la Pierre est enferm dans le spulcre ou uf philosophique. Mais du temps
qu'on l'y enfermait il a engendr un fils, c'est--dire, il s'est produit un corps nouveau,
l'alchimiste ensevelit le pre et le fils (Voir chapitre V).
Figure II et III (Liber singularis de Barchusen).
Deux ufs philosophiques scells, renfermant la Matire de la Pierre, or et argent. Dans l'un il
y a sublimation, ce qu'indique l'oiseau qui s'lve. Dans l'autre, la matire sublime s'est
prcipite ou condense, ce qu'indique l'oiseau qui descend (Voir chapitre VI).

CHAPITRE VI
LES OPRATIONS. CAUSES DES DIFFRENCES EMTRE LES AI.CHIMISTES AU S.UJET DES
OPRATIONS. LA PUTRFACTION. LES RGIMES DE PHILALTBE. FERMENTATION.
PROJECTION. SYMBOLES DES OPRATIONS.

La matire tant enferme dans l'uf philosophique et le feu allum, les corps mis en
prsence ragissent aussitt les uns sur les autres. Il se produisait diverses actions chimiques :
prcipitation, sublimation, dgagement de gaz ou de vapeurs, cristallisation, etc., en mme
temps la Matire changeait plusieurs fois de couleur. Dans ce chapitre nous nous occuperons
des phnomnes chimiques nomms oprations par les alchimistes et dans le suivant nous
traiterons des couleurs.
Les alchimistes diffrent notablement les uns des au trs au sujet du nombre et de la
dnomination des oprations. Cela se conoit, prenons un exemple : la matire met des
vapeurs en devenant noire, puis les vapeurs se condensent et retombent sous forme de liquide.
Un premier alchimiste Reconsidrant que l'ensemble du phnomne, lui donnera le nom de
distillation, parce qu'en effet dans toute distillation on trouve deux parties: vaporisation,
condensation. Un autre distinguant les phases du phnomne, dira qu'il y a eu sublimation
(vaporisation) et prcipitation (condensation) un dernier prenant la couleur noire en
considration ajoutera une troisime phase : la putrfaction. Et pourtant tout cela ne dsignera
qu'un seul et mme phnomne.
Il en est de mme pour toutes tes autres oprations.
Aussi constate ton de grandes diffrences d'un philosophe l'autre. Tandis que Pernety tablit
douze oprations : calcination, conglation, fixation, dissolution, digestion distillation,
sublimation, sparation, incration, fermentation, multiplication, projection, Bernard le
Trvisan n'en admet qu'une seule.
Combien que les philosophes divisent le magistre en plusieurs oprations selon le degr
des formes et de leurs diversits, toute fois il n'y en a qu'une en la formation de l'uf
(Bernard le Trvisan, De la nature de luf). Mais c'est l une opinion lgrement
paradoxale, et les autres alchimistes analysent un peu plus. Hlias compte sept oprations :
sublimation, calcination solution, ablution, cration, coagulation, fixation et Albert le Grand
quatre : purification, lavage, rduction fixation
Ce qui ne contribue pas peu embrouiller la question, c'est que les uns comptent les
oprations depuis l prparation de la Matire, tandis que les autres commencent compter
seulement du moment o la Matire est enferme dans l'uf. Mais, en somme, on peut
partager le Grand uvre en quatre parties: 1 Prparation de la Matire; 2 Cuisson dans
l'uf philosophique et apparition des couleurs dans l'ordre voulu; 3 Oprations ayant pour
but de donner la Pierre philosophale une plus grande force, ce sont la fixation et la
fermentation. 4 Enfin la transmutation l'aide de la Pierre, des mtaux vils en or, et en
argent, c'est la projection.
Toutes les oprations diverses qui ont lieu pendant le Grand uvre peuvent se ramener une
seule, la cuisson, car tout se fait par le feu. C'est au reste ce que dit Alain de Lille: Les noms

de dcoction, commixtion, mlange, sublimation, contrition, desschement, ignition,


dalbation, rubification et de quelqu'autre nom qu'on puisse appeler l'opration, ce n'est qu'un
seul rgime, qu'on nomme simplement contrition, dcoction. Basile Valentin lui n'admet que
deux oprations, la solution et la coagulation c'est--dire des passages successifs de la Matire
de 1'tat de repos l'tat de mouvement L'Esprit: Ignis et azoth tibi sufficiunt. Albert : O
cleste parole, comment doy-je faire cela. L'esprit : Solve, coagula, dissous et coagule
(Colloque de l'Esprit de Mercure avec frre Albert).
Malgr cette grande diversit d'opinions, nous allons essayer de jeter quelque lumire dans ce
chaos. La premire opration (la Matire tant prpare), est la conjonction ou cot. C'est
l'union du Soufre et du Mercure, du mle et de la femelle. On chauffe et la couleur
noire apparat. C'est alors la putrfaction. Nous verrons plus loin pourquoi l'on a donn le
nom de putrfaction l'ensemble des phnomnes qui se produisent du temps que la matire
est noire. On a donn: bien des noms la putrfaction. Voici ses principaux synonymes:
Mort, destruction, perdition, calcination, dnudation, sparation, trituration, assation,
extraction, commixtion, liqufaction, division, distillation, corruption, imprgnation.
A la suite de l putrfaction vient l'ablution. Cette opration consiste faire apparatre la
blancheur aprs la noirceur, laver pour ainsi dire la pierre, puisque de noire elle devient
blanche. Les philosophes ont symbolis l'ablution par la salamandre qui se purifie dans le feu,
par l'asbeste ou amiante que la flamme blanchit sans la consumer. Ablution n'est autre chose
que l'abstraction de la noirceur, tache, souillure et immondicit, laquelle se fait par la
continuation du second degr du feu d'Egypte (Rouillac l'Abrg du Grand uvre).
L'ablution est encore nomme : dalbation, abstersion, rsurrection.
Enfin vient la rubification, caractrise par l'apparition de ta couleur rouge indiquant que
l'uvre est parfait. A cette classification base sur la succession ds couleurs on peut
ramener toutes les oprations qu'ont imagines les alchimistes.
Philalthe lui-mme rattache les oprations aux couleurs, il ne leur donne pas de noms
particuliers, il se contente de les dsigner par les noms des mtaux, qui servaient de symboles
aux couleurs (Voyez, le chapitre VI l). Voici le rsum de ce qu'il dit ce sujet dans l'Entre
ouverte au Palais ferm du roi . 1 Rgime de Mercure : la matire passe par diverses
couleurs, s'arrte un peu au vert et finalement noircit. Il dure cinquante jours. Des vapeurs
colores qui s'lvent, se condensent et retombent dans le fond sur la matire solide. 2
Rgime de Saturne. C'est la noirceur. La matire est noire fondue, elle bout, d'autres fois elle
se solidifie. Ce rgime dure quarante jours, 3 Rgime de Jupiter. Du noir au commencement
du blanc. Vapeurs et condensation. Durant ce temps-l toutes sortes de couleurs que l'on ne
saurait imaginer paratront, les pluyes seront alors plus abondantes de jour autre et enfin,
aprs toutes ces choses, qui sont (rus agrables voir, il paroist au cost du vaisseau une
blancheur en faon de petits filaments ou comme des cheveux. .Ce rgime dure vingt et un
jours. 4 Rgime de la Lune. C'est la blancheur parfaite ; la dure en est de trois semaines, la
matire se solidifie et se liqufie alternativement plusieurs fois par jour. Elle est enfin sous
forme de petits grains blancs. 5 Rgime de Vnus. La matire passe du blanc au vert, bleu
livide, rouge brun. Elle fond et se gonfle. Ceci dure quarante jours. 6 Rgime de Mars : La
matire se dessche, elle est successivement orange et jaune brun, puis elle prsente les
couleurs de l'iris, ceci dure quarante-cinq jours. 7 Rgime du Soleil : la matire passe de

