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Nouveau Cours

d'histoire, rdig d'aprs


les programmes de
1880. Biographies des
hommes illustres des
temps anciens et [...]
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Blanchet, Dsir (1844-1918). Nouveau Cours d'histoire, rdig d'aprs les programmes de 1880. Biographies des hommes illustres des temps anciens et modernes, ouvrage
destin aux jeunes enfants... par Dsir Blanchet,.... 1882.

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NOUVEAU COURS D'HISTOIRE


RDIG D'APRS LES PROGRAMMES OFFICIELS DE 18S0

DES TEMPS ANCIENS ET MODERNES

OUVRAGEITESTIN AUX JEUNES ENFANTS


CONTENANT

des leons, des rcits, des lectures extraites des grands historiens,
des exercices oraux et crits
ET ACCOMPAGN

DE 138 GRAVURES ET DE CARTES INTERCALES DANS LE TEXTE


PA

DSIR

BLANCHET

l,mSTomE ET

DE GOGRAPHIE AU LYCE CUARLElAGKE


ET A L'ASSOCIATION DE LA SORDONNIS

PUOFE5SEUR AGRG

PARIS
LIBRAIRIE CLASSIQUE EUGNE BELIN
VVJI

EUGNE

BELUNT ET
RUEDEVAUGIIIARD,No52
1882

FILS

Tout exemplaire de cet ouvrage non revrlude ma gillij


sera rput contrefait.

AVERTISSEMENT

L'auteur des nouveaux programmes d'histoire dit avec


raison L'enseignement qui s'adresse aux jeunes enfants
doit rester lmentaire et facilement accessible. Nous
avons cherch donner ce petit livre ce caractre;
nous voudrions que ce ft son principal mrite.
En racontant les biographies des hommes clbres des
temps anciens et modernes, nous n'avons pas cherch
prsenter un prcis de l'histoire universelle. L'enchanement des faits et la suite logique des vnements frappent
peu l'intelligence de l'enfant. Mais son esprit est vivement impressionn par un fait saillant, une action remarquable, un pisode intressant. On ne trouvera donc pas
dans ce livre une narration suivie, mais des rcits dtachs. Et, en cela encore, nous avons voulu nous conformer au programme. Il faut, dit-il, que le dtail anecdotique et vivant domine, condition qu'il offre les
caractres de la vrit historique.
Mais si nous avons vit de donner un tableau mme
sommaire de l'histoire gnrale, nous avons cru cependant
ncessaire de disposer nos rcits dans l'ordre chronologique. C'est le plus naturel et aussi le plus clair. Il permettra aux matres de donner quelques indications sur
l'poque o vivaient les personnages clbres, et sur les
peuples qui les ont -vus natre.
Nous avons respect rigoureusement les prescriptions
du programme en remplaant, pour l'histoire ancienne
de l'Orient, les biographies lgendaires par quelques
dtails sur les peuples les plus remarquables et sur les
monuments qu'ils nous ont laisss.

Nous avons suivi, dans la division de ce livre, la mme


mthode que dans nos petites histoires de France. C'est
l'imagination et l'intelligence des enfants, autant
qu' la mmoire, que nous avons voulu nous adresser.
Des rcits dtachs, courts, crits dans un style simple
et clair; des anecdotes qui sont pour les enfants la premireforme de l'histoire; un questionnaire et un lexique
explicatif de tous les mots difficiles la fin de chaque
rcit; telle est la partie qui met en veil l'intelligence.
Des cartes et des gravures, qui sont, pour ainsi dire,
la reproduction matrielle du rcit, frappent l'imagi-

nation.

Une leonde quelques lignes, imprime en caractres


forts, prcde chaque rcit et grave dans la mmoire les

faits principaux.
Enfin une lecture reproduit ou rsume une page d'un
grand crivain.
Avons-nous besoin d'ajouter qu'en plaant sous les
yeux de nos enfants les actions bonnes ou mauvaises des
hommes, nous avons song l'enseignement moral qui
se dgage de ces rcits. C'est surtout l'ge o la notion
du bien et du mal commence natre que les exemples
marquent dans une 'jeune me une empreinte ineffaable.
Puisse ce petit livre n'inspirer nos enfants que de
bonnes penses et de gnreux sentiments t
Dsir Blancuet.
1

BIOGRAPHIES DES HOMMES ILLUSTRES

PETITS RCITS PRLIMINAIRES

PREMIER nCIT, LA TERRE. LES PLANTES. LES ANIMAUX.

1. L'histoire. Vous allez, mes enfants, commencer l'tude de l'histoire.


L'histoire est le rcit des vnements qui se sont
accomplis sur notre terre.
2. La terre. La terre que vous habitez n'a pas
toujours eu l'aspect que vous lui voyez aujourd'hui.
Quand sa surface encore en feu fut refroidie,
quand la mer fut forme, quand l'air devint respirable, des tres vivants apparurent. Ils peuplrent
la terre, les eaux et l'air.
3. Les vgtaux. La terre se couvrit d'abord de plantes et d'arbres de toutes sortes c'est ce
qu'on appelle les vgtaux.
Certaines plantes, comme les fougres, atteignaient

alors des dimensions normes. Celles que nous voyons


aujourd'hui sont beaucoup plus petites.
4. Les animaux. Les animaux peuplrent
peu peu la terre dj couverte de plantes. Les espces d'animaux taient fort nombreuses. Quelquesunes ont compltement disparu.
Ainsi le mammouth, sorte d'lphant, mais beaucoup plus grand, couvert de longs poils, aux dfenses
recourbes; ainsi le mgathrium, monstre assez
fort pour arracher les arbres les plus grands, n'existent plus aujourd'hui.
D'autres animaux qui vivaient dans nos contres
habitent d'autres climats.
Ainsi les rennes que l'on rencontre dans le nord
de l'Europe, les lions qui vivent en Afrique, les
lphants et les hippopotames qui vivent en Asie

taient, cette poque trs recule, les habitants de


notre terre de France.

Fig. i. Mgatlirium (taille de l'lphant).

5. Les sciences naturelles.-Des savants,

dont vous lirez l'histoire, ont tudi ces diffrentes


transformations de la terre, des plantes et des animaux. Ils ont cr cette science de la nature, c'est-dire les sciencesnaturelles.
DEUXIME nKCIT.

PREMIRES INDUSTRIES
L'HOMME. LES
HUMAINES.

1. L'homme. Les hommes qui vivaient


cette poque primitive taientaussi sauvages que les

animaux auxquels ils disputaient leur vie.

Les varits de l'espce humaine sont nombreuses


elles se sont modifies suivant les poques, le sol et
leclimat.

2. Les races humaines.

On distingue

quatre races principales

Fig. 2. Un type de la race blanche, rouge, jaune et noire.

La race blanche qui habite l'Europe et une partie

de l'Asie
2 La race jaune, dans l'Asie et une partie de l'Ocanie ;
30 La race noire, en Afrique.
40 La race rouge, en Amrique.

3.

Les pre-

miers hommes.

premiers
Les

hommes vcurent
longtemps dans un
tat misrable.
Mais leur intelligence, qui les
rendait suprieurs
tous les animaux,
Fig. 3. Une hache avec silex.
leur a donn la
force de les vaincre et leur a appris utiliser, pour

leur avantage, toutes les forces de la nature.

4. Les ges primitifs de l'humanit.


Ils ont d'abord cherch se fabriquer des outils.
Ils taillaient et aiguisaient en forme de hache une

pierre dure ou silex. Cette poque, pendant laquelle


les hommes ne savaient se servir que 'd'instruments
en pierre, s'appelle l'qe de Lapierre.

Fig.5. Unelente.
Fig.4.Une caverne.
Plus tard ils apprirent fabriquer le bronze;
plus tard enfin ils surent travailler le fer..Ces diff-

Fig. 0. Une maison lacustre.

rentes poques prirent le nom d'ge du bronze et


ge du fer.
5. Les premires habitations. Arms

de leurs outils les hommes purent se construire des


demeures.. Ils enfonaient des pieux au milieu des
btissaient
leurs maisons la nuit ils enet
eaux
y
levaient le pont de bois qui faisait communiquer la
maison avec la terre. Ils taient ainsi l'abri des
attaques des animaux.
Ces premires, habitations humaines s'appellent les
habitations lacustres ou construites au milieu des
lacs.

6. Les premiers vtements.Les hommes

apprirent peu peu l'art de se vtir. Les peaux dessches des animaux sauvages furent d'abord leur
unique vtement; puis ils fabriqurent avec la laine
de grossires toffes: enfin ils surent utiliser la soie.
le lin et le
chanvre et en
faonner des
tissus. Ainsi
naquirent et se
dvelopprent
les premires
industries humaines.
Fjg.7.-Une charrue antique.
7. L'agriculture. La nourriture des premiers hommes
consistait dansles fruits de la terre. Ils apprirent
dcouvrir les plantes
utiles et les cultiver.
Us semrent le bl et en
fabriqurent le pain.
Quand la chasse aux
animaux devint moins
productive, ils levrent pour leur usage
des troupeaux; ils domestiqurent les ani- Fig. 8. Une charrue moderne.

utiliser
surent
maux et
leurs forces. Les bufs et les chevaux devinrent les

le

auxiliaires de l'homme. L'agricultureest


premier travail auquel les hommes se sont adonns.
8.Le commerce. Bientt ils changrent,
pour leur commun usage, les produits de leur agriculture ou de leur industrie et ainsi naquirent entre
eux les premires relations de commerce.
9. Le. progrs.-Ainsi l'homme a transform
par un travail opinitre la terre qu'il habite. Tous ces
changements qu'il a accomplis pour devenir meilleur,
plus instruit et plus heureux s'appellent le progrs.

TROISIME RCIT.

LS PREMIRES SOCITS HUMAINES.

1. Les socits humaines. Les hommes


ne tardrent pas comprendre qu'ils devaient se
prter un mutuel appui ils vcurent en socit.

Plusieurs familles runies ensemble formrent une


tribu; plusieurs tribus formrent un peuple.
2. La loi. Pour vivre en bon accord entre
eux, les hommes d'une mme tribu ou d'un mme
peuple se fixrent certaines rgles qu'ils devaient
respecter c'est l ce qu'on appelle la loi. Ainsi quand
ils dirent Tu ne tueras pas ton semblable, tu ne
voleras pas son bien, ils firent une loi.
3. Le gouvernement. Mais pour que la loi
ft respecte de tous, pour que ces petites socits
ne vcussent pas dans un trouble continuel, il fallait
qu'un homme ft assez fort pour imposer son autorit aux autres. Les hommes reconnurent alors des
chefs qui les gouvernrent.
Quand les hommes eurent ainsi des lois et un gouvernement, ils sortirent de l'tat barbare et devinrent

::

civiliss.

4. Les diffrents gouvernements. Le


gouvernement ne fut pas toujours le mme chez les

diffrents peuples. Tantt on se soumettait l'autorit


d'un seul, le gouvernement tait une royaut ou
monarchie; tantt on se soumettait l'autorit d'une

assemble compose des hommes les plus intelligents


ou les plus riches, dans ce cas le gouvernement tait
une aristocratie tantt, enfin, on tablissait que tous
les hommes d'un mme peuple prendraient part aux
affaires publiques le gouvernement s'appelait la r-

publique.

5. Les guerres. L'agriculture, l'industrie,


le

le commerce dvelopprent bien-tre et la richesse


parmi les peuples mais aussi des jalousies et des
rivalits entre eux. Les guerres taient frquentes
entre les diffrentes tribus et les diffrents peuples,
puis, aprs de nombreuses batailles, on finissait par
s'entendre et on faisait un trait de paix.
6. L'histoire. Ce sont toutes ces diffrentes
actions qui constituent la vie d'un peuple et c'est
l ce que nous raconte l'histoire.
Le souvenir de tous ces vnements a t conserv
par les monuments mmes que les hommes ont
levs ou par les rcits qu'ils ont crits.

QUATRIME RCIT.

LES GRANDES DIVISIONS DE L'HISTOIRE.

1. Les deux poques de l'histoire.L'his-

toire peut se diviser en deux grandes poques


Xpoqueprhistorique et l'poque historique.
L'poque prhistorique est celle des premiers ges,
dont nous n'avons conserv aucun document crit.
Elle prcde l'histoire. Nous ne la connaissons que
bien imparfaitement par quelques rares dbris de la
vie primitive des hommes.
L'poque historique est celle dont le souvenir a t
conserv par les monuments, par les rcits, par l'histoire.
2. La chronologie.
se divise elle-mme
en plusieurs priodes ou espaces de temps. Ces diffrents espaces de temps sont fixs par une science qui
s'appelle la chronologie. La chronologie calcule les
dates, c'est--dire l'poque fixe o un fait s'est pass.

-Elle

Ls peuples ont adopt diffrentes manires de


calculer les dates. L'poque partir de laquelle ils
commencent compter le nombre des annes, s'appelle re. Gnralement on prend un fait mmorable
comme point de dpart. Les chrtiens ont tabli leur
chronologie partir de la naissance du Christ, qui est
l'an 1 de l're chrtienne. On dit tel fait s'est
pass cent ans ou un sicle avant Jsus-Christ; tel
fait s'est pass cent ans aprs Jsus-Christ. Les Romains avaient compt partir de la fondation de
Rome. Ils disaient, par exemple, l'an 60 de la fondation de Rome.

3. Les grandes divisions de l'histoire.

:
L'Histoire

La chronologie divise l'histoire universelle en quatre


grandes priodes

ancienne)
2 L'Histoire du moyen ge,
3 VHistoire moderne,
40 L'Histoire contemporaine.
Cette histoire universelle ne comprend pas l'histoire
de tous les peuples.
Car bien des peuples, aujourd'hui encore, nous
sont inconnus. Il y a, en Afrique, en Ocanie, dans
l'Amrique du Nord, une infinit de peuplades qui
vivent l'tat sauvage, et qui n'ont pas d'histoire.
L'histoire universelle ne raconte donc que ce que
nous savons des peuples qui ont jou un grand rle
dans l'humanit, tels que les Egyptiens, les Assyriens, les Perses, les Grecs et les Romains dans les
temps anciens, les Franais, les Allemands, les Anglais, les Italiens, les Russes, etc., dans les temps
1

modernes.
CINQUIME nCIT.

UTILIT DE L'HISTOIRE.

seulement

1. Utilit de l'histoire. L'tude de l'histoire

elle satisfait ce
est utile aux hommes. Non
sentiment naturel de curiosit qui nous pousse connatre ce qui taitavant nous, mais elle nous donne de

prcieux enseignements. Elle nous montre les fautes


que nos pres ont pu commettre, elle nous apprend
les viter; elle nous raconte les belles actions des
dsir de les imiter.
hommes et elle nous inspire
2. L'amour de la patrie. L'histoire doit
surtout nous inspirer l'amour de la patrie, c'est-dire du pays o nous sommes ns et o ont vcu
nos pres.
Quel est celui d'entre vous qui, sachant tous les
sacrifices que s'impose son pre pour l'lever et le
faire instruire, n'a pas pour lui une reconnaissante
affection? De mme, quand vous saurez ce que tous
les Franais, de tous les temps, ont souffert, toutes
les guerres qu'ils ont faites,, toutes les luttes qu'ils
ont soutenues pour vous donner tous les biens
dont vous jouissez, vous les aimerez davantage et
vous les imiterez.
Sans doute il faut rendre justice tous les autres
peuples, parce que le progrs estl'uvre'commune
de tous. Mais il faut surtout et avant tout aimer son
pays, comme on aime sa famille.
Donc, enfants, instruisons-nous, apprenons l'histoire qui fera de nous de bons patriotes, c'est--dire
des hommes dvous notre chre patrie, la

le

France.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

Premierrcit. Qu'est-ce que l'histoire? Quel tait l'aspect primitif de la terre? Qu'est-ce que les vgtaux? Certaines plantes
n'taient-elles pas plus grandes primitivement qu'aujourd'hui?Les espces d'animaux taient-elles plus nombreuses et plus grandes autrefois
qu'aujourd'hui? Qu'est-ce que le mammouth, le mgathrium?
Quels sont les animaux disparus de notre terre de France? Qu'est-ce
que les sciences naturelles
Deuxime rcit. Que savons-nous de l'homme primitif?
Quelles
sont les quatre principales races humaines
Quels ont t les premiers outils des hommes? Qu'appelle-t-on ge de la pierre, du bronze
et du fer? Quelles ont t les premires habitations humaines?
Qu'est-ce qu'une habitation lacustre? Comment les hommes se sontils adonns l'industrie, l'agriculture et au commerce?
Qu'entendon par progrs?
Troisime rcit. Comment se sont formes les premires socits
Qu'est-ce qu'une famille?
humaines
Une tribu? Un peuple?

Qu'est-ce que la loi? Pourquoi les hommes se sont-ils donn un


gouvernement? Qu'entend-on par monarchie, aristocratie, rpublique?
Qu'est-ce que les guerres, les batailles, les traits de paix?
Qu'entendez-vous par le mot de civilisation?
Quatrime rcit. Comment avons-nous conserv les souvenirs de
l'histoire? Comment divise-t-on l'histoire? Que signifient les
mots poque prhistorique et poque historique? Commenta-t-on
fix les priodes de l'histoire? Qu'est-ce que la chronologie, la date,
l're? Citez les grandes divisions de l'histoire? L'histoire estelle vraiment universelle? Pourquoi?
Cinquime rcit. Pourquoi
Quelamour
faut-il apprendre l'histoire? Que
doit-elle nous inspirer ?
nous enseigne-t-elle ?

CHAPITRE PREMIER
LES PEUPLES DE L'ORIENT
PREMIER RCIT.

L'GYPTE.

GYPTIENS.
LES

LEON.

1. L'gypte est comprise dans la valle du Nil.


2. Elle doit sa fertilit aux inondations de ce fleuve.

3. Les nombreux monuments qui couvrent l'gypte


attestent la grandeur du peuple gyptien.
4. Les gyptiens taient laborieux, actifs, habiles
dans les sciences et dans les arts. Ils croyaient
l'immortalit de l'me et avaient un culte religieux
les morts.
pour L'gypte,
aprs avoir t gouverne par ses
5.
rois, fut conquise par les Perses et, plus tard, par
les Grecs.
RCIT.

1. L'gypte. L'gypte est situe au nord de


l'Afrique elle est comprise tout entire dans la valle du Nil.

2. Le Nil. Le
des lacs

Nil est un grand fleuve qui


situs l'intrieur de l'Afrique. Ses

descend
sources, longtemps inconnues, ont t dcouvertes de
nos jours par des voyageurs anglais.
3. Inondations du Nil. Tous les ans, au
mois de juin, le Nil, gonfl par les pluies, se rpand
il dpose, en se retirant, un
dans les campagnes
limon fertile. Partout o pntrent les eaux bien-

faisantes du fleuve, le sable aride se change enterre


fconde. Aussi on a dit avec raison que l'Egypte tait
un prsent du Nil,
4. Fertilit de l'gypte. L'gypte, aprs
les inondations du Nil, est un des pays les plus fertiles du monde. La culture est peine ncessaire.
Le bl, les fruits, les lgumes, le papyrus, qui servait fabriquer le papier, poussent avec une extrme
abondance sur cette terre humide expose aux chauds
rayons du soleil.
5. Les gyptiens. Aussi ce beau pays a
t, ds la plus haute antiquit, le sjour des hommes.
Les gyptiens sont le peuple le plus ancien dont
l'histoire nous soit connue.
6. Les monuments de l'gypte. L'histoire de l'Egypte nous a t rvle par les nombreux monuments qui tmoignent de l'anciennet

Fig.

9.-Les Pyramides d'Egypte.

et de la grandeur de la civilisation gyptienne. Il


faut citer parmi les plus remarquables
Les pyramides, qui servaient de tombeauxaux

rois gyptiens, masse norme de pierres, large la


base, pointue au sommet, d'une hauteur de plus de
cent mtres
Les oblisques, colonnes
d'un seul bloc de pierre
Les sphynx, figures
normes tailles dans une
masse de granit; gnralement la face du sphynx
tait d'un homme, le corp&
d'un lion accroupi sur ses

jambes;

Les hypoges, difices


souterrains o reposaient
dans des cercueils en
pierre (sarcophages) les
corps embaums des morts
(momies) ;
Enfin les temples des
dieux et les palais des
rois, avec leurs vastes constructions, leurs cours,
leurs portiques et leurs
ranges de sphynx. Ces
monuments taient couverts de dessins coloris
Fig, O.-L'oblisque.
ou d'inscriptions rappelant
les principaux faits de l'histoire gyptienne.
7. Histoire de l'gypte. Au commencement de ce sicle, un Franais, Champollion, lut pour
la premire fois les inscriptions graves sur les monuments. Il reconstitua l'alphabet de la langue gyptienne et dsormais on put lire et traduire tout ce
qui tait crit en caractres gyptiens (hiroglyphes).
Ces monuments de pierre sont donc le livre o les
savants peuvent lire l'histoire ancienne de l'Egypte.
8. Les rois gyptiens. Cette histoire nous
apprend que l'Egypte fut guuvernc par de nom-

breuses dynasties de rois, que l'on dsigne sous le

-Le sphinx.

Fig.Il.

nom gnral de Pharaons. Les plus clbres de ces


rois furent Mns, le fondateur de la ville de Mem-

; Lfieops,

Lhephren

phis

et Mycrinus, qui levrent les trois plus grandes


pyramides
Amnmat,
qui fit creuser le lac Mris,
pour rgulariser les inondations du Nil, et qui fit
construire le Labyrinthe,
une des merveilles de
l'Egypte
Ramss II, plus Fig,U.
Fig.13.
Un sarcophage.
connu sous le nom de Momie.
besostris le Conqurant et dont on voit encore le magnifique palais dans les ruines de Thbes.
L'Egypte, aprs avoir t gouverne par ses rois,
fut conquise par les Perses et plus tard par les Grecs.
9. Religion des gyptiens. Les Egyptiens taient trs religieux. Ils croyaient l'existence
d'un dieu unique mais tantt ce dieu tait assimil

un astre, tantt il tait incarn dans un animal.


C'est ainsi que le soleil, la lune, le crocodile, le
buf, le chien, l'pervier, le bouc taient,
suivant les localits, adors comme des
dieux. Le culte du buf Apis tait rpandu dans toute l'Egypte
quand il
mourait on prenait le deuil et on l'ensevelissait dans les salles souterraines de
Memphis.

10. Croyances des gyptiens.

Fig.14.

Caractres
hiroglyphiques.

gyptiens croyaient que l'me


Les

tait immortelle et qu'elle revenait, longtemps aprs la


mort, habiter le

mme corps.

Aussi

conservaient-ils avec
Fig. 15. Un crocodile.
soin les. corps ils les embaumaient et les plaaient
dans des cercueils en pierre, au fond de ces immenses
salles souter-

raines qui

taient comme les villes


des morts.

11. Murs
des Egyp-

tiens.-Les

inscriptions
graves sur
les cercueils
racontent la
vie du mort et
nousdonnent
Fig.17.-Sia- les dtails les
tuette gypFig.16.LebufApis.
plus intrestienne.
sants sur les murs des gyptiens. Elles nous apprennent que ce peuple tait adonn l'agriculture,
simple et frugal, pratiquant le bien. Les gyptiens

avaient aussi une industrie active; ils fabriquaient


des toffes de lin et de laine, et travaillaient avec got
l'or et l'argent. Le muse du Louvre renferme une
quantit considrable d'objets de toutes sortes, de
bijoux, de petites statuettes qui attestent leur got
artistique et leur grande habilet.
Enfin les gyptiens cultivaient les lettres et les
sciences avec tant de succs qu'ils taient devenus
clbres dans l'antiquit. Les Grecs considraient
l'Egypte comme la mre de la science et de la sagesse.
LECTURES.

Les ruines de Thbes.


Thbes, la capitale de l'Egypte, tait btie sur les deux rives du Nil.
La rive droite, o sont encore aujourd'hui ls villages de Louqsor et de
Karnac, avait la population la plus active et la plus nombreuse. Sur la
rive gauche taient les temples, les palais, les cimetires de la cit et
les tombes royales. On voit encore Louqsor les ruines du palais de
Ramss; et c'est de l qu'a t apport Paris l'oblisque qui orne la
place de la Concorde. Les ruines de Karnac sont encore plus imposantes; on y voit le temple d'Ammon avec ses vastes constructions, ses
cours, ses portiques, ses splrynx; puis le palais des rois, et au-dessous
la salle soutenaine ou hypostyle divise en quatorze galeries, soutenue
par cent trente colonnes.
PREMIRE LECTURE.

Le lao Mris.
L'Egypte doit toute sa fertilit aux inondations du Nil.
Les inondations du fleuve, pour tre bienfaisantes, ne doivent tre ni
trop fortes ni trop faibles. Si elles sont trop abondantes, elles emportent
les digues et ravagent les terres au lieu de les fertiliser; si elles sont
trop faibles, elles n'arrosent pas la plus grande partie des sables qui
restent striles. Pour rgulariser les crues du fleuve, les Egyptiens
avaient creus un vaste rservoir qui emmagasinait les eaux trop abondantes ou qui supplait l'insuffisance de l'inondation
c'tait le lac
Mris.
Prs de ce lac se dressaient de nombreux palais dont le plus clbre
tait le Labyrinthe.
DEUXIME LECTURE.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Limon, terre que dposent les fleuves et


les rivires. Civilisation, on dit d'un peuple qu'il est civilis quand
il est instruit, poli, soumis de sages lois; le contraire est un peuple
barbare. Granit, pierre trs dure. Hypoge, difice souterrain, a
t form de deux mots grecs, hypo, sous, et g, terre.
Hiroglyphes,

c'est--dire criture sacre, pour la distinguer de l'criture vulgaire.


Pharaon, nom donn aux rois d'Egypte; il signifie fils du soleil.
Muse, palais oa l'on conserve des collections prcieuses pour l'histoire.
Le plus clbre est le muse du Louvre, Paris.

2. Explication des noms gographiques. Egypte l'Egypte est une


des principales contres de l'Afrique. Afrique, une des cinq parties
du monde qui sont l'Europe, l'Asie, l'Afrique, l'Amrique etl'Ocanie.
Nil, un des plus grands fleuves de l'Afrique; ses sources ontt
dcouvertes par les voyageurs anglais, Speeke et Grant.
3. Questionnaire. Qu'est-ce que l'Egypte? Dans quelle valle
est-elle situe A quoi doit-elle sa fertilit Quels sont les produits de l'Egypte Comment connaissons-nous l'histoire de l'Egypte
Citez les principaux monuments de l'Egypte. Indiquez quelques
noms de rois gyptiens, le plus grand de tous? Quelle tait la religion des Egyptiens
Que faisaient-ils pour les morts? PourquuH

taient les murs des Egyptiens?


Quelles
Avons-nous conserv

des uvres gyptiennes dans nos muses? Que disaient les Grecs du

??

l'Egypte?

4. Devoir rdiger.

sur le Nil.
DEUXIME RCIT.

Racontez ce que vous savez sur l'Egypte et

LES ASSYRIENS.

NINIVE ET BABYLONE.

LEON.

Assyriens habitaient la rgion de l'Asie


arrose par le Tigre et l'Euphrate.
2. Ninive et Babylone, leurs capitales, taient
remarquables par le nombre et la beaut de leurs
monuments.
3. Les Assyriens firent de nombreuses guerres
avec les peuples voisins et ils furent remarquables
dans les sciences et dans les arts.
1. Les

RCIT.

1.Le Tigre et l'Euphrate. Le

Tigre et
l'Euphrate, qui descendent des monts Taurus et se
jettent, aprs avoir runi leurs eaux, dans le golfe
Persique ont t, comme le Nil, le berceau d'un
peuple clbre dans l'histoire.
C'est le peuple assyrien.
2. Ninive et Babylone. Deux villes furent
les capitales de ce peuple
Ninive btie sur le Tigre
et Babylone sur l'Euphrate.
Babylone tait surtout remarquable par le nombre
et la grandeur de ses monuments. Les hautes murailles
qui l'entouraient, ses cent portes d'airain, la tour gigantesque du temple du dieu Bel, le palais des rois,
enfin les jardins suspendus frapprent d'admiration
l'historien grec IIrodotc.

Mais ces monuments btis avec des briques cuites

1'io- 18.

Jardins suspendus.

au four ou sches au soleil, n'ont pu, comme les ou-

vragesgyptiens,
hraverlesravages

dutempsetdes
hommes.

3. Les ruines
de Ninive.

1842, un
Franais, M. Botta, dcouvrit et
explora les ruines

En

de l'ancienne Ninive. Il envoya


au Muse du Louvre des statues,
des briques re-

l-'ig. i'j.Taureau ail fuce Uuiauiu


couvertes d'inspriptions et ces taureaux ails tte humaine

qui gardaient l'entre du palais de Khorsabad.


4. L'histoire des Assyriens. Les inscriptions en caractres cuniformes (en forme de coins)
lues par un savant franais, Eugne Burnouf, nous
ont rvl d'importants dtails sur l'histoire des Assyriens. Elles nous reprsentent ce peuple comme
ami de la guerre, brave mais avide de pillage. Le
plus clbre des rois assyriens, Nabuchodonosor,
passa son rgne a laITe
la guerre ses voisins il
s'empara des villes de Jrusalem et de Tyr, et fit construire les magnifiques monuments de Babylone.

5. Religion des As-

syriens.

prtres
Les

assyriens croyaient probablement un Dieu unique.


Fig. 20. Caractres cuniformes. Mais le neunle adorait des
idoles. Le culte le plus rpandu tait l'adoration des
toiles.
Aussi les prtres assyriens taient renomms
comme astronomes. Ils avaient
calcul les clipses de lune; ils
ont invent la table de multiplication appele table de Pythagore, et un systme de poids et
mesures qui fut en usage chez
tous les peuples anciens.

6. Industrie des Assy-

riens.

taient
Assyriens
Les

adonns aux travaux de l'industrie


et y avaient atteint une grande
perfection. Les toffes de lin, les
bijoux, les poteries, les faences,
Fig. :li. Un roi assyrien. le travail des mtaux taient
renomms. Enfin nous savons par les rcits d'Hrodote et par les objets conservs dans nos muses que

les Assyriens taient habiles dans l'art de la sculpture et de l'architecture.

-Babylone.

LECTURE.

L'historien grec, Hrodote, visita Babylone vers le cinquime sicle


avant Jsus-Christ. C'est, dit-il, une ville si magnifique qu'il n'en est
pas qu'on puisse lui comparer. Situe dans une grande plaine, elle est
de forme carre. Un foss large, profond et plein d'eau l'entoure
d'abord; on trouve ensuite un mur trs lev et si large que plusieurs
chars pouvaient y marcher de front. Ce mur est perc de cent portes
en airain massif, et il est flanqu de tours trs hautes. L'Euphrate
partage la ville en deux parties; il y coule au milieu d'un mur de
briques cuites. Ces briques sont couvertes de dessins coloris reprsentant des animaux de toutes sortes. Les maisons sont trois et quatre
tages, les rues droites et coupes par d'autres qui vont au fleuve. Au
centre, d'un ct du fleuve, est le palais du roi; de l'autre, le temple

du dieu Bel.
Ce temple est form par huit tours dans la dernire tour est une
chapelle, et dans cette chapelle une table d'or. En bas il y a une autre
chapelle o l'on voit une grande statue d'or qui reprsente le dieu assis.
En face sont deux autels d'or o l'on immole les victimes.
Enfin Hrodote dcrit les vastes terrasses dela ville, plantes d'arbres
et de plantes rares, comme de vritables jardins suspendus. Il est si
merveill de toutes ces beauts qu'il place Babylone bien au-dessus
des grandes villes gyptiennes, Thbes et Memphis. Les dcouvertes
qui ont t faites dans les ruines de Babylone prouvent que l'admiration de l'historien grec tait justifie.
EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Capitale, ville principale d'un pays,


sige du gouvernement; Paris, par exemple, est la capitale de la France.
Brique, terre ptrie et durcie au feu. Idole, faux dieu.
2. Explication des noms gographiques. Tigre et Euphrate. Ces
deux fleuves runis portent aujourd'hui le nom de Chatt-el-Arab.
Golfe Persique, est form par le grand ocan indien.
Babylone, n'est
aujourd'hui qu'un petit village du nom de Hillah, sur la rive droite de
l'Euphrate. Ninive, ses ruines sont sur la rive gauche du Tigre en
face de la ville moderne de Mossoul.
3. Questionnaire. Quel pays habitaient les Assyriens
Quelles

taient leurs deux villes principales? Dites ce que vous savez sur
Babylone
Qui a explor les ruines de Ninive
Quel est le nom
de l'criture assyrienne? Qui l'a dchiffre?
Citez le nom d'un

roi assyrien Quelle tait la religion des Assyriens?