l'orang au rouge, elle met des vapeurs rouges, puis s'affaisse, devient humide, se dessche,
coule et se solidifie, cela plusieurs fois en un jour, enfin elle se met en petits grains rouges.
Philalthe ne parle ici ni de la fermentation ni de la projection, il traite de ces deux oprations
sparment. Les rgimes ne comprennent que les phnomnes qui ont lieu dans l'uf
philosophique.
La fermentation est l'opration qui suit l'apparition de la couleur rouge. Elle a pour but
d'accrotre la puissance de la Pierre et de lui permettre de transmuer plus rapidement les
mtaux. Gnralement on brisait l'uf philosophique, on recueillait la matire rouge, on la
mlait de l'or fondu, on obtenait une masse friable rouge, laquelle faisait subir des
traitements variant d'un philosophe l'autre : selon les Alchimistes, la Pierre allait ainsi en
augmentant, non seulement de quantit mais encore de qualit et cela indfiniment, on
comprend ds fors l'exclamation enthousiaste de Raymond Lulle Mare lingerem, si
mercurius esset ! La plupart des philosophes opraient ainsi que nous venons de le dire. Si
tu veux te servir de la teinture physique pour transmuer, tu en projetteras d'abord une livre sur
mille de soleil fondu. Alors seulement la mdecine sera prte et propre faire disparatre la
lpre des mtaux (Paracelse : T'inctura physicorum). Eck. de Sultzbach dcrit l'opration
avec soin Prends deux marcs d'or pur fonds-les en un creuset, projettes-y un quart de livre
de la mdecine susdite, elle sera immdiatement, absorbe par l'or et ne fera plus qu'un avec
lui ; projettes-y de nouveau un quart de livre de la mdecine pour convertir tout l'or ; broie,
puis expose un feu violent et le tout se convertira en une poudre rouge comme du minium.
Projettes-en une partie sur cent parties de Lune pure et tu obtiendras un or excellent (Eck. de
Sultzbach : Clavis philosophorum).
Quelques alchimistes suivaient une autre mthode pour la fermentation ; ils prenaient la
matire au rouge et aprs l'avoir mle avec du mercure sublim (bichlorure de mercure) la
faisaient digrer une douce chaleur dans un matras, mais le rsultat obtenu tait le mme.
La matire tant fermente est ds lors apte transmuer les mtaux. L'opration par laquelle
les mtaux vils taient changs en or et en argent, tait nomme projection. Pour cela on
prenait un mtal, mercure, plomb, tain, le premier tait fortement chauff sans atteindre
toutefois son point d'bullition, les deux autres taient simplement fondus, puis dans le creuset
o se trouvait le mtal chauff on projetait un morceau de pierre philosophale envelopp dans
de la cire. On laissait refroidir et l'on trouvait un lingot d'or gal en poids au mtal employ
selon les uns, moindre selon les autres, ce qui dpendait de la qualit de l'lixir ou pierre
philosophale employ. L'enveloppe de cire tait, parat-il, indispensable, car c'est pour avoir
nglig cette prcaution qu'Helvtius manqua sa premire projection ainsi qu'il le raconte dans
son Veau d'Or . II ne russt la seconde qu'en enveloppant son fragment de pierre dans une
boulette de cire.

Explication de la planche XIII.


Ces deux figures sont tires du Viatorium spagyricum.
Figure I. Fin del putrfaction, symbolise par les squelettes et les corbeaux, lise dgage
des vapeurs qui se condensent, la matire est trs agits, ce qu'indiquent les corbeaux volant
dans tous les sens (Voir chapitres VI et VII).
Figure II. Putrfaction symbolise par le squelette, la sphre noire, le corbeau (Voir
chapitres VI et VII).

Nous allons maintenant examiner les symboles des principales oprations. La premire ou
conjonction tait symbolise par le mariage du Soufre et du Mercure, du roi et de ta reine. Le
pentacle de la sixime clef de Basile Valentin qui reprsente le Roi donnant l'anneau nuptial
la Reine pendant qu'un vque les bnit, symbolise la conjonction. N'oublions pas que la
conjonction tait aussi nomme mariage philosophique. Dans les figures qui accompagnent le
grand Rosaire (imprim dans l'Artis Aurifer) la conjonction est figure plus crment par
l'union charnelle du roi et de la reine.
La putrfaction tait symbolise par tout ce qui pouvait rappeler l'ide de mort ou de noirceur,
cadavre, squelette, corbeau, etc. C'est ainsi que dans le Viatorium spagiricum la putrfaction
est symbolise par un squelette debout sur une sphre noire, il tient dans sa main droite un
corbeau. Le pentacle de la quatrime clef de Basile Valentin a le mme sens, il reprsente un
squelette debout sur un catafalque.
La dalbltion, opration qui suivait la putrfaction, tait assimill la rsurrection suivant la
mort, comme le blanc (symbole de la vie) vient dans l'uvre aprs le noir (symbole de la
mort).
Le huitime pentacle de Basile Valentin est relatif cette opration. On peut te commenter
ainsi dans son double sens, mystique et alchimique : Toute vie procde de corruption et de
putrfaction. Le grain mis en terre s'y corrompt (selon les ides en vogue au moyen ge), puis
il renat sous forme de bl. Notre corps mis en terre, s'y dcompose, mais au jour du jugement
il ressuscitera. La matire mise dans l'uf meurt, elle se putrfie, puis elle renat, elle perd sa
noirceur, elle blanchit, elle est ressuscite . Deux hommes visent la cible, l'un touche le but,
il a saisi te sens du symbole, l'autre ne l'atteint jamais ; ce sont le fou et le sage du Tarot.
La dalbation tait encore nomme ablution parce qu'il se faisait alors une distillation
intrieure dans l'uf, la suite de laquelle la matire, lave pour ainsi dire par cette
circulation continue de liquide, blanchissait. On la trouve figure dans ce sens, dans le
Viatorium spagiricum : des squelettes sortent de leurs tombeaux, ils ressuscitent, une foule
d'oiseaux voltigent au-dessus, les uns s'lvent, les autres descendent, ce qui indique la
distillation.
La distillation tait parfois dcomposes en deux temps ou oprations: 1 ascension des
vapeurs ou sublimation, symboliss par un oiseau qui s'lve la tte dirige vers le haut de la
figure; 2 condensation des vapeurs en liquide : prcipitation ou descension, symbolise par
un oiseau qui descend, la tte dirige vers le bas de la figure. Dans le grand Rosaire, un enfant
qui s'lance dans les airs sortant du spulcre ou est enferm l'hermaphrodite chimique figure
la sublimation.
La fixation, opration finale pendant laquelle apparat la couleur rouge, est figure dans le
Vialorium par un enfant nouveau-n et dans Barchusen (Liber singularis de Alchimia), par un
jeune roi couronn enferm dans l'uf philosophique. Dans les figures de Lambsprinck, le
pre, le fils et l'Esprit rgnant dans leur gloire ont la mme signification.

Explication de la planche XIV.


Figure I. (Liber singularis de Barchusen).
L'enfant enferm dans l'uf symbolise la couleur rouge qui annonce la fin du Grand uvre.
(Voir chapitre VII).
Figure II. (C'est le pentacle de la VI clef de B. Valentin). Conjonction, union ou mariage
du Roi et de la Reine, Soufre et Mercure, Or et Argent. Le Soleil et la Lune se rapportent au
roi et la reine. Les appareils distillatoires et la pluie du fond, indiquent que pendant l'opration
de la conjonction, il se passe des phnomnes d'mission de vapeur et de condensation. Ceci a
lieu pendant la couleur blanche symbolise par le cygne.
Le prtre, moyen d'union c'est le Sel. Voir chapitre VI.

CHAPITRE VII
LES COULEURS DE L'UVRE. CONCORDANCE DES PHILOSOPHES. LES COULEURS
PRINCIPALES ET LES COULEURS INTERMEDIAIRES. LE NOIR, PUTREFACTION, TETE DE
CORBEAU. LA BLANCHEUR. L'IRIS. LE ROUGE.