Dans quelle

science taient-ils renomms?


Etaient-ils adonns aux travaux de

l'industrie Lesquels
4. Devoir rdiger. Dcrivez, d'aprs la lecture, la ville de Babylone.
-

?-

TROISIME RCIT.

MOSE
LES JUiFS.

LEON.

1. Les

Juifs sont un des peuples les plus remar-

quables de l'antiquit. Leur histoire est racohte


dans la Bible.
2. Mose fut le lgislateur du peuple juif. Sa loi
rsume dans le Dcalogue renferme les prceptes
les plus levs de la morale.
3. La tribu de Juda conserva le plus fidlement
cette loi. C'est dans cette tribu que devait natr&
plus tard le Christ.
nCIT.

1. Les Juifs. Un des peuples de l'antiquit qui


ont jou le rle le plus remarquable est le peuplejuif.
-

On l'appelle - encore

le peuple des Hbreux


ou des Isralites.
2. La Bible.
L'histoire des Juifs est
raconte dans la Bible
ou livre.
La Bible comprend
Yancien testament qui
se compose des livres
sacrs des Juifs, et le
nouveau testament qui
renferme les livres sacrs des chrtiens.
3. Mose. Le
plus grand lgislateur
des Juifs fut Mose.
La Bible raconte que
les Juifs attirs en Egypte par un d'entre
eux nomm Joseph, y
taient devenus tro

nombreux.
Le roi d'Egypte, pour
diminuer leur nombre,
fig, 2a,--Statui! de Mose d'aprs
Michel-Ange.
ordonna cition tuerait
tous les enfants mles ns parmi les Juifs.
Une femme pour sauver son fils l'exposa sur le Nil

dans un berceau d'osier. La fille du roientendit les


cris de l'enfant et rsolut de le sauver.
Cet enfant s'appela Mose, c'est--dire sauv des
eaux.
4. La loi de Mose. Devenu homme Mose
voulut dlivrer son peuple de la perscution des Itgyptiens. Ille conduisit dans le dsert et lui dicta des lois.
5. Le Dcalogue. Mose rsuma en dix articles ou Dcalogue toutes ses prescriptions.
Le Dcalogue renferme toute la morale divine et
humaine. On y lit ces beaux prceptes
l'Eternel.
Tu n'auras point d'autre Dieu que moi

biy.ij.Jctlubiedelalui,d'aprsRaphal.

lu

de

ne ieraspas d'idoles, ni d'imagos


ce qui
est au ciel, sur la terre ou dans les eaux.
Honore ton pre et ta mre afinde vivre lon

guement.

Tu ne droberas point.
Tu ne tueras point.
Tu ne porteras pas faux tmoignage contre ton
prochain.
Tu ne convoiteras ni sa maison, ni sa femme, ni
son serviteur, ni sa servante, ni -rien de ce qui lui
appartient.
6. Les Juifs en Palestine. Les Juifs, aprs
avoir err dans le dsert, vinrent se fixer dans la
Palestine.
Jrusalem fut leur capitale et leur Ville Sainte.
C'est l qu'ils btirent le Temple, magnifique monument qui ne fut achev qu'au bout de huit ans.
Les Juifs oublirent souvent la loi religieuse de
Mose. Les peuples voisins, les Assyriens, profitant de
leur division, les rduisirent en esclavage.
7. Le christianisme. Cependant la loi de
Mose ne tomba pas dans l'oubli. Elle fut rappele aux
Hbreux par desprophtes.
Une tribu, celle de Juda, en garda plus pieusement
le souvenir. C'est dans une famille de cette tribu que
devait natre Jsus-Christ.

LECTURE.

Lois des Hbreux.

Les lois des Hbreux taient bien suprieures celles des autres
peuples. On y remarquait ces prceptes admirables dont tout homme
de bien doit s'inspirer
Vous aimerez votre prochain comme vousmme. Vous protgerez la veuve et l'orphelin. Levez-vews devant
ceux qui portent les cheveux blancs, et honorez les vieillards. Quainl
vous ferez la moisson, vous ne ramasserez pas les pis tombs derrire
et, dans vos vignes, vous ne cueillerez pas les grappes oublies
vous
sur le cep pour que le pauvre et l'tranger puissent les prendre.
La loi tablissait l'autorit du pre de famille; elle recommandait
respect de la femme; elle prescrivait tous les sept ans l'affrancllisselllent.
des esclaves; enfin, elle faisait un devoir de l'hospitalit envers lei
trangers.

le

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

Juif, vient de Juda, une des tcibus


1. Explication des mots.
Isralites,
d'Isral. Hbreux, vient d'Hber, aeul d'Abraham.
d'Isral, surnom deJacob. Bible, vient d'un mot grec qui signifie livre.
Loi,c'esf
tousles citoyens
rgle qui lixelesdroitsetlesdevoirs
d'un pays. Prophte, vient de deux mots grecs qui signifient predire.

la

de

2. Explication des noms gographiques. Palestine, pays de l'Asie,

situl'ouestdel'Assyrie.

Questionnaire. Dans quel livre est raconte l'histoire des


Juifs De quoi se compose ce livre Quel fut le lgislateur des
Juifs? Que raconte la Bible sur Mose? Qu'est-ce que le Dcaloguc? Citez-en quelques prescriptions?
Quelle est la tribu qui
:L

conserva le mieux la loi de Mose?


4. Devoir rdiger. Montrez par quelques exemples la suprio-

ritdelaloidesHbreux.
QUATRIME

nciT.

LES

PHNICIENS.- TYR ET CARTHAGE.


LEON.

Phniciens furent les plus hardis marins


de l'antiquit.
2. Ils fondrent de nombreuses colonies. La plus
clbre fut Carthage.
3. Les Phniciens s'enrichirent par le commerce;
mais ils n'ont pas laiss de grands monuments, souvenirs durables de leur histoire.
4. Tyr fut prise par Alexandre le Grand, et Carthage fut dtruite par les Romains.
1. Les

RCIT.

1. Les Phniciens.

Ce peuple, de mme

famille que les Juifs,


habitait le pays compris entre la mer Mditerrane et la rivire du Jourdain.
2. Tyr. Tyr
tait la ville principale des Phniciens.
Elle tait clbre par
ses richesses et par
l'tendue de son com-

merce.

3. Colonies ph-

niciennes. Les
Phniciens qui vi-

1-'1, 1. l'n cdre du Liban.


vaient l'troit sur
leur petit territoire, tournrent leur attention vers
la mer.
2

Les cdres du Liban leur fournissaient en abondance le bois pour construire des vaisseaux. Aussi
devinrent-ils des marins renomms.
Ils explorrent les rivages de la Mditerrane et
fondrent partout des colonies.'
Les les de la mer Ege et de la mer Ionienne, la
Sicile, le littoral de l'Afrique et de l'Espagne se peuplrent de Phniciens.
4. Carthage. La plus clbre des colonies
phniciennes fut Carthage.
Situe au fond d'un golfe, enface dela Sicile, prs
de l'emplacement qu'occupe aujourd'hui la ville de
Tunis, elle avait une situation admirable pour domi-

ner la mer.

5. Commerce des Phniciens. Les Phniciens de


de Carthage firent

Tyr et
un commerce
considrable. Leur flotte rapportait des ctes de
l'Afrique et de l'Asie la poudre d'or, l'ivoire, les parfums, les pices, les pierres prcieuses. En Espagne,

Fig. 25. Une galre ancienne.

ils exploitaient les mines d'argent. Dans la mer Baltique, ils recueillaient l'ambre.

Tyr et Carthage taient les entrepts de toutes les


richesses du monde.

6. Dcadence de Tyr et de Carthage.

Mais ces richesses, qui introduisirent le luxe et la

mollesse, corrompirent les villes phniciennes. Leur


religion tait impure ou sanguinaire. Les Phniciens offraient leur dieuBaal des sacrifices humains.
Ils faisaient brler vivants dans les bras de leur idole
de jeunes enfants.
Tyr tomba sous les coups d'Alexandre le Grand et
Carthage fut dtruite par Rome.

7. Services rendus parles Phniciens.

Les Phniciens ont rendu de grands services ils ont


appris aux peuples l'utilit de la navigation, du commerce et de l'industrie. Ils ont fait connatre les arts
de l'Egypte et de l'Assyrie enfin ils ont vulgarit
l'usage des lettres de l'alphabet.

LECTURE.

La lgende de la fondation de Carthage.

Les peuples aiment entourer leur berceau de potiques lgendes.


Les Carthaginois racontaient que leur ville avait t fonde pti une
reine de Tyr, Didon.
Cette reine avait pous un grand prtre qui possdait d'immenses
richesses. Le roi de Tyr, Pygmalion, convoita ces richesses et fit prir
le grand prtre. Mais Didou parvint s'chapper avec ses trsors, et
accompagne de quelques Tyriens, elle aborda sur les etes d'Afrique.
Un roi de ce pays lui vendit autant de terre qu'une peau de buf pouvait en entourer. Didon fit couper le cuir en bandes trs troites, etelle
put ainsi entourer un espace de terrain suffisant pour y btir une ville.
Tels furent, d'aprs ces rcits plus potiques que certains, les humbles
commencements d'une cit qui devait soumettre son pouvoir tous ki
rivages de la Mditerrane.
EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Cdre, arbre originaire de l'Asie. Un


botaniste franais, Jussieu, l'a introduit pour la premire fois au Jardin
des Plantes de Paris. Colonie lorsque les habitants d'un pays vont
s'tablir dans un autre pays, on dit qu'ils ont migr et qu'ils ont fond
une colonie. Flotte, runion de plusieurs vaisseaux.
2. Explication des noms gographiques. Jourdain, petite rivire
de l'Asie qui arrose la Palestine. Liialt, montagne de la Palestine.Her Ege et mer Ionienne sont des mers secondaires formes par la

:
:

Mditerrane. Sicile, la plus grande des les de la Mditerrane.


Rome, capitale de l'Italie. Tunis, capitale de la Tunisie; pays de
l'Afrique qui est aujourd'hui sous la domination de la France.
Quelle
3. Questionnaire. Quel pays habitaient les Phniciens?
Pourtait leur ville principale Par quoi se distingurent-ils
quoi taient-ils marins? O fondrent-ils des colonies? Citez la
plus clbre? Comment les Phniciens s'enrichirent-ils? Quel
commerce faisaient-ils? Quelles taient leurs murs et leur religion? Ont-ils laiss des monuments? Qui a dtruit Tyr et Carthage?
4. Devoir rdiger. Racontez la lgende de la fondation de Carthage.

?-

CINQUIME RCIT.

L'INDE. LA RELIGION DE BOUDHA.


LEON.

Aryens, peuple de l'Asie centrale, migrrent dans la Perse et dans l'Inde o ils s'tablirent.
2. Leur histoire primitive est peu connue; mais
leurs lgendes ont t conserves dans des posies
clbres.
3. Leur religion, qui tait celle des Brahmanes,
fut modifie par les prdications de Boudha qui a
cr la religion boudhiste.
1. Les

RCIT.

1. Les Aryens. Sur le plateau central de


nombreuse, appele

la
l'Asie vivait une population
population des Arvas ou Aryens.
Ces peuples migrrent la suite de guerres intestines. Les uns s'tablirent, l'ouest, dans la rgion
de l'Iran (aujourd'hui Perse) et prirent le nom &Iraniens. Ils donnrent naissance deux peuples clbres dans l'antiquit les Mdes et les Perses.
Les autres se dirigrent vers les valles de l'Indus
et du Gange et se fixrent dans la presqu'le de
l'Inde. Ils conservrent le nom d'Aryens.
2. Les livres des Aryens. Il serait intressant de connatre l'histoire primitive de ces
peuples aryens, car ils sont nos anctres. Mais nous
n'avons conserve aucun souvenir ni monument de

leur histoire.

Toutefois, nous avons recueilli les lgendes po-

tiques et religieuses de ces peuples. Elles sont contenues dans trois livres qui sont aussi beaux que les
plus belles posies des Grecs.
Ce sont
1 les Vdas, livre sacr, recueil de
prires
de posies religieuses;
2LeMcihbhrata,pomemagnifique qui raconte
les exploits fabuleux des Aryens dans l'Inde
3 Le Rdmyana, autre pome qui clbre la con,
qute de l'Inde et de l'le de Ceylan.
3. Religion des Aryens.
Les Aryens
attribuaient un lgislateur suprme, Manon, le
pre des hommes, l'origine de leurs croyances religieuses.
Brahma tait le dieu suprme de l le nom de
brahmanes donn aux prtres indiens.
Les prtres enseignaient que les mes des morts
taient rcompenses de leur vertu dans un lieu de
dlices. Les plus pures se confondaient ternellement
dans le sein du grand dieu Brahma.
Les mes des mchants taient prcipites dans un
lieu de supplices.
Aprs un certain temps les mes revenaientl'existence et passaient, suivant leur mrite, dans le corps
d'unhomme, d'une bte oud'une plante. Cetteductrine
dela transmigration successive des mes s'appelle la
mtempsycose.
4. Domination des prtres. Les prtres,
pour tablir leur domination sur ces peuples, les
avaient diviss en quatre classes ou castes. Nul ne
pouvait s'lever au-dessus de sa caste; ce qui condamnait cette socit une ingalit odieuse.
Ces quatre classes taient : i0 les brahmanes, ou
prtres sortis de la tte du dieu 2 les guerriers, sortis
de ses bras 3 les laboureurs et marchands, sortis
4 les artisans, sortis de ses pieds.
de ses jambes
Enfin, il y avait encore une caste plus misrable, compose de tous les violateurs de la loi religieuse. Ces
malheureux ne pouvaientpas habiter les villes ni se

:
.et

;;

baigner dans les


appelait

fleuves

parias.

ils taient impurs. On les

5. Boudha. Un homme fut indign de cette


ingalit et de ces humiliations auxquelles tant de

misrables taient condamns.


Il rsolut de les affranchir. Cet homme tait le fils
d'un roi puissant il s'appelait Sakiamouni. On le
surnomma Boudha, c'est--dire le Sage.
A. trente ans il abandonna le palais de ses pres et
il se retira dans le dsert. Il en sortit quelque temps
aprs pour prcher une nouvelle doctrine. Ses ardentes prdications lui attirrent une foule de dis-

ciples.

6. La doctrine de Boudha. Cette doctrine nouvelle donna naissance


religion

une
appele boudhisme, qui est encore rpandue dans la
Chine, l'Indo-Chine et le Japon.
Elle enseignait que tous les hommes sont gaux
qu'il vaut mieux pratiquer la vertu que de suivre les
recommandations inutiles des brahmanes.
L'homme parfait est celui qui possde les six vertus suivantes la science, qui fait connatre la vrit
l'nergie, qui triomphe des passions la puret, qui
est la tranquillit de l'me; la patience, qui supporte
la charit, qui est l'amour du protous les maux
chain l'aumne, qui est la pratique de la charit.
La statue de Boudha est place dans tous les
temples. Il est honor, non comme un dieu, mais
comme le plus sage des hommes.

:
;
;

La lgende de Rm
Le pome du Rmyana, compos par
pote Valmiki, est le chefd'uvre de la littrature aryenne. On l'a compar avec raison l'iliitie
d'Homre.
Rniest le hros lgendaire de ce pome.
Fils d'un prince indien, il a t condamn l'exil par son pre. Vtll
en anachorte, il se retire dans les forts les plus profondes. Sa femme,
!a douce Sita, a voulu, malgr ses prires, l'accompagner dans son exil.
Tous deux vivent heureux, dans cette belle nature de l'Inde, l'ombre
des grands bois, dans les champs ternellement verts et remplis de
fleurs. Mais un jour, pendant que Rm est la chasse, Sita est enleve
LECTURE.

le

par un mauvais gnie. Tous les tres anims partagent la douleur de


Rm. Le roi des singes dcouvre enfin l'asile de Sita dans l'ile de
Ceylan. Les singes jettent un pont de rochers entre l'Ile et la terre.
Rm, la tte de ses allis, se prcipite dans l'le et livre de gigantesques combats au mauvais gnie. Enfin il est vainqueur et dlivre
Sita. Ses vertus et son courage sont rcompenss. Rm, la fin de
son exil, vient rgner la cour de son pre. Le pote clbre son
triomphe.
EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. migrer, quitter son pays pour s'tablir


sur une autre terre. Lgislateur, celui qui donne des lois un pays.
celui
Transmigration, passage d'un lieu dans un autre. Disciple,
qui coute et partage la doctrine d'un matre.
2. Explication des noms gographiques. Perse, tat de l'Asie.

Indus et Gange, les deux plus grands fleuves de l'Inde (Asie).


Ceylan,

le de l'ocan Indien, prs de la cte sud de l'Inde.


3. Questionnaire. Qu'est-ce que les Aryens? Dans quels pays
migrrent-ils
Comment les appelle-t-on en Perse Quels sont
les livres les plus remarquables des anciens Aryens? Quelle tait la
religion aryenne? Qui fut leur lgislateur ? Comment appelait-on
leurs prtres? Qu'est-ce que la mtempsycose? Qu'est-ce que
les castes? Combien y en avait-il? Qu'est-ce que les pai,ias
Qui voulut les affranchir? Dites ce que vous savez de Boudha?

Quelle
religion
cre?
Que signifie ce nom
a-t-il

rdiger.
Devoir
4.
Racontez la lgende de Rama.

-?

?-

SIXIME RCIT.

MDES ET LES PERSES.


LES

LEON.

et les Perses appartenaient la


race aryenne.
2. Les Mdes furent puissants sous le roi Cyaxare;
ils vainquirent le royaume de Ninive.
3. Mais ils furent soumis par les Perses, commands par Cyrus. Le royaume des Perses fut le
plus puissant de l'Asie sous Darius. Il fut dtruit
plus tard par Alexandre le Grand.
1. Les Mdes

RCIT.

1.

Les Mdes et les Perses.

Les
peuples aryens-qui s'taient tablis dans l'Iran sont
dsigns sous le nom d'Iraniens.
Ils taient diviss en plusieurs tribus.
Les plus clbres taient celles des Mdes et des
Perses.
2. Domination des Mdes. Les Mdes

habitaient la rgion montagneuse qui est situe au


sud de la mer Caspienne.
Leur capitale tait la ville d'Ecbatane. Le roi le
plus remarquable des Mdes fut Cyaxare. Il vainquit
les peuples barbares, appels les Scythes, et fit succomber sous ses coups l'empire assyrien de Ninive.
3. Domination des Perses. Mais bientt
les Mdes furent vaincus par les Perses, commands
par le roi Cyrus.
4. Cyrus. Cyrus, fils de Cambyse, fut un roi
guerrier et conqurant.
Il livra une grande bataille au puissant roi des
Lydiens, Crsus. Il le fit prisonnier et s'empara de
son royaume.
Ensuite il attaqua la ville de Babylone. Comme
elle tait fortifie par de hautes murailles, Cyrus
dtourna le cours de l'Euphrate et pntra dans la
ville par le lit dessch du fleuve.
Cyrus devint ainsi le souverain le plus puissant de
l'Asie.

5. Les successeurs
de Cyrus. Les Perses

comptrent encore, aprs


Cyrus, bien des rois clbres.
Parmi eux il faut citer Cambyse, qui voulut conqurir
l'Egypte et dont l'arme prit
tout entire dans les sables
du dsert et surtout Darius,
qui recula les limites de son
empire jusqu' l'Inde et le
gouverna avec habilet. Mais
aprs ces deux rois les Perses
s'affaiblirent. Vaincus parles
Grecs, ils furent conquis par
Alexandre le Grand.

-La

6. Religion des Perses.

iiire-

Fig.16. Lujeun.tirant de l'arc.

religion primi.
tive des Perses, comme celle des Aryens, tait pure.

On la dsignait sous le nom de Mazdisme et on


l'attribuait un personnage appel Zoroastre.
Elle proclamait un dieu unique, Ormuzd, principe
de-touteperfection. Mais ct de ce dieu bon, il y
avait le principe du mal, le gnie destructeur, Ahriman. L'homme doit choisir entre ces deux conseillers. Celui qui prie, qui travaille et qui pratique la
vertu sanctifie son me. Aprs la mort, l'me pure va
rejoindre le dieu Ormuzd.
7. L'ducation chez les Perses. Les
Perses donnaient leurs enfants une ducation virile, comme il convient des guerriers. Ils les habituaient monter cheval, tirer de l'arc, et surtout
fuir le mensonge. L'amour de la vrit tait chez
eux la premire des vertus.
La jeunesse de Cyrus.
Le grand historien Hrodote raconte sur l'enfance du roi Cyrus une
curieuse lgende.
Le roi des Mdes, Astyages, avait mari sa fille Mandane un puise
sant prince, nomm Cambyse. Les mages prdirent que Mandane mettrait au monde un lits qui rgnerait sur toute l'Asie. Astyages, redoutant
pour la domination des Mdes, rsolut de faire prir cet enfant. Il conlia
ce soin un de ses serviteurs, nomm Harpagus. Mais celui-ci n'osa
pas commettre ce crime, et il ordonna un berger d'exposer le petit
enfant sur une montagne pour. qu'il ft dvor par les btes sauvages.
Le berger le garda dans sa cabane et lui donna le nom de Cyrus; il
exposa sa place un de ses enfants qui venait de mourir.
Le jeune Cyrus grandit au milieu des enfants des bergers, et se signala
Aussi, fut-il choisi pour leur chef. Mais,
par sa force et son intelligence.
s'leva entre ces enfants, et le roi fit appeler
un jour, une querelle
Cyrus. Astyages, en le voyant, fut frapp de sa physionomie. 11l'interrogea et apprit bientt qu'il tait son petit-fils. Irrit que ses ordres
n'eussent pas t excuts, il se vengea cruellement d'Harpagus. 11lit
prendre son fils,l'gorgea et le coupa en morceaux. Quant Cyrus, il
fut lev au palais et envoy plus tard auprs des Perses. Il les fit
rvoltrr contre Astyages, qu'il Jtrna, et devint ainsi roidesPerseseL
des Mdes.
LECTURE.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Mage, c'est le nom qu'on donnait aux


prtres persans qui prdisaient l'avenir. De l est venu le mot de magie.
2. Explication des noms gographiques. Iran, ancien nom de la
Perse. Mer Caspienne, mer intrieure sur les limites de l'Asie et de
peuples de l'Asie qui habitaient les bords de la
l'Europe. Scythe
merCaspienne. -Lydiell, anciens peuples qui habitaientl'Asie-Mineurt:,
aujourd'hui Tur<;r.ie dk :::.

s,

3. Questionnaire. A quelle race appartenaient les Mdes et les


Perses? Quelle tait la capitale des Mdes? Leur roi le plus
clbre
Par qui furent-ils soumis Qui fonda la puissance des
Quels sont leurs rois les plus remarquables? Quelle tait
Perses?
Comment levaient-ils leurs enfants?
la religion des Perses?
4. Devoir rdiger. Racontez l'histoire de Cyrus.

?-

CHAPITRE II
LES GRECS
rnEMiERRCIT. LA GRCE ET LES GRECS.

LEON.

habitaient un pays peu tendu et


peu fertile, mais merveilleux par la douceur de son
climat et la puret de son ciel.
2. Ce peuple l'imagination potique avait entour sa religion et son histoire des plus gracieuses
lgendes. Homre a t le premier et est rest le
plus grand des potes.
3. Les Grecs, trop nombreux sur leur troit territoire, fondrent des colonies sur tous les rivages
de la Mditerrane.
1. Les Grecs

1. La Grce.

IlC1T.
La Grce est une des trois

pninsules de l'Europe mridionale.


Ce pays, qui est le plus petit de l'Europe, est celui
qui a laplus glorieuse histoire.
La puret de son ciel, la douceur de son climat, le
charme de la mer, qui dcoupe sur le rivage des
golfes gracieux donnent la Grce le plus merveilleux aspect.
2. Les Grecs.Les habitants de cette heureuse contre, les Grecs, taient beaux comme elle.
Ils avaient l'esprit vif, alerte, intelligent. Leur imagination, prise des grces de la nature, tait sensible tout ce qui est grand. Aussi les Grecs furent
un peuple de potes et d'artistes.
3. La religion des Grecs. Les Grecs avaient
fait des forces de la nature autant de divinits. Les

:
; ;
;

principaux dieux taient Jupiter, le maitre de l'univers etJunon, sa femme; Apollon, le dieudu soleil
et de la posie Neptune, celui de l'Ocan Minerve,
la desse de la sagesse Vnus, celle de la beaut;
dieu de la guerre
Vulcain, celui des arts;
Mars,
Vesta, la desse du foyer dorhestique; Crs, celle
des moissons Diane, celle de la chasse Mercure,
le dieu du commerce.
Les Grecs avaient encore beaucoup d'autres dieux.
Les forts, les eaux, les vents, tout tait anim en la
personne d'un dieu. Chacun d'eux avait sa lgende
potique.
Le sjour de toutesces divinits s'appelaitl'Olympe.
Les Grecs levrent leurs dieux des temples magnifiques ; ils y faisaient des sacrifices et consultaient
les prtres ou oracles. Le plus clbre de ces temples
tait le temple de Delphes.
L'histoire
4. Les lgendes des Grecs.
primitive des Grecs est
remplie de lgendes gracieuses et potiques. Une
des plus curieuses est celle
du sige de Troie, qui
dura dix ans.
Un grand pote, Homre, l'a raconte dans
deux pomes, qui sont le
chef-d'uvre de la posie
grecque, l'Iliade et l'O-

le

;
;

dysse.

5. Les

colonies

grecques.- Les Grecs,

devenus trop nombreux


leur
petit
territoire,
sur
Fig. 27. Homre.
fondrent des colonies. La
mer, qui les entourait de tous cots, en fit de hardis
marins. Ils allrent peupler les les de l'Archipel et
de la mer Ionienne. les rivages de l'Asie et de l'Italie.

C'est ainsi que peu peu ils rpandirent dans tous


les pays baigns par la Mditerrane leur industrie,
leur got pour les arts, leur brillante civilisation.
LECTURE.

Homre.

Homre est le plus grand de tous les potes. On ne sait rien de certain sur sa naissance, sa patrie, sa vie. Une foule de villes en Grce
et en Asie prtendaient l'honneur de l'avoir vu natre. Suivant la tradition, il aurait err toute sa vie, aveugle, pauvre, chantant ses vers
pour gagner le pain de chaque jour; il serait mort dans une petite le des
Cyclades.
Les deux pomes qu'il a laisss exciteront dans tous les temps l'admiration des hommes. L'un, l'Iliade, raconte la colre d'Achille au sige
d'Ilion (Troie); l'autre, l'Odysse, prsente le tableau de toutes les
aventures que traversa, au retour du sige, un chef grec, Ulysse, avant
de rentrerdans l'le d'Ithaque, sa patrie.
Les Grecs avaient pour ces magnifiques posies la vnration que
les Hbreux prouvaient pour leur livre sacr, la Bible.
EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Pninsule, c'est--dire presque une le,


terre entoure d'eaux, except d'un seul ct. Ce point qui la rattache
au continent s'appelle isthme. Golfe, partie du rivage o la mer pArtiste, celui qui cultive les arts les
ntre plus profondment.
peintres, les sculpteurs sont des artistes.
2. Explication des noms gographiques. Grce, aujourd'hui petit
royaume de l'Europe. Delphes, petite ville grecque. Troie, ville de
l'Asie, aujourd'hui en ruines.
3. Questionnaire. Qu'est-ce que la Grce? Quel est l'aspect de
ce pays Quel est le nom de ses habitants? Quel tait le caractre
des Grecs? Quels taient les principaux dieux de lareligion grecque?
Que sait-on sur l'histoire pri Citez le nom d'un temple fameux?
mitive des Grecs? Citez le nom d'un grand pote? Quelles sont
ses posies O les Grecs fondrent-ils des colonies?
4. Devoir rdiger. Racontez ce quevous savez sur Homre.

DEUXIME nCIT.

SPARTE ET LES SPARTIATES.


LEON.

distingurent dans la Grce,


Sparte et Athnes.
2. Les Spartiates furent surtout des soldats. Lycurgue fut leur lgislateur.
3. L'ducation Sparte tait svre; les enfants
taient levs pour devenir de solides dfenseurs de
la patrie.
4. Aussi les Spartiates furent-ils clbres par leur
courage et leur dvouement au devoir.
1. Deux villes se

RCIT.

1. Sparte et Athnes. Deux villes grecdistingurent

entre toutes, Sparte, dans le


ques se
Ploponse, et Athnes, dans l'Attique.
2. Les Spartiates.Les habitants de Sparte
ouLacdmone, taient de la famille dorienne;. on
les appelait Spartiates ou Lacdmoniens.
Les Spartiates vivaient au milieu de peuples qu'ils
avaient soumis par la force aussi s'taient-ils donn
une organisation toute militaire.
3. Lycurgue. Lycurgue fut le lgislateur des
Spartiates. Il avait voulu que tous fussent gaux.
Les terres taient partages en autant de lots qu'il y
avait de citoyens. Il tait interdit de vendre ou d'acheter aucun de ces lots. Ainsi il n'y avait ni riches
ni pauvres.
4. Le brouet noir. Tous les Spartiates
mangeaient la mme table. Le seul plat de ces repas publics tait le brouet noir, mlange assez grossier de viande, de graisse et de sel.
Un jour, un roi de Syracuse
voulut en goter. Votre plat est
bien mauvais, s'cria-t-il.
Vous le trouveriez bon, rpondirent les Spartiates, si vous aviez
faitcomme nous les exercices de
la course et de la lutte.

5. Education des Spar-

tiates. Les Spartiates taient

un peuple de soldats. Ils consacraient leur vie entire aux exercices militaires. Les enfants ns
difformes ou maladifs taient mis
ri^r.t*.UnSpartiate mort. Ceux qui paraissaient
arm d'un bouclier.
robustes taient levs durement.
Ils allaient nu-pieds, avec le mme vtement, hiver
et t. Onles frappait de verges, pour les habituer

;
;

la douleur. La ruse et le vol leur taient permis mais


ils ne devaient pas se laisser surprendre
car leur

maladresse tait svrement punie.


On raconte qu'un enfant ayant vol un jeunerenard,
le cacha dans sa robe; il se laissa ronger le ventre,
sans pousser un cri, pour ne pas trahir le secret de
son larcin.
6. Amour de la patrie. Les Spartiates apprirent aimer la patrie et mpriser la douleur et
la mort. Avant le combat, une mre disait son fils,
en lui donnant son bouclier Reviens dessus ou
dessous, ce qui signifie, reviens vainqueur oumort.
Aussi les Spartiates taient renomms pour leur
courage et leur amour du devoir.

Lonidas aux Thermopyles.


Pendant les guerres mdiques, le roi des Perses, Xerxs, envahit la
Grce avec une arme considrable. Il se disposait franchir les Thermopyles, dfil des montagnes qui devait lui ouvrir une route dans les
plaines de la Grce. Sparte ordonna au roi Lonidas de dfendre ce dfil
et d'arrter avec trois cents soldats toute l'arme des Perses. Bien que
la rsistance part inutile, Lonidas n'hsita pas Sparte, dit-il, nous
a confi un poste, nous devons y rester.
Avant le combat, Xerxs essaya de le corrompre
Si tu veux te soumettre, lui fit-il dire, je te donnerai l'empire de la Grce. Lonidas
rpondit
J'aime mieux mourir pour ma patrie que de l'asservir.
LoXerxs lui envoya un dernier message: Rends tes armes.
nidas rpondit Viens les prendre.
Le combat commenca. Les trois cents Spartiates se dfendirentcomme
des lions, mais ils furent crass par le nombre. Ils prirent tous sur le
champ de bataille. On leur leva un tombeau avec cette inscription
Passant, va dire Sparte que nous sommes morts ici pour obir
ses lois.
LECTURE.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Lot, part attribue quelqu'un. Larcin,


vol.-Bouclier, arme dfensive on tenait le bouclier devant son corps,
avec la main gauche, pour se protger. Dfil, passage troit entre
deux montagnes. Guerres mdiques, guerres des Grecs contre les Mdes
ou Perses.
2. Explication des noms gographiques.
Ploponse, c'est--dire

le de Plops, est la partie rattache au continent par l'isthme de Corintlie; on l'appelle aujourd'hui la More. Sparte tait situe sur la
rivire Eurotas. Thermopyles, dfil situ au nord de la Grce.
3. Questionnaire. Quelles sontles deux villes les plus remarquables
de la Grce? Pourquoi les Spartiates taient-ils soldats? Quel fut
leur lgislateur
Comment tablit-il l'galit des Spa;tintes ?

Qu'est-ce que le brouet noir ?


Etait-ce un mets dlicat? Quelle
tait l'ducation des Spartiates?Montrez par quelque anecdote le dvouement des Spartiates pour la patrie.
4. Devoir rdiger.
Racontez le dvouement de Lonidas aux
Thermopyles.

TROISIME RCIT.

ATHNES ET LES ATHNIENS.

LEON.

Athnes, la cit des lettres et des arts, fut la


vritable capitale de la Grce.
2. Les Athniens reurent leurs lois de Solon. Ce
grand lgislateur voulut que tous les citoyens
prissent part aux affaires pubfiques.
3. Lducation des Athniens tait librale ils
exeraient leur corps en mme temps qu'ils cultivaient leur esprit.
4. Aussi furent-ils les plus aimables et les plus
illustres des Grecs.
1.

RCIT.

1. Athnes. La vritable capitale de la Grce,


Athnes.

la grande cit ionienne, fut


Les Athniens furent, comme les Spartiates, de vaillants soldats, dvous la
patrie mais ils cultivrent
en mme temps les lettres
et les arts, et s'adonnrent
au commerce et l'industrie. Ils furent les plus intelligents et les plus aimables des Grecs.
2. Solon. Un homme
illustre, Solon, donna
de sages lois Athnes.
Il descendait des anciens rois athniens. Aprs
s'tre appliqu au commerce, il voyagea dans
Fig. 29. Solon.
la Grce et en Asie pour
tudier les lois et les murs des peuples. Il couta

les conseils'des hommes qui taient connus pour tre


les plus sages de la Grce.
3. Les lois de Solon. Avant Solon, les
nobles seuls prenaient part la direction des
affaires c'tait le gouvernement de l'aristocratie.
Solon voulut faire participer tous les citoyens la
il tablit le gouvernedirection de la Rpublique
ment de la dmocratie.

4. Education des Athniens. L'ducation

des Athniens tait bien suprieure celle des Spartiates. Ils ne se contentaient pas de fortifier le corps
par des exercices physiques, ils cultivaient aussi leur
intelligence par l'tude des lettres, de la posie, de
la musique. A Athnes, le travail tait honor; tout
citoyen devait choisir un mtier car l'oisivet tait
considre comme un dlit. L'tranger tait accueilli
avec bont. Solon encouragea les relations avec les
autres peuples et favorisa le commerce.
5. Supriorit d'Athnes. Aussi Athnes
fut bien plus clbre que Sparte, la cit guerrire.
Comme elle, elle donna la patrie de vaillants
dfenseurs. Miltiade, le vainqueur de Marathon,
Thmistocle, le vainqueur de Salamine, Cimon, le
librateur des Grecs de l'Asie, Aristide le Juste,
taient des Athniens.
Mais tandis que Sparte ne forma que des soldats,
Athnes produisit des orateurs, des potes, des
artistes.
Pricls, qui a donn son nom au plus grand sicle
littraire, tait n Athnes.

La folie de Solon.
Solon ne fut pas seulement un des sept sages de la Grce, un grand lgislateur; il fut aussi un remarquable pote. Son culte pour la posie
lui permit de rendre Athnes un grand service.
Les Athniens avaient essay plusieurs fois de s'emparer de l'ile de
Salamine : mais comme ils avaient toujours t vaincus, ils dcrtrent
que tout citoyen qui parlerait de recommencer la guerre pour prendre
cette le serait puni de mort. Solon rsolut de braver cette loi. Il simula
la folie et pendant quelque temps on le vit errer comme un insens sur
la place publique.Un jour que le peuple tait runi, il apparut, l'air
LECTURE.

gar, et d'une voix forte, il rcita des vers sur Salamfne. Les Athniensrirent d'abord de lui, puis l'coutrent avec respect, et bientt,
entrans par son loquence et touchs par la beaut de ses vers,ils
coururent aux armes, rsolus prendre Salamine. Solon se mit leui
tte. Cette fois, l'ile fut conquise.
EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots.


Aristocratie, gouvernement des nobles.Dmocratie, gouvernement du peuple.
Rpublique, c'est--dire la

chose publique, de tous les citoyens. Exercices IJltysiques, exercices


qui dveloppent la force du corps, comme la gymnastique, la lutte, la
course. Dlit, faute commise et punie par les lois.
2. Explication des noms gographiques. Ioniens, c'tait le nom
d'une race grecque. Marathon, petite localit grecque o les Perses
furent vaincus parles Grecs. Salamine, petite ileprs de laquelle les
Athniens remportrent sur les Perses une victoire navale.
3. Questionnaire. Quelle diffrence remarquez-vous entre les Athniens et les Spartiates?Qui donna des lois aux Athniens?
Quel
gouvernement Solon tablit-il Quelle tait l'ducation des Athniens ? En quoi consiste la supriorit d'Athnes?
Citez le nom de
quelques Athniens illustres
4. Devoir rdiger. Racontez ce que vous savez sur Solon.

?-

QUATRIME RCIT.

PRICLS

(n en 494, mort en 429 avant Jsus Christ).


LEON.

Pricls fut le plus illustre citoyen d'Athnes.


2. Il fut grand par son caractre, son loquence
et la sagesse de son gouvernement.
3. Sous sa direction, la rpublique athnienne
leva de magnifiques monuments et produisit les
hommes les plus remarquables dans les lettres et
dans les arts.
4. Aussi le sicle o vcurent de si grands gnies
a gard dans l'histoire le nom de sicle de Pricls.
1.

RCIT.

Jeunesse de Pricls.

Pricls
fut
le

plus illustre citoyen d'Athnes. Sa famille tait clbre


par les services qu'elle avait rendus la Rpublique.
Son pre Xantippe avait t un des hros de la guerre
Mdique.
2. Son ducation. L'ducation de Pricls
futconlie un savant matre, le philosophe Anaxa-

1.

gore. 11 puisa dans ses leons l'amour dubeau et du


bien et une grande lvation d'esprit. Son caractre
devint la fois ferme
et rserv. Il fut toujours modeste dans
son maintien et
dans sa dmarche;
on le voyait rarement sourire.
Cependant telle
tait la beaut de
ses traits que, lorsqu'il parut pour la
premire fois en public, les Athniens
le comparrent un
Dieu.

3. loquence
de Pricls.

Fig.30. Pricls.

Jeune encore, Pricls se rvla dans les assembles


publiques par son loquence. Sa parole tait toujours
persuasive. Un de ses rivaux disait de lui Quand je
lutte contre Pricls et que je l'ai jet par terre, il
soutient qu'il n'est pas renvers, et il finit par le
persuader aux spectateurs.
Avant de parler en public, il se dfiaitde lui-mme.
Quand il montait la tribune, il priait les dieux
de ne laisser chapper de sa bouche aucune parole
inutile.
Si Pricls fut si loquent, c'est qu'il n'exprimait
jamais que de grandes et gnreuses penses. Un
jour qu'il voulait consoler les Athniens de la perte
de jeunes soldats, il pronona cette belle parole
Les guerriers morts pour la patrie sont immortels

!
4. Autorit de Pricls.

comme les

dieux

Athniens
Les

admirrent un si noble caractre et furent charms


par son loquence. Aussi subirent-ils sans contrainte

sa direction et ses conseils. Pricls gouverna pendant trente ans sa patrie tant tait grande la puissance qu'il exerait sur le peuple par l'honntet de
sa vie, la noblesse de ses sentiments et la beaut de
son loquence
5. Gouvernement de Pricls. Pricls
se servit de son autorit dans l'intrt du peuple. Son
rival, Cimon, tait le -chef des nobles et des riches
lui voulut tre le chef de tous les citoyens. Il fit donner des pensions aux citoyens pauvres, leur distribua
les terres conquises sur les ennemis etleur prodigua
les ftes etles plaisirs.

.6. Embellissements d'Athnes. Pricls


voulut qu'Athnes ft digne d'tre la capitale de la
Grce par la beaut de ses monuments. Jamais
le travail des hommes n'a atteint la perfection de
ces magnifiques difices dont les ruines font encore notre admiration. Aussi l'art grec est-il rest
dans l'architecture et dans la sculpture un modle

accompli.

Fig. 3t.

L'acrol,uJe,

7. Le Parthnon, les Propyles, l'Odon,

clbre s
grandioses
Trois
de
sont
monuments
ces

entre tous ce sont le Parthnon, les Propyles,


l'Odon.
Le Parthnon est le temple de Minerve, bti sur la
colline qui domine Athnes. Il se divisait en deux
salles l'une renfermait
le trsor public, l'autre
contenait la statue de
Minerve. La desse, haute
de 12 mtres, tait en
ivoire le plus pur"; ses yeux
taient en perles prcieuses; et ses vtements
en or. Elle tenait d'une
main une lance et de
l'autre une statue de la
Victoire
ses pieds tait
un bouclier sur lequel tait
grav le combat des Athniens et des Amazones. Le
casque de la desse tait
surmont d'un sphinx,
emblme de l'intelligence
sur la visire huit chevaux lancs au galop indiquaient la rapidit de la
pense.
L'Odon, destin aux
concours de musique, fut
lev sur le modle de la
tente de Xerxs.
Les Propyles taient Fig. 32. La Minerve de Phidias.
un superbe vestibule qui conduisait au temple du Parthnon etla citadelle d'Athnes, appele l'Acropole.
Phidias. Le directeur de tous ces admirables travaux fut l'ami de Pricls, le grand sculpteur
Phidias. Il avait sous ses ordres des artistes habiles,
Ictinos et Callicratids qui construisirent le Parthnon, et Mnsicls qui btit les Propyles.

8.

Phidias fut lui-mme l'auteur de la belle statue de


Minerve. Les Athniens se montrrent ingrats pour
cet homme de gnie. Ils l'accusrent d'avoir gard
pour lui une partie de l'or destin la statue mais
Phidias fit peser les draperies de la statue qui taient
en or et il dmontra facilement son honntet. Il fut
cependant exil, malgr les prires dePricls.

9. Belle rponse de Pricls.-Pricls lui-

mme ne fut pas pargn par les accusations des


Athniens. Un jour, ceux-ci se plaignirent, dans l'assemble publique, des sommes considrables dpenses pour les monuments Athniens, dit Pricls,
trouvez-vous que je fais trop de dpenses? Oui,
rpondit-onde toutes parts. Eh bien, reprit Pricls, c'est moi seul qui les supporterai; mais aussi
mon nom seul, comme il est juste, sera grav sur
tous ces monuments. Les Athniens comprirent et
ils cessrent de se plaindre.
10. Le sicle dePricls. Ce n'est pas seulement par la splendeur des arts, mais aussi par l'clat
des lettres que l'poque o vcut Pricls fut si remarquable. Jamais on ne vit autant d'crivains et de
potes et jamais on ne compta autant de chefsd'uvre. Eschyle,Sophocle et Euripide crivaient
leurs tragdies Aristophane amusait et instruisait
les Athniens par ses comdies Hippocrate mritait
d'tre appel le pre de la mdecine; Hrodote,
Thucydide et Xnophon racontaient l'histoire de la
Grce
Socrate, Platon et Aristote laissaient dans la
philosophie des uvres immortelles.
Le sicle ou vcurent tant de grands gnies a gard
dans l'histoire le nom de sicle de Pricls.
11. Jalousie de Sparte. Athnes exerait
cette poque un empire incontest sur la Grce. La
plupart des villes grecques taient ses allies; ses
colonies couvraient toutes les les de la mer et tout
le littoral de l'Asie.
Sparte, rivale d'Athnes, fut jalouse de tant de

gloire. Une guerre terrible clata entre les deux


cits. Elle est connue sous le nom de Guerre du
Ploponse,parce que tous les peuples du Ploponse
y prirent part.
12. Mort de Pricls. r Pricls qui avait
pouss ses concitoyens cette guerre la vit peine
commencer. Ds l'origine Athnes fut frappe par
un flau terrible, la peste. Des milliers de victimes
prirent; les cadavres gisaient sans spulture dans
les rues de la ville et rpandaient la contagion. Pricls vit prir tous les membres de sa famille, et luimme fut atteint au moment o le mal commenait
disparatre.
La veille de sa mort ses amis plors taient
runis autour de son lit et rappelaient ses grandes
qualits
Mes amis, leur dit Pricls, ce que j'ai
fait d'autres l'ont fait aussi; mais vous oubliez ce
qu'il y a de plus grand dans ma vie, c'est que je n'ai
jamais fait prendre le deuil un citoyen.
Les Athniens honorrent sa mmoire ils l'ensevelirent au milieu des hros qui taient morts glorieusement pour la patrie.

LECTURES.

ptmlltnE

LECTURE.

Trait de modration de Pricls.

On raconte que Pricls tant insult par un homme bas et insolent


qui ne cessa, durant toute une journe, de lui dire des injures, il les
supporta patiemment sans lui rpondre un seul mot. Le soir il se retira
tranquillement chez lui, toujours suivi par cet homme, qui l'accablait
d'outrages. Quand il fut la porte de sa maison, comme il faisait dj
nuit, il commanda un de ses esclaves de prendre un flambeau, et de
reconduire cet homme chez lui.
PLUTARQUE,
Historien etmoraliste grec, n en 50, mort en 138 aprs J.-C.
DEUXIME LECTURE.

Gouvernement de Pricls.

Puissant parla dignit de son caractre, par sa sagesse et son incorruptible probit, il conduisait le peuple d'une main libre sans jamais se
laisser conduire par lui.N'ayant pas acquis le pouvoir par d'indignes
moyens, il ne sacrifiait rien pour etre agrable au peuple, et au besoin
il bravait son dplaisir. Voyait-il lesAthniens remplis d'une dangereuse
confiance, il abattait leur fougue; taient-ils effrays, inquiets,dses

peres, il les relevait. Ce gouvernement tait de nom une dmocratie,


de fait un empire, mais celui du premier citoyen de la Rpublique.
Clbre historien grec, n en 47i,

THUCYDIDE,
mort en 395 avant J.-C.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots.


Parthnon, vient d'un mot grec qui si
gnifie jeune vierge.
Odon, lieu consacr au chant, d'un mot grec qui
signifie chant. Xerxs, roi des Perses, qui fut vaincu par les Grecs.
Propyles, en avant des portes, galerie.
Acropole, d'un mot grec

qui signifie partie leve de la ville.


2. Explication des noms gographiques.
Ploponcsc,
dePlops,
aujourd'hui More. Sparte, sur l'Eurotas, tait la ville principale du

lie

Ploponse.
3. Questionnaire. Quel fut le plus illustre citoyen d'Athnes?
De qui tait-ilfils ? Qtielle fut son ducation
Par quoi Pricls

fut-il remarquable? Quel tait le caractre de son loquence?


Comment gouverna-t-il Athnes?Quels difices y fit-il construire?
grand sculpteur de cette poque? Dcrivez le Parth Quel fut leAthniens
Les
non
ne furent-ils pas jaloux de Phidias? Que reprochrent-ils Pricls? Citez sa rponse Qu'appelle-t-on Sicle
de Pricls?Citez les noms des hommes illustres de ce sicle?
Quelle est la guerre qui clata en Grce, pendant la vie de Pricls?
Comment est mort Pricls
dernires paroles
Citez une de ses
4. Devoir rdiger. Rsumer les principaux faits de la vie de
Pricls.

?-

EHQSTHNE

CINQUIME RCIT.

ne en 385, mort en 322 avant Jsns-Christ.


LEON.

grand orateur d'Athnes,


forma son gnie par un travail opinitre.
2. Il mit son loquence au service de sa patrie.
Il combattit le roi de Macdoine, Philippe, ennemi
des Athniens.
3. Dmosthne prit victime de son dvouement
la rpublique athnienne.
1. Dmosthne, le plus

RCIT.

1.

Jeunesse de Dmosthne. Dmosthne

a t le plus grand orateur de la Grce. Il conquit sa


gloire par un travail opinitre son gnie fut l'uvre
de la patience. A l'ge de sept ans il perdit son pre,
un riche armurier, qui lui laissa une succession considrable. Mais ses tuteurs administrrent mal sa fortune et la laissrent dprir. Aussi fut-il priv, ds son

enfance, des bienfaits de l'instruction. Son temprament faible et maladif semblaitlui interdire le travail.
2. Premiers discours de Dmosthne.
A. seize ans Dmosthne entendit un orateur clbre
d'Athnes et il rsolut de devenir lui-mme orateur.
Pour apprendre la belle langue grecque, il copia huit
fois les uvres de l'historien Thucydide. dix-sept
ans, il attaqua ses tuteurs en justice et composa luimme les plaidoyers.
Fier de ce dbut, Dmosthne voulut parler en public
mais sa voix tait si faible et sa prononciation
si pnible que le peuple se moqua de lui et ne l'accueillit que par des hues.

hauts et escarps, pendant qu'il rcitait, sans prendre


haleine, de longs morceaux de posie.
4. Succs de Dmosthne. Le succs
rcompensa Dmosthne de tant d'efforts. Quand il
reparut dans l'assemble du peuple, l'ge de vingt-

la

sept ans, il ravit les applaudissements par puissance


de sa parole.
roi Philippe. Dmos5. Dmosthne
thne ne tarda pas mettre son loquence au service
de sa patrie. Athnes tait menace par l'ambition du
puissant roi de Macdoine, Philippe. Matre de tout
Grce, chef d'une arme redoutable,
le nord de
Philippe avait rsolu de soumettre sa domination la
Grce tout entire. L'honneur de Dmosthne fut de
consacrer tout son gnie la dfense de l'indpendance athnienne.

etle

la

6. Dmosthne demande la guerre.


Athnes n'avait plus,
poque,

cette
ses vertus
elle tait tout entire ses
guerrires d'autrefois
plaisirs. Dmosthne chercha rveiller dans le cur

desAthniensces sentiments gnreux quileuravaient


valu tant de victoires. Il dnona avec vigueur les

projets ambitieux de Philippe et les dangers que courait la rpublique. Mais c'est la guerre que tu
demandes, s'cria un Athnien partisan de la paix.
Oui, par Jupiter, rpondit Dmosthne, et je demande
de plus des deuils, des enterrements publics, des
loges funbres, tout ce qui vous fera vivre libres
et repoussera de nos ttes le joug macdonien.
7. Les Philippiques. Dmosthne ne se
trompait pas sur l'ambition de Philippe. On apprit
Athnes que le roi de Macdoine marchait avec son
arme sur les Thermopyles, ces portes de la Grce,
que Lonidas avait autrefois dfendues contre les
Perses. Aussitt Dmosthne monte la tribune et
par ses magnifiques discours contre Philippe (de l
le nom de Philippiques) il entrane ses concitoyens
la guerre
Quand donc, Athniens, s'cria-t-il,
quand ferez-vous votre devoir? Qu'attendez-vous?
Un vnement ou une ncessit, par Jupiter? Mais
quelle ncessit plus pressante, pour des hommes
libres, que le moment o le dshonneur approche?

8. Eloquence de Dmosthne. L'impres-

sion produite par l'loquence de Dmosthne fut considrable. On raconte que Philippe, aprs avoir lu un
de ces discours, dit
J'aurais donn ma voix
Dmosthne pour me faire dclarer la guerre, et je

l'aurais nomm gnral.

9. Dfaite des Athniens.

Les Athniens
se dcidrent enfin combattre Philippe. Mais la fortune trahit leur courage. Ils furent vaincus par les
Macdoniens la bataille de Chrone. Dmosthne
ne se laissa pas abattre par ce revers il conseilla aux
Athniens de lever une nouvelle arme, et il fit une
magnifique oraison funbre des soldats morts sur le
champ de bataille Non, s'cria-t-il, non, Athniens,
vous n'avez pas failli en courant la mort pour le
salut et la libert de la Grce Non, j'en jure par vos
anctres tombs Marathon, Salamine, Plates!
10. Mort de Philippe. Philippe, matrede
la Grce, ne jouit pas longtemps de sa victoire. Il fut
assassin parunnoble macdonien, nomm Pausanias.
A cette nouvelle, Dmosthne parut en public, couronn de fleurs et magnifiquement vtu, quoiqu'il
n'yet que sept jours qu'il et perdu sa fille. Mais il
oubliait son deuil pour ne songer qu'au bien de la

patrie.

11. Mort de Dmosthne. La vie de Dmosthne ne fut qu'un long combat pour la dfense

de la libert athnienne. Aprs avoir attaqu Philippe,


il combattit avec la mme nergie l'ambition de son
fils, Alexandre.
Plus tard, aprs la mort d'Alexandre, le gnral
macdonien Antipater soumit toute la Grce son
pouvoir. Il exigea qu'on lui livrt Dmosthne.
Quand celui-ci apprit les ordres d'Antipater, il se
retira dans un temple, et s'empoisonna. Ainsilegrand
orateur prit victime de son dvouement la patrie.
Athnes n'oublia pas les services de Dmosthne.
Elle lui leva une statue et grava sur le socle ces mots
Dmosthne, si ton pouvoir et gal ton loquence,

jamais les Grecs n'eussent obi l'pe macdonienne!

-Dmosthne et

LECTURE.

Eschine.

Dmosthne avait des rivaux la tribune; le plus redoutable tait


l'orateur Eschine. Quand les Athniens proposrent de donner Dmosthne une couronne d'or pour le rcompenser de sa belle conduite,
Eschine attaqua vivement ce projet. Les deux orateurs firent entendre
de remarquables discours. Le discours de Dmosthne sur la couronne
est son chef-d'uvre. Eschine, vaincu, fut condamn l'exil. Il faisait
lire lui-mme ses disciples le discours de son rival, comme le modle
de l'loquence. Et, comme un de ses disciples en admirait la beaut,
Eschine s'cria Que serait-ce, si tu avais entendu, comme moi, le
puissant orateur. En effet la parole de Dmosthne tait pareille la
foudre.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Orateur, habile dans l'art de la parole.Plaidoyer, discours de l'avocat qui plaide une cause.
2. Explication des noms gographiques. Macdoine, pays situ au
nord de la Grce, aujourd'hui Turquie. Clirone, petit village de la
Grce.

Botie,
3. Questionnaire. Qu'est-ce que Dmosthne Quelle fut sa jeunesse ? Comment eut-il l'ide- de devenir orateur? Russit-il dans
ses premiers discours? Que fit-il pour corriger ses dfauts?Quel
roi Dmosthne a-t-il attaqu dans ses discours? Comment appelle-t-on
ces discours Citez-en quelques passages Que dit Philippe en les
lisant? Les Athniens furent-ils vainqueurs dans la guerre O
furent-ils vaincus Aprs la mort de Philippe que fit Dmosthne
Comment mourut-il Les Athniens oublirent-ils ses services
gravrent-ils sur sa statue?
Quelle inscription
4. Devoir rdiger. Racontez ce que Dmosthne a fait pour dfendre la rpublique athnienne.

? ?

? ?
?

ALEXANDRE
n en 356, mort en 323 avant Jsus-Christ.
SIXIME RCIT.

LEON.

Alexandre, fils de Philippe, roi de Macdoine,


eut pour prcepteur le philosophe Aristote.
2. Anim d'une grande ambition, il rsolut de conqurir toute l'Asie.
3. Vainqueur du roi des Perses, Darius, aux combats du Granique, d'Issus et d'Arbelles, il soumit
tout son royaume et pntra jusque dans les Indes.
4. Alexandre mourut la fleur de l'ge. Il ne fut
pas seulement un grand conqurant; il fonda de
nombreuses villes et introduisit.en Asie la civilisation de la Grce.
1.

RCIT.

1. ducation d'Alexandre!Philippe, roi

de Macdoine, n'avait rien nglig pour donner


son fils, Alexandre, une
ducation digne de lui.
Le jour mme de la naissance de son fils crivit Aristote, le plus illustre philosophe de ce
temps, la lettre suivante
Philippe Aristote, salut. Je vous apprends
qu'il m'est n un fils; et
je remercie les dieux,
moins de ce qu'ils me
l'ont donn, que de ce
qu'ils l'ont fait natre de
Fig.34. Alexandre.
votre vivant. J'espre
qu'lev et instruit par vous, il sera digne de moi et
de l'empire qui lui est destin.

il

2. Alexandre et

Aristote. Alexan-

dre apprit d'Aristote la


morale, la politique, les
sciences, la mdecine.
Il tmoigna toujours
son prcepteur une
grande affection. Mon

pre, disait-il, m'a


donn la vie, mais Aristote m'a appris bien
vivre.

3. Alexandre et
Homre. Homre

tait de tous les potes


grecs celui qu'Alexandre admirait le plus

Fig.

YIliade

35. Aristote.

tait sa lecture

favorite. On lui apporta un jour une cassette prcieuse, prise dans le palais du roi Darius. Il demanda
ses courtisans ce qu'ils croyaient digne d'y tre enferm. Chacun proposait ce qu'il estimait le plus beau.
Et moi, dit Alexandre, j'y renfermerai l'Iliade.
4. Prcoce ambition d'Alexandre.
Jeune encore, Alexandre rvla son ambition et le
dsir de faire de grandes choses.
Ses amis lui demandrent un jour s'il n'irait pas
disputer aux jeux olympiques le prix de la course
Jem'y prsenterais, dit-il, si je devais avoir des
rois pour rivaux.
Quand il apprenait que son pre, Philippe, avait
remport quelque nouvelle victoire, loin de montrer
de la joie, il disait ses compagnons
Mes amis,
mon pre prendra tout; il ne me laissera rien de
grand et de glorieux faire un jour avec vous.
5. Alexandre en Grce. Alexandre n'avait
que vingt ans quand il succda son pre. Aprs
avoir soumis les peuples barbares qui s'taient
rvolts la mort du roi Philippe, il fit une expdition
en Grce. La ville de Thbes fut entirement dtruite Alexandre n'pargna que la maison du pote
Pindare. Athnes, cause des services qu'elle avait
rendus la Grce, reut son pardon. A Corinthe,
Alexandre fut nomm gnral en chef de toutes les
forces grecques contre les Perses.
6. Alexandre et Diogne. A Corinthe,
Alexandre voulut voir le clbre philosophe Diogne.
Celui-ci tait couch au soleil et, lorsqu'il vit venir
lui une foule si nombreuse, il se souleva un peu et
fixa ses regards sur Alexandre. Ce prince, aprs l'avoir salu, lui demanda s'il avait besoin de quelque
chose
Oui, rpondit Diogne, te-toi un peu de
mon soleil. Alexandre fut frapp de cette rponse
et il dit ses officiers quise moquaient de Diogne
n'tais Alexandre, je voudrais tre Diogne.
Si je
7. Alexandre et l'oracle de Delphes.

Avant de partir pour l'Asie, Alexandre voulut consulter l'oracle de Delphes. La prophtesse refusa d'entrer dans le temple, allguant que la loi le dfendait.
Mais Alexandre la trana de force au temple. La prophtesse, comme vaincue par cette violence, s'cria
invincible
0 mon fils, tues

!
8. Expdition d'Alexandre en Asie.

Au moment du dpart, il distribua toutes ses richesses


ses officiers Prince, lui demanda Perdiccas, que
vous tes-vous donc rserv?-L'esprance, lui r-

pondit Alexandre.

et Darius. -

9. Alexandre

L'empire des
Perses qu'Alexandre allait conqurir tait gouvern
parle roi Darius. Cet empire tait vaste, peupl de
nombreux habitants, couvert de villes magnifiques.
Mais sa grande tendue en rendait la dfense difficile les peuples dtestaient la tyrannie de Darius ;
les gouverneurs ou satrapes taient peu prs indpendants dans les provinces enfin les armes innombrables du roi taient composes d'esclaves qui ne
savaient pas combattre. Alexandre, au contraire,
n'avait qu'une petite arme, mais aguerrie, discipline, brave, et commande par d'excellents gnraux.
Aussi la conqute de l'Asie fut-elle facile et rapide.

10. Alexandre au tombeau d'Achille.

Aprs avoir travers sans difficult l'Hellespont,


Alexandre dbarqua en Asie. A Troie, il fit clbrer
des jeux en l'honneur du hros Achille. J'envie,
dit-il, le bonheur de ce guerrier, qui a eu pour ami
Patrocle et pour chantre Homre.

bords de la rivire appele le Granique, il futarrt


11. Bataille du Granique. Arriv sur les

par une arme de cent mille Perses. Alexandre


n'hsita pas, il se jeta dans le fleuve, la tte de ses
soldats, et culbuta l'arme ennemie. Son courage
faillit lui coter la vie. Un soldat allait lui fendre la
tte d'un coup de hache, lorsque Clitus le Noir, frre
de la nourrice d'Alexandre, lui abattit le bras. Lesoir

de la bataille, Alexandre envoya au temple de Minerve, Athnes, trois cents boucliers persans, avec
cette inscription Pris par Alexandre, fils de Philippe, et par les Grecs (les Lacdmoniens excepts),
sur les barbares de l'Asie.

12. Alexandre et le nud gordien. A

Gordium, on montra Alexandre le char du roi Midas.


Ce char avait un timon attach par un nud fait avec
tant d'adresse, qu'on ne pouvait en apercevoir les
bouts. La tradition promettait l'empire du monde
celui qui dlierait ce nud. Alexandre prit son pe,
et d'un coup trancha le nud gordien.