Au cours du Grand uvre, la Matire changeait plusieurs fois de couleur. Ces couleurs
apparaissaient les unes aprs les autres dans un ordre invariable; leur succession rgulire
indiquait que l'uvre tait en bonne voie. Les alchimistes grecs faisaient dj mention des
couleurs de la matire pendant le Grand uvre. Ils en reconnaissaient quatre qu'ils
assimilaient aux quatre points cardinaux. 1 Nord, metanosis, noir; 2 couchant. leucosis,
blanc; 3 midi, iosis, violet; 4 orient, jaune ou rouge (Voyez Berthelot : Origines de
l'Alchimie). Depuis les Grecs, tous les alchimistes ont parl des couleurs, et ils ont toujours
t d'accord entre eux sur ce point. Leurs diffrences apparentes viennent de ce que quelquesuns regardent comme importantes et citent des couleurs que d'autres passent sous silence,
mais ces lgres diffrences ne portent que sur des couleurs secondaires.
On peut, en effet, diviser les couleurs de l'uvre en deux classes: l les couleurs principales,
au nombre de trois, dont tous les alchimistes parlent, ce sont le noir, le blanc et le rouge ; 2
les couleurs secondaires ou intermdiaires qui servent de transition pour passer du noir au
blanc et du blanc au rouge. Ainsi avant le noir il y a un mlange de couleurs assez confus ;
entre le noir et le blanc se trouve le gris, entre le blanc et le rouge, le vert et le bleu, les
couleurs de l'arc-en-ciel ou du spectre solaire, puis le jaune, l'orang, et enfin le rouge.
Les couleurs principales se succdent dans l'ordre suivant, noir, blanc, rouge: C'est pourquoi
les philosophes disent : Notre pierre a trois couleurs, elle est noire au commencement, blanche
au milieu, rouge la fin. Albert le Grand : le Compos des compos). De mme : Cet
esprit comme un phnix: renaissant de ses cendres, se revt d'un corps noir, blanc, rouge
(Prceptes du pre Abraham son fils). Quelques philosophes ajoutaient au nombre des
couleurs principales le jaune ou orang, ou bien les couleurs de l'arc-en-ciel qu'ils nommaient
iris ou queue de paon, en sorte que le nombre des couleurs principales se trouvait port
quatre, ainsi : Les couleurs critiques sont au nombre de quatre, le noir, le blanc, le citron et
le rouge parfait. Quelques philosophes leur ont donn le nom d'lments (Huginus a Barma :
La Pierre de touche). Mais ce nombre de quatre n'tait jamais dpass; les couleurs
intermdiaires entre le blanc et le rouge avaient seules de l'importance ; les alchimistes parient
peu de celles qui prcdent le noir et qui sont entre le noir et le blanc.
Les symboles des couleurs sont nombreux, et trs importants connatre. Ils ne portent que
sur les trois ou quatre couleurs principales. On les figure assez souvent par quatre oiseaux, le
corbeau reprsente le noir, le cygne le blanc, le paon les couleurs de l'iris et le phnix
le rouge. On les trouve ainsi figures dans le pentacle qui accompagne la neuvime clef de
Basile Valentin. Parfois le phnix est remplac par un roi portant le sceptre, comme dans le
Crede mihi de Northon (traduction allemande, en tte du chapitre cinquime) On symbolisait
les couleurs par les quatre saisons, printemps, t, automne, hiver (septime clef de Basile
Valentin).
On dsignait aussi allgoriquement les couleurs par les mtaux, ainsi Saturne ou le plomb
symbolise la noirceur, l'argent ou Lune c'est la blancheur, le cuivre, la rougeur, Mars ou le fer
figure l'Iris. Theobald de Hoghelande dans son Trait des difficults de l'Alchimie dit en

parlant des nigmes des philosophes : Au commencement de la cuisson, quand la pierre est
noire et presque crue, on la nomme plomb, quand ayant perdu la noirceur elle commence
blanchir, on l'appelle tain.... : on l'appelle or quand elle est arrive au rouge parfait. Une
note manuscrite que nous avons lue en marge de la Somme de Geber dans la Bibliothque des
philosophes chimiques, affirme la mme chose : La noirceur est appele plomb. Ce plomb
se change naturellement en argent. C'est--dire aprs le noir vient le blanc. Plus loin la
mme main a indiqu allgoriquement la succession des trois couleurs, dans ces signes :
Blanchis donc le plomb qui deviendra, la lune, roligis la lune.
Philalthe s'est servi des noms des mtaux pour dsigner les couleurs, il parle de toutes les
couleurs qui apparaissent, principales et intermdiaires.
Voici ces rgimes dont nous avons dj parl, mais au point de vue des oprations, 1
Rgime de Mercure, aussitt le feu allum pendant vingt jours, apparaissent un grand nombre
de couleurs, vers le trentime jour le vert domine, et ce n'est qu'au quarantime jour
qu'apparat la vritable noirceur, 2 Rgime de Saturne, c'est la couleur noire. 3 Rgime de
Jupiter, la matire revt toutes les couleurs intermdiaires entre le noir et le blanc. 4 Rgime
de la Lune, c'est la couleur blanche. 5 Rgime de Vnus o l'on voit le vert, le bleu, le livide,
le rouge fonc, 6 Rgime de Mars jaune orang, puis les couleurs de l'iris et de la queue du
paon. 7 Rgime du Soleil, c'est le rouge parfait.
On ne peut tre plus clair; le lecteur comprendra ds lors facilement le passage suivant dj
cit par Hffer qui n'y a rien entendu :
Aprs vient Saturne le noir
Que Jupiter de son manoir
Issant, dboute de l'empire
Auquel la Lune aspire
Aussi fait bien dame Vnus
Qui est l'airain, je n'en dis plus
Sinon que Mars montat sur elle
Sera du fer l'aage mortelle
Aprs lequel arpareistra
Le Soleil quand il renatra .
(LE GRAND OLYMPE, pome philosophique).
Les couleurs sont cites dans l'ordre voulu et portent les mmes noms que dans Philalthe.
Terminons en disant qutes symboles des mtaux s'appliquaient aux couleurs quand on
dsignait les couleurs par les noms des mtaux.
On a aussi symbolis les couleurs par des fruits; dans le passage suivant, il est question des
couleurs intermdiaires entre le blanc et le rouge et du rouge lui-mme. Donnant ensuite le
troisime degr du feu, toutes sortes de fruits excellents vinrent crotre et pousser, comme
des coings, des citrons et des oranges agrables voir, lesquelles se transmurent en peu de

temps en aimables pommes rouges (Cassette du petit paysan).


Bernard le Trvisan parle des couleurs sous forme allgorique. Pour ce, il est dit que la
chose dont le chef est rouge, les pieds Blancs et les yeux noirs, est tout le magistre (La
parole dlaisse), et ailleurs Adoncques, je luy demanday de quelle couleur le Roy estoyt ?
Et il me rpondit qu'il estoyt vtu de drap d'or au premier. Et puis il avait un pourpoint de
velours noir et la chemise blanche comme neige et la chair aussi sanguine comme sang
(Bernard leTrvisan : le Livre de la philosophie naturelle des mtaux).
Enfin les couleurs taient assimiles aux quatre lments : Quatre couleurs se manifestent
dans l'uvre.
Noir : comme le charbon ; blanc : comme la fleur de lys; jaune : comme les pieds de l'oiseau
dit merillon ; rouge : comme le rubis. On appelle la noirceur : air, la blancheur: terre, le jaune
: eau et le rouge : feu (David Lagneau : Harmonia chimica).
Il faut ajouter que les alchimistes variaient dans l'application des noms des lments aux
couleurs, l'un appelait la noirceur air, et un autre la nommait terre, aussi le passage qui suit
diffre notablement sous ce rapport du prcdent. Au premier rgime la pierre est noire, on
l'appelle Saturne, terre, et des noms de toutes choses noires. Ensuite, quand elle blanchit, on la
nomme eau vive et des noms de toutes eaux, sels, terres blanches. Puis quand elle jaunit et se
sublime, on l'appelle air huile jaune et des noms de toutes choses volatiles. Enfin quand elle
rougit on la nomme ciel, soufre rouge, or, escarboucle et des noms de toutes choses rouges
prcieuses, tant minrales qu'animales et vgtales (Changor buccin).
Nous allons maintenant tudier spcialement les trois couleurs principales, noir, blanc et
rouge. La premire qui apparat est le noir, les alchimistes se sont beaucoup tendus sur cette
couleur parce que c'est elle qui indique que l'uvre est dans la bonne voie : La matire mise
en mouvement par une chaleur convenable commence devenir noire. Cette couleur est la
clef et le commencement de l'uvre. C'est en elle que toutes les autres couleurs, la blanche, la
jaune et la rouge sont comprises (Huginus a Barma : Le rgne de Saturne).