13. Alexandre et son mdecin Philippe.

Tarse, Alexandre, aprs avoir pris un bain dans


les eaux froides du Cydnus, tait tomb dangereusement malade. Ses mdecins n'osaient lui administrer les remdes ncessaires, de peur que s'ils ne
russissaient pas, les Macdoniens ne les rendissent
responsables de sa mort. Son premier mdecin seul,
Philippe, eut le courage de prparer un remde. En
ce moment mme Alexandre recevait une lettre de
son lieutenant Parmnion, qui l'avertissait que Philippe, sduit par les prsents du roi Darius, avait
rsolu de le faire prir. Quand Philippe arriva dans
la tente du roi, avec le breuvage qu'il avait prpar, Alexandre lui donna d'une main la lettre de
Parmnion, et, prenant de l'autre la coupe, il avala
la mdecine tout d'un trait, sans laisser paratre le
moindre soupon.
14. Bataille d'Issus. Alexandre, continuant sa marche victorieuse, dfit prs d'Issus l'arme
du roi Darius et s'empara de toute sa famille. Il se
montra bon et gnreux pour ses prisonniers.
15. Prise de Tyr. Toutes les villes lui
ouvrirentleurs portes, aprs cette victoire. Une seule,
la clbre ville de Tyr, lui opposa, pendant sept mois,
une vive rsistance. Alexandre, furieux, dtruisit la
ville et extermina sa population.
A

16. Fondation d'Alexandrie. Le vaino il fit btir la grande

queur pntra en Egypte,


ville laquelle il donna son nom, Alexandrie. Sa
belle situation, proximit du Nil et de la mer Rouge,
au point de jonction de l'Europe, de l'Asie et de l'Afrique, devait assurer cette ville le plus brillant avenir.
17. Conqute de l'Asie. Alexandre, aprs
son expdition en Egypte, retourna en Asie, et fit la
conqute de tout ce pays. Darius, vaincu de nouveau
Arbelles, prit la fuite, et fut massacr par un de
ses gouverneurs nomm Bessus.
Alexandre, en apprenant cette mort, en tmoigna
unevive douleur. Danslasuite, s'tant saisideBessus,
il le punit du dernier supplice. Il fit courber des
arbres trs droits, l'un vers l'autre on attacha
chacun des arbres un membre de son corps, et on
laissa reprendre leur situation naturelle ces arbres,
qui, en se redressant avec violence, emportrent
chacun le membre qui y tait attach.
18. Alexandre dans l'Inde. Matre de la
Perse, Alexandre voulut pntrer jusque dans l'Inde.
Un des rois de ce pays, Porus, fut vaincu et fait prisonnier. Alexandre lui demanda comment il voulait
tre trait. En roi, lui rpondit Porus.Ne veuxtu rien de plus? lui dit Alexandre. Tout est
compris dans ce mot, rpondit Porus.
19. Mort d'Alexandre. Aprs tant de conqutes, Alexandre reprit la route de Babylone. C'est
l qu'il devait mourir, l'ge de trente-trois ans.
Peut-tre ses jours furent-ils abrgs par les dbauches, auxquelles il s'tait livr avec la violence
de son caractre.
20. Grandeur d'Alexandre. Alexandre
n'a pas seulement t un grand conqurant il fut,
comme tous les Grecs, un gnie civilisateur. Les
peuples soumis par lui reurent des lois nouvelles
et furent mieux gouverns. De nombreuses villes
furent fondes et devinrent des foyers de civilisation.

Alexandrie fut la rivale d'Athnes. Partout des routes


ouvrirent des communications faciles entre les
peuples.
Alexandre prparait les projets les plus grandioses
lorsque la mort le frappa. Mais il avait eu le temps
de faire une uvre assez remarquable pour que la
postrit l'ait appel Alexandre le

Grand.1

Alexandre et le cheval Bucphale.


Alexandre montra de bonne heure une grande supriorit dans les
exercices du corps.
UnThessalien, nomm Philonicus, amena un jour Philippe un cheval nomm Bucphale, qu'il voulait vendre treize talents. On descendit
dans laplaine pour essayer le cheval; mais on le trouva difficile, farouche,
et impossible manier: il ne souffrait pas que personne le montt il ne
pouvait pas supporter la voix d'aucun des cuyers de Philippe, et se
cabrait contre tous ceux qui voulaient l'approcher. Philippe mecontent,
et croyant qu'un cheval si sauvage ne pourrait jamais tre dompt, ordonna qu'onl'emment. Alexandre, qui tait prsent, ne put s'empcher
de dire Quel cheval ils perdent l par leur inexprience et leur timidit! Philippe, qui l'entendit, ne dit rien d'abord; mais Alexandre
ayant rpt plusieurs fois la mme chose, et tmoign sa peine de ce
qu'on renvoyait le cheval, Philippe lui dit enfin: Tu blmes des gens
plus gs que toi, comme si tu tais plus habile qu'eux et que tu fusses
plus capable de conduire ce cheval. Sans doute, reprit Alexandre,
je le conduirais mieux qu'eux. Mais si tu n'en viens pas bout,
Je paierai le prix du chequelle sera la peine de ta prsomption?
val. rpartit Alexandre.
Cette rponse fit rire tout le monde; et Philippe convint avec son
fils que celui qui perdrait paierait les treize talents. Alexandre s'approche
du cheval, prend les rnes, et lui tourne la tte eu face du soleil, parce
qu'il avait apparemment observ qu'il tait effarouch par son ombre,
qui tombait devant lui et suivait tous sesmouvements. Tant qu'ille vit
souffler de colre, il le flatta doucement de la voix et de la main; ensuite laissant couler son manteau terre, d'un saut lger il s'lance
sur le cheval avec la plus grande facilit. D'abord il lui tint la bride
serre, sans le frapper ni le harceler; mais quand il vit que sa frocit
tait diminue, et qu'il ne demandait plus qu' courir, il baissa la main,
lui parla d'une voix plus rude, et, lui appuyant les talons, il le poussa
toute bride. Philippe et toute sa cour, saisis d'une frayeur mortelle,
gardaient un profond silence; mais quand on le vit tourner bride, et ramener le cheval avec autant de joie que d'assurance, tous les spectateurs le couvrirent de leurs applaudissements. Philippe en versa des
larmes de joie, et lorsque Alexandre fut descendu de cheval il le serra
troitement dans ses bras. Mon fils, lui dit-il, cherche ailleurs un
royaume qui soit digne de toi; la Macdoine ne peut te suffire.
PLUTARQUE.
Vie d'Alexandre.
LECTURE.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Iliade, pome qui raconte la prise de


Troie ou Ilium par les Grecs, Aristottj philosophe grec, naquit en

Macdoine en 384 av. J.-C. Pindare, pote grec, naquit prs de


Thbes, en Botie, vers 520 av. J.-C. Biogne, philosophe grec, naquifen 414 av. J.-C. Achille, un des hros grecs qui combattirent
devant Troie.
Thbes, Athnes, Corinthe,
2. Explication des noms gographiques.
villes de la Grce. Delphes, temple clbre o les Grecs venaient
consulter l'oracle. Hellespont, dtroit qui spare l'Europe de l'Asie.
clbre par le sige des Grecs. Gordium
Troie, ville de l'Asie
Tarse, villes de l'Asie-Mineure.
3. Questionnaire. Quel fut le prcepteur d'Alexandre RappeQuels taient les sentiments
lez la lettre de Philippe Aristote
Quel pote admirait-il particud'Alexandre pour son prcepteur
lirement?Montrez par quelques traits la prcoce ambition d'Alexandre
Racontez l'expdition d'Alexandre en Grce Que fitQuel philosophe vit-il dans cette
il Thbes, Athnes, Corinthe?
dernire ville? Quel oracle consulta-t-il? Que rpondit l'oracle?
Que dit-il avant de
Racontez l'expdition d'Alexandre en Asie
partir?
Que fit-il Troie? Que se passa-t-il au combat du Granique? Qu'est-ce que le nud gordien?Quelle confiance Alexandre
avait-il en son mdecin Philippe? Quelle ville clbre prit-il
Quelle ville a-t-il fonde en Egypte ? Quelles sont ses victoires sur
le roi Darius Jusqu' quel pays Alexandre a-t-il pntr? ComPourquoi l'appelle-t-on
Dans quelle ville?
ment est-il mort
Alexandre le Grand?
4. Devoir rdiger. Racontez les principaux faits de la jeunesse
d'Alexandre.

?
?

?-

? ?

?-

CHAPITRE III
LES ROMAINS
PREMIER nCiT.

ROME ET LES ROMAINS.


LEON.

L'Italie a t, avec la Grce, un des pays les.


plus clbres de l'histoire.
2^ Rome, sa capitale, aprs avoir eu une modeste
origine, fut le centre d'un vaste empire.
3. Les Romains durent leurs rapides conqutes
leur forte organisation militaire, leurs vertus et
surtout leur amour pour la patrie.
1.

RCIT.

1. L'Italie.L'Italie a t, aprs l'Orient et la

Grce, le foyer de la civilisation europenne. Sa situation heureuse au centre de la Mditerrane, la


fertilit de son sol, la douceur de son climat et surtout

le gnie de ses habitants expliquent le rle consid-

l'histoire.
2. Rome. bonne heure

rable qu'elle ajou dans

De

une ville s'leva au-dessus de


toutes les villes italiennes. Ce
fut Rome, destine devenir la
capitale du monde.
Rome eut des origines mobtie vers l'an 753
destes
avant J.-C., sur les bords du
Tibre, par deux frres, Romulus
et Rmus, elle servit d'abord
d'asile tous les aventuriers
italiens. Aprs avoir t gouverne par des rois, elle fonda
la Rpublique.
3. Les Romains. C'est

sous le gouvernement de la
Rpublique que les Romains accomplirent les plus grandes
Fig. 3d. Un soldat romain. choses. Ils vainquirent
peu
la
firent
peuples
conqute de
les
voisins
et
tous
peu

l'Italie tout entire.


Les Romains durent leurs rapides victoires leur
amour pour la
patrie. Ils ne
reculaient devant aucun sa-

crifice

pour

l'honneur de la

Rpublique

touslescitoyens
taient soldats
depuis dix-sept
ansjusqu'quarante-cinq ans.

Soumis une
svre discipline, supportant avec patience les plus
Fig. 37. Les armes romaines.

grandes fatigues, mprisant la mort, ils taient invincibles. Si parfois la fortune trahissait leurs efforts,
ils ne se dcourageaient pas. Aprs la dfaite, ils se
remettaient patiemment l'uvre, et bientt ils se
relevaient par de nouvelles victoires.
Portrait du peuple romain.
De tous les peuples du monde le plus fier et le plus hardi, mais
tout ensemble le plus zl dans ses conseils, le plus constant dans ses
maximes, le plus avis, le plus laborieux, et enfin le plus patient, a t
le peuple romain. De tout cela s'est forme la meilleure milice et la
politique la plus prvoyante, la plus ferme et la plus suivie qui fut
jamais. Le fond d'un Romain, pour ainsi parler, tait l'amour de la
libert et de la patrie.Une de ces choses lui faisait aimer l'autre, car,
parce qu'il aimait sa libert, il aimait sa patrie comme une mre qui le
nourrissait dans des sentiments galement gnreux et libres. Sous ce
nom de libert les Romains se figuraient, avec les Grecs, un Etat o
personne ne fut sujet que de la loi, et o la loi ft plus puissante que
les hommes.
BOSSUET.
LECTURE.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.


Rpublique, tat gouvern par le peuple.
1. Explication des mots.
Le gouvernement d'un homme s'appelle la Monarchie. La France est une

rpublique, l'Italie est une monarchie.


2. Explication des noms gographiques. Italie, un des grands tats
de l'Europe. Rome, sur le Tibre, est aujourd'hui la capitale du
royaume italien.
3. Questionnaire. Quel est le pays qui, aprs la Grce, a jou un
grand rle dans l'histoire? Pourquoi? Quelle tait la principale
ville de l'Italie? Quelle est sa position? Qui l'a btie? A quelle
poque? Quels furent ses commencements? Quel tait le gouvernement de Rome? Pourquoi les Romains ont-ils fait de si grandes
choses? Quelle tait leur vertu particulire?
4. Devoir rdiger. Dites ce que vous savez des vertus du peuple
romain.

DEUXIME RCIT.

CARTHAGE ET ANNIBAL.
LEON.

fut arrte par une puissante rivale.


Carthage.
2. Le plus grand gnral carthaginois, Annibal,
fit une expdition en Italie, et, aprs plusieurs victoires, faillit anantir la puissance romaine.
3. Mais les Romains se sauvrent par leur patriotisme. Annibal, abandonn par Carthage, fut
vaincu et alla mourir en exil.
1. Rome

RCIT.

1. Carthage. Les Romains, aprs avoir sou-

mis toute l'Italie leur domination, furent un moment arrts dans leur conqute par un ennemi
puissant, les Carthaginois.
Carthage, btie sur la cte septentrionale de l'Afrique, tait une ancienne colonie de Tyr. Elle tait
devenue florissante par son commerce et par ses richesses. La Mditerrane tait couverte de ses navires.
Rome et Carthage se disputrent l'empire du
monde, dans trois grandes guerres appeles guerres

puniques.
Un homme se distingua surtoutdans cette rivalit,
et faillit dtruire la fortune de Rome. Ce fut
Annibal.
2. Annibal. Annibal naquit Carthage
en l'an 247, l'poque
de la premire guerre
punique. Son pre,
Amilcar Barca, un des
plus illustres gnraux
de Carthage, avait conquis la plus grande
partie de l'Espagne. Il
Fig.38. Annibal.
hrita de lui son courage, ses talents militaires et surtout sa haine pour
les Romains. A l'ge de neuf ans il prta le serment
de les combattre toute sa vie il tint parole.
n'avait que
3. Expdition d'Annibal.
vingt-six ans quand les armes de Carthage le nommrent gnral.Annibal conut aussitt le plan hardi
d'attaquer Rome en Italie. Aprs avoir runi une
arme de cent mille hommes en Espagne, il franchit
les Pyrnes, traversa tout le sud de la Gaule et passa

-Il

le Rhne.

4. Passage des Alpes. Mais alors se


barrire qui paraissait infrandressa devant lui
une

chissable, les Alpes avec leurs neiges ternelles. An-

nibal s'engagea avec son arme au milieu de ces


montagnes, escaladales pics levs, pntra dans les
gorges profondes. Hommes et chevaux roulaient
quelquefois au fond desabmes, entrans par des
avalanches deneiges. Aprs neuf jours d'efforts l'arme arriva au sommet de la montagne d'o elle put
contempler les riches plaines de l'Italie. La descente
fut aussi prilleuse. Les soldats glissaient sur les glaciers
on dut percer une route travers les rochers
pour faire passer les lphants. Tous ces travaux
s'accomplissaient au milieu de populations hostiles
qu'il.fallait combattre jour et nuit. La moiti des soldats prirent ceux qui avaient survcu de telles
fatigues paraissaientinvincibles.
5. Victoires d'Annibal. L'arme carthaginoise, renforce par de nombreux soldats gaulois,
ennemis des Romains, fut partout victorieuse. Vainement les Romains voulurent l'arrter au passage
de deux rivires, le Tsin et la Trbie ils furent
repousss. Annibal franchit les Apennins
marcha
pendant quatre jours dans les marais de l'Arno. C'est
l que, mont sur son dernier lphant, il perdit un
il. Les Romains, le croyant affaibli aprs une telle
marche, l'attaqurent prs du lac Trasimne, et
de nouveau furent vaincus.
6. Dfaite de Cannes. Cependant Rome
voulut tenter un dernier effort pour sauver l'Italie.
Une grande bataille se livra dans les plaines de
Cannes. L'arme romaine y subit un sanglant dsastre. Un des consuls, Paul mile, quatre-vingts
snateurs, cinquante mille soldats prirent dans cette
immense dfaite.
7. Patriotisme des Romains. Tout paraissait perdu mais les Romains ne voulurent pas
dsesprer du salut de la Rpublique. Tous les
hommes valides prirent les armes. Les gnraux
ne manqurent pas de tels soldats. L'un, Fabius,
fut surnomm cause de sa prudence, le bouclier,

;;

l'autre, Marcellus, cause de son courage heureux,

l'epe de Rome.
Au contraire Annibal tait dlaiss de Carthage au
moment o il avait le plus besoin de secours.
8. Dfaites d'Annibal. Aussi l'issue de
cette terrible rivalit n'tait pas douteuse. L'austre
vertu de tout un peuple devait l'emporter sur legnie
d'un seul homme. Rome vainquit Carthage.
Annibal ne pouvait se rsigner la dfaite. Aprs
avoir dfendu pendant douze ans, avec ses seules
ressources, tout le sud de l'Italie, il dut revenir en
Afrique. Les Romains avaient dbarqu une arme
prs de Carthage et menaaient cette ville. Le hros
carthaginois voulut sauver sa patrie; mais il fut
dfait par le consul Scipion la bataille de Zama.
9. Exil et mort d'Annibal. Carthage
vaincue dut subir la loi du vainqueur. Les Romains
exigrent qu'Annibal ft exil de sa patrie. Il se retira en Asie o il chercha encore des ennemis Rome.
Antiochus, roi de Syrie, couta ses conseils mais il
fut vaincu. Les Romains demandrent qu'on leur
livrt un ennemi aussi redoutable. Le roi de Bithynie,
Prusias, y consentit.
Annibal, apprenant cette trahison, se donna la
mort; il prit un poison qu'il portait toujours dans
sa bague. Puisque les Romains, dit-il, ont encore
peur d'un vieillard, dlivrons-les de leur terreur.
Annibal laissait la rputation d'un des plus grands
hommes de guerre que l'histoire ait connus et d'un
gnreux patriote qui n'eut d'autre pense que l'hon-neur et l'indpendance de son pays.

Un grand gomtre, Archimde.


A l'poque des guerres puniques vivait en Sicile un des plus grands
gomtres qui aient exist, Archimde. Il tait n Syracuse, en 287
avant Jsus-Christ. Il montra un got prcoce pour l'tude des mathmatiques et fit les dcouvertes les plus remarquables. C'estluiqui a montr
toute la puissance du levier. Donnez-moi un point d'appui, disait-il,
etjesoulverai le monde. Il apportait ses travaux une ardeur incroyable. Un jour le roi de Syracuse, Hiron, lui proposa un problme.
LECTURE.

Archimde en chercha la solution. Il fut si heureux de la trouver qu'il


parcourut les rues de la ville en criant J'ai trouv! J'ai trouv!
Syracuse tait l'allie des Carthaginois. Le consul romain Marcellus
vint en faire le sige. Archimde mit an service de sa patrie toutes les
ressources de la science. Il inventa de puissantes machines de guerre.
Tantt il enlevait les vaisseaux l'aide de puissants leviers arms de
crampons, et les brisait contre les rochers tantt il les brlait au moyen
de miroirs ardents. Cependant les Romains prirent Syracuse. Marcellus
aurait voulu pargner Archimde. Mais le savant tait tellement absorb
par
fa l'tude de ses problmes qu'il ne s'tait pas aperu de la prise de
ville. Il refusa d'obir un soldat romain qui lui ordonnait de le
suivre. Le soldat le tua. Marcellus lui fit lever un magnique tombeau.
On a pu dire avec raison que cet illustre gomtre avait prvu et
prpar dans ses tudes la plupart des grandes dcouvertes modernes.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.


1. Explication des mots. Guerre puniques, ou guerres carthaginoises; puni, en latin, signifie Carthaginois. Avalanche, blocs
normes de neiges ou de pierres qui roulent du haut des montagnes.
Elphant, les Carthaginois s'en servaient dans les guerres. Consul,
premier magistrat de la rpublique romaine; il y avait Rome deux
consuls lus tous les ans. Gomlre, celui qui mesure la terre.
Levier, instrument pour soulever un poids quelconque.
.2. Explication des noms gographiques. Carthage, on voit ses
ruines prs de la ville de Tunis. Pyrnes, montagnes qui sparent
la France de l'Espagne. Gaule, ancien nom donn la France.
Alpes, montagnes qui sparent la France de l'Italie. Rhne, un des
grands fleuves franais. Tsin et Trbie, rivires de l'Italie du nord.
Apennins, chane de montagnes qui traverse toute l'Italie. Cannes,
village du sud de l'Italie. Zama, village prs de Carthage. Sicile,
le de la Mditerrane, au sud de l'Italie.
3. Questionnaire. Quel fut le plus puissant ennemi des Romains?
Qu'est-ce que Carthage? Comment appelle-t-on les guerres des
Romains et des Carthaginois? Qui en fut le hros?Quelles taient
les qualits d'Annibal? Quelle expdition fit-il? Quelles montagnes, quels fleuves franchit-il? Quelles victoires remporta-t-il sur les
Romains? Dites la plus considrable? Que firent les Romains
aprs la dfaite de Cannes? Que fit Carthage? Pourquoi Annibal
fut-il vaincu par les Romains? O? Comment et o est mort
Annibal
Que pensez-vous de lui?
4. Devoir rdiger. Racontez l'expdition d'Annibal en Italie.

TROISIME RCIT.

SCIPION L'AFRICAIN.
LEON.

dut ses brillantes victoires au patriotisme de ses soldats, mais aussi l'habilet de ses
gnraux.
2. Un des plus clbres fut Scipion qui sa victoire de Zama sur Annibal valut le surnom d'Afri1. Rome

cain.

3. Scipion, malgr ses glorieux services, fut attaqu par ses ennemis et mourut loin de Rome dans
un exil volontaire.
V

RCIT.

1. Les

gnraux romains.

*
Si
Rome
fut

si souvent victorieuse de ses ennemis, elle le dut au


courage et la discipline de ses lgions, au patriotisme qui les animait et aussi la valeur de ses gnraux. Parmi les plus clbres il faut citer Camille,
le vainqueur des Gaulois, Scipion, le vainqueur d'Annibal, Marius, le vainqueur des Cimbres et des

Teutons.

Publius Cornelius

Scipionnaquit
en 235 avant J.-C. A l'ge de dix-sept ans il sauvait
la vie son pre grivement bless la bataille du
Tsin. Il assista au dsastre de Cannes et, malgr ce
malheur public, il ne dsespra pas du salut de la
patrie. Jurons, dit-il
aux soldats que son
courage avait ranims,
jurons de ne jamais
trahir la Rpublique

2. Scipion.

3. Campagne de
Scipion en Espagne. Cette fermet

patriotique soutint toujours ce grand citoyen.


Quand on apprit
Rome que les lgions
avaient t vaincues en
Espagne, Scipion se
prsenta devant l'asFig.39. Scipion.
semble du peuple.
donnez-moi
faut
qu'il
vaincre,
dit-il
J'ai
pour
ce

commandement de l'arme et je vengerai mon pre


et mon oncle. Comme il n'avait que vingt-quatre
ans, on hsita lui confier la direction des armes.

le

Rassurez-vous, dit-il, ma jeunesse est un dfaut


dont je me corrigerai tous les jours.
Le peuple romain eut confiance en ce jeune homme
et Scipion la justifia par ses services. Il vainquit les
Carthaginois, s'empara de Carthagne en Espagne et
replaa ce pays sous la domination romaine.
4. Victoire de Zama. Bientt il rendit
Rome un service plus grand encore. Les Romains
luttaient depuis longtemps contre Annibal en Sicile.
Scipion le premier, conseilla de porter hardiment la
guerre en Afrique. C'est l qu'il livra son redoutable adversaire la bataille de Zama. Annibal fut
vaincu et Carthage dut se soumettre la domination
romaine. Scipion mrita par sa belle victoire le titre
de Scipion YAfricain.
5. Exil et mort de Scipion. Cependant
sa gloire fit natre l'envie. Ses ennemis lui reprochrent sa fiert
quelques-uns l'accusrent de
corruption. Cit devant le peuple pour se justifier de
cette accusation, il s'cria firement: Romains,
c'est pareil jour que j'ai vaincu Annibal Zama
allons au Capitole en rendre grces aux dieux La
foule tout entire le suivit.
Mais comme les attaques de ses adversaires continuaient,
rsolut de quitter Rome. Il s'exila dans
sa maison de campagne de Liternum et se consola de
sa disgrce dans les travaux champtres et dans la
culture des lettres. Avant de mourir il fit graver ces
mots sur son tombeau
Rome, ingrate patrie, tu
n'auras pas mes cendres

;
!

il

:!

LECTURE.

Scipion jug par Annibal.

Scipion avait la rputation du plus grand homme de guerre de son


poque. Il le savait et aimait qu'on rendit hommage son gnie. La
modestie n'tait pas une de ses qualits. Un jour, aprs la bataille de
Zama, il discourait avec Annibal sur la guerre et les hommes qui s'y
taient le plus distingus. Quel est, d'aprs vous, disait Scipion, le plus
grand gnral? C'est Alexandre, rpondit Annibal.
Et le second?

C'est Pyrrhus, roi d'Epire..- Et le troisime?


C'est moi, dit

Annibal.
Et si
Scipion, piqu par cette fire rponse, ajouta

vous m'aviez vaincu, quel rangvous placeriez-vous? Aupremierl


rpartit
Carthaginois.
Malgr leur rivalit, ces deux grands hommes avaient su se rendre

le

justice.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. discipline, esprit d'obissance et de


respect pour les chefs. Capitole, temple et forteresse de Rome;
C'est l que les gnraux vainqueurs allaient offrir des sacrifices aux
dieux. timbre et Teutons, peuples venus de la Germanie (Allemagne);
ils envahirent l'Italie et menaaient Rome, quand Marius les vainquit.
2. Explication des noms gographiques. Tsin, affluent du P6,
rivire de l'Italie. Cannes, village de l'Italie. Zama, prs de Carthage. Carthagne, tait la capitale et la place forte des Carthaginois
en Espagne.
3. Questionnaire. Quelles taient les causes des succs des Romains? Citez le nom de trois gnraux clbres? Par quels faits
d'armes se distingua Scipion? Dans quel pays fut-il envoy comme
gnral en chef?
ge avait-il? Quelle ville prit-il O
Quel
vainquit-il Annibal? Quef surnom lui a-t-on donn? N'a-t-il pas
t attaqu par ses ennemis
rponse leur fit-il ? Comment
Quelle
est-il mort?
4. Devoir rdiger. Rappeler les principaux faits de la vie de
Scipion.

QUATRIME RCIT.

CSAR

n en 101, mort en 44 avant Jsus-Christ.


LEON.

Csar, le plus illustre des gnraux romains,


rvla de bonne heure une profonde ambition et se
fit dcerner les plus hautes magistratures de la
Rpublique.
2. Il conquit la Gaule, aprs huit ans de guerre,
malgr le courage de Vercingtorix.
3. Puis il marcha contre le Snat, vainquit Pompe,
son rival, Pharsale, et se fit nommer dictateur.
4. Csar prparait les plus vastes projets pour la
grandeur de Rome, lorsqu'il prit victime d'une
conspiration.
1.

ltCIT.

La conqute romaine.

Aprs
la
ruine

de Carthage, Rome n'avait plus d'ennemi redoutable


vaincre. Aussi ses conqutes furent rapides. L'Espagne, la Grce, l'Asie-Mineure reconnurent sa domination.

1.

Cependant un peuple dfendit avec une rare nergie son indpendance. Ce furent les Gaulois, nos
anctres. Il fallut, pour les soumettre, dix ans d'efforts et l'pe du plus grand gnral romain, Jules
Csar.
,
illustre, qui fut
2. Jules Csar. Ce Romain
la fois gnral, homme d'Etat et crivain, naquit
Rome, en 101 av. J.-C. Il tait d'une noble famille
qui prtendait descendre des dieux. Dans sa
jeunesse il paraissait
ne songer qu'aux plaisirs, rpandant l'or

pleines mains et

blouissant le peuple
par des ftes superbes.
Mais il dissimulait,
sous les apparences
d'une vie lgante et
dissipe, une profonde
ambition. Un homme
qui exerait alors
Rome une autorit souFig.40. Csar.
veraine, le dictateur Sylla, l'avait bien devin. ce Redoutez, disait-il, ce jeune lgant la robe flottante.
Il voulait le faire prir. Quelques amis intercdrent
pour Csar, en faveur de sa jeunesse. Prenez garde,
rpondit Sylla, il y a dans cet enfant plusieurs

Marius!

3. Ambition de Csar. Sylla ne

se trompait

Csar avait l'ambition de devenir le premier


citoyen de Rome. On le vit pleurer devant une statue
d'Alexandre
A mon ge, s'criait-il, il avait dj
conquis le monde, et je n'ai encore rien fait! Un
jour, il passait dans un petit village des Alpes habit
par une population misrable. J'aimerais mieux,
dit-il ses amis, tre le premier dans ce village que
le second dans Rome.
pas

Comme tous les ambitieux, Csar avait foi enluimme. Traversant la mer sur une frle barque, il fut
assailli par une violente tempte. Le pilote tait effray. Ne crains rien, lui dit-il, tu portes Csar et
sa fortune.
Il avait une force de volont indomptable et il exer-

ait sur tous ceux qui l'approchaient une grande autorit. Il fut pris une fois par des pirates qui lui demandrent vingt talents pour sa ranon. Je vous
ferai
donnerai
cinquante,
mais
je
pendre.
vous
en
A peine libre, il leur fit la guerre et les dtruisit.
4. Puissance de Csar. La naissance illustre de Csar, la fermet de son caractre, sa
gnrosit pour ses amis, son loquence dans les
assembles le dsignrent rapidement la faveur du
peuple. Aussi fut-il lu aux plus hautes magistratures
de la Rpublique. Edile, il fut charg de l'entretien
des difices publics grandpontife, il eut la direction
de la religion romaine prteur, il obtint le gouvernement de l'Espagne. A son retour de cette province,
il s'associa avec les deux citoyens les plus puissants
de Rome
Crassus, clbre par ses richesses, et
Pompe par ses victoires. Rome fut gouverne par ces
trois hommes. Ce fut le triumvirat.
5. Csar en Gaule. Mais Csar voulait tre
le premier et le seul matre. Il comprit que, pour imposer son autorit aux Romains, il fallait faire quelque
il rsolut de conqurir la Gaule.
chose de grand
Les Romains possdaient dj une partie de la
la partie appele la Narhonnaise, dont NarGaule
bonne tait laville principale. Csar voulut soumettre
tout le reste du pays, c'est--dire ce vaste territoire
compris entre les Pyrnes, l'Ocan, les Alpes et le
Rhin. Les Gaulois taient fiers et courageux, rsolus
dfendre leur indpendance. Malheureusement ils
taient dsunis, jaloux les uns des autres ils n'avaient pas de discipline et ne savaient pas obir
leurs chefs. Cependant Csar ne put vaincre la rsis-

;;

tance de ce brave peuple qu'aprs huit ans de guerre


et onze campagnes (58-51 av. J.-C.).
6. Csar et Vercingtorix. Un hroque
chef gaulois, Vercingtorix, essaya de sauver l'indpendance de la Gaule. Il tait n en Auvergne, Gerdans le
govie
voisinage de Clermont); il possdait de grands
biens et exerait
une autorit hrditaire sur de
nombreux paysans. Il proclama
dans Gergovie la
libert de la
Gaule, et pendant
une anne il lutta

avec avantage
contre Csar.

Mais il fut vaincu


par le courage et

la discipline des
lgions romaines.
Il s'enferma dans
la ville d'Alsia.

7. Sige d'A-

lsia. C'est

Alsia que furent


dcides les des- -

Fig. 41. Vercingtorix.


tinesdelaGaule.
Les Gaulois y subirent un sige mmorable. Ils essayrent vainement de repousser les Romains qui
avaient creus autour de la ville des retranchements.
Lorsque tout espoir fut perdu, Vercingtorix monta
sur son cheval de bataille, sortit de la ville- et arriva
en face de Csar. Il ne pronona pas une parole,
mais il jeta aux pieds de son vainqueur son pe, son

javelot et son casque. Csar resta froid et cruel devant


une si grande infortune si noblement supporte. Il fit
garrotter le vaincu, l'envoya Rome et le fit dcapiter
six ans plus tard. La France reconnaissante a lev
une statue au dfenseur de la Gaule.
8. Csar franchit le Rubicon. Csar, aprs
la conqute de la Gaule, se disposa revenir Rome
pour jouir de son triomphe. Mais le snat, craignant
que ce gnral victorieux ne ft un danger pour la
Rpublique, lui ordonna de licencier son arme.
obirait-il aux ordres
Csar hsita quelque temps
du snat ou marcherait-il contre le gouvernement de
son pays Il arriva ainsi jusque sur les bords de la
petite rivire appele le Rubicon, qu'aucun gnral
ne pouvait franchir avec son arme sans l'autorisation du snat. Le sort en est jet! s'cria-t-il,
et il passa la rivire. Csar tait en insurrection
contre la Rpublique.
9. Csar et la guerre civile. Le snat
avait pour lui le droit Csar avait la force. Vainement Pompe runit tous les partisans du snat et
recruta une arme nombreuse. Cette arme, compose de jeunes nobles, tait indiscipline, peu aguerrie. Elle ne devait pas rsister aux vieilles lgions
de Csar, habitues dans les campagnes des Gaules
supporter les fatigues et mpriser tous les dangers. Pompe fut vaincu Pharsale et se rfugia
en Egypte. Le roi de ce pays, Ptolme, le fit mettre
mort et envoya sa tte Csar.
Csar soumit l'Egypte, puis l'Asie avec une rapidit
tonnante. Lui-mme a peint en trois mots la rapidit
de ses victoires Je suis venu, crivait-il, j'ai vu,
j'ai vaincu.
10. Dictature de Csar.Aprs avoirvaincu,
en Afrique et en Espagne, les dbris de l'arme de
Pompe, Csar disposa Rome du souverain pouvoir :
il fut dictateur. Mais, s'il avait renvers les lois de la
Rpublique, au moins usa-t-il avec sagesse et mod-

ration de l'autorit qu'il avait usurpe. Il se montra


gnreux pour tous ses ennemis et leur donna des
charges et des dignits. Il chercha gagner l'affection des citoyens pauvres par des distributions de
bl et par l'tablissement de colonies. Il distribua des
terres ses soldats et, en encourageant l'agriculture, il refit la prosprit de l'Italie.
Csar mditait les plus vastes proj ets pour la gloire
et l bonheur de Rome. Mais la mort ne lui permit
pas de les accomplir.
11. Mort de Csar. Les rpublicains vaincus
Pharsale n'avaient pas pardonn Csar. Ils formrent une conspiration contre lui. Les conjurs,
Brutus, Cassius et Casca, le frapprent de leur pe
au moment o il venait d'entrer au snat.
Ainsi prit Csar, le plus illustre des Romains. Il
ne fut pas seulement un grand gnral et un homme
d'Etat habile, il eut toutes les qualits de l'orateur
et de l'crivain. Ses Commentaires sur la campagne
des Gaules sont, par la clart et la prcision du style,
un chef-d'uvre de narration historique.

LECTURE.

Mort de Csar.

Des prsages sinistres annonaient Csar sa fin prochaine. On racontait que des feux tranges avaient t vus dans le ciel. Dans un sacrifice,
on ne trouva pas le cur de la victime. Calpurnia, femme de Csar, le
vit dans un songe gorg dans ses bras. Csar refusait de croire toutes
ces menaces il renvoya sa garde se confiant l'affection des Romains.
11 plaisantait mme de toutes ces tristes prophties. Un devin l'avertit
qu'un grand danger le menaait aux ides de mars. Csar, en allant au
snat, rencontra le devin et'lui dit en se moquant de sa prdiction
Eh bien! Voici les ides de mars venues. Oui, luirpondit toutbas
le devin, elles sont venues; mais elles ne sont pas passes.
Lorsque Csar entra au snat, tous les snateurs se levrentpour lui
faire honneur. Des conjurs, les uns se placrent autour du sige de
Csar; les autres allrent au-devant de lui, pour joindre leurs prires
celles de Mtellus Cimber, qui demandait le rappel de son frre; et
ils le suivirent, en redoublant leurs instances, jusqu' ce qu'il ft arriv
sa place. Alors Mtellus
prit la robe deses deux mains, et lui dcouvrit le haut de l'paule; c'tait le signal dont les conjurs taient
convenus. Casca le frappa le premier de son pe; mais ce coup ne fut
pas mortel, le fer n'ayant pas pntr bien avant. Csar, se tournant
vers lui, saisit son pe, qu'il tint toujours dans sa main. Ils s'crirent
tous deux en mme temps, Csar en latin Sclrat de Casca, que

lui

fais-tu? Et Casca, s'adressant son frre, lui cria, en grec : Mun


frre, au secours.
Cependant les conjurs, tirant chacun son pe, l'environnent de
toutes parts; de quelque ct qu'il se tourne, il ne trouve que des pes
qui le frappent aux yeux et au visage; tel qu'une bte froce assaillie
par des chasseurs, il se dbattait entre toutes ces mains armes contre
lui; car chacun voulait avoir part ce meurtre. Brutus lui-mme lui
porta un coup dans l'aine. Quand il vit Brutusvenir sur lui l'pe nue
a la main, il se couvrit la tte de sa robe, et s'abandonna au fer des
conjurs. Il fut pouss jusqu'au pidestal de la statue de Pompe, qui
fut couverte de son sang. Il semblait que Pompe prsidt la vengeance qu'on tirait de son ennemi, qui, abattu et palpitant, venait expirer ses pieds. Csar fut perc, dit-on, de vingt-trois coups a et plusieurs
des conjurs se blessrent eux-mmes, en frappant tous la fois sur
D'aprs Plutarque, Vie de Csar.
un seul homme.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Dictateur, magistrat romain, nomm dans


les circonstances critiques: il avait une autorit absolue. Talent,
monnaie romaine. Edile, prteur, magistrats romains. Triumvirat,
vient de trs viri (trois hommes). Franchir le Rubicon, est devenu
une expression proverbiale pour dire faire une action hardie.- Colonies.
Les Romains donnaient aux vtrans de l'arme des terres conquises
sur l'ennemi et y tablissaient des colonies.
2. Explication des noms gographiques. Espagne, Grce, AsieMineure, pays baigns par la Mditerrane. Cette mer tait le centre des
pays connus des anciens et de lt domination romaine.-Narboimaise, on
appelait ainsi la province romaine de la Gaule, sur le littoral de la Mditerrane. Narbonne, sous-prfecture du dpartement de l'Aude.
Alsia, aujourd'hui Alise-Sainte-Reine, village du dpartement de la
Cte-d'Or. Pharsale, dans la Thessalie, au nord de la Grce.
3. Questionnaire. Quelles sont, aprs les guerres puniques, les
principales conqutes des Romains? Quel peuple rsista pendant dix
ans aux Romains? Qui le vainquit? O est n Csar? Comment
vivait-il dans sa jeunesse? Que disait de lui SyLia Racontez un
faitqui montre son ambition? Que dit-il des pirates? Etait-il
populaire Rome? Quelles magistratures lui furent dcernes?
Quel fut son plus redoutable adversaire, en Gaule? Que fit Vercingtorix? Dans quelle ville soutint-il un sige contre Csar? Que
fit Csar, aprs la campagne des Gaules? Que signifie cette expresPompe? Que dit-il de
sion, passer le Rubicon
O vainquit-il titre prit-il
le pouvoir
ses conqutes rapides en Asie? Avec quel
Rome? Quels projets mditait-il dans sa dictature? Racontez la
mort de Csar?
4. Devoir rdiger. Racontez la lutte de Csar et de Vercingtorix.

CINQUIME NCIT.

n en i07, mort en

43

avant Jsus-Christ.

LEON.

1. Cicron, le

Arpinum.

CICBON

plus grand orateur de Rome, naquit

2. Jeune encore, il se rvla par son loquence; il


crivit les plus beaux de ses discours contre Verrs,
le gouverneur de la Sicile, et contre Catilina.
3. Dans les guerres civiles, il suivit le parti de

Pompe contre Csar, et, plus tard, celui d'Octave


contre Antoine.
4. Trahi par Octave, il fut tu par ordre d'Antoine.
5. Cicron a laiss de nombreux ouvrages, chefsd'uvre de la littrature latine.

1. Cicron.

RCIT.

A l'poque o Csar donnait

Rome la gloire des armes, un autre citoyen, Cicron,


l'illustrait par son admirable loquence et par ses
crits, chefs-d'uvre de la littrature latine.
Marcus-Tullius Cicron naquit Arpinum, en 107
avant Jsus-Christ. Sa famille tait d'une condition
aussi, disait-on de lui, qu'il tait un
modeste
homme nouveau.
2. Jeunesse de Cicron. Aprs avoir
suivi les leons des matres les plus renomms, Cicron montra des dispositions remarquables pour
l'art de
la parole, bon
premier procs fut un

triomphe, en mme

temps qu'un acte de courage. Il plaida contre un


ami de Sylla, le toutpuissant dictateur, en
faveur d'un proscrit, et
il gagna sa cause. Mais
ses amis, qui redoutaient
les vengeances de Sylla,
lui conseillrent de s' loigner pour quelque
temps de Rome.- Cicron
Fig. 42. Cicron.
nartitpour Athnes, dont
les coles taient alors clbres. Il s'y perfectionna
dans la connaissance de la littrature grecque et

dans l'tude de la philosophie. Il tonna les Grecs


par la facilit avec laquelle il s'exprimait dans leur

langue.
Un jour, Athnes, il fit un discours loquent;
tous les auditeurs taient ravis d'admiration. Un seul,
le philosophe Apollonius, gardait le silence. Et
comme Cicron paraissait mu de ce silence Cicron, lui dit-il,je vous loue et je vous admire; mais je
plains le sort de la Grce, en voyant que les seuls
avantages qui lui restaient, le savoir et l'loquence,
vous allez les transporter Rome.
3. Cicron et Verrs. A son retour
Rome, il fut nomm questeur en Sicile. Les questeurs taient chargs d'administrer les finances des
provinces. Dans cette charge, il se montra doux,
juste, honnte, et mrita les sympathies des Siciliens.
Aussi fut-il choisi par eux pour avocat dans le procs
qu'ils firent leur ancien gouverneur, nomm Verrs,
pillard effront qui avait ruin cette malheureuse
province. Cicron crivit contre Verrs des discours
loquents, clbres sous le nom de Verrnes.
Verrs n'osa pas se dfendre contre un si redoutable accusateur. Il prfra s'exiler.
4. Cicron et Catilina. Cicron devint
bientt clbre Rome par son loquence et ses services publics. Aussi fut-il lev la plus haute magistrature de la Rpublique il fut nomm consul.
Pendant son consulat, Cicron sauva Rome d'un
grand danger. La Rpublique tait trouble par les
intrigues d'un mauvais citoyen, nomm Catilina.
Cet homme tait perdu de dettes et souill par tous
les crimes. Il avait gorg son beau-frre, sa femme,
son fils. Il avait cependant l'ambition de gouverner
Rome, et il s'appuyait sur un parti assez nombreux
compos Cie jeunes gens aussi pervers que lui.

Cicron dnona avec beaucoup de courage, en


plein snat, la conspiration de Catilina. Jusques
quand, s'cria-t-il, Catilina, abuseras-tu de notre

Il pronona
contre lui des discours insindignation loquente. Ces discours

patience?

pirs par une


sont dsigns sous le nom de Catilinaires.
Catilina effray quitta Rome, se mit la tte d'une
arme; mais il fut vaincu et tu. Ses complices furent
arrts et mis mort, sans jugement, dans leur
prison.
Le snat dcerna Cicron le titre de : Pre de la

patrie.

5. Cicron et Csar. Bientt Rome fut trou-

ble par de nouveaux dsordres. La rivalit des deux


citoyens, Clodius et Milon, puis les guerres civiles
de Csar et de Pompe dchirrent la Rpublique.
Longtemps le grand orateur hsita entre le parti de
Csar et celui de Pompe. Il cherchait o tait son
devoir, chose souvent difficile dans les poques troubles. Pompe lui parut avoir le droit de son ct et
il s'attacha son parti, bien qu'il ft le plus faible,
avec l'honntet d'un bon citoyen. Quand Csar fut
vainqueur, Cicron se retira dans sa maison de campagne, loin des affaires publiques. Il consacra les
loisirs d'une retraite si honorable crire des ouvrages sur la Rpublique et sur les devoirs du ci-

toyen.

6. Cicron et Antoine. Aprs la mort de


dans la vie politique. Il esprait

Csar, Cicron rentra


sauver la Rpublique et la constitution menaces par
l'ambition de quelques citoyens. Un des lieutenants
de Csar, Antoine, avait repris le rle du dictateur et
aspirait au souverain pouvoir. Cicron l'attaqua avec
une extrme violence, et il pronona des discours si
vhments, qu'on les a appels les Philippiques.
Mais le grand orateur fut moins bien inspir quand
il opposa l'ambition d'Antoine les prtentions d'un
jeune neveu de Csar, Octave. Celui-ci tait un politique habile qui se servit pendant quelque temps de
l'influence de Cicron pour arriver son but. Quand
il n'eut plus besoin de lui, il le trahit.

7. Mort de Cicron. En effet, Octave et


Antoine se rapprochrent et firent alliance, comme

Csar et Pompe s'taient allis pendant quelque


temps. Ils formrent, avec un troisime personnage,
nomm Lpide, le second triumvirat. Les triumvirs
rsolurent de se sacrifier mutuellement leurs ennemis. Octave abandonna Cicron la vengeance d'Antoine.
Cicron s'tait retir dans sa maison de campagne
attrist par les malheurs de la patrie et par la perte
de sa fille bien-aime Tullie, il attendait la mort avec

rsignation.

Quand les meurtriers arrivrent, il porta ln


main gauche son menton, geste qui lui tait ordinaire, puis il les regarda d'un il fixe. Ses cheveux
hrisss et poudreux, son visage ple et dfait par
suite de ses chagrins, firent peine la plupart des
soldats mmes, qui se couvrirent le visage pendant
qu'Hrennius l'gorgeait. Celui-ci, d'aprs l'ordre
d'Antoine, lui coupa la tte, et les mains avec lesquelles il avait crit les Philippiques.

Cioeron lou par Ootave.


La mort de Cicron tait une tache pour Octave. Il semble que ce
politique si froid, si peu accessible aux sentiments d'humanit, ail
cependant prouv des regrets de la mort du grand orateur. On raconte
qu'tant entre un jour dans l'appartement d'un de ses neveux, ce jeune
homme, qui tenait dans ses mains un ouvrage de Cicron, surpris de
voir son oncle, cacha le livre sous sa robe. Csar nuis'enaperut, prit
le livre, en lut debout une grande partie, et le rendit ce jeune homme
en lui disant C'tait un savant homme, mon fils; oui, un savalJt
homme et qui aimait bien sa patrie. Eloge bien mrit, mais qui ne
peut faire oublier le crime d'Octave!
D'aprs PJutarque, Vie de Cicron.
LECTURE.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Homme nouveau, on donnait ce nom


Rome tous ceux qui n'avaient pas dans leur famille quelque anctre
illustre. Proscrit, on appelait ainsi ceux dontles noms taient inscrits
puissant: ils taient condamns

sur les tablettes d'un citoyen tout


mort ou l'exil. Conspiration, projet criminel prpar contre un gouvernement ou un homme. Constitution, lois qui rgissent un pays.
2. Explication des noms gographiques. Arpinum, petite ville

..,

prs de Rome. Sicile, ile au sud de l'Italie. Les Romains la possdaient depuis les guerres puniques.
3. Questionnaire. Qu'est-ce que Cicron ? O est-il n? Que
fit-il dans sa jeunesse? O se perfectionna-t-il dans l'tude? Que
fit-il Athnes? A son retour, contre quel gouverneur plaida-t-il?
Comment appelle-t-on ces discours? Contre qui Cicron lutla-t-il
dans sonconsulat? Qu'est-ce que Catilina? Cicron a-t-il prononc
des discours contre lui?Quels discours? Dans lalutte de Csar et
Que fit-il aprs
de Pompe, qui Cicron s'attacha-t-il? Pourquoi?
la victoire de Csar? Et, aprs la mort de Csar? Quels citoyens
se disputrent le pouvoir? Pourquoi Cicron dfendit-il Octave?
En fut-il rcompens? Racontez sa mort?
Racontez les principaux faits de la vie de
4. Devoir rdiger.
Cicron.

BIXIME RCIT.

AUGUSTE ET L'EMPIRE ROMAIN.

LEON.

Octave, le fondateur de l'empire romain, tait


le petit-neveu de Csar.
2. Il s'allia avec Antoine pour venger le meurtre
de Csar, puis se tourna contre lui et le vainquit ,
Actium.
3. Seul matre de la Rpublique, Octave organisa
le gouvernement de l'empire et prit le nom d'Auguste.
4. Le gouvernement d'Auguste rendit l'Italie
l'ordre et la paix. Cette poque, remarquable par
les chefs-d'uvre des crivains et des potes, est
connue sous le nom de sicle d'Auguste.
1.

RCIT.

1. Fin de la Rpublique romaine.

-La

Rpublique doit tre le gouvernement de la loi, gale


pour tous les citoyens. Quand un homme, dans un
Etat rpublicain, dispose en matre de tous les pouvoirs, la Rpublique n'existe que de nom en ralit
elle n'est que le gouvernement d'un seul, c'est--dire
la monarchie.
Telle tait la situation Rome depuis prs d'un
sicle. Sylla, Pompe et Csar avaient tour tour
exerc une autorit presque souveraine. Un homme
allait mettre fin cette Rpublique, dont la constitution avait t si souvent altre ce fut Octave; le
fondateur de l'empire romain.

2. Octave. Octave naquit Rome en 64 avant

Jsus-Christ, l'anne mme o Cicron tait consul.


Il tait petit-neveu de Csar, par son aeule Julia,
sur du dictateur. Orphelin de bonne heure, il fut
adopt par son oncle. Il n'avait que dix-neuf ans
lorsque Csar prit assassin. Malgr son jeune ge
et sa sant dlicate, il revendiqua hardiment son hritage, et il prit le nom de Csar Octave.
Ce jeune homme fit preuve d'une grande habilet
par ses largesses au peuple, par les ftes publiques
qu'il donna, il se concilia la faveur populaire par ses
flatteries au grand orateur Cicron, qu'il appelait son
pre, il gagna le snat enfin, par son nom, qui rappelait celui du conqurant de la Gaule, il attira lui
tous les vieux soldats de Csar.
3. Le second triumvirat. Mais un lieutenant de Csar, Antoine, avait rsolu, lui aussi, de
reprendre le rle du dictateur. Octave se rapprocha
de lui, et il s'adjoignit un troisime personnage,
Lpide. Ainsi se forma un nouveau triumvirat.
Les triumvirs proscrivirent tous ceux qui leur
taient hostiles. C'est ainsi qu'Octave eut la lchet
de sacrifier Cicron la haine d'Antoine. En mme
temps ils combattirent contre les meurtriers de Csar
qui, en tuant le tyran, avaient cru sauver laRpublique.
Ils les vainquirent la bataille de Philippes. Cassius
et Brutus ne voulurent pas survivre leur dfaite. On
raconte que Brutus, en mourant, s'cria avec dsespoir 0 vertu, tu n'es qu'un nom

:4. Rivalit d'Octave et d'Antoine.


!

Les

triumvirs se partagrent le gouvernement de la Rpublique. Octave eut l'occident (Italie, Gaule, Espagne), Antoine l'orient (Asie, Egypte, Grce), Lpide
eut l'Afrique.
Octave gouverna avec habilet les provinces qui
lui taient soumises, et ainsi il affermit sa puissance
Rome. Antoine, au contraire, s'tait retir Alexandrie auprs de la reine d'Egypte, Cloptre, et il s'y

oubliait dans les dlices d'une vie qu'il appelait luimme la vie inimitable. Sa conduite indigna les
Romains. Octave, qui avait l'ambition de devenir le
seul matre de la Rpublique, profita des fautes de
son rival; et, quand il jugea le moment propice, il
lui dclara la guerre.
5. Bataille d'Actium. Une bataille navale se
elle fut dcisive pour le sort du
livra Actium
monde et de la Rpublique. Au moment o les deux
flottes taient engages l'une contre l'autre, Antoine
vit le vaisseau qui portait Cloptre faire voile vers
l'Egypte. Il abandonna le combat pour suivre cette
reine, et Octave fut vainqueur.
Octave poursuivit ses ennemis en Egypte. Antoine,
en apprenant son arrive, se donna la mort; Cloptre, aprs avoir essay de gagner le vainqueur,
rsolut aussi de mourir. Elle se fit piquer le bras
par un aspic qu'on lui avait apport dans une corbeille
de figues.

toute l'autorit que confraient ces magistratures.


Le snat s'inclina devant la toute-puissance d'Oc-

tave. Il lui dcerna le titre rserv seulement aux


dieux il l'appela Auguste.

7. Le gouvernement d'Auguste. Auguste

chercha remettre l'ordre et la paix dans cette socit


romaine trouble depuis un sicle par des guerres
civiles. Rome fut embellie. J'ai trouv, disait-il,
une ville de boue, je veux la laisser btie en marbre.
L'Italie vit ses campagnes, jadis abandonnes, cultives avec soin. Un grand pote, Virgile, clbra les
plaisirs et les bienfaits de l'agriculture. Les provinces
autrefois pilles parles mauvais gouverneurs,comme
Verrs, furent protges et jouirent d'une profonde
tranquillit.
8. Mort d'Auguste. Rome fut redevable
Auguste des bienfaits de la paix, mais elle ne retrouva pas ses mles vertus des premiers temps de
la Rpublique. Auguste et t plus grand si, au
lieu d'organiser son pouvoir, il avait cherch rtablir la libert.
9. Le sicle d'Auguste. Auguste, comme
Pricls, donna son nom son sicle. Son ami Mcne se montra gnreux pour tous les crivains et
les artistes. Les deux plus grands potes du temps,
Horace et Virgile taient lis l'empereur d'une
troite amiti. Aussi ont-ils clbr son nom dans
leurs admirables posies. Un illustre historien, Tite
Live, retraa toute l'histoire de Rome; avant lui,
Csar et Salluste avaient produit dans l'histoire des
ceuvresremarquables. Plustard,Tacite devaitatteindre
la perfection. Cicron, l'illustre orateur, venait de
faire entendre les plus nobles accents de l'loquence.
Les arts ne furent pas ngligs. Auguste fit lever
de nombreux monuments, thtres, aqueducs, temples, arcs de triumphe. On en voit encore Rome
les restes grandioses. Mais ces uvres, si belles
qu'elles fussent, taient loin d'galer celles des Grecs.
Auguste, moins heureux que Pricls, n'avait pas
trouv un Phidias!

10. L'Empire romain. L'Empire romain


sicles.
avait fond dura plus de

qu'Auguste
quatre
11 traversa, pendant ce long espace de temps, les vicissitudes les plus diverses. Comme tout dpendait de
la volont d'un homme, il fut heureux ou misrable
suivant que l'empereur tait bon ou mauvais. Il eut
des empereurs cruels, comme Nron et Tibre fous,
comme Caligula; vertueux, comme Antonin etMarcAurle; guerriers et conqurants, comme Trajan;
politiques habiles, comme Diocltien et Thodose.
Deux grands faits dominent toute l'histoire de
l'Empire
Le premier, c'est le principe d'galit qui
commence pntrer partout. Les habitants les plus
reculs de l'empire sont citoyens romains. Le second,
c'est l'avnement du christianisme dans le monde.
Le Christ, qui vivait l'poque d'Auguste, avait laiss
ses aptres ses admirables prceptes. Ceux-ci rpandirent partout la morale de l'vangile. Longtemps
perscut, le christianisme finit par triompher sous le
rgne de l'empereur Constantin.
11. Fin de l'histoire ancienne. Le christianisme- ne put rgnrer cette vieille socit romaine. De nouveaux peuples allaient envahir l'empire. Rome succombera sous leurs coups. Des ruines
de l'empire romain de nombreux royaumes vont se
fonder. C'est une nouvelle priode de l'histoire qui
s'ouvre nous. Les temps anciens sont finis; le moyen

ge commence.

LECTURES.
Virgile.
Les deux potes les plus remarquables du sicle d'Auguste furent
Virgile et Horace.
Virgile naquit prs deMantoue. Aprs avoir tudi les maitres de la
littrature grecque, il composa quelques posies latines. Mcne le
remarqua et le prit en affection. Aussi lui fit-il rendre son patrimoine
dont les soldats d'Octave s'taient empars, aprs les guerres civiles.
Virgile reconnaissant composa dix pices devers, appeles glogues,
dans lesquelles il clbrait la gnrosit d'Octave et de Mcne. Plus
tard, lorsque Octave devenu Auguste fut matre de l'empire et qu'il voulut rendre l'Italie sa prosprit, le pote l'aida dans sa noble tche.
PREMIRE LECTURE.

Il clbra, dans le pome des Gorgiques, le plaisir de la campagne et fit


renatre ainsi le got de l'agriculture. Mais son uvre capitale est le grand
poeme national qu'il composa
en l'honneur de Rome. Il
rappelaitles humbles origines
de cette ville qui devait tre
la capitale du monde. Il donna
son pome le nom d'Enide,
parce que les Romains avaient
la prtention de descendre
d'Ene, le dernier dfenseur
de Troie.
Virgile mourut l'ge de
52 ans, aors un voyage
Athnes. C'est le plus parfait
et le plus admir des potes

latins.

DEUXIME LECTURE.

Horace.
Horace naquit Venouse.
Son pre, ancien esclave affranchi, n'avait rien nglig
Fig. 44. Virgile.
pour lui donner les leons
des matres les plus clbres.
Athnes. Il
Aprs avoir tudi Rome, Horace alla se perfectionner
tait dans cette ville, lorsque clatrent les guerres civiles. Soldat dans
l'arme de Brutus. il combattit contre Octave. Mais aprs la victoire de
celui-ci, il revint Rome. Il s'adonna
posieet.netardapas
se faire connatre. Virgile le
prsenta Mcne qui le prit en
amiti et le recommanda Auguste.Dsormais le pote,l'empereur et le ministre vcurent
dans la plus grande intimit. La
maison de campagne d'Horace
Tiburtait voisine de cellede
Mcne. Aussi avaient-ils entre
eux le commerce le plus agrable
et Je plusfamilier.Quand Mcn
crivit Auguste
mourut,
Souvenez-vous d'Horace, comme
de moi-mme. Horacelui-mme
tmoigna
mourant sareconnaissance l'empereur en lui
laissant tous ses biens.
Lepote mieuxencore
a lev dans ses posies un moFig.45. Horace.
numentimprissable
gloire
d'Auguste etde Mcne. Ses vers tout ptillants u'esprit, animsd'une
verve satirique, rvlent le caractre d'Horace, aimable, facile, toujours heureux. Il enseigne lui-mme l'art d'tre heureux, c'est de mod-

la

il

en

:il

fit

la

rer ses dsirs et de se contenter de ce qu'on a. Morale facile qui devait


convenir aux Romains, fatigus par tant de luttes civiles.
Virgile avait t le pote tendre, dlicat, passionn; Horace fut le
pote aimable, spirituel, d'humeur joyeuse. L'un et l'autre ont laiss
des ouvrages immortels.
EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Monarchie, vient de deux mots grecs


qui signifient gouvernement d'un seul. Tyran, homme qui exerce un
pouvoir absolu. Aspic, petit serpent venimeux comme la vipre.
Hrditaire, qui passe de pre en fils.
ville de la
2. Explication des noms gographiques. Philippe
Alexandrie, la principale ville de
Macdoine, au nord de la Grce.
Actium, ville du littoral de la
l'Egypte, fonde par Alexandre.
Grce.
3. Questionnaire. Qui mit fin la rpublique romaine? Qu'estce qu'Octave?De qui tait-il le neveu? Que fit-il dans sa jeunesse?
Comment se concilia-t-il la faveur populaire? Qu'est-ce que le

Que
second triumvirat? O les rpublicains furent-ils vaincus
dit Brutus en mourant? Que firent les triumvirs aprs leur victoire?
d'Octave et celle d'Antoine? O celui-ci
Quelle fut la conduite
O fut-il vaincu? Quel fut le sort
vivait-il? Avec quelle reine?
Que fit Octave aprs Actium?
d'Antoine et celui de Cloptre?
Comment organisa-t-il son pouvoir? Quel nom lui donna-t-on?
Pourquoi Octave s'appela-t-il Auguste? Quels furent les bienfaits de
son gouvernement?Qn'appelle-t-on sicle d'Auguste? Quels sont les
crivains clbres? Donnez quelques dtails sur Virgile et Horace?
Aprs Auguste que devint l'empire? Citez les noms de quelques
Quel est le fait le plus important de cette priode de
empereurs?
l'histoire? Sous quel empereur le christianisme a-t-il triomph.
4. Devoir rdiger. Racontez ce que vous savez sur le gouvernement d'Auguste.

--

s,

?-

--

--

CHAPITRE IV
LE MOYEN AGE

PREMIER RCIT.

CLOVIS ET LES FRANCS.


LEON.

Aprs la ruine de l'empire romain, la Gaule fut


envahie par les Francs qui lui donnrent le nom de
France.
2. Clovis fut le plus clbre des premiers rois
francs. Il vainquit les lgions romaines Soissons;
puis, sur les conseils de saint Remi, il pousa une
princesse chrtienne, Clotilde.
3. Aprs sa victoire sur les Alamans, Tolbiac
1.

Clovis se fit chrtien. Aprs sa conversion, il soumit


la plus grande partie de la Gaule.
4. Clovis, qui avait conserv les murs barbares,
fit prir tous les chefs francs pour s'emparer de
leurs tats. Il mourut en 511.
RCIT.

1. Les

Francs.

quatrime
Vers
le
sicle

aprs Jsus-Christ les peuples qui habitaient la Germanie (Allemagne) envahirent le territoire de l'empire romain.

Un de ces peuples, les Francs, fit la conqute de la


de l est venu le nom de France.
Gaule
2. Clovis. Le plus clbre des chefs francs
fut Clovis. Il appartenait la noble race des Mrovingiens qui fonda la premire dynastie des rois de

France.
Elu roi l'ge de quinze ans, Clovis commandait
peine cinq mille soldats. Il rsolut avec cette
petite arme de soumettre la Gaule sa domination.
Il attaqua d'abord les Romains et les vainquit la
bataille de Soissons.
la

3. Clovis et le vase de Soissons. Apres


le butin
soldats.
victoire Clovis

partagea
avec ses
Il rclama pour sa part un vase d'or qui avait t
enlev dans une glise de Reims. Il voulait rendre
cet objet sacr l'vque de Reims, saint Remi, dont
il recherchait l'appui. Mais un soldat frappa le vase
de sa hache en disant Tu n'auras que ce que le
sort t'assignera Clovis dissimula sa colre mais
l'anne suivante, passant la revue de ses troupes,
il s'arrta devant le soldat Tes armes, lui dit-il,
sont en mauvais tat, et il les jeta terre. Comme
le soldat se baissait pour les ramasser, Clovis lui
Souviens-toi du vase
fendit la tte en s'criant

:
!

!
4. Mariage de Clovis.

de Soissons

<r

voulut
Saint
Remi

tmoigner sa reconnaissance Clovis. Il rsolut de le


marier avec une princesse catholique. Alors vivait

Genve, sous une troite surveillance, la jeune.Clotilde, nice de Gondebaud, roi des Bourguignons.
Le GauloisAurlien, dguis en mendiant, fut charg
d'aller lui remettre l'anneau de Clovis. Tandis que
Clotilde s'empressait de laver les pieds du voyageur,
il lui dit Dame, j'ai une grande nouvelle t'andes
rpond-elle.
roi
noncer
Parle,
Le
Francs

m'envoie vers toi. Si c'est la volont de Dieu, il


dsire vivement t'pouser, et, pour que tu me croies,
voici son anneau.
Clotilde accepta l'anneau, et, quelque temps aprs,
elle pousa Clovis Soissons.
5. Bataille de Tolbiac. Clotilde essaya
de convertir Clovis, qui tait paen, la religion

:
!

chrtienne. Mais ce barbare restait sourd toutes


les prires. Cependant de nouvelles tribus germaniques, les Alamans, envahirent la Gaule. Clovis les
attaqua Tolbiac, prs de Cologne. Ses soldats
fuyaient et la bataille allait tre perdue. Alors Clovis

Fig.

-Baptme

46.

de Clovis.

se souvint du Dieu de Clotilde et il s'cria Dieu de


Clotilde, situ me donnes la victoire, je me convertirai toi. Les soldats revinrent au combat, et les

Alamans furent dfaits.