Explication de la planche XV.


Figure I (Edition allemande du Crede Mihi).
Le Roi et la Reine, Or, et Argent. Le Serpent trois ttes la Matire tri-une, une dans
son essence, triple dans sa Forme Soufre, Sel et Mercure. Le corbeau, symbole du noir, le
cygne du blanc, le paon des couleurs de l'arc-en-ciel et le roi vtu de la pourpre,
symbole du rouge (Voir chapitres II, IV et VIl).
Figure II. (Pentacle de la neuvime clef de B.Valentin.
L'homme rouge et la femme blanche. Fixe et Volatil, Soufre et Mercure. Les trois serpents:
les trois principes. Le corbeau couleur noire. Le cygne : couleur blanche. Le paon : couleur de
l'arc-en-ciel. Le phnix : couleur rouge (Voir chapitres II, IV et VIl).

Les philosophes hermtiques ont donn plusieurs noms au noir. C'est la noirceur, signe de la
putrfaction ; les philosophes l'ont appel occident, tnbres, clipse, lpre, tte de corbeau,
mort (Filet d'Ariadne).
Mais son symbole principal tait le corbeau. Scachez aussi que le corbeau qui vole sans
ailes dans la noirceur de la nuit et dans la clart du jour, est la tte ou le commencement de
l'art (Herms; Les sept chapitres). On le nommait aussi tte de corbeau. L'indice de cette
fcondation est cet Aleph ou commencement tnbreux que les anciens ont appel tte de
corbeau (Huginus a Barma : Le rgne de Saturne). D'aprs Rouillac (Abrg du Grand
uvre) on a symbolis le noir par le corbeau, parce que, dit-il, les corbeaux naissent blancs et
leurs parents les abandonnent jusqu' ce qu'ils aient plumes noires comme eux, de mme
l'alchimiste doit abandonner l'uvre si la noirceur n'apparat pas. C'est alors signe que l'uvre
est manqu et qu'il faut recommencer.
Tte de corbeau, corbeau, couleur noire, sont absolument synonymes chez les alchimistes.
Flamel appelle le noir : teste de corbeau noire du noir trs noir.
Nous avons vu encore que Saturne est le symbole de la noirceur, et quand les philosophes
disent : Saturne doit surmonter toutes les autres plantes ; cela signifie que la couleur
noire prcde toutes les autres dans l'uvre.
Le noir tait l'indice de l'opration appele putrfaction. On prenait souvent ces termes l'un
pour l'autre. En voici la raison, selon une thorie en vogue au moyen ge, rien ne peut natre
sans putrfaction, la vie procde de la. mort. Il n'est pas possible qu'il se fasse, aucune
gnration sans conception (Huginus a Barma : La Pierre de touche).
On croyait que les mouches naissaient du limon corrompu, et Van Helmont assurait avoir vu
de vieux linges pourris donner naissance des souris. Cette thorie s'appliquait aux trois
rgnes de la nature ; le commencement de l'uvre devait donc tre corruption et putrfaction,
aprs quoi la matire vivifie voluait et se perfectionnait jusqu'au rouge. De plus la
putrfaction est le symbole de la mort d'o jaillira la vie. La mort c'est la nuit, le noir, la vie
c'est la lumire, le blanc, on comprend donc pourquoi les alchimistes ont nomm le noir
putrfaction.
Ainsi la premire opration de notre Pierre on a donn le nom de putrfaction, car alors
notre Pierre est noire (Roger Bacon : Miroir d'alchimie).
Le noir apparat environ quarante jours aprs que l'on a commenc de chauffer l'uf
philosophique : Chauffez modrment la solution philosophique dans un vaisseau scell
hermtiquement pendant quarante jours, jusqu' ce qu'il se forme la surface une matire
noire, qui est la tte du corbeau des philosophes (Alain de Lille : Dicta Alani de lapidi
philosophico).
Pendant la noirceur, selon Philalthe et Flamel, il se manifeste une odeur forte que l'on peut
sentir si pendant cette partie de l'uvre le vaisseau vient se rompre. Avant la Confection,
la matire est trs ftide, mais aprs son odeur est agrable ; c'est pourquoi le sage a dit : Cette
eau enlve son odeur au corps mort et inanim (Morien : De transmusatione metalorum).
L'eau dont il est parl ici est le liquide form par la condensation des vapeurs dans l'uf
philosophique. En effet, pendant le noir, il se dgage des vapeurs jaunes, rouges, vertes
(composs oxygns du chlore, chlore, acide hypoazotique) qui emplissent l'uf, ces gaz
mlangs de la vapeur d'eau se condensent et retombent sur la matire enfin il ne se dgage
plus de gaz, la noirceur complte arrive, tout est en repos.
Les Alchimistes ont beaucoup moins longuement trait de la couleur blanche. Aprs le noir
vient le gris La couleur grise parat ensuite la noire (Note manuscrite en marge de la
Bibliothque des philosophes chimiques). Enfin le blanc apparat mais par degrs.

Le signe de la blancheur parfaite est un petit cercle? trs mince qui apparat dans le vaisseau
la priphrie de la matire, sa couleur tire sur l'orang (L'Echelle des philosophes). Puis ce
cercle grandissait, il mettait de petits prolongements blancs, fins commodes cheveux (d'o le
nom quelquefois de : blancheur capillaire) convergents vers le centre, ces prolongements se
multipliant, finalement toute la masse devenait blanche.
Flamel dans son livre dit que la blancheur est le symbole de la vie, le noir le symbole de la
mort, et qu'il a par suite reprsent dans ses hiroglyphes du cimetire des Innocents, le corps,
l'esprit et l'me ou matire de la pierre, comme des hommes et des femmes vtus de blanc, et
ressuscitant d'entre les tombeaux, pour signifier la blancheur vivificatrice qui vient aprs la
mort, le noir, la putrfaction.
Les philosophes ont donn plusieurs noms la blancheur : nummus, ethelia, arena, boritis,
corsulfe, cambar, albor ris, duenech, ronderic, kukul, thabitris, ebisemeth, ixir.
Enfin pour ce qui est des allgories et symboles de la blancheur, Pernety les rsume
parfaitement dans son Dictionnaire mytho-hermtique. Les philosophes disent que lorsque
la blancheur survient la matire du Grand uvre, la vie a vaincu la mort, que leur Roi est
ressuscit, que la terre et l'eau sont devenus air, que c'est le rgime de la Lune, que leur enfant
est n, que le ciel et la terre sont maris, parce que la blancheur indique l'union ou mariage du
fixe et du volatil, du mle et de la Femelle.
Quant la couleur rouge, les alchimistes en parlent peu, elle indique la fin heureuse de
l'uvre. La matire se dessche compltement et se transforme en une poudre d'un rouge
clatant, on chauffe plus fortement qu'on ne l'a fait jusqu'alors, on brise l'uf et l'on a la Pierre
philosophale. Lorsque la pierre parvenue au rouge commence se crevasser et se gonfler,
on la met calciner au feu de rverbre o elle achve de se fixer compltement et parfaitement
(Arnauld de Villeneuve: Novum lumen).
Le symbole de l'uvre achev est un triangle sommet infrieur, dont la base est surmonte
d'une croix. On le trouve dans la 12me lame du Tarot.
Maintenant que le Grand uvre nous est connu dans sa pratique et dans ses symboles nous
pouvons comprendre les paroles suivantes qui auparavant nous eussent sembl dnues de
sens, sinon risibles. Eximiganus dit : Mouillez, schez, noircissez, blanchissez, pulvrisez et
rougissez, et vous avez tout le secret de l'Art en ce peu de mots. Le premier est noir, le
deuxime est blanc, et le troisime est rouge, 80, 120, 280, deux les font et ils sont faits 120.
Gomme, lait, marbre. Lune, 280, Airain, fer, safran, sang, 80. Pche, poivre, noix. Si vous
m'entendez, vous tes bienheureux sinon ne cherchez plus rien, car tout est en mes paroles
(La Tourbe des Philosophes). Mouillez, schez, c'est la dissolution et la cristallisation dans la
prparation de la matire (voir chapitre IV). Noircissez, blanchissez, rougissez, indication des
trois couleurs principales. Pulvrisez, c'est--dire agissez par le feu, toute opration violente,
tout instrument pouvant produire blessure tant le symbole du feu (voir chapitre V). Tout le
reste est relatif aux couleurs. Le premier est noir, etc., c'est--dire la premire opration est
caractrise par le noir, la seconde par le blanc, la troisime par le rouge. Gomme, lait,
marbre, Lune, symboles du blanc. Airain, safran, fer, sang, symboles du rouge. Poche, poivre,
noix, symboles du noir et du gris. Les nombres 80, 120, 280 reprsentent ces trois couleurs, et
deux les font, c'est--dire le Soufre et le Mercure seuls suffisent pour parfaire l'uvre en
passant successivement par les trois couleurs. Fort heureusement les traits d'alchimie ne sont
pas tous aussi obscurs que la Tourbe des philosophes, et l'on arrivera trs facilement les
comprendre et y dmler le vrai du faux avec un peu de rflexion. A ceux qui voudraient
pntrer plus avant dans l'tude de l'hermtisme nous, recommandons les traits: d'Albert le
Grand, Roger Bacon, Bernard le Trvisan, d'Espagnet, Flamel, Huginus a Barma, Khunrath,

Raymond Lulle, Paracelse, Philalthe, Riple, Sendivogius, Basile Valentin, Arnauld de


Villeneuve et Denis Zachaire, et parmi les traits anonymes 'le Texte d'Alchymie et la Tourbe
des philosophes.

CHAPITRE VIII
LA PIERRE PHILOSOPHALE. ESSAI DE LA PIERRE. SES PROPRITS. TRANSMUTATION
DES MTAUX. L'ELIXIR DE LONGUE VIE. SES EFFETS SUR L'AME.

L'uvre tant parvenu au rouge, la matire ayant t fermente, on avait la Pierre


philosophale ou lixir rouge ou grand magistre. Nous savons, en effet, que l'on appelait lixir
blanc, petit magistre, la matire parvenue au blanc, mais ce petit magistre ne transmuait les
mtaux qu'en argent, le grand magistre transmuait en or et possdait en outre bien d'autres
proprits, nous ne parlerons que de ce dernier.
La Pierre philosophale se prsentait sous forme d'une poudre rouge clatant, assez lourde.
Cependant ces caractres physiques ne suffisaient pas aux alchimistes; pour s'assurer de la
qualit, ils la projetaient sur une lame de mtal chauffe au rouge, la pierre devait fondre sans
rpandre de fume : Prends une lame d'airain propre, frotte-la et la polis, place dessus un
peu de ta matire et place-la sur des charbons incandescents. Si la matire se fond et s'tend
sur la lame chaude, ta mdecine est parfaite ; rends alors grces Dieu (Isaac le Hollandais :
Opra mineralia.). Grever dit peu prs la mme chose: Prends de ta matire rouge un
grain, place-la sur une lame de fer ou de cuivre et chauffe fortement jusqu' ce que la lame
blanchisse. Si alors il ne s'lve aucune Fume, et que retire du feu la matire n'ait rien perdu
ni en poids ni en volume, elle est de bonne qualit (Secretum nobilissimum). Calid
ajoute quelques dtails : Quand la pierre est paracheve on en met une parcelle sur un fer
rouge ou sur une plaque d'airain ou d'argent fortement chauffe, si alors elle coule comme
de la cire, sans fumer, en adhrant fortement au mtal, elle est parfaite (Livre des trois
paroles). L'heureux alchimiste qui possdait la Pierre philosophale prenait le nom d'adepte,
il pouvait ds lors user son profit des proprits merveilleuses de la Pierre. Denis Zachaire
dans son Opuscule de la philosophie naturlle des mtaux et Philalthe dans 1'Entre ouverte
au palais ferm du roi, lui reconnaissent trois proprits: 1 Transmuer les mtaux en or et en
argent. 2 Produire des pierres prcieuses. 3 Conserver la sant.
Les alchimistes grecs ne reconnaissaient l'Elixir rouge que la proprit de transmuer les
mtaux, ce ne fut que plus tard qu'on lui assigna une foule d'autres proprits.
Les alchimistes ne concordent pas sur le rsultat des transmutations l'aide de la Pierre. Selon
les uns, on n'obtenait qu'un petit lingot, une partie du mtal seulement tait transforme en or,
selon les autres tout le mtal tait chang en une masse d'or du mme poids. D'une once de
cette poudre de projection, blanche ou rouge, tu feras des Soleils en nombre infini et tu
transmueras en Lune tout espce de mtal sorti d'une mine (R. Lulle: la Clavicule). et Tu
projetteras cette matire sur mille parties de mercure vulgaire et il sera transmu en or fin
(Mme ouvrage). Roger Bacon affirme la mme chose la fin de son Miroir d'Alchimie. Mais
la Pierre pouvait avoir une vertu plus ou moins grande selon qu'elle avait t fermente plus
ou moins de fois : En sorte qu'aprs une opration une partie de l'Elixir change cent parties
de n'importe quel corps en Lune, aprs deux oprations : mille, aprs trois : dix mille, aprs
quatre : cent mille, aprs cinq: un million, aprs six oprations des milliers de mille et ainsi de
suite l'infini (Albert le Grand : le compos des composs). Albert le Grand a t pourtant
dpass un alchimiste a prtendu que l'or produit par l'Art hermtique tait son tour dou de
la proprit de transmuer les mtaux en or!
La Pierre gurissait non seulement les mtaux vils de leur lpre, c'est--dire de leur infriorit,

mais par analogie elle gurissait l'homme de toute espce de maladies et d'infirmits ; elle
prolongeait mme la vie, son infusion dans l'alcool constituait l'Elixir de longue vie.
Artphius prtend par son usage tre arriv l'ge de mille ans passs. Jean de Lasnioro
insinue mme qu'elle ressuscite les morts: Je vous le dis en vrit si un homme demi mort
pouvait contempler la beaut et la Bont de notre Pierre, toute espce (l'infirmit s'carterait
de lui ; ft-il mme l'agonie, il ressusciterait (Jean de Lasnioro. Tractatus aureus de lapide
pltilosophico). Quelques philosophes ont donn des dtails sur l'action thrapeutique de la
Pierre philosophale. Selon Arnauld de Villeneuve : Elle conserve la sant, elle accrot le
courage; d'un vieillard elle fait un jeune homme. Elle chasse toute acret, elle carte le poison
du cur, elle humecte les artres, fortifie les poumons, purifie le sang et gurit les blessures.
Si la maladie date d'un mois, elle la gurit en un jour, si c'est d'un an, elle gurit en douze
jours, et si elle date de plusieurs annes, en, un mois on est guri (Le Rosaire). L'auteur
anonyme de l'Aurora consurgens, lui attribue des proprits encore plus spciales : Elle
remet le vin gt, aigre,....elle dtruit les poils follets ; elle fait disparatre compltement les
rides et les taches de rousseur, elle rend aux femmes un visage juvnile, elle aide la
parturition ; sous forme d'empltre elle expulse le ftus mort ; elle fait uriner ; elle excite et
donne des forces pour l'acte de Vnus ; elle dissipe l'ivresse ; elle rend la mmoire.....
(Aurora consurgens).
Khunrath admet son influence non seulement sur le corps, mais encore sur l'esprit et sur l'me.
Si l'on administre la pierre un malade, elle expulse toutes les maladies tant de l'me que du
corps. Elle chasse la lpre, l'hydropisie, l'pilepsie, l'apoplexie, la surdit, la ccit, la folie,
l'orgueil et l'ignorance ( H. Khunrath : Confession de chao physo chemicorum). De mme
Avec l'aide de Dieu tout-puissant, cette pierre vous dlivrera et vous garantira de maladies, si
grandes qu'elles soient; elle vous prservera de toutes tristesses et afflictions et de tout ce qui
pourrait vous nuire au corps et l'esprit (Herms : Les sept chapitres).
Non seulement elle gurissait le motal attaqu, mais encore elle augmentait l'intelligence et
donnait mme le pouvoir de commander la nature et de voir Dieu dans sa gloire. Il mdit
encore que si pendant neuf jours conscutifs j'usais de neuf gouttes ou de neuf grains de la
Pierre, je serais dou d'une intelligence anglique et qu'il me semblerait tre dans le Paradis
(Cassette du petit paysan). Sperber va plus. loin : Enfin elle purifie et illumine tellement le
corps et l'me que celui qui la possde, voit comme en un miroir tous les mouvements
clestes des constellations et les influences des astres, mme sans regarder le firmament, les
fentres fermes, dans sa chambre (Sperber : Isagoge de materia lapidis). En un mot
l'adepte peut contempler le monde invisible ferm aux autres hommes.
Nous avons vu que la Pierre philosophale produisait des pierres prcieuses, qu'elle runissait
plusieurs petites perles en une seule, enfin dernire merveille : le Clangor Buccin nous
apprend qu'elle rend le verre mallable !
Nous voici arriv la fin de notre volume ; nous pouvons affirmer que la personne qui l'aura
lu avec attention et qui aura retenu les principaux traits, est mme de comprendre n'importe
quel trait d'alchimie, si allgorique qu'il soit. Ci-joint un pentacle de B. Valentin dont nous
laissons au lecteur trouver la signification.