6. Baptme de Clovis. son retour,


tilde lui rappela

Clo-

sa promesse, et Clovis la tint. Il se


fit instruire par saint Remi. Le jour de Nol, l'vque
le reut la porte de l'glise de Reims. En versant
sur son front l'eau du baptme, il dit Baiase la
tte, Sicambre adouci, brle ce que tu as ador,
et adore ce que tu as brl. Trois mille guerriers imitrent leur roi. Ce fut un grand vne-

ment.

7. Conqute de la Gaule. Ds lors toutes


les populations chrtiennes de la Gaule
se tournrent
vers Clovis comme vers un sauveur. Les rois paens
furent facilement vaincus. Le roi des Burgondes,
battu Dijon, dut signer un trait onreux. Le roi
des Wisigoths perdit la plus grande partie de son
royaume et fut tu la bataille de Poitiers. La Gaule,

presque entire, tait aux Francs.


8. Mort de Clovis. Malgr sa conversion
au christianisme, Clovis tait rest barbare. Il fit
prir tous ses parents pour s'emparer de leurs richesses. Il mourut Paris en 511.

Meurtre des rois francs.


Clovis envoya secrtement dire Clodric, fils du roi de Cologne
Boiteux Voici que ton pre se fait vieux, et il boite de sou
Sigebert
pied malade. S'il mourait, son royaume t'appartiendraitavec mon amiti.
Clodric envoya des assassins contre son pre et le lit tuer, esprant
obtenir son royaume. Un messager vint dire de sa part Clovis Mon
pre est mort; fais partir quelqu'un des tiens, et je lui remettrai la
moiti de mes trsors. Et Clovis rpondit
Je reuds grces ta
bonne volont, et je te prie de montrer tes trsors mes envoys, ajirs
quoi tules possderas tous. C'est dans ce coffre, leur dit Clodric,
que mon pre amassait ses pices d'or. Ils lui dii-ent a Plonge ta
main jusqu'au fond pour trouver tout. Il le fit et se baissa alors un
des envoys, levant la hache lui brisa le crne. Clovis, ayant appris
la mort de Sigebert et de son lils, vint dans la ville de Cologne et convoqua le peuple Je me promenais, dit-il, dans la fort voisine, lorsque
j'ai appris que votre roi avait t indignement mis mort par son fils,
et que celui-ci avait pay la peine Je son crime. Je ne suis nullement
complice de ces choses; car je ne puis rpandre le sang de mes parents,
cela est dfendu. Mais, puisque tout cela est arriv, je vous donnerai
etmettez-vous
un conseil, voyez s'il peut vous plaire. Venez moi,bruit
de voix et
sous ma protection. Le peuple applaudit avec grand
de boucliers, l'leva sur le pavois et le prit pour roi.
D'aprsGrgoire de Tonrs.
LECTURE.

le

:;

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Dynastie, succession de rois appartenant


la mme famille. Sicambre, c'tait le nom d'une tribu franque.
Butin, ce qu'on prend sur l'ennemi. Paien, qui adore les faux dieux.
Trait. convention faite pour tablir la paix aprs une guerre.
2. Explication des noms gographiques. Soissons, sous-prfecture
de l'Aisne. Reims, sous-prfecture de la Marne. Tolbiac, ville des
tats prussiens, province du Rhin, aujourd'hui appele Zulpich.
Cologne, villede Prusse, dans la province du Rhin. Dijon, prfecture
de la Cte-d'Or. Poitiers, prfecture de la Vienne.
3. Questionnaire. Qui s'empara de la Gaule, au quatrime sicle?
clbre chef des
D'o vient le nom de France
Quel fut le plus
Francs? A quelle famille appartenait-il? Qui vainquit-il Soissons? Racontez l'histoire du vase de Soissons? Racontez le mariage de Clovis? Que se passa-t-il aprs la bataille deTolbiac?
Quelles furent les consquences du baptme de Clovis? Quelles sont
ses deux dernires victoires? Quelle fut sa conduite envers les chefs
des Francs.
4. Devoir rdiger. Racontez l'histoire de la conversion de Clovis.

DEUXIME RCIT.

CHARLEMAGNE.

LEON.

rgne des successeurs de Clovis fut troubl


par des crimes et des guerres civiles. Un seul
prince, le roi Dagobert, est rest populaire. Ses fils
tombrent dans une rapide dcadence on les appela
les rois fainants.
2. Une famille nouvelle rgna alors en France;
Charlemagne en fut le chef le plus illustre.
3. Charlemagne fut grand par ses guerres, par
son administration et par la protection qu'il accorda
aux savants.
4. Vainqueur des Lombards et des Saxons, Charlemagne fut couronn par le pape empereur d'Occident, en l'an 800..
1. Le

RCIT.

1. Les successeurs de Clovis. Les fils

de Clovis continurent les conqutes de leur pre.


Quand toute la Gaule fut soumise, ils tournrent
contre eux-mmes leur activit guerrire et ils troublrent la France de leurs crimes et de leur rivalit
sanglante. En ces temps de barbarie, une femme
laissa surtout un grand renom de cruaut ce fut la

reine Frdgonde.

Cependant un roi de la famille mrovingienne,


le roi Dagobert, remit quelque ordre dans le royaume
des Francs et, par sa puissance et par ses richesses,
mrita de rester populaire.
Aprs lui tous les princes francs tombrent dans
une extrme faiblesse. On les appela les rois fainants.
Ils abandonnrent toute l'autorit leurs ministres
qui portaient le nom de maires du palais.

-devait

2. Les anctres de Charlemagne. C'est

dans la famille de ces maires du palais que


natre le plus grand roi du moyen ge, Charlemagne.
Son aeul Charles Martel avait sauv la Gaule de
l'invasion des Arabes par sa grande victoire de Poitiers en 732. Son pre Ppin, surnomm le Bref ou
le Court cause de sa petite taille, s'tait fait reconnatre roi de France.
Mais Charlemagne devait tre plus grand que ses
anctres et il donna son nom la seconde famille
des rois de France, la famille carlovingienne.
3. Charlemagne. Charles que l'histoire a
appel Charlemagne, c'est--dire Charles le Grand,
commena rgner en 768.
Son rgne est clbre par les conqutes, par les
institutions, par la renaissance des lettres et des
arts.
Charlemagne fut avant tout un prince guerrier et
conqurant. 11 fit cinquante-deux expditions pour
satisfaire la passion belliqueuse des Francs. En
Italie, il fit la guerre aux Lombards; en Espagne,
aux Arabes dans l'Allemagne du Nord, aux Saxons;
dans l'Allemagne du Sud, aux Bavarois.

4. Charlemagne et les Lombards. Char-

lemagne fut appel en Italie par le pape dont il tait


le protecteur pour combattre Didier, roi des Lombards. A son approche, les Lombards se rfugirent
dans la ville de Pavie. La lgende raconte que le roi
Didier tout tremblant monta sur une tour pour voir
arriver l'arme des Francs. Quand il aperut les

:
?

bagages de l'arme ennemie il demanda un de ses

Est-ce que Charlemagne est dans cette


rpondit
le seigneur. Bientt le
arme
Non,

gros de l'arme arriva. Est-ce que Charlemagne


est au milieu de ces troupes dit le roi. Non, pas
encore. La garde de Charles avec les chefs de
l'arme parut alors. Cette fois, dit Didier pouvant, Charlemagne est l'! Non, rpondit le seigneur, pas encore. Mais quand tu verras la moisson
frmir d'horreur dans les champs, alors tu sauras
que Charlemagne est arriv. Bientt en effet apparut
un homme de haute taille, tout couvert de fer, avec
un casque de fer et une longue lance de fer. Autour
de lui les guerriers avaient un air redoutable. A cette
vue, Didier comprit qu'il tait vaincu; il vint luimme se livrer au roi des Francs et il fut enferm
dans un clotre.
5. Charlemagne et les Arabes. Charlemagne ne fut pas aussi heureux en Espagne contre
les Arabes.
Au retour de son expdition, son arrire-garde,
commande par le brave Roland, fut surprise dans
la valle de Roncevaux, au milieu des Pyrnes.
Roland et ses compagnons furent tus.
Cette dfaite d'un guerrier qui avait toujours
t invincible frappa vivement l'imagination populaire.
D'aprs la lgende, Roland fit des prodiges de valeur. Quand tous ses compagnons eurent succomb,
il tomba lui-mme d'puisement. Il prit alors son
pe, sa vaillante Durandal, l'embrassa en pleurant.
Puis, ne voulant pas qu'elle ft prise par les infidles,
il essaya de la briser contre le rocher. Mais l'pe
resta intacte et le rocher fut coup en deux. Roland
sonna alors du cor pour appeler Charlemagne son
mais celui-ci tait trop loin. Roland dsessecours
pr sonna si fort que les veines du cou se rompirent.
Il se coucha alors au pied d'un arbre et mourut. Sa
seigneurs

belle me, ajoute la lgende, s'envola vers le ciel en


forme d'une colombe.

6. Charlemagne et les Saxons.-Laguerre

que Charlemagne fit aux Saxons fut la plus longue


et la plus difficile de son rgne. Ces peuples, paens
et barbares, massacraient les missionnaires et troublaient souvent par leurs invasions le territoire des
Francs. Charlemagne rsolut de les soumettre et de
les convertir au christianisme. Pendant trente ans il
lutta contre l'opinitre rsistance de ce peuple.
Chaque fois qu'il arrivait avec son arme, les Saxons
paraissaient soumis; puis, peine tait-il parti, les
insurrections recommenaient. Les glises taient
dtruites, les soldats et les prtres taient massacrs.
Charlemagne employa enfin les moyens d'une
rigueur extrme.
Il fit dcapiter tous les chefs saxons qui ne vou-.
laient pas se faire chrtiens il enleva de nombreuses
familles qu'il tablit dans la France et dans l'Espagne. La rsistance cessa lorsque le chef de l'indpendance saxonne, Witikincl, eut fait sa soumission.
Charlemagne fit alors btir dans ce pays des coles,
des glises, des monastres. La Saxe fut peu peu
civilise. On peut dire que c'est Charlemagne qui a
cr l'Allemagne.

7. tendue de l'empire de Charlemagne.

L'empire franc comprit alors toute la Gaule, le nord


de l'Espagne jusqu' l'Ebre, la plus grande partie de
l'Italie et l'Allemagne jusqu' l'Elbe. Charlemagne
est donc un des plus grands conqurants de notre
histoire.

8. Charlemagne empereur d'Occident.

En l'anne 800, Charlemagne reut le titre d'empereur, que personne n'avait port en Occident, depuis
l'invasion des barbares. Il avait t appel Rome par
le pape Lon III, que les Romains venaient d'accabler
de mauvais traitements. Pendant la nuit de Nol, il
priait dans l'glise de Saint-Pierre, lorsque Je pape

lui posa une couronne d'or sur la tte en disant


couronn
Charles
Auguste,
victoire

Vie
par
et
ic
Dieu, grand et pacifique empereur des Romains

9. Charlemagne administrateur. Charbien

lemagne gouverna
ce vaste empire. Il runissait tous les ans au printemps et l'automne des
taient convoqus les vques et les
assembles

grands. C'est dans ces assembles appeles Champ


de Afars ou Champ de Mai qu'on prparait les projets de lois ou capitulaires. Les provinces taient
gouvernes par des ducs, marquis, comtes et vicomtes. Ces gouverneurs taient surveills par des
envoysimpriaux qui s'assuraient que la justice
tait bien rendue et que
les impts taient levs
rgulirement. Ainsi
l'ordre et la tranquillit
rgnrent dans l'empire.

10. Charlemagne
et les coles.

Charlemagne voulut
instruire ses peuples
encore ignorants et
il appela aubarbares
prs de lui des savants
trangers
et, parmi
eux, Alcuin, qui tait
n en Angleterre, et
Eginhard, auteur d'une
histoire de Charlemagne. Les vques etles
prtres fondrent de
nombreuses coles dans
les monastres. On y
apprenait le calcul, la
grammaire, le chant.
Fig. 47. Charlemagne, empereur.
Charlemagne lui-mme
tablit une cole dans son palais d'Aix-la-Chapelle
il assistait aux leons et encourageait les bons lves
par des rcompenses.
11. Mort de Charlemagne. Charlemagne
mourut en 816, dans son palais d'Aix-la-Chapelle,
qui tait la capitale de son empire. La renomme de
loigns
parvint
plus
jusqu'aux
les
puissance
pays
sa

;
;

et elle frappa longtemps d'admiration tous les


peuples de l'Occident.
LECTunE.

Charlemagne visite les coles.

et il

trouva que
Un jour Charlemagne visita les enfants de l'cole,
les pauvres avaient mieux travaill que les fils des grands. Il mit sa
droite ceux qui avaient bien fait etleur dit Je vous loue beaucoup,
mes enfants, de votre zle remplir mes intentions, et rechercher
votre propre bien de tous vos moyens. Efforcez-vous d'atteindre la
perfection, etje vous tiendrai toujours pour gens considrables.
Tournant ensuite un frontirrit vers les lves demeurs sa gauche,
il lana sur eux ces paroles menaantes
Quant ,vous, nobles, fils des
principaux de la nation, vous reposant sur votre naissance et votre
fortune, vous avez nglig mes ordres, et prfr vous abandonner la
mollesse, au jeu, la paresse et de futiles occupations je ne fais nul
cas de votre naissance! Sachez que, si vous ne vous htez de rparer
par une constante application votre ngligence passe, vous n'obtiendrez jamaisrien de Charles.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Lgendr., rcit d'imagination dans lequel


la vrit a t altre. Clotre, lieu ferm, mme sens que couvent.
qui vont prcher la religion. Champs de Mars,
Missionnaires, ceux
ainsi appel parce que la runion avait lieu au mois de mars. Capitulaire, vient d'un mot latin qui signifie chapitre.
2. Explication des noms gographiques. Pavie, ville du nord de
l'Italie, sur le Tessin, affluent du P. Roncevaux, col des Pyrnes,
Ebre, fleuve du nord de l'Espagne. Hongrie, paysde l'Europe
soumis l'Autriche.
3. Questionnaire. Que firentles fils de Clovis? Qu'est-ce que
Frdgonde? Quelroi mrovingien fut populaire? Qu'est-ce que
les rois fainants e't les maires du palais Quels furent les anctres de
Charlemagne? Pourquoi Charlemagne est-il si clbre? A quifit-il
k guerre en Saxe, en Espagne, en Italie? Racontez la guerre contre
mort deRoland? Comment
Didier, roi des Lombards?Racontez
Charlemagne fut-il couronn empereur? Que fit-il pour bien gouverner son empire? Charlemagne s'est-il occup des coles? Racon-

la

tezcequ'il
disait
aux
lves.

Rappelez les principaux


rdiger.
4. Devoir

Charlemague.

faits du rgne de

TROISIME RCIT.

LES ARABES.
MAHOMET.
LEON.

Arabes, peuples de l'Asie, fondrent n11


empire aussi vaste que celui des Francs.
2. Mahomet, n , la Meccrue, fut le prophte des
il leur prcha une religion nouvelle appele
Arabes
1. Les

le mahomtisme ou islamisme, c'est--dire la foi qui

sauve.
3. La religion de Mahomet est contenue dans le
Coran, le livre sacr des Arabes.
4. Cette religion se rpandit dans la plus grande
partie de l'Asie et dans le nord de l'Afrique.
5. Mahomet est donc clbre comme fondateur
d'un peuple, d'un empire et d'une religion.
RCIT.

-Au

1. Les Arabes.

moment o les Francs


fondaient avec Charlemagne le grand empire chrtien
d'Occident, un peuple jusqu'alors inconnu, les
Arabes, soumettait sa domination la plus grande
partie de l'Asie, de l'Afrique menaait l'Europe et
opposait la religion du Christ une religion nouvelle,
celle de Mahomet.
2. Mahomet. Mahomet, le prophte des
Arabes, naquit la Mecque, en 570. Il tait de la
famille de Haschem, une des plus illustres de la
noble tribu des Korichites. Orphelin de bonne heure,
il fut lev par son aeul et plus tard par son oncle.
Abou-Taleb. Il mena longtemps la vie aventureuse
des Arabes, se distingua par sa bravoure et sa
gnrosit, acquit une grande influence dans sa
tribu par son caractre et par la fortune que lui
donna son mariage avec une riche veuve nomme
Kadidjah. Toutefois, jusqu' l'ge de quarante ans,
Mahomet n'avait accompli aucune de ces actions
extraordinaires qui font prvoir la grandeur d'un
homme.
3. Mahomet prophte.A cette poque, Mahomet se retira dans la solitude pour se livrer ses
mditations. Une nuit qu'il tait dans la caverne du
mont Hira, racontent les historiens arabes, l'ange
Gabriel lui apparut et, lui prsentant un livre, dit
Lis. Mais, je ne sais pas lire, reprit Mahomet.
Alors l'ange le prit par les cheveux et le jeta trois
Lis ce livre, au nom
fois terre. Puis il dit encore

de ton Seigneur qui a tout cr. Cette fois Mahomet

lut dans le livre et il entendit une voix qui disait


&Tu es l'aptre de Dieu

!
4. Premires prdications de Mahomet.

Des lors Mahomet se' donna la mission de prcher

la religion nouvelle qu'il appela YIslam, c'est--dire


la foi qui sauve. Les vrais croyants prirent le nom de
musulmans. Ils furent d'abord peu nombreux. Ce
n'est qu'aprs trois ans que Mahomet convertit sa
femme, son cousin Ali, son esclave et quelques habitants de la Mecque.
En 614, il runit ses sectateurs et leur dit Qui
de vous veut tre mon frre, mon lieutenant, mon
vizir? Ali se leva imptueusement et s'cria: C'est
moi qui serai cet homme
et, si quelqu'un te rsiste,
je lui casserai les dents, je lui arracherai les yeux,
je lui fendrai le ventre, je lui briserai les jambes.
Ainsi se rvlaient le fanatique dvouement inspir
par le prophte et la passion guerrire de ses fidles.

5. La iiiite de Mahomet ou hgire.


Cette nouvelle religion, qui prtendait anantir

toutes

les autres, excita bientt les alarmes et les colres


des Korichites. Mahomet, menac de mort, dut
s'enfuir de la Mecque.
Cette fuite ou hgire est reste clbre dans l'histoire de l'islamisme; aussi est-elle devenue l're des
musulmans (16 juillet 622).
L'exil trouva latreb qu'il appela Mdine, c'est-direla ville du prophte, un asile et des sectateurs.
Avec eux il organisa une petite arme, vainquit les
Korichites et rentra en matre la Mecque. Il prit
possession du temple vnr de la Caaba et renversa
les trois cents idoles, en disant
La vrit est
venue, que le mensonge disparaisse.
6. Mort de Mahomet (632). Pendant les
deux dernires annes de sa vie, Mahomet soumit .
sa religion toutes les tribus arabes. En 632, plus de
cent mille musulmans vinrent en plerinage la

Mecque. Cette mme anne le prophte sentitapprocher la mort. Si j'ai frapp un de mes frres, dit-il,
qu'on me frappe si je dois quelque chose un fidle,
voici ma bourse. Un homme rclama quelques
pices de monnaie Mahomet le paya en le remerciant
d'avoir rappel cette dette dans ce monde plutt que

dans l'autre.

Fig. 48. Le temple de Caaba

la Mecque.

7. Le Coran. La religion de Mahomet est


renferme dans le Coran, le livre religieux des mu-

sulmans comme la Bible est le livre des chrtiens.


Le Coran contient les dogmes, les prceptes, les conseils que Mahomet avait dicts dans ses diffrentes
prdications. On avait pieusement conserv sur des
feuilles de papyrus les enseignements du prophte;
aprs lui, un de ses successeurs, le califeAbou-Bekre,
les mit en ordre et en fit le livre du Coran.
Les dogmes sont simples Dieu seul estDieu, Mahomet est son prophte l'me humaine est immortelle la vie future rserve aux bons des rcompenses
et aux mchants des punitions.
Les principaux prceptes sont la prire, le jeune et
l'aumne. La prire, disaient les musulmans, nous
conduit moiti chemin vers Dieu; le jene nous

:
;

mne la porte de son palais


font entrer.

les aumnes nous y

8. Conqutes des Arabes.

Les Arabes,

pousss par leur instinct guerrier et par leur ardeur


religieuse, firent de rapides conqutes. En moins
d'un sicle ils soumirent leur puissance et leur foi
tous les pays de l'Asie occidentale (Syrie, Asie-Mineure, Perse), tout le nord de l'Afrique et l'Espagne.
L'Europe chrtienne ne fut sauve que par l'pe de
Charles-Martel, la bataille de Poitiers.

Fig. 49.

Bataille de Poitiers.

L'empire des Arabes devint florissant. Le contemporain de Charlemagne, Ilaroun-al-Piaschild,


tait aussi puissant que le grand empereur d'Occident.
Plus tard cet empire se dmembra en une foule de
petites dominations indpendantes gouvernes par un
calife. Mais la religion resta toujours le lien de tous
ces peuples, et on compte encore aujourd'hui plus de
cent millions de Musulmans.
9. Apprciation sur Mahomet. Mahomet
est undes personnages les plus clbres de l'histoire.
Il a t la fois le fondateur d'un peuple, d'un empire et d'une religion.

LECTURE.

L'enfer et le paradis de Mahomet.

Mahomet enseigna aux Arabes que l'me est immortelle et que les
corps ressuscitent une vie future.Deux anges noirs interrogent les
L'archange Gabriel pse leurs actions dans une balance immense
morts
qui pourrait contenir le ciel et la terre. Puis les morts doivent passer
sur un pont aussi troit qu'un cheveu. Ceux qui sont coupables essaient
vainement de le franchir ils tombent dans les abmes de l'enfer. L
ils souffrent le tourment de la faim et de la soif et ils sont brls dans
un feu qui ne s'teint jamais. Au contraire ceux qui sont innocents
franchissent le pont avec la rapidit de l'clair et ils arrivent dans des
jardins dlicieux. Les bosquets sont toujours verts; de fraches fontaines
jaillissent de tous cts et rpandent leurs eaux plus pures que le cristal:
des tables sont couvertes de mets exquis. Ces plaisirs tout sensuels
taient dpasss par la pure joie de voir Dieu. Le plus favoris, disait
Mahomet, sera celui qui verra la face de Dieu soir et matin, flicit qui
surpassera tous les plaisirs des sens, comme l'ocan l'emporte sur une
perle de rose.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Prophete, celui qui annonce une religion


nouvelle. Dogmes, vrits principales d'une religion.
2. Explication des noms gographiques. LaMecque, ville principale de l'Arabie, la ville sainte des Mahomtans. Mdine, ville de
l'Arabie.
3. Questionnaire. Quel est le peuple qui, l'poque de Charlemagne, avait fond un grand empire? Qu'est-ce que les Arabes?
Quel pays habitaient-ils?
Qui leur donna une religion?
O naquit

MahomeL? Quand et comment fit-il ses premires prdications?

Comment s'appelle sa. religion? Qu'est-ce que l'hgire?


Pourquoi
est-elle clbre? Que dit Mahomet au retour de Mdine?O mourut-il? Que dit-il avant de mourir? Quel est le livre des mahomtans Quels sontles dogmes du Coran? Quels sont ses pr.cekJtes?
Arabes firent-ils beaucoup de conqutes
Pourquoi La
Les
religion mahomtane est-elle encore trs rpandue dans le monde?
4. Devoir rdiger. Racontez la vie de Mahomet.

?-

'?

QUATRIME RCIT. LES CROISADES.


SAINT LDUIS.

LEON.

chrtiens de l'Europe entrrent en


lutte contre les peuples musulmans de l'Asie. Ces
guerres prirent le nom de Croisades.
2. Le hros de la Croisade fut le roi de France,
saint Louis, qui illustra son rgne par toutes les
vertus chrtiennes.
3. Dans une premire expdition, saint Louis d1. Les peuples

barqua en Egypte, mais il fut fait prisonnier des


Musulmans et les tonna par sa rsignation et son
courage.
4. Revenu en France, il gouverna son royaume
avec sagesse et entreprit une dernire croisade
contre Tunis o il mourut.

RCIT.

1. Les Croisades. L'Europe chrtienne,


longtemps menace par les invasions des Arabes,
porta son tour la guerre en Asie, au milieu des
peuples musulmans.
Les chrtiens pieux de ces ges lointains voyaient
avec douleur que la
ville sainte, Jrusalem, tait au pouvoir
des infidles. Ils rsolurent de la dlivrer;
ils placrent sur leur
poitrine la croix, symbole de leur religion.
Aussi les nombreuses
expditions qu'ils firent en Orient s'appelrent les croisades.
Tous les peuples
chrtiens de l'Europe
prirent part aux croisades. Les Franais
s'y distingurentparticulirement. Und'eux,

Fig.50. GodefroydeBouillon.
Godefroy de Bouillon,
fut le chef de la premire croisade, et il fonda le
royaume chrtien de Jrusalem.
Mais le hros des croisades, l'homme le plus pieux
et le plus vertueux de cette poque, fut le bon roi de
France, saint Louis.
2. Saint Louis. Depuis longtemps l'empier
de Charlemagne s'tait dmembr et la famille du

grand empereur tait teinte. En France, une race

nouvelle de rois avait remplac la race carlovingienne.


C'tait la famille des Captiens, ainsi appele de son
fondateur, le roi Hugues Capet.
Saint Louis fut, au moyen ge, le roi le plus clbre de la famille captienne.

3. Saint Louis et Blanche de Castille.

Saint Louis avait t lev par sa mre, la reine


Blanche de Castille, dans les sentiments d'une pit
profonde. J'aimerais mieux, disait sa mre, voir
mon fils mourir plutt que de le voir commettre un

pch.

4. Vertus de saint Louis. Saint Louis


n'oublia jamais les principes de l'ducation

maternelle, et il fut le modle de toutes les vertus chrtiennes. Il avait une foi ardente et sa charit tait
admirable. Il allait visiter les hospices, il lavait les
pieds des malades, il faisait manger les vieillards infirmes. Il observait toutes les pratiques religieuses
et assistait aux offices plusieurs fois par jour. Il portait toujours un cilice sur son corps dlicat.
Et cependant ce saint homme, qui avait les vertus
d'un moine, eut aussi toutes les qualits d'un roi. Il
tait brave la guerre; un jour, dans une bataille
contre les Anglais, au pont de Taillebourg (Charente), il se prcipita le premier au milieu des ennemis.
Jamais roi n'a eu plus de respect que lui pour le
droit et la justice. Il fit beaucoup de conqutes; il ne
voulut jamais conserver que celles qui lui paraissaient
lgitimes. Il a plus fait pour la grandeur de notre pays
que beaucoup de rois plus batailleurs et plus habiles;
et, ainsi il a prouv que dans le gouvernement,

la vertu et la sagesse
comme dans la vie ordinaire
sont les meilleurs conseillers.
5. Saint Louis prend la croix. Au retour
d'une expdition contre les Anglais, saint Louis tomba
gravement malade Paris.

Mais il revint la sant, et, dans sa reconnaissance, il fit vu de prendre la croix.

6. Saint Louis en

Egypte.

Saint Louis
s'embarqua au port d'Aigues-Mortes et se rendit en
Egypte pour combattre le
sultan du Caire qui s'tait
empar de Jrusalem.
Aprs avoir pris la ville de
Damiette, il livra aux Musulmans la bataille de la
Mansourah, qui fut perdue
par l'imprudence de son
frre, Robert d'Artois.
Le roi fut fait prisonnier,
et, pendant sa captivit, il
inspira le respect et l'admiration ses vainqueurs,
par son courage et sa grandeur d'me.
Quand il fut dlivr, il
visita pendant quatre ans
la Palestine et ne revint en
France qu' la nouvelle de'
la mort de sa mre.

Fig.Si. SaintLouis.

7. Saint Louis Tunis. Saint Louis dplo-

aussi prit-il la
rsolution de recommencer la guerre contre les infidles.Ilpartitpourl'Afrique dbarquaprsdeTunis.
tabli sur une plage nue et brle par le soleil,
harcel par les infidles, priv de vivres et de secours,
il vit prir ses soldats et sa famille, et lui-mme fut
atteint de la peste.
Saint Louis se prpara courageusement la mort.
tendu sur un lit de cendres, il expira paisiblement
en murmurant, les yeux levs vers le ciel Pre,
ie commets mon esprit en ta garde.

rait toujours l'insuccs de sa

croisade

et

8. Justice de saint Louis. Saint Louis


avait toujours t bon juste
et
pour son peuple. On
raconte qu'il allait quelquefois s'asseoir sous un

Fig.

82.

Saint Louis Vincennes.

chne, Vincennes, et rendait la justice tous ses


sujets. Il traitait de la mme manire les grands et
les petits, les nobles et les paysans. Aussi saint Louis
est-il rest le plus cher et Je plus vnr de tous nos
anciens rois.
Villehardouin et Joinville.
A l'histoire des croisades se rattache le nom de nos deux premiers
historiens franais, Villehardouin et Joinville.
GEOFFROI DE"VILLEHARDOUN marchal de Champagne, prit part la
quatrime croisade; il a crit une Histoire de la conqute dt Constantinople, qui est un des plus anciens et des plus prcieux monuments de la
langue franaise. Le mrite de l'auteur est qu'il raconte les faits doflt
a t acteur et tmoin. Aussi ses rcits sont vifs, anims, pleins de
charme. Les plus clbres sont l'arrive des croiss Venise et le
sige de Constantinople.
Villehardouin est, par la date, le premier de nos historiens franais.
Il mourut en 1213.
JOINVILLE naquit en 1224, au chteau de Joinville (prs Chlons-snrMarne). Conseiller et ami de Louis IX, il l'accompagna dans sa premire
croisade, bien que son cur ft tout attendri de laisser son beau manoir
et ses enfants. Fait prisonnier avec le roi, il partagea les souffrances de
sa captivit et s'unit avec lui d'une telle amiti que dsormais il ne
devait plus quitter la cour de ce prince. Toutefois il n'eut pas le courage
de le suivre la seconde croisade.
De retour en France, Joinville crivit des Mmoires, dans lesquels il
LECTURES.

il

raconta les expditions et l'administration intrieure de Louis IX. Ce


qu'on aime surtout en Joinville, c'est son amiti pour le roi, sa sensibilit, son imagination si vive. C'est un causeur aimable qui raconte avec
confiance tout ce qu'il voit et tout ce qu'il prouve.
Le nom de Joinville est rest insparable de celui de saint Louis.
EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Cilice, tissu en crin que les religieux mettaient sur leurs corps. Croisade, crois, viennent du mot croix.
2. Explication des noms gographiques. Jritsalem, ville principale
de la Palestine, clbre par la vie et la mort du Christ. Taillebourg,
village de la Charente-Infrieure. Le Caire, Damiette, Mansourah,
villes d'Egypte.
3. Questionnaire. Les chrtiens firent-ils la guerre aux musulmans?
Quel fut le hros de la croiguerres?
appelle-t-on
Comment
ces

sade
que saint Louis? A quelle famille appartenait-il?
Qu'est-ce
tait samre Quelle ducation lui donna-t-elle Donnez
Quelle
Etait-il brave la guerre?
une"- ide des vertus de saint Louis?
O fit-il sa premire croisade?
Dans quelle occasion prit-il la croix
Saint Louis fit-il une seconde
Pourquoi? O fut-il vaincu?

O ? O est-il mort? Pourquoi saint Louis est-il rest le


croisade

plus vnr de nos rois?


Racontez ce que vous savez de la vie de
4. Devoir rdiger.

'!

saint Louis.

CINQUIME RCIT.

?-

DUGUESCLIN ET JEANNE D'ARC.

LEON.

plus mmorables du moyen


ge fut la guerre de Cent ans entre les Anglais et
les Franais.
2. Les deux hros de cette guerre furent Bertrand
Duguesclin et Jeanne d'Arc.
3. Duguesclin, gentilhomme breton, se signala par
sa bravoure en Normandie, en Bretagne, en Espagne
et reconquit tout notre territoire sur les Anglais.
4. Jeanne d'Arc naquit au village de Domrmy,
en Lorraine, elle dlivra Orlans, fit sacrer le roi
Charles VII Reims, mais elle choua devant Paris,
et fut faite prisonnire Compigne.
5. Cette hroque jeune fille fut victime de son patriotisme. Elle fut condamne par les Anglais tre
brle vive sur la place publique de Rouen.
1. Une des guerres les

RCIT.