DICTIONNAIRE
DES SYMBOLES HERMTIQUES
Dans la seconde partie de cet ouvrage nous avons expliqu les symboles hermtiques, mais en
prenant une thorie et en lui rapportant ses symboles. Nous allons maintenant faire l'inverse :
prendre le symbole et dire quoi on peut le rapporter. L'un complte l'autre; on pourra
dchiffrer une figure alchimique l'aide de ce prsent rsum, puis rayonner sur sa
signification en se rapportant aux diffrents chapitres de cette seconde partie.
Ange. Symbolise parfois la sublimation, ascension d'un principe volatil, comme dans les
figures du Viatorium spagyricum.
Aigle. Symbole de la volatilisation et aussi des acides employs dans l'uvre. Un aigle
dvorant un lion signifie la volatilisation du fixe par le volatil. Deux- aigles se combattant ont
la mme signification.
Animaux. Rgle gnrale quand l'on trouve reprsents deux animaux de mme espce et
de sexe diffrent comme lion et lionne, chien et chienne, cela signifie Soufre et Mercure
prpars pour l'uvre, ou encore fixe et volatil. Le mle reprsente le fixe, le Soufre; la
femelle reprsente le volatil, le Mercure. Ces animaux sont unis : conjonction (Figures de
Lambsprinck), ils se combattent : fixation du volatil, ou volatilisation du fixe, (figures de B.
Valentin).
2 Un animal terrestre en regard d'un animal arien dans une mme figure: fixe et volatil.
3 Les animaux peuvent enfin symboliser les quatre lments: Terre (lion, taureau), Air
(aigle), Eau (baleine, poissons), Feu (salamandre, dragon).
Apollon. Mme signification que le soleil.
Arbres. Un arbre portant des lunes signifie l'uvre lunaire, petit magistre ; s'il porte des
soleils c'est le symbole du Grand uvre, uvre solaire: S'il porte les signes des sept mtaux,
ou les signes du soleil, de la lune et cinq toiles, il reprsente la matire unique d'o naissent
tous les mtaux.
Bain. Symbole : 1 de la dissolution de l'or et de l'argent : 2 de la purification de ces deux
mtaux.
Carr. Symbole des quatre
lments.
Chaos. Symbole de l'unit de la Matire et quelquefois de la couleur noire et de
la putrfaction.
Chambre. Symbole de l'uf philosophique, quand le Roi et la Reine y sont renferms.
Chien. Symbole du Soufre, de l'or. Le chien dvor par un loup signifie la purification
de l'or par l'antimoine. Chien et chienne : fixe et volatil.
Circonfrence. Unit de la matire, harmonie
universelle.
Corbeau. Symbole del couleur noire et de la
putrfaction.
Couronne. Symbole de la royaut chimique, de la perfection mtallique. Dans la
Margarita pretiosa, les six mtaux sont d'abord reprsents comme des esclaves), nu-tte
au pied du roi, de l'or, mais aprs leur transmutation, ils ont une couronne sur la tte.
Cygne. Symbole de la
blancheur.
Diane. Mme signification que la
Lune.
Dragon. Un dragon qui se mort la queue : unit de la matire. Un dragon dans les

flammes
: symbole du feu. Plusieurs dragons se combattant indiquent la putrfaction. Dragon sans ailes
: le fixe ; dragon ail : le
volatil.
Enfant. Revtu d'un habit royal ou simplement couronn, c'est le symbole de la pierre
philosophale, quelquefois de la couleur rouge.
Epe. Symbole du
feu.
Faulx. Mme signification que
l'pe.
Fleuri. En gnral reprsentent les couleurs du Grand
uvre.
Fontaine. Trois fontaines reprsentent les trois principes. Fontaine o le roi et la reine
viennent se baigner, voir Bain.
Hermaphrodite. Soufre et la Mercure aprs la conjonction ; porte souvent crit sur lui
le mot Rebis.
Homme et femme. Le Soufre et Mercure. Nus : or et argent impurs. Se mariant :
conjonction, enferms dans un spulcre : le Soufre et le Mercure dans l'uf philosophique.
Jupiter. Symbole de l'tain.
Lion. Symbole du fixe, du Soufre, quand il est seul. S'il a des ailes, il reprsente le
volatil, le Mercure. Le lion reprsente encore le minral (vitriol vert) d'o l'on extrait l'huile
de vitriol (l'acide sulfurique) qui servait tant aux alchimistes. Le lion oppos trois autres
animaux, reprsente la Terre. C'est enfin le symbole de la pierre philosophale. La lionne est
le symbole du volatil.
Lil.

Symbole
de
l'uf
philosophique.
Loup.

Symbole
de
l'Antimoine.
Lune. Principe volatil, femelle, Mercure philosophique, argent prpar pour l'uvre.
Mariage. Symbole de la conjonction, union du Soufre et du Mercure, du roi et de la
reine. Le prtre qui officie reprsente le Sel, moyen d'union entre les deux autres principes.
Mars. Symbole du fer et de la couleur orange.
Mercure. Symbole de l'argent prpar pour l'uvre.
Montagne. Fourneau des philosophes. Sommet de l'uf philosophique.
Neptune. Symbolise l'eau.
Oiseaux. S'levant dans le ciel, volatilisation, ascension, sublimation; redescendant vers la
terre, prcipitation, condensation. Ces deux symboles runis en une mme figure, distillation.
Des oiseaux opposs des animaux terrestres signifient l'Air ou le principe volatil.
Phnix. Symbole de la couleur rouge.
Pluie. Condensation, couleur blanche (albification).
Roi et Reine. Voyez homme et femme.
Ros. La couleur rouge. Une ros blanche oppose une ros rouge : le fixe et le volatil.
Soufre et Mercure.
Salamandre. Symbole du feu. Quelquefois signifie la couleur rouge ou la blanche.
Saturne. Symbole du plomb. Figure aussi la couleur noire, la putrfaction.
Spulcre. uf philosophique.

Squelette. Putrfaction, couleur noire.


Serpent. En gnrt mme signification que le dragon. Trois serpents, les trois principes.
Les deux serpents du caduce signifient le Soufre et le Mercure. Serpent ail, principe volatil ;
sans ailes, principe fixe. Serpent crucifi, fixation du volatil.
Soleil. Or ordinaire ou prpar pour l'uvre, Soufre philosophique.
Sphre. Unit de la matire.
Triangle. Symbole des trois principes.
Vnus. Symbole du cuivre.
Vulcain. Symbole du feu ; ordinairement reprsent sous forme d'un homme boiteux.

TABLE DES TRAITS CITS DANS CET OUVRAGE.


Abraham. Prceptes et instructions du pre Abraham son fils contenant la vraie sagesse
hermtique.
Abraham le Juif. Figures.
Alain de Lille. Dicta Alani de lapide philosophico (Aphorismes sur la pierre philosophale).
Albert le Grand. l De alchimica (Trait d'alchimie). 2 Concordantia philosophorum de
lapide pliilosophico (Concordance des philosophes). ) 3 Le Compos des composs. 4 Liber
octo capitulorum de lapide philosophorum (Livre des huit chapitres).
Anonymes. 1 L'Anonyme chrtien. 2 Aurora consurgens (Le lever de l'Aurore), 3
Cassette du petit paysan ou l'arche ouverte. 4 Clangor buccinae (L'clat de la trompette). 5
Scala philosophorum (L'Echelle des philosophes.) 6 Eptre d'Alexandre. 7 Eptre d'isis sur
l'Art sacr. 8 Le filet d'Ariadne pour entrer avec sret dans le labyrinthe de la philosophie
hermtique. 9 Gloria mundi (Gloire de l'univers), 10 Le Grand Olympe ou philosophie
potique. 11 Janitor Pansophus. 12 Lettre philosophique, 13 Altus Mutus liber (Le livre
muet). 14 Psautier d'Hermophile. 15 Le Songe Verd. 16 Le Texte d'Alchymie. 17 La
Tourbe des philosophes. 18 Trait philosophique du blanc et du rouge. 19 Le triomphe
hermtique. 20 Le Grand-uvre dvoil en faveur des enfants de lumire.
Artphius. 1 Clavis majoris sapientiae (Clef des hautes sciences). 2 Trait secret de la
pierre philosophale.
D'Atremont. Le Tombeau de la pauvret.
Augurel. La Crysopee
Avicerinne. Declaratio lapidis physici (Rvlation d la Pierre).
Roger Bacon. Brve breviarium de dono, Dei (Court trait du don de Dieu). 2 Miroir
d'Alchimie.
Barchusen. 1 Elementa chemiae (Elments de chimie). 2 Liber singularis de Alchimisae
(Curieux trait d'Alchimie).
Barlet. La thotechnie ergocosmique.
Beccher. Physica subterranae (Physique souterraine).
Bernard te Trvisan. 1 De fa nature de l'uf. 2 Le livre de la philosophie naturelle des
mtaux. 3 La parole dlaisse.
Berthelot. l Introduction l'tude de la chimie des anciens. 2 Les Origines de l'Alchimie.
Berlhetot et Ruelle. Collection des Alchimistes grecs.
Calid. 1 Le livre des trois paroles. 2 Secret d'Alchimie.
G.Claves. Apologia Chrysopi et Argyropi (Apologie de l'art de faire de l'or et de
l'argent).
Cloptre. La Chrysope.
Collections. 1 De Alchimia opuscula complura (Recueil de divers opuscules alchimiques),
2 Aurifer artis quam chemiam vocant (Recueil de traits de la science nomme chimie). 3
Bibliothque des philosophes alchimiques. 4 Cinq traits d'alchimie. 5 Musum hermeticum
(Le Muse hermtique). 6 Theatrum chimicum (Le thtre chimique). 7 Bibliotheca
chemica Mangeti (Bibliothque chimique de Manget).
Colleson. Ide parfaite de la philosophie hermtique.
J. Dee. La Monade hiroglyphique.
Dmocrite.-Physiques et mystiques.
Eck de Sultzback. Clavis philosophorum (Clef philosophique).
D'Espagnet. Arcanes de la philosophie d'Herms. 2 Enchiridion physic restitu
(Enchiridion de la physique rtablie).

Figuier. L'alchimie et les alchimistes.


N. Flamel.1 Explication des figures du cimetire des Innocents. 2 Le livre de Flamel. 3
Le sommaire.
Geber. 1 La somme de perfection. 2 Le livre des fourneaux.
Grever. Secretum nobilissimum (Le Secret trs lev).
Glauber. l L'uvre minral. 2" La mdecine universelle.
Happelius. Aphorismi basiliani.
Helias. Le Miroir d'alchimie.
Helvetius. Vitulus aureus (Le veau d'or).
Herms. 1 La table d'Emeraud. 2 Les sept chapitres.
Hffer. Histoire de la chimie.
Th. de Hoghelande. De difficultatibus alchimi (Difficults de l'alchimie).
Huginus a Barma. 1La pierre de touche. 2 Le rgne de Saturne chang en sicle d'or.
Isaac le Hollandais. Opra mineralia (uvres minrales).
Jamsthaler. Viatorium spagyricum (Le bagage spagyrique).
Jean de Meung. Complainte de nature l'alchimiste errant.
Jehan de la Fontaine. La fontaine des amoureux de science.
Johnson. Lexicon chimicum (Dictionnaire de chimie).
Kircher. Mundus subterraneus (Le monde souterrain).
Khunrath. 1 Amphitheatrum sapienti aeternae (Amphithtre de la sagesse ternelle).
2 Confessio de chao physco chimicorum (Confession du chaos des physico-chimistes).
Laciniusi. Pretiosa margarita (La pierre prcieuse)
Lagneau. L'harmonie chimique.
Lambsprinck. Libellus de lapide philosophico (Petit trait de la pierre philosophale).
J. deLasnioro. Traclatus aureus de lapide philosophorum (Trait d'Or de la pierre des
philosophes).
Lavimus Venceslas. Trait du ciel terrestre.
Lebrelon. Clefs de la philosophie spagyrique.
Libavius. 1 De lapide philosophorum (Trait de la pierre). 2 Paraphrasis Amaldi
(Commentaires sur Arn.de Villeneuve).
Libois. Encyclopdie des dieux et des hros.
R. Lulle. 1 La clavicule. 2 Compendium animae transmutationis (rsum de l'esprit de la
transmutation). 3 Elucidation du testament. 4 Vade mecum seu de tincturis compendium
(Vade mecum ou rsum des teintures).
Macquer. Dictionnaire de chimie.
Marc Antonio. La lumire sortant par soi-mme des tnbres.
Marie la juive. Dialogue de Marie et d'Aros.
De la Martinire. Le chymique inconnu.
Morien. De transmutatione metallorum (Trait de fa transmutation des mtaux).
Northon. Crede Mihi (Crois-moi).
Panthe. 1 Ars et theoria transmutationis metallicae (Thorie et pratique de la
transmutation mtallique). 2 Voarchadumia.
Paracelse.1 Le ciel des philosophes; 2 De natura rerum (Trait de l'histoire naturelle ou
de la nature des choses). 3 Tinctura physicorum (Teinture des physiciens) ; 4 Le trsor des
trsors.
Pernety. 1 Dictionnaire mytho-hermtique. 2 Fables grecques et gyptiennes dvoiles.

Planiscampi. Le bouquet chymique.


Philatthe. l L'entre ouverte au palais Ferm du roi. 2 La fontaine de la philosophie
chimique.
Porta. 1 Magia naturalis (Magie naturelle). 2 Physiognomia humana (Physiognomie de
l'homme).
De Respour. Rares expriences sur l'esprit minral.
Phases. Le livre des lumires.
Riple. 1 Moelle d'Alchimie. 2 Trait des douze portes. 3 Trait du mercure.
Ph. Rouillac. Abrg du Grand-uvre.
Sendwoginus. 1 Le cosmopolite ou la nouvelle lumire chimique. 2
Lettres. Sperber. Isagoge de materia lapidis (Rsum sur la matire de la
pierre). Synsius. Commentaires sur le livre de Dmocrite.
St. Thomas d'Aquin. Secrets
d'alchimie.
Trithme.