1. La Guerre de Cent ans. Les croisades


ne furent pas les seules grandes guerres que firent

les

franais au moyen ge. Ils soutinrent contre

leurs voisins, les Anglais, une lutte mmorable qui


dura plus de cent ans.
Cette guerre mit souvent la France en pril; mais
au moment o notre patrie paraissait perdue, elle se
relevait par le courage et le dvouement de quelquesuns de ses enfants.
Parmi les hros de cette poque qui ont mrit la
reconnaissance de tous les bons Franais, il faut citer
au premier rang un brave gentilhomme breton,
Bertrand Duguesclin, et une vaillante femme du
peuple, Jeanne d'Arc.
2. Malheurs de la France.Lorsque Duguesclin mit son pe au service du roi, la France venait
de subir les plus grands dsastres. Le roi Philippe VI
de Valois avait t vaincu Crcy; son successeur,
Jean le Bon, avait t fait prisonnier Poitiers. Les
Anglais possdaient la moiti de nos provinces.
Heureusement un roi sage, Charles Y, prit le gouvernement et il fut aid par un habile homme de
guerre, Duguesclin.
3. Duguesclin. Bertrand Duguesclin, gentilhomme breton, naquitprs de Rennes. Dans son enfance, il taitmauvais garon, batailleur et malicieux.
11 assemblait les enfants, les partageait en deux troupes qu'il faisait battre. 11 rentrait souvent les habits
dchirs et la figure en sang. Aussi son pre et sa mre
l'avaient-ils pris en aversion, quoiqu'il ft leurfils an.
Mais l'enfant grandit et se signala dans d'autres
combats. Dans les tournois il jetait terre les plus
lgants joteurs. Il conserva toujours l'esprit avis
et malicieux de son enfance. La force ouverte ou la
ruse, tout lui tait bon, pourvu qu'il russt. Quoique
terrible sur les champs de bataille, il aimait surtout
les surprises nocturnes, les bonnes ruses de guerre
o se dployait toute son habilet.
4. Bataille de Cocherel. Il donna une
preuve de cette habilet la bataille de Cocherel qu'il

gagna l'anne mme o Charles V montait sur le


trne. Un capitaine anglais s'tait tabli avec son

Fig.

S3.

Un tournoi au moyen

ge.

arme sur la colline de Cocherel. Duguesclin se retrancha en face de lui dans la prairie, et, apprenant
que l'ennemi attendait des renforts le lendemain,
il rsolut de le forcer combattre. Il fit semblant de
fuir et attira ainsi les Anglais. Ceux-ci descendirent
en courant de la colline et tombrent tout essouffls
sur les Franais qui s'taient remis en ordre. Le
capitaine anglais fut pris et la bataille fut gagne.
5. Duguesclin prisonnier. Cependant
Duguesclin ne fut pas toujours aussi heureux. En
Bretagne il fut fait prisonnier par les Anglais. Rachet par le roi, il conduisit une expdition en Espagne. Prisonnier une seconde fois, il fut men
Bordeaux par le prince Noir. On appelait ainsi le fils
du roi d'Angleterre, parce qu'il portait toujours une
armure noire.
Un jour, le prince lui dit Comment vous trouvezvous, Bertrand? A merveille, Dieu merci, rpliqua-t-il. Comment ne serais-je pas bien? Depuis

que je suis ici, je me trouve le premier chevalier du


monde. On dit partout que vous me craignez, que
vous n'osez me mettre ranon. L'Anglais fut
piqu
Messire Bertrand, dit-il, croyez-vous donc
que c'est pour votre bravoure que nous vous gardons? Par saint Georges, fixez vous-mme votre ranon. Duguesclin dit firement: Pas moins de cent
o les prendriez-vous, Bertrand?
mille livres.

-Et

dtails sans leur livrer de grandes batailles. Bientt

les Anglais ne possdrent plus que quelques villes

sur notre territoire.

7. Mort de Duguesclin.Duguesclin mourut

en assigeant un chteau dans les Cvennes. Le gourendre


de

avait
promis
forteresse
de
la
se
verneur
jour fixe il tint parole, il apporta les clefs sur le lit
de mort du vaillantguerrier.
Charles Y, pour honorer la mmoire du conntable le fit ensevelir Saint-Denis, dans le tombeau
des rois. Le peuple s'empressa autour de son cercueil. La postrit n'a pas t ingrate le nom de
Duguesclin est rest populaire.

8. Nouveaux malheurs de la France.

Aprs la mort de Duguesclin la France retomba dans


de nouveaux malheurs. Le roi Charles VI tait fou.
Deux factions rivales, les Armagnacs et les Bourguignons dsolaient le pays de leurs guerres civiles.
Les Anglais, profitant de ces troubles, envahirent le
territoire et gagnrent la bataille d'Azincourt. Enfin,
la reine de France, Isabeau de Bavire, livra aux
Anglais le royaume. Cette mre dnature avait
dshrit son propre fils, le jeune Charles VII, et elle
avait reconnu comme roi de France, un tranger, un
Anglais, Henri VI!

9. Jeanne d'Arc.LaFrancesemblaitperdue,

lorsqu'une jeune fille, mue de la grande piti qu'il


y avait au royaume de France, se prsenta pour
tout sauver.
Jeanne d'Arc tait la troisime fille d'un laboureur,
Jacques d'Arc, et de sa femme, Isabelle Rome. Elle
naquit au village de Domrmy, en Lorraine, sur la
frontire de la Champagne. C'tait une fille pieuse
et simple. Elle allait souvent l'glise; elle priait
au milieu des champs o elle conduisait les
brebis.
A treize ans, elle entendit des voix mystrieuses
qui lui ordonnaient de sauver le royaume.La pauvre
fille tait effraye. Je ne sais, disait-elle, ni mon-

ter cheval, ni conduire des hommes d'arme.


Elle parla de son projet son pre; mais celui-ci
la menaa de la noyer de ses propres mains si elle
partait avec des soldats.
Cependant Jeanne avait foi en elle-mme, et elle
partit.
10. Exploits de Jeanne d'Arc. ArriveiL
Chinon o tait
le jeune roi Charles VII, Jeanne
tonna tout le
monde par des
actions qui semblaient surnaturelles. Aussi inspira-t-elle l'arme le plus grand

enthousiasme.

Elle

chassa les

Anglais d'Or-

lans, prit Troyes


etconduisittriomphalement CharFig. 55. La maison de Jeanne d'Arc
Domrmy.
les VII Reims
pour le faire sacrer roi de France. Pendant la crmonie du sacre, Jeanne se tint prs de l'autel, son
tendard la main. Il avait t la peine, disaitelle, c'tait bien raison qu'il ft l'honneur.

-la dli-

11. Mort de Jeanne d'Arc (1431). Cette

hroque jeune fille devait payer de sa vie


vrance de la France. Prisonnire des Anglais, elle
fut conduite Rouen. Ses ennemis qui voulaient la
faire mourir l'accusrent d'tre sorcire.
Pendant son procs, elle confondit ses juges par
la brve et nave simplicit de ses rponses.
Jeanne, croyez-vous tre en tat de grce?
Si je n'y suis pas, Dieu veuille m'y mettre Si j'y suis,
Dieu veuille m'y tenir

Malgr son innocence, Jeanne fut condamne


tre brle vive.
On la lia sur un chariot, et on la conduisit sur la
place du Vieux-March de Rouen, o le bcher tait
lev. Elle demanda la croix, et la baisa pendant que
son confesseur l'encourageait. Les Anglais s'impatientrent, deux d'entre eux la tirrent des mains des
prtres et la tranrent au bourreau, lui disant
Fais ton office.
Parvenue au haut du bcher, lie au poteau, elle
regarda la foule et ne put s'empcher de dire Ah!
Rouen, Rouen, j'ai grand'peur que tu n'aies souffrir
de ma mort! Elle avait sauv le peuple, le peuple
l'abandonnait, et
ce moment terrible elle n'avait
que de la compassion pour lui!

Lebourreaumit

le feu, elle fit descendre le frre

qui l'exhortait, et
disparut dans les
flammes, laissant
retomber sa tte
et poussant un
grand cri Jsus!
Dix mille hommes pleuraient,
et un Anglais disait tout haut en

revenant

Nous

sommes perdus,
nous avons brl
une sainte

!
12. Victoire

de la France.

Fig.56. Jeanne d'Arc.

Les Anglais avaient commis un crime inutile. La

mort de Jeanne d'Arc ne les sauva pas de la dfaite.


Ils furent expulss de notre territoire.
La France honorera touj ours le souvenir de Jeanne
d'Arc, image touchante du vrai patriotisme

LECTURE. La

jeunesse de Dnguesclln.

Bertrand Duguesclin naquit vers 1320. Cet enfant qui devait devenir si
clbre fut, pendant sa jeunesse, le dsespoir de ses parents. Sa mre
se dsolait d'avoir donn le jour un enfant si laid et si mchant. 11
tait noir, camus, pais, carr, sans grce. Il tait si violent et si entt
qu'on l'avait condamn manger seul dans un coin. Un jour que sa
mre dcoupait un chapon rti, il s'lana plein de rage vers les tables,
frappa ses frres et s'installa leur place. Bien qu'il y et des coles
en Bretagne, on ne put jamais le dcider apprendre lire ni crire.
Il passait ses journes provoquer et combattre les petits paysans
du voisinage. Aprs la bataille, il menait vainqueurs et vaincus au cabaret, buvait plus que pas un et payait pour tous. Le soir il rentrait au
logis, couvert de sang, ses vtements en lambeaux. Ses parents irrits
contre lui souhaitaient parfois qu'il se noyt en eau courante.
Cependant une religieuse qui se mlait de prdire l'avenir annona
les hautes destines de Duguesclin. Cet enfant, que vous maudissez et
malmenez, dit-elle, sera le plus brave et le plus honor du royaume. 11
n'aura pas son pareil sous le ciel.
Dugujesclin realisa plus tard cette prophtie.
EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Tournoi, lutte entre plusieurs hommes


d'armes. Ranon, somme paye pour la libert ou la vie d'un homme.
chef des armes.
Conntable,

2. Explication des noms gographiques. Crcy, village de la


Somme. Poitiers, dpartement de la 'Vienne. Rennes, ancienne capitale de la Bretagne. Cocherel, village de l'Eure. Bordeaux, prfecture de la Gironde. Saint-Denis, ville prs de Paris. Azincow
village du Pas-de-Calais. Chinon, sous-prfecture de l'Indre-et-Loire.
Troyes, prfecture de l'Aube. Rouen, cbef-lieu de la Seine-

t,

-Infrieure.

3. Questionnaire. Qu'est-ce que la guerre de Cent ans? Quels


en furent les deux hros? Qu'est-ce que Duguesclin? O est-il
n?Dites ce que vous savez sur son enfance? O vainquit-illes
Anglais? Fut-il fait prisonnier? Que dit-il au prince Noir?
Quel titre lui donna le roi? Comment fit-il la guerre aux Anglais?
O est-il mort?
O a-t-il t enseveli? La France fut-elle vaincue
aprs la mort de Duguesclin? Quels taient les malheurs du pays?
Qui y mit fin? O est ne Jeanne d'Arc? Quelle ville dlivra-t-elle?
O fit-elle sacrer le roi de France?
O est-elle morte? Racontez

ses derniers moments.


4. Devoir rdiger.
la vie de Jeanne d'Arc.

Racontez la vie de Duguesclin.


Racontez

SIXIME RCIT.

UN GRAND POTE

DANTE

LEON.

furent
plongs dans l'ignorance. Charlemagne le premier
comprit l'importance de l'instruction, qui bientt se
dveloppa dans les monastres, les coles et les
universits.
2. La France eut alors des potes et des crivains
tels que Villehardouin, Joinville et Froissard.
3. Mais le plus grand pote de cette poque fut
l'italien Dante. N Florence, il subit pendant sa
vie les dures preuves de l'exil, vcut quelque temps
Paris et alla mourir Ravenne.
4. Le chef-d'uvre du Dante est le pome de la
Divine Comdie, le premier pome qui ait t crit en
langue italienne.
1. Longtemps les peuples du moyen ge

RCIT.

1. Les coles au moyen ge. Longtemps

les populations du moyen ge vcurent dans la plus


complte ignorance. Les guerres continuelles, les
murs rudes et grossires de cette poque avaient
arrt tous les travaux de l'esprit. Charlemagne, le
premier, comprit toute l'importance de l'instruction
il fonda des coles et honora de son amiti tous les
savants. Son rgne vit renatre le got des tudes.
2. Les universits. L'Eglise contribua
combattre la barbarie. Les monastres furent les
asiles du travail. On y copiait les ouvrages des grands
crivains
ces manuscrits formrent les premires
bibliothques. Plus tard, les principales villes tinrent
honneur de fonder des coles o on enseignait
toutes les connaissances humaines. Ces coles s'appelaient des universits. L'universit de Paris devint
trs clbre, sous le rgne de saint Louis elle attira
les professeurs et les lves du monde entier.
3. Les potes et les crivains.
rveil
des tudes provoqua bientt des uvres remarquables. Les potes, appels trouvres ou troubadours, chantrent les exploits des guerriers. La plus

-Ce

clbre de ces posies est la Chanson deRoland,


notre premier pome national. Les crivains racontrent l'histoire de leur temps. C'est ainsi qu'Eginhard nous a racont la vie de Charlemagne, que
Villehardouin nous a conserv le souvenir de lacroisade, que Joinville nous a donn le rcit de l'expdition de saint Louis en Egypte, enfin que Froissard
nous a trac un tableau si vivant des principaux faits
d'armes de la guerre de Cent ans.
4. Les artistes. Les arts.firent aussi de

Fig.57. N(jLrc-Dlllc.leParis.

grands progrs. C'est cette poque que furent bties ces merveilleuses cathdrales, Notre-Dame de

Paris, de Reims, d'Amiens, d'Orlans, qui font encore notre admiration.

5. Le plus grand pote du moyen ge.


De tousles
crivains qui
se distingurent au moyen
ge, le plus
illustre fut un

Italien, le

Dante.C'estun
de ces gnies
dont l'humanit s'honore;
et ses uvres,
comme celles
d'Homre et de
Virgile, sont
immortelles.

6. Dante.

Durante Ali-

ghiero (ou par

abrviation
Dante) naquit

en1265,Florence, dans

Fig. 58. La cathdrale de Reims.

cette ville quia


t, comme Rome et Athnes, la ville des grands
crivains et des grands artistes.
Dante, dont l'me tait tendre et dlicate, fut de
bonne heure prouv par le malheur. Ds l'enfance,
il perdit son pre. Jeune homme, il aima avec une
pure affection une jeunefille, Batrix, qui mourut
la fleur de l'ge. Son souvenir, touj ours vivant dans
son cur, inspira ses plus belles posies. Dante se
consolait de ses preuves par l'tude et la lecture des
potes. Celui qu'il chrissait le plus et qu'il devait
prendre pour modle, c'tait Virgile. Il aimait en

lui cette tendresse des sentiments, cette perfection


de la langue latine, et aussi cette ide si leve que
l'ami d'Auguste se faisait des destines de l'Italie.
7. Epreuves du Dante. Dante, en effet,
tait un patriote; il
aurait voulu voir sa
patrie heureuse et
tranquille. Malheureusement l'Italie tait
dchire par deux partis, les blancs et les
noirs, qui se faisaient
une guerre impitoyable. Dante prit part
ces luttes il fut vaincu
et exil de Florence.
Il erra de ville en ville,
toujours poursuivi par
ennemis. Un jour
ses
Fig. 59. Dante.
il frappa, puis, la
le
porte d'un monastre. Que demandes-tu?lui
moine. La paix rpondit le pote.
Dante ne trouva pas la paix dans sa patrie. Il vint
en France et sjourna longtemps Paris dont l'universit attirait tous les savants illustres de l'poque.
Mais les tudes ne lui firent pas oublier son pays.

Le pain de l'tranger, disait-il, est bien amer


Il revint en Italie Florence lui ferma encore ses
portes. Il alla passer ses derniers jours dans la*illu
de Ravenne. Ce vieillard avait l'air si triste et si farouche, sa figure tait si altre par les souffrances,
que les habitants de Ravenne, en le voyant passer,
disaient qu'il revenait des enfers. Il mourut en 1321.
8. Les uvres du Dante. Le chef-d'uvre
du Dante est un pome intitul la Divine comdie.
le PurgaYEnfer
Il est divis en trois parties
toire, le Pal'adis.
Dante suppose qu'il visite les enfers, sous la con-

dit

::

duite de Virgile il assiste aux tourments des condamns, et nous les dcrit dans une posie sombre et
terrible. Ce sont ses ennemis et ceux de sa patrie
qu'il rencontre parmi les condamns des enfers.Le
pote nous dit ensuite quelles sont les peines, moins
dures du purgatoire. Il entre enfin,ayecBatrix pour
guide, dans le paradis, dont il clbre les douces et
pures dlices.
Ce pome, la fois religieux et patriotique, renferme les descriptions les plus charmantes, les pisodes les plus gracieux comme aussi les tableaux les
plus sombres. Dante gale ses divins matres, Homre
et Virgile.
La Divine comdie est le premier pome crit en
langue italienne. n'en estpas de plus parfait. Dante
prouva ses compatriotes que la langue italienne
tait aussi riche que la langue latine pour exprimer
tous les sentiments de l'me. Aussi a-t-on pu dire de
lui qu'il tait leprede laposie italienne.

Il

LECTURE.

L'enfer du Dante.

la semaine sainte de l'anne

1300, Dante, gar dans une fort,


rencontre Virgile qui devient son guide aux enfers et au purgatoire;
mais, au seuil du paradis, Dante sera reu par Batrix.
L'enfer a la forme d'un entonnoir; la pointe en est fixe au centre
de la terre; mesure qu'on descend, les neuf cercles deviennent plus
troits, et les tourments, varis comme les crimes, augmentent de
rigueur. Dans les cinq premiers cercles sont ceux qui ont commis tous
les excs; dans le sixime et le septime cercles environns de hautes
murailles rougies par les flammes sont les malicieux. Le huitime et le
neuvime cercle renferment les mchants qui ont pch avec fraude et
trahison.
Les supplices varient d'aprs les crimes. Les hommes colres sont
plongs dans l'eau bouillante, les flatteurs enfouis dans des ordures
puantes, les tyrans noys dans une rivire de sang, les blasphmateurs
etles incrdules sont exposs nus sur le sable, sous une pluie de feu,
les avares et les prodigues roulent ternellement d'normes rochers.
Les dmons sont avec un extrieur terrible. Ils sont arms de
cornes,
empire,
de griffes, de fouets, de crochets. Satan, roi de
sombre
ce
est enfonce dans un tang de glace, au milieu des grands criminels qui
ont trahileur pere, leur hte, leur patrie ou leur Dieu.
En

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Manuscrit, ouvrage crit la main.

Bibliothque, recueil de livres. Trouvre, vient du mot trouver, parce


lbre
qu'ils les
inventaient,
exploits trouvaientleur posie. Pome, posie o l'on cd'un guerrier ou quelque action memorable.
Epi
sode,petit rcit dtache du sujet principal.
2. Explication des noms gographiques. Amiens, chef-lieu de la
Somme. Orlans, chef-lieu du Loiret.
Florence, sur l'Arno, une

des principales villes de l'Italie. Ravenne, ville de l'Italie, prs de

l'Adriatique.
3. lluestionnaire. Pourquoi les populations du moyen ge vcurentelles longtemps dans l'ignorance?
Qui favorisa l'instruction?

Qu'est-ce qu'un monastre, un manuscrit, une universit?


Citez les

noms de quelques crivains qui vcurent au moyen ge? A-t-on


bti de beaux monuments cette poque?
Lesquels? Quel est le

plus grand pote du moyen ge?


O Dante est-il n? Quel tait
son caractre? Racontez les preuves de sa vie? Vint-l Paris?
pome
O est-il mort? Quel est son chef d'oeuvre? Comment
est-il divis? Qui conduit Dante aux enfers?
Qui le conduit au

Paradis?
Dans quelle langue la Divine comcdie est-elle crite?
4. Devoir rdiger. Rsumez ce que vous savez surDante
son
chef-d'uvre.

ce

et

CHAPITRE V
LE QUINZIME SICLE. ORIGINE DES TEMPS
MODERNES
PREMIER RCIT.

ROYAUT FRANAISE.
LA
LOUIS XI.

LEON.

Les temps modernes commencent au milieu du


quinzime sicle. Le roi le plus clbre de cette
poque fut Louis XI.
2. Il combattit pendant tout son rgne les grands
seigneurs. Le plus puissant tait Charles le Tmraire, duc de Bourgogne.
3. Louis XI vainquit ses adversaires par son habilet il fortifia le pouvoir royal et mourut en 1483,
au chteau de Plessis-les-Tours.
1.

RCIT.

1. Origine des temps modernes. On


place gnralement l'origine des temps modernes au
milieu du quinzime sicle, vers l'an 1453, poque
o les Turcs s'emparrent de Constantinople.
Trois grands faits marquent cette nouvelle priode
de l'histoire.

Les nations modernes s'organisent sous la direction de la royaut, devenue plus puissante
2 Les voyages et les dcouvertes maritimes
ouvrent l'activit humaine un champ illimit
3 Les grandes inventions facilitent le progrs g-

nral.

2. Progrs de la royaut. Lorsque la


France fut dlivre des Anglais, par le dvouement

d Jeanne d'Arc, elle rpara les malheurs d'une si


longue guerre. Le pays tait dans la plus grande
les campagnes taient ravages par des
dsolation
bandes de soldats. Les provinces taient au pouvoir
des grands seigneurs, qui ne respectaient pas l'autorit royale.. L'uvre de rparation fut entreprise
par deux rois, Charles VII le Victorieux, et surtout
par sonfils, le clbre Louis XI.
3. Louis XI. Louis XI consacra tout son
rgne lutter contre les seigneurs et fortifier son
autorit. Ce roi tait d'apparence chtive, d'humble
contenance, vtu pauvrement. Ses conseillers taient
tous de modeste condition; c'tait son

barbier, Olivier le

Daim, que le peuple


appela Olivier le Dia-

ble, et Tristan l'Ermite.


Mais Louis XI avait
un esprit actif et un
caractre impitoyable.
Il chtiait rudement
les seigneurs qui le
trahissaient. Il les faisait enfermer dans des
Fig. 60.-Louis XI.
qu'il
de
fer,
apcasres
pelait ses bonnesfillettes. Pour russir, il employait
tous les moyens mais ceux qu'il prfrait, c'tait le
mensonge et la ruse.

4. Charles le Tmraire. Le plus redoutable adversaire de Louis fut le duc de

Bourgogne,
Charles, surnomm le Tmraire cause de son
courage aveugle et de ses violences imprudentes.
Charles runit contre le roi tous les seigneurs et
lui fit une guerre souvent heureuse. Une fois mme
il tint prisonnier, dans la forteresse de Proune,
Louis XI, qui tait venu traiter avec lui. Le roi ne
put sauver sa vie qu'en accordant tout ce que le duc
lui demandait.
Mais Charles le Tmraire se perdit par trop d'ambition. Il voulut conqurir la Suisse et la Lorraine.
Vaincu par les Suisses, il alla mourir au sige de
Nancy.
de
Louis XI profita de cette mort pour s'emparer
la Bourgogne. Puis il fit prir un grand nombre de
seigneurs qui avaient t les allis de Charles le TXI

mraire.

5. Mort de Louis XI. Ce roi, qui avait fait

mourir tant de seigneurs, eut lui-mme une grande


peur de la mort. Dans sa vieillesse, il s'enferma dans
son chteau de Plessis-les-Tours. Des gardes veillaient nuit et jour sur les remparts du chteau. Ils
devaient tirer contre tous ceux qui s'approcheraient.
En mme temps il comblait de prsents les glises;
il faisait venir d'Italie un ermite, appel Franois,
il avait
qui passait pour avoir le don des miracles
entour son chapeau de petites images en plomb qu'il
baisait tout propos enfin, il s'entourait des reliques
de tous les saints, comme d'une arme capable de
faire reculer la mort.
Louis XI mourut au milieu de ces terreurs et de
ces angoisses; en 1483.

LECTtJRE.

Entrevue de Louis XI et de Charles le Tmraire


Pronne.

elle
Louis XI avait demand une entrevue Charles le Tmraire
eut lieu au clileau de Pronne, Le roi comptait sur son habilet ordinaire pour tromper son redoutable adversaire. Dj sa linessc et ses

bonnes paroles commenaient adoucir le duc, lorsque celui-ci apprit


tout coup que les envoys du roi faisaient rvolter les habitants de
Lige. Cette trahison irrita fort le duc. Ce tratre roi s'cria-t-il, il
n'est donc venu que pour me tromper sous un faux semblant de paix!
Par saint Georges, il le paiera cher Au premier moment Charles
voulut faire tuer le roi, mais il fut calm par son secrtaire Philippe de
Comines, qui fut plus tard l'historien de Louis XI. Il imposa au roi de
dures conditions et il le fora venir avec lui chtier la rvolte des
0
Gantois.
Le roi fut si honteux de sa maladresse qu'il n'osa pas pendant
quelques jours rentrer Paris. On raconte mme qu'il envoya dans
cette ville un commissaire charg de saisir les pies, geais, corbeaux,
sansonnets et tous les oiseaux jaseurs et insolents, qui leurs matres
Pronne
avaient appris rpter : Pronne

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Comines, n en 1445, mort en 1509, est


un de nos plus clbres historiens. Il a crit la vie de Louis XI; il fut
l'admirateur de ce roi un des plus sages hommes, dit-il, et des plus
subtils qui aient rgn en son temps.
2. Explication des noms gographiques. Constantinople, capitale
de la Turquie, sur le dtroit de ce nom. Bourgogne, ancienne province franaise, capitale Dijon. Pronne, ville de la Somme. Nancy,
chef-lieu du dpartement de Meurthe-et-Moselle. Plessis-les-Tours,

village d'Indre-et-Loire.
3. Questionnaire. A quelle poque commencent les temps modernes? Quels sont les grands faits de cette poque? Quel est le
roi qui lutta contre les seigneurs? Quel tait son caractre? Quel
fut son plus redoutable adversaire? Qui l'emporta dans la lutte?
Hacontez les derniers moments de Louis XI.
4. Devoir rdiger. Dites ce que vous savez du caractre de
Louis XI.

ET LES DCOUVERTES MARITIMES.


VASCO DE GAMA.

DEUXIME RCIT. LES VOYAGES

LEON.

1. Le quinzime sicle fut l'poque des grands


ils furent facilits par la dcouverte de la
voyages

boussole.
2. Les Portugais, encourags par les princes don
Henri et Emmanuel le Fortun se distingurent
parmi les plus hardis voyageurs.
3. Un d'eux, Vasco de Gama, doubla, en 1497, le
cap de Bonne-Esprance, au sud de l'Afrique, et dcouvrit la route maritime de l'Inde.
4. Vasco de Gama fit trois voyages dans l'Inde et
y fonda l'empire des Portugais.
5. Ces voyages ont t clbrs par un grand
pote, le Camons, dans son pome des Lusiades.

RCIT.

Les voyages.

Le quinzime sicle fut


l'poque desvoyages et des grandes dcouvertes
maritimes.
Les Portugais et les Espagnols se distingurent au
premier rang parmi les hardis navigateurs qui explorrent le monde.
2. La boussole. La dcouverte de la boussole permit aux marins d'entreprendre ces grande
voyages. La boussole est
un petit instrument compos d'un cadran et d'une
aiguille aimante qui a la
proprit de se tourner
toujours vers le nord. Les
marins pouvaient donc facilement s'orienter. Ils ne
craignirent plus de s'avenFig. 61. La boussole.
turer sur des mers inconnues; ils pouvaient toujours trouver leur route au
moyen de la boussole et du compas.
3. Voyages des Portugais. C'est le Portugal qui s'engagea le premier dans la voie des
dcouvertes. Un homme d'un esprit suprieur, don
Henri de Portugal, fut l'inspirateur de ces voyages.
Il conut l'ide qu'on pouvait faire d'utiles conqutes,
en suivant les ctes de l'Afrique il crut qu'on pourrait mme faire le tour de ce continent et arriver
plus facilement dans l'ocan Indien. L'Inde, ce pays
dont on disait tant de merveilles, ce pays de toutes
les richesses serait donc un jour la conqute des Portugais! Don Ilenri caressa longtemps ce beau rve;
un hardi navigateur, Vascu de (ama, le ralisa.
4. Vasco de Gama. Vasco 'de Gama naquit
en 1469, Sines, petite ville du Portugal.
Il passa sa jeunesse faire des voyages d'exploration sur le littoral de l'Afrique. Ses grandes qualits
1.

le

de marin lui attirrent la faveur du roi Emmanuel


Fortun qui le nomma chef d'escadre.
Ce roi qui avait suivi l'exemple de don Henri, encourageaitles voyages.
Il rsolut de dcouvrir
la route qui conduirait
aux Indes par mer.
Dj, en 1484, un
voyageur clbre Barthlemy Diaz tait parvenu jusqu'au cap qui
est j'extrmit de
l'Afrique. Mais assailli
par de violentes temptes, il n'avait pas pu
doubler ce cap qu'il
appela le cap des TourFig'. 62. Vasco de Gama.
mentes. Le roi pressentant que l tait la route des Indes, lui donna le
nom de cap de Bonne-Esprance.

5. Premier voyage de Vasco de Gama.

confia Vasco de Gama le


Emmanuel
1497,
En

soin de doubler ce terrible cap; il fit construire


Lisbonne trois navires, le Raphal, le Michel et le
Gabriel.
Cette flottille partit de Lisbonne au milieu des cris
de joie et d'esprance. Elle arriva, aprs cinq mois
de traverse, au fameux cap des Temptes. A quatre
reprises diffrentes les navires furent repousss par
des tourmentes terribles; les matelots effrays se
rvoltrent. Mais Vasco de Gama dompta l'insurrection par sa fermet et, il parvint tourner le cap et
entrer dans l'ocan Indien o nul Europen n'avait
encore navigu.
6. Empire des Portugais aux Indes.
Vasco de Gama remonta le littoral oriental de l'Afrique
et s'arrta quelque temps sur la cte de Mozambique,
il y trouva des pilotes indignes qui lui
Mlinde

permirent daDomer a (Jahcut, le grand march des


Indes, sur la cte de Malabar.
L'illustre navigateur tablit aussitt des relations
commerciales avec les habitants, les gagna par des
prsents ou chercha les effrayer par sa puissance.
Mais souvent les Indiens se soulevaient et il faillit
perdre la vie.
Aprs deux ans d'absence Vasco de Gama revint
Lisbonne o il fut accueilli au milieu des acclamations d'une foule enthousiaste. Le roi Emmanuel fut
appel le Fortun et Vasco de Gama reut le titre

d'amiral.

7. Deuxime voyage de Vasco de Gama.

second
1502
tablit
il
Dans
solivoyage
un
en

dement la domination portugaise sur la cte de


Mozambique
Calicut, il fit dtruire le palais du roi
ou Zamorin qui l'avait trahi et il terrifia les populations indiennes par des excutions sanglantes. Il
vainquit dans un combat naval la flotte du roi et
s'empara de ses richesses. On remarquait dans le
butin une statue en or massif qui pesait 14 kilogrammes. Vasco de Gama revint Lisbonne en 1505
avec des vaisseaux chargs de ces riches dpouilles.
8. Disgrce de Vasco de Gama. Cependant la gloire de Vasco de Gama avait fait bien
des envieux. Le roi couta de perfides conseils et
disgracia celui qui lui avait donn la domination des
Indes. Cette disgrce dura vingt ans.

9. Troisime voyage de Vasco de Gama.

roi
1524
le
En
Jean III apprenant que
nouveau

l'empire des Portugais tait menac aux Indes fit


appel l'nergie de Vasco de Gama. Malgr son
grand ge etlafaiblesse de sa sant, le hardi navigateur n'hsita pas entreprendre un troisime voyage.
Mais peine avait-il dbarqu Cochin qu'il fut
atteint de la maladie et mourut le 15 dcembre 1524.
Son corps fut transport en Portugal o le roi lui
fitfaire de magnifiques funrailles. On grava sur sa

tombe cette inscription Ici repose Vasco de Gama,


amiral des Indes Orientales et leur fameux explo-

rateur.
Un grand pote portugais. Le Camons.
Les belles dcouvertes de Vasco de Gama ont t clbres par le
plus grand pote du Portugal, le Camons, dans son immortel pome
des Lusiades.
Le Camons tait n Lisbonne en 1524. Il passa une partie de sa
vie voyager. Il parcourut plusieurs fois la mer des Indes. Dans un
naufrage il perdit toute sa fortune, mais il fut assez heureux pour sauver
son pome manuscrit. Ds lors il vcut dans une extrme misre. Un
esclave indien qu'il avait amen de ses-voyages le nourrissait avec les
aumnes qu'il mendiait de porte en porte. Le Camons mourut l'hpital en 1580.
Un des passages les plus clbres des Lusiades est celui o Vasco de
Gama, arrivant prs du terrible cap des Temptes, voit apparatre
devant lui le gant Adamastor. Ce monstre est le gardien de ces lieux
redoutables et il engloutit les hommes assez audacieux pour oser en
approcher.
Soudain, dit le pote, nous apercevons dans les airs un fantme
imposant, d'une taille robuste et gigantesque, au visage abattu, la
barbe inculte. Les yeux de ce gant taient creux et enfoncs, son
maintien terrible et menaant, son teint ple et terreux; dans ses cheveux crpus, il y avait des nids de poussire et sa bouche toute noire
laissait entrevoir des dents jaunes.
Tmraires, s'cria le gant, puisque vous venez voir les occultes
secrets de la nature et de l'lment humide, secrets qu'aucun homme,
quelque illustre ou immortel qu'il ft, n'a pu dcouvrir, coutez le
rcit des chtiments rservs votre audace excessive sur l'Ocan im.
mense et dans les pays que plus tard vous subjuguerez par la force de
vos armes.
Mais le gant chercha vainement effrayer le courageux voyageur,
Le cap des Temptes fut doubl et les Portugais pntrrent dans
l'ocan Indien.
LECTURE.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

S'orienter, trouver sa route en fixant les


points cardinaux, nord, sud, est, ouest.
Exploration-, dcou-

1. Explication des mots.

quatre

verte. Flottille, petite flotte, on appelle flotte la runion de plusieurs


navires. Pilote, qui dirige les navires. Indigne, qui est du pays.
Lusiades, vient du mot Lusitanie qui est synonyme de Portugal.
2. Explication des noms gographiques. Guine, Sahara, Sngal,
rgions de l'Afrique. Lisbonne, capitale du Portugal. Mlinde,
port de l'Afrique. Calicut, Cochin, ports de l'Inde.
3. Questionnaire. A quelle poque ont commenc les grands
voyages? Quelle est la dcouverte qui les a facilits? Quel peuple
se distingua surtout par les voyages? Quels sont les princes qui ont
encourag les voyages des Portugais? Quelle route voulaient-ils dcouvrir? Quels sont les deux noms du Cap qui est au sud de l'Afrique?
l'appela Cap des Tourmentes? Qui l'appela Cap de Bonne Qui
Esprance? Quel est le voyageur qui l'a doubl le premier?

a-t-il

Combien Vasco de Gama


fait de\oyages?Dansquelspays
a-t-il fond un empire portugais? Ce pays est-il riche?
A qui
appartient-il aujourd'hui? O est mort Vasco deGama?
4. Devoir rdiger. Racontez les voyages de Vasco de Gama.

TROISIME

nCIT. CHRISTOPHE

COLOMB.

DE L'AMRIQUE.

DCOUVERTE

LEON.

Espagnols dpassrent les Portugais dans


la voie des dcouvertes.
2. Le gnois, Christophe Colomb, au service de
l'Espagne, dcouvrit, en 1492, un nouveau continent,
l'Amrique.
3. Dans trois voyages, Colomb explora la plus
grande partie des Antilles et cette partie de l'Amrique appele la Colombie.
4. Il mourut dans la disgrce et la misre, sans
avoir l'honneur de donner son nom sa dcouverte.
5. Quelques annes plus tard, Magellan entreprit
le premier voyage autour du monde.
1. Les

RCIT.

1.

Voyages des Espagnols.

Les merveilleuses dcouvertes des Portugais furent dpasses


par celles des Espagnols, qui firent connatre le Nouveau Monde ou Continent amricain.
2. Christophe Colomb. L'heureux navigateur qui dcouvrit l'Amrique s'appelle Christophe
Colomb.
Il naquit Gnes, vers 1436. Il taitd'une famille
obscure. Son pre tait cardeur de laine. De bonne
heure, il s'appliqua au travail. Outre la lecture,
l'criture, la grammaire et l'arithmtique, il apprit
le latin et le dessin. Plus tard il tudia, l'universit
de Pavie, la gomtrie, la gographie, l'astronomie
et la navigation. quatorze ans, le jeune Colomb,
pris d'un got trs vif pour les voyages, s'embarqua
sur un navire qui explorait le nord de l'Afrique. Il
passa ainsi la plus grande partie de sa jeunesse
voyager, observer et se perfectionner dans l'tude
des sciences.

3. Projets de Christophe Colomb.


Colomb vint
l'ge de
fixer

trente-quatre ans,
se
en
Portugal, o il pousa la Elle d'un navigateur renomm, qui avait t
le gouverneur des les
Madre.
hrita de
son beau-pre ses papiers, ses cartes, ses

Il

notes de voyage. Il
conut alors l'ide d'imiter et mme de surpasser les navigateurs
portugais. Convaincu
quelaterre tait ronde,
il rsolut de diriger ses

explorations vers

l'ouest, tandis que les


Fig. 63. Christophe Colomb.
Portugais voyageaient
dans la direction du sud; dans sa pense, il devait
traverser une mer qui lui permettrait d'arriver par
l'ouest aux Indes, ou bien il rencontrerait un continent encore inconnu.

4. Colomb et Ferdinand le Catholique.

projet arrt, Colomb rsolut de le mettre excution. Mais, pour tenter une pareille aventure,les
hommes, les vaisseaux, l'argent, bien des ressources
taient ncessaires. Colomb n'tait pas riche. Il s'adressa d'abord Gnes, sa patrie, puis au roi d'Angleterre, puis au roi de Portugal. Partout il essuya
des refus. On le traita de fou. Mais cet homme la
foi ardente ne se dcouragea pas. Il fut enfin compris
par un moine espagnol, Jean Prez,- qui le recommanda au roi d'Aragon, Ferdinand le Catholique.
Reu par la cour espagnole, Grenade, il obtint les
ressources ncessaires pour entreprendre son expdition. Colomb avait alors cinquante-six ans depuis,
dix-huit ans il mditait son projet, depuis dix ans,.
il cherchait l'accomplir. Combien les grandes

Ce

dcouvertes cotent d'efforts et de persvrance!


5. Dpart de Colomb. Le troisime jour
du mois d'aot1492, l'heure o le soleil se levait,
la foule se pressait sur le bord de la mer, dans le port
espagnol de Palos. Trois navires de pauvre apparence
allaient partir Sainte-Marie, monte parColomb,
la Pinta la Nina, commandes parles frres Pinson
qui s'taient dvous la grande entreprise. Quelle
motion agita tous ces curs, au moment o les
navires levrent l'ancre! Que de craintes et que
d'esprances faisait natre ce voyage vers l'inconnu
6. Voyage de Colomb. La traverse jusqu'aux les Canaries dura trente-trois jours elle fut
facile. Les marins avaient dj parcouru cette route.
Mais quand ils eurent dpass les limites de leurs
prcdents voyages, quand ils eurent pntr plus
avant dans cette mer sans fin, ils commencrent
tre tristes et inquiets. Colomb tait tout entier son
ide; toujours debout, il consultait la boussole, sondait la profondeur de la mer, tudiait le vol des oiseaux, interrogeait du regard l'horizon. Cependant
rien n'apparaissait. On tait arriv aux premiers jours
depuis trois semaines on ne voyait que le
d'octobre
ciel et l'eau on tait plus de huit cents lieues des
les Canaries. Les marins commencrent murmurer.
Quelques-uns proposrent de jeter Colomb la mer.
L'intrpide navigateur fit cesser la rvolte par son
nergie et inspira confiance.
Le 11 octobre, Colomb aperut les indices d'une
des oiseaux aux couleurs varies
terre prochaine
volaient autour des voiles, des algues marines flottaient sur la mer. Toute la nuit, Colomb veilla sur
son navire. Vers dix heures du soir, il dcouvrit une
lumire une faible distance. Un peu aprs minuit,
On
Terre
Terre
on entendit crier de la Pinta
doutait encore, tant la joie tait grande. Mais les
doutes s'vanouirent avec la nuit. Aux premires
lueurs du jour on vit une le verdoyante, couverte de

et

:;

bois, arrose de nombreux ruisseaux. C'tait bien la


terre, le salut!
7. Dcouverte de l'Amrique. La terre
o Colomb et ses compagnons dbarqurent tait une
le des petites Antilles, l'le Guanahani, qu'il appela
San-Salvaclor(Saint-Sauveur). Colomb visita ensuite
les les de Cuba et Hati, laquelle il donna le nom
(YHisponiola (petite Espagne). Partout les navigateurs furent accueillis avec curiosit sans doute, mais
aussi avec bont. Les Indiens (c'est lenom que Colomb, croyant dbarquer dans l'Inde, avait donn
aux habitants) taient une population bienveillante,
au caractre affable. Elle fit fte aux trangers qu'elle
disait envoys par les dieux. Malheureux, ils ne pouvaient prvoir combien les Espagnols seraient durs
et cruels quand, attirs par la soif de l'or, ils viendraient conqurir et ravager ces magnifiques pays
Colomb et ses compagnons admirrent cette belle
nature qui se rvlait eux pour la premire fois
fleurs aux mille couleurs,
dans toute sa splendeur
oiseaux au brillant plumage, arbres gigantesques,
plantes rares, tout tait pour eux un sujet nouveau
d'tonnement.
8. Retour de Colomb. Le retour de Colomb
en Espagne fut marqu par des ftes splendides.
Ferdinand et Isabelle prouvrent une singulire surprise de le voir revenir, au bout de sept mois, avec
des indignes, des rarets du pays, et surtout de l'or
qu'il leur prsenta. Le roi et la reine le firent asseoir
et couvrir comme un grand d'Espagne, le nommrent
grand amiral et vice-roi du Nouveau-Monde Colomb
tait regard comme un homme extraordinaire, et
tous enviaient l'honneur de s'embarquer sous ses
ordres.

;
-

9. Nouveaux voyages de Colomb. Colomb

se droba l'admiration de ses concitoyens et entreprit un second voyage. Le 25 septembre 1493,


trois grands vaisseaux et plusieurs petits taient

runis dans le port de Cadix, et attendaient la signal du dpart. Une foule empresse montait bord
les jeunes cavaliers rvaient des aventures, les hardis navigateurs ambitionnaient la gloire, les marchands calculaient leurs futurs profits. Quinze cents
personnes s'embarqurent avec Colomb et ses deux
ieunes fils, Diego et Fernando. L'amiral atteignit les
petites Antilles et aborda une le qu'il appela MarieGalante, du nom de son vaisseau. Puis il visita la
Guadeloupe, Hati, et, dans un troisime voyage, il
toucha la cte sud du continent, qui a pris le
nom de Colombie.
10. Disgrce de Colomb. Mais le hardi
navigateur devait payer, par la disgrce, la gloire
d'une si grande dcouverte. Accus devant la cour
espagnole des atrocits que commettaient dj les
Espagnols dans le Nouveau-Monde, il fut ramen en
charg de chanes comme un criminel.
Espagne
Le peuple, qui avait appris l'arrive du grand homme,
courut au devant de lui. On tira Colomb du vaisseau
il parut, mais avec des fers aux mains et aux pieds.
L'ingratitude tait aussi grande que les services.
Malgr sa disgrce, malgr la vieillesse et les
maladies, Colomb fut entran encore une fois par
la passion des dcouvertes. Aprs avoir explor une
partie du continent amricain, il fut jet par la
tempte dans l'le de la Jamaque. On l'y laissa un
an, dnu de tout secours.
11. Mort de Colomb (1506). Colomb fut
enfin dlivr il retourna en Espagne, et vint mourir de misre Valladolid. Le roi lui fit faire de
pompeuses funrailles, et ordonna de placer sur son
tombeau, dans la cathdrale de Sville, cette inscrip-

tion

A LA CASTILLE ET A LON,
COLOMB A DONN UN NOUVEAU MONDE.

Mais Colomb a fltri l'ingratitude des Espagnols,

en ordonnant de placer sur son corps les chanes


dont on l'avait charg.
La postrit a t plus injuste encore envers lui
que les Espagnols, puisqu'elle n'a pas donn le nom
de Colombie au nouveau continent. C'est un Florentin
nomm Amerigo Vespticci qui, parti aprs Colomb,
a donn son nom une dcouverte qu'il n'avait pas
faite. Ainsi, rien n'a manqu la triste destine de
Christophe Colomb.
Magellan. Le premier voyage autour du monde.
Quelques annes aprs la dcouverte del'Amrique, Magellan accomplissait le premier voyage autour du monde et dmontrait par l'exprience que la terre est ronde.
Magellan tait un Portugais qui, maltrait par la cour de Lisbonne,
avait pris du service en Espagne. En 1519, il partitde Sville avec cinq
navires, longea les ctes de l'Amrique du Sud, reconnut la vaste et
difficile embouchure du Rio de la Plata, et continua sa route vers le
sud jusqu' la Patagonie. Il s'engagea dans le dtroit qui a reu son
nom, entre le continent et la terre de Feu, et le premier il pntra dans
l'ocan Pacifique.
Magellan osa se lancer sur cette mer immense et inconnue, et pendant prs de quatre mois, il resta entre le ciel et l'eau, sans dcouvrir
aucun rivage. Il aborda enfin aux les des Larrons et fut tu aux iles
Philippines avec quelques-uns des siens (1521).
Un seul navire, la Victoire, command par Sbastien del Cano, put
regagner l'Espagne par le Cap de Bonne-Esprance. Il rentra le 6 septembre 1522 dans le port de Sville, aprs trois ans de traverse. Le
premier il avait fait le tour du monde.
LECTURE.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Cardeur, ouvrier employ travailler la


laine pour en faire du drap. Indices, marques. Sondait la profondeur, mesurait avec un instrument appel sonde.
2. Explication des noms gographiques. Iles Madre, au nord-est
de l'Afrique. Antilles, groupe d'iles situes dans legolfe du Mexique.
lies Canaries, sur la cte nord-ouest de l'Afrique. Valladolid Sville, villes d'Espagne.
3. Questionnaire. Qu'est-ce que le Nouveau-Monde? Qui l'a
dcouvert? O est n Christophe Colomb? Qu'a-t-il fait pendant
sa jeunesse? Quels taient ses projets? A qui en proposa-t-il
Qui lui donna les ressources ncessaires?
l'excution
Racontez

son premier voyage O aborda-t-il? Comment fut-il recu son


retour en Espagne? A-t-il fait d'autres voyages? Quels pays
a-t-il dcouverts? Comment appelle-t-on la cote nord de l'Amrique
du Sud? Colomb a-t-il t rcompens de ses dcouvertes? O
est-il mort? Qui a donn son nom l'Amrique?
4. Devoir rdiger. Racontez le premier voyage de Colomb en
Amrique.

QUATRIME RCIT,

DCOUVERTE DE L'IMPRIMERIE.

LEON.

est la plus grande invention des


temps modernes.
2. Cette invention est due Jean Gutenberg, de
Mayence, qui, le premier, imagina la mobilit des
caractres et la fonte des lettres.
3. Gutenberg se vit disputer sa dcouverte par
ses associs Faust et Schffer, et il vcut dans une
grande misre.
elle
4. L'imprimerie eut d'immenses rsultats
multiplia les livres, facilita les bienfaits de l'instruction et fut le plus puissant instrument du progrs.
1. L'imprimerie

La plus grande invention


du quinzime sicle fut celle de l'imprimerie.
RCIT.

1. L'imprimerie.

Avant cette poque les livres taient crits la


main
on les appelait manuscrits. Ces
livres taient rares
et cotaient trs
cher. Ils taient prcieusement conservs dans les bibliothques des universits, des monastres
et des chteaux.
Aussi bien peu de
personnes pouvaient
lire et s'instruire.
Aujourd'hui
les
liFig. 64.-Ancien lisant un manuscrit.
vres sont rpandus
partouL C'est l'imprimerie qui les a multiplis; c'est
elle qui a rendu accessibles tous les bienfaits de
l'instruction. Aucune invention n'a donc t plus
favorable au progrs de l'humanit.
2. Gutenberg. Jean Gutenberg, l'inventeur
de l'imprimerie, naquit Mayence, vers l'an 1400.
A quinze ans, il perdit son pre. Aprs avoir recueilli

Strasbourg.
il
vint
fixer

hritage,
modeste
se
son
C'est l qu'il conut l'ide de multiplier les manuscrits, en fabriquant des lettres
en mtal qui, rapproches les
unes des autres, formeraient
des mots, des lignes, des pages.
En recouvrant d'encre toutes
ces lettres, on pourrait reproduire le texte du manuscrit.
Pendant dix ans, seul Strasbourg, il travailla cette invention merveilleuse.

3. Premiers essais de
Gutenberg.Ces recherches

ncessitaient beaucoup de dpenses. Aussi Gutenberg associa ses travaux trois bourgeois de Strasbourg, Ileilmann.
Andr Dryzen et Riff, qui devaient fournir l'argent ncessaire la continuation de l'entreprise.
Fig. 65. Gutenberg.
Les associs tablirent leur
atelier dans un monastre abandonn et se mirent
rsolument l'uvre. Gutenberggrava
des lettres en mtal
mais comme ce travail tait long, il
chercha fondre des
caractres pour multiplier facilement les
lettres. Ilse servit
d'abord du fer; mais
le fer trop dur per- Fig.
66. Un caractre d'imprimerie.
ait le papier il employa ensuite le plomb, mais le plomb trop mou
s'crasait sous la presse,

Toutes ces tentatives ruinrent les associs qui


vendirent tout ce qu'ils possdaient. Ils moururent
de misre, et Gutenberg rest seul, dut quitter Strasbourg pour revenir Mayence, sa patrie.

4. Dcouverte de

Il
imprimerie.-AMayence,
nouvelle association

Gutenberg forma une


avec un
riche orfvre nomm Jean Faust et son gendre, Pierre
Schffer, homme trs instruit et trs habile copier
les manuscrits.
Les nouvelles recherches aboutirent un heureux
rsultat. Pierre Schffer, en mlangeant du plomb
et de l'antimoine fondit un mtal moins dur que le
fer et plus rsistant que le plomb. On obtint ainsi des
caractres mobiles, en nombre considrable, qui servirent imprimer. Dsormais l'imprimerie tait cre.
5. Malheurs de Gutenberg. Gutenberg
ne jouit pas longtemps de sa dcouverte. Ses associs
comprenant toutle profit qu'ils pouvaient entirer, rclamrent brusquement l'inventeur les sommes
qu'ils lui avaient prtes, et, comme Gutenberg ne put
les payer, il fut chass de son imprimerie. Il quitta
Mayence et erra pendant dix ans, en proie la misre. Bien souvent il manqua de pain. Vers la fin de
ses jours il fut recueilli par l'archevque de Mayence
qui lui fit une pension.
6. Hommage rendu Gutenberg. Le
nom de ce grand homme serait peut-tre rest mconnu, si le fils de Schffer, qui avait succd son
pre n'et crit ces mots en tte d'un livre imprim
en 1505.
l'art admirable de l'impri C'est Mayence que
merie a t invent par l'ingnieux Gutenberg, l'an
1450, et postrieurement amlior et propag pour
la postrit par les travaux de Faust et de Schffer.
La ville de Strasbourg a lev, sur une de ses
places publiques, une statue Gutenberg, l'inventeur de l'imprimerie.

l'imprimerie.
Rsultats de la dcouverte de
Cette merveilleuse invention de l'imprimerie fut bientt utilise par
tous les pays civiliss de l'Europe. Les ouvriers imprimeurs ou, comme
appelait, les enfants de Gutenberg, furent partout accueillisavec
on les
empressement. En France Louis XI leur a'ccorda de grands privilges.
En Italie, o les savants grecs chasss de Constantinople par les Turcs
avaient apport le got des lettres, l'imprimerie fut reue comme un
don du ciel.
Quelques imprimeries furent clbres. A Venise les Alde fanuce,
Leyde (Hollande) les Elzevir, Lyon lesEstienne imprimrent des milliers de volumes qui furent des merveilles de science et de typographie.
Le prix des livres baissa aussitt et devint accessible aux fortunes
les plus modestes; l'instruction se rpandit avec la facilit de lire, et
elle cessa d'tre le monopole des couvents et des universits.
LECTURE.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Manuscrit, c'est--dire crit avec la


main. Fer, plomb, antimoine, sont des mtaux. Caractres, on appelle ainsi les lettres dont on se sert en imprimerie (voyez la gravure).
vient de deux mots grecs qui signifient caractre et
Typographie,
crire (crire avec des caractres).
2. Explication des noms gographiques. Strasbourg, capitale de
l'Alsace. Mayence, ville allemande, dans la valle du Rhin.
Venise,
ville de l'Italie. Leyde, ville du royaume des Pays-Bas.
Lyon,
chef-lieu du dpartement du Rhne.
3. Questionnaire. Quelle est la plus grande dcouverte des temps
modernes? .:., A qui est-elle due? O Gutenberg fit-il ses premiers
essais? Quelle tait son ide?Avec qui s'associa-t-il Strasbourg?
Quelles difficults l'arrtrent? O retourna-t-il? Quels furent
Mayence ses nouveaux associs? Comment trouva-t-il la fonte des
caractres? Jouit-il de sa dcouverte? Quels furent les malheurs
de sa vie? La postrit a-t-elle t plus juste pour lui? Quels sont
les rsultats de la dcouverte de l'imprimerie?
4. Devoir rdiger. Rappelez les principaux faits de la vie de
Gutenberg et faites connatre les bienfaits de l'imprimerie.

--

CINQUIME

nciT. LA POUDRE A CANON.


LEON.

la poudre bouleversa l'art de la


guerre.
2. Les Franais se servirent pour la premire fois
de canons la bataille de Crcy.
3. L'usage de l'artillerie fut tout l'avantage des
rois et du peuple.
4. L'artillerie joua un grand rle dans les guerres
modernes, les expditions des Franais en Italie et
la rivalit de Franois Ier et de Charles-Quint.
1. L'invention de

5. Les rois de France qui se distingurent dans


ces guerres furent Charles VIII, Louis XII, Franois Ier, ainsi que beaucoup de braves capitaines,

et parmi eux lechevalier Bayard.


RCIT.

1. Dcouverte de

la poudre canon.

La dcouverte et l'emploi de la poudre firent une rvolution complte dans l'art de la guerre.
L'invention de la poudre, quelquefois attribue au
moine allemand Schwartz, est due trs probablement
aux Chinois qui la transmirent aux Arabes.
Les Anglais s'en servirent pour la premire fois
dans la guerre de Cent
ans, la bataille de
Crcy en 1346. Une
histoire de cette poque dit que les bomFig. 67. Un canon.
bardes faisaient trembler la terre avec tel fracas qu'il semblait que Dieu

tonnt.

2. Progrs de l'artillerie. On se servit


d'abord de
grossirement fabriqus

canons
avec
des lames de mtal cercles en fer. L'opration de la
charge tait un travail long et difficile. Le plus fameux canon de cette poque, celui avec lequel Mahomet Il battit les murs de Constantinople, ne tirait
que sept coups par jour; encore clata-t-il entre les
mains des soldats. Mais bientt l'artillerie fit des progrs
on inventa les bombes, les boulets en fer
on apprit fondre les canons et les placer sur
des affts roues pour les manuvrer plus facile-

ment.

3. Rsultats de cette dcouverte. L'invention de la poudre fut


l'avantage des rois
tout
et
du peuple. L'artillerie dtruisit ces chteaux qui
taient les forteresses des seigneurs. Dsormais,
quoi servaient les armures fines, les cottes de maillea
et les grandes pes deux mains, contre les boulets

qui emportaient des files entires? La science remplaa la force, et un paysan capable de pointer un
canon fut un meilleur soldat que Charlemagne.

4. Les grandes guerres modernes.


L'poque o l'artillerie fut utilise dans les batailles
fut celle o commencrent les grandes guerres mo-

dernes.

Deux de ces guerres ont t clbres 1 Les expditions des Franais en Italie pour la conqute de
Naples et de Milan. Trois rois de France s'y distingurent par leur valeur Charles VIII, le vainqueur
de Fornoue, Louis XII, le vainqueur d'Agnadel, et
Franois I", le hros de Marignan.
de l'Autriche
2 Les longues luttes de la France
que soutinrent avec tant d'clat le roi de France

et

Franois Ier et l'empereur d'Allemagne,Charles-Quint.


Un grand nombre de capitaines franais s'illustrrent dans ces guerres. Celui qui a laiss le souvenir le plus populaire fut Bayard, qu'on surnomma
le chevalier sans peur sansreproche.

et

Le chevalier Bayard.
Pierre du Terrail, seigneur de Bayard, naquit en Dauphin d'une
famille noble. Son pre, qui tait infirme cause de sesblessures, appela ses quatre fils et les interrogea sur leurs projets d'avenir. L'un
dclaraqu'il voulait rester au manoir paternel, deux autres se destinrent l'Eglise; le cadet, qui avait treize ans, dit qu'il se proposait
de suivre la carrire des armes, afin d'imiter les belles actions qu'il
avait entendu raconter, et surtout l'exemple de ses anctres.
A dix-sept ans, le jeune Bayard combattit dans un tournoi contre un
chevalier renomm et fut vainqueur. Il suivit Charles VIII Naples et
se conduisit vaillamment Fornoue. Sous Louis XII, il tait avec une
petite troupe derrire la rivire du Garigliano, lorsqu'un corps de cavaliers espagnols vint pour surprendre le pont. Bayard les arrta seul,
tandis que ses compagnons allaient chercher du secours.
A la prisede Brescia, ilfut bless d'un coup de pique et transport
dans une maison o habitaient une dame et ses deux filles. A son dpart
elles lui offrirent deux mille ducats pour racheter leur maison, qui lui
appartenait en vertu du droit de la guerre. Il prit l'argent et donna
aux deux jeunes filles pour les aider s'tablir.
En 1524, Bayard servait encore en Pimont dans l'arme de l'amiral
Bonnivet. Les Franais battaient eu retraite, et le bon chevalier protgeait l'arrire-garde. Au pont de Rebec, les Espagnols parurent enforce
et attaqurent vivement. Lorges, mon ami, dit Bayard son compagnon d'armes, voici vilain jeu, s'ils passent cettebarrire, nous sommes
LECTURE.

le

fricasss. Il se retira versBiagrasso, tenant toujours


cardecontre
se
en
unesurprise.
Enfin il fut frapp d'une pierre qui lui rompit les reins,
secna-t-il, mon Dieu, je suis mort Le mourant baisa la croix deJsus,
son
pe et demanda merci Dieu; il
confessa son serviteur faute de
se
prtre.

Fig. 68.

Le chevalier

Bayard.

Cette nouvelle se rpandit dans les deux armes, et la douleur fut


grande, mme parmi les ennemis. Les capitaines espagnols vinrent le
voir, firent dresser sur sa tte un beau pavillon et amenrent un prlre.
Le conntable de Bourbon, qui avait trahi la France pour satisfaire sa
haine contre
roi, vint aussi. Il dit Bayard qu'il avait grand-piti de
lui le voyant en cet tat pour avoir t si vertueux chevalier. Le capitaine Bayard lui rpondit Monsieur, il n'y a point de piti en moi,
car je meurs en homme de bien. Mais j'ai piti de vous, de vous voir
servir contre votre prince, votre patrie et votre serment.
Il resta encore eu vie deux heures, et expira l'ge de quarante-huit
ans. Son corps fut transport Grenoble, la noblesse etle Parlement
vinrent au devant jusqu' une lieue de la ville, et le deuil fut si grand
que si chacun et perdu pre et mre. Les Franais lui ont laiss le
beau surnom qu'il avait mrit, et l'appellent encore a le bon chevalier
sans peur et sans reproche.

le

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Bombarde, canons pour lancer les bombes.


Cotte de mailles, sorte de cuirasse qui prservait la poitrine. Parlement, coui de justice.
2. Explication des noms gographiques. Crcy, village du dpartement de la Somme. Constanlinoyle, sur le Bosphore, capitale de
l'empire ottoman. Fornoue,Agnadel, Marignan, villes d'Italie. Garigliano, rivire d'Italie. Brescia, Biayrasso, viUes d'Italie. Grenoble, chef-lieu de l'Isre.
3. Questionnaire. A qui a t attribue l'invention de la poudre?
Quand les Francais s'en sont-ils servis pour la premire fois? Coinment taient fabriqus les premiers canons? Comment l'artillerie

fut-elle perfectionne? Quels furent les rsultats de l'invention de


qui profita-t-elle? Pourquoi? Quelles sont les
poudre?
deux principales guerres des temps modernes? Quels rois de France
les ont faites?. Citez le nom d'un chevalier qui s'y est distingu.
4. Devoir rdiger. Racontez la vie du chevalier Bayard.

ia

A.

CHAPITRE VI
LE SEIZIME SICLE
PREMIER nCIT. LA RENAISSANCE. MICHEL-ANGE et RAPHAL.

LEON.

fut remarquable par la renaissance des lettres et des


arts.
2. Parmi les grands artistes de cette poque,
deux se placent au premier rang, Michel-Ange et
Raphal.
3. Michel-Ange fut la fois peintre, sculpteur,
architecte, ingnieur et pote. Ses uvres ont
rendu son nom immortel.
4. Raphal est le peintre le plus parfait que l'humanit ait produit. Ce grand artiste mourut
trente-sept ans.
1. Le seizime sicle, ou sicle de Lon X,

RCIT.

1. Le seizime sicle. Le seizime sicle

1 la
est remarquable par deux grands vnements
renaissance des lettres et des arts qui a produit tant
d'crivains et d'artistes illustres
2 la rvolution
religieuse ou rforme qui a provoqu des luttes longues et sanglantes.
Aussi un grand crivain, Voltaire, a-t-il dit que ce
sicle tait comme une robe d'or tache de boue et
de sang.
2. La Renaissance. Aprs la prise de Constantinople par les Turcs, les savants grecs se rfugirent en Italie. Ils y reurent l'accueil le plus. empress. A Florence, l'illustre famille des Mdicis leur
accorda une hospitalit gnreuse. Ces savants rpan-

dirent le got des lettres et des arts. L'imprimerie


fit connatre leurs ouvrages et ceux que nous avaient
laisss les grands crivains de l'antiquit. Partout se
rveilla le dsir de connatre et de s'instruire. C'est
ce rveil des lettres et des arts qu'on a donn le beau
nom de Renaissance.
3. Le sicle de Lon X. Un pape, Lon X,
encouragea de sa protection les crivains, les savants
et les artistes. Aussi a-t-il mrit, comme Pricls et
Auguste, de