Polygraphia.
Basile Valentin. 1 L'azoth des philosophes. 2 Char de triomphe de l'antimoine. 3
Colloque de l'esprit de Mercure avec frre Albert. 4 Les douze clefs de sagesse. 5 De
naturalibus et supernaturalibus (Trait des choses naturelles et surnaturelles).
N.
Valois.

uvres.
Blaise de Vigenre. Trait du feu et du sel.
Arnauld de Villeneuve. 1 Le chemin du chemin. 2 Flos florum (La Fleur des Fleurs). 3
Lettre au roi de Naples. 4 Novum lumen (Nouvelle lumire). 5 Rosarium (Le rosaire). 6
Quoestiones tam essentiales quam accidentales ad Bonifacium octavum (Questions sur
l'essence et l'accident, adresses au pape Boniface).
Vogel. De lapidis physici conditionibus (Des proprits de la pierre philosophale).
D.Zachaire. Opuscule de la philosophie naturelle des mtaux.

BIBLIOGRAPHIE
ALCHIMIQUE DU XIX
SICLE.
Nous avons fait entrer dans ce court expos non seulement les traits purement hermtiques,
mais encore les ouvrages historiques, les biographies et les productions littraires qui ont paru
depuis l'an 1800 sur ce sujet, tant en France qu'en Allemagne et en Angleterre.
AMONYME. Lgendes populaires

: Nicolas Flamel. Paris, brochure in 4.


BALZAC. La Recherche de l'absolu. Paris, 1 vol. in-18.
BARRETT. Lives of the alchemystical philosophers with a catalogue of books in occult
chemistry, Londres, 1815, 1 vol. in-8.
BAUER. Chimie und Alchymie in Oesterreich bis zum beginnenden XIX Jahrhundert.
Vienne, 1883.
BERTHELOT. 1 Les origines de l'Alchimie, 1 vol. in-8. Paris, 1885 ; 2 Introduction
l'tude de lachimie des anciens et du moyen ge. Paris, 1880, 1 vol. in-4. Nombreuses
figures d'appareils, reproductions de textes par la phototypie.
BERTHELOT et RUELLE. Collection des anciens alchimistes grecs. Texte et traduction. Paris
1887 1888, )vol. in-4. Dans ces diffrents ouvrages, M. Berthelot a fait connatre
une priode de l'histoire de la chimie peine indique avant lui et trs obscure.
E. BERTHET. Le dernier alchimiste.
CAMBRIEL. Cours de philosophie hermtique ou d'alchimie en 19 leons. Paris, 1843, in8, Planche. Ouvrage curieux et trs rare.
E. CHARLES. Roger Bacon. Sa vie, ses ouvrages, ses doctrines. Paris, 1861, in-8. Rdig
surtout au point de vue philosophique.
CRUVEILHIER. Paracelse, sa vie et sa doctrine. Gazette mdicale, 7 mai 1842.
CYLIANI. Herms dvoil. Paris 1832. Brochure rare. L'auteur prtend avoir opr la
transmutation des mtaux par les procds alchimiques ordinaires.
DELECLUZE. Raymond' Lulle. Revue des Deux Mondes, 15 novembre 1840. Article
excellent sous bien des rapports, sauf un, l'auteur assure que Lulle, Bacon, etc., notaient pas
des alchimistes, mais des chimistes !
A. DUMAS. L'alchimiste, drame.
ESCODECA DE BOISSE. Les Alchimistes du XIX sicle. Epitre Nicolas Flamel. Brochure.
Paris, 1860.
L. FIGUIER. 1 L'alchimie et les alchimistes. Paris, 1854, 1855, 1860, l vol. in-12 Exact
pour tout ce qui est fait historique, mais l'auteur ignore compltement les thories
hermtiques, et quand il cite, c'est pour se moquer de ce qu'il n'entend pas; 2 Vies des savants
illustres. Paris, 1870 1875, 3 vol.in-8.Gravures et portraits. Nous ne citons que trois volumes
: Moyen-ge, Renaissance, XVII sicle, cause des biographies intressantes de : Geber,
Avicenne, Albert le Grand, Roger Bacon, Raymond Lulle, Van Helmont, etc., relatives au
sujet qui nous occupe.
FRANCK. Paracelse et l'alchimie au XVI sicle. Imprim en tte de l'Or et la transmutation
de Tiffereau.
E.HALM

Der Adept, trauespiel.


VON HARLEPS.-Jacob Bohme und die Bichyaiisteft. Berlin, 1870.

HFFER.

Histoire de la Chimie depuis les temps les plus reculs jusqu' notre poque.
Paris, 1842, 2 vol. in-8, Le premier volume et une partie du second traitent de l'alchimie.
HOFFMANN. Berliner Alchimisten und Chemiker. Berlin, 1882.
HORTENSIUS FLAMEL. Rsume du magisme, des sciences occultes et de la philosophie
hermtique, Paris, 1842,in-i8.
JACOB (bibliophile). Curiosits des sciences occultes. Paris, 1885, 1 vol. in-12. La
moiti du volume peu prs traite de l'alchimie.
JACQUEMAR. La pierre philosophale et le phlogistique. Paris 1876. Brochure in-8.
JEHAN DE LA FONTAINE. La Fontaine des amoureux de science, pome hermtique du XV
sicle. Paris 1861. Assez rare.
KOPP. Die alchemie in altrer und neuerer Zeit. Heidelberg, 1886, 2 vol. in-8. Travail
consciencieux, plein de documents intressants.
LEBRUN DE VIRLOY. Notice sur l'accroissement de la matire mtallique. Paris, 1888.
Brochurein in-12
LEWIHSTEIN. - Die alchemie uad die.alcheisteir. Berlin, 1870. Brochure in-12.
LOUIS LUCAS. 1 La chimie nouvelle. Paris, 1 vol. in-12. Rare, 2 Le roman alchimique.
Paris, 1857, I vol. in-12. Rare.
MANDOS. Van Helmont, biographie, histoire critique de ses uvres. Bruxelles, 1868, in-4.
MARCOS DEVEZE. Alain de Lille. Numro 10 de l'Initiation. Juillet 1889.
MANDON. Essai sur la vie, et les ouvrages de Van-Helmont. Bruxelles, 1857, in-18.
L. MEMARD Herms Trimgistes. Prs, in-8.
MICHEA.Sludia auctoris. Traduction de l'autobiographie de Van-Helmont. Gaztte mdicale,
1843.
VON MURR. Literarischen Nachrichten zu der Geschichte des Gotdmachens. Braunschweig,
1844.
NENTER.Bericht von der alchymie. Nuremberg 1827. Brochure in-8
PAPUS.La pierre philosophale, preuves irrfutables de son existence. Paris, 1889. Brochure
in-8. . Planche. L'auteur tablit logiquement l'existence de la Pierre par l'analyse de
transmutations historiques.
ALB. POISSON.Cinq traits d'alchimie des plus grands philosophes. Paris, 1890 in-8.
Figures. Traits d'Arnauld de Villeneuve, R. Lulle, Albert le Grand, Roger Bacon,
Parecelse, traduits du latin.
POUCHET. Albert, le Grand et, son poque.. Paris 1843, in-8.
RAGON. - Orthodoxie maonnique, suivie de l'initiation hermtique.
RHEINHART DE LIETCHY. Albert le Grand et saint Thomas-d'Aquin l vol. in-12.
ROMMLAERE. Mmoire sur Van Helmont, prsent l'Acadmie de mdecine de
Belgique. Bruxelles, 1867. SCHMIEDER. Geschichte der Alchemie. Halle, 1832.
DE SAINT-GERMAN. Conservation de l'homme puise dans la science hermtique. Brochure.
SIGHART. Albert le Grand, sa vie et sa science. Paris, 1862, in-12. Portrait.
SOLITAIRE. Diana diaphana oder die Gesclichte der Alchimisten imbecil Kaztlein
Nordhausen, 1863.
THOMSON. History of chemistry. Londres, 1830.
TIFPEREAU. 1 Les mtaux sont des corps composs, 1855, in-12 ; 2 L'or et la
transmutation des mtaux, Paris, 1889, in-8 ; 3 Lettre aux snateurs et aux dputs sur la
production artificielle de l'or. Paris, 1888. Brochure, in-12. Ouvrages trs curieux de
l'Alchimiste du XIX sicle .

DE VIRIVILLE. Notice sur quelques ouvrages attribus Nicolas

Flamel.

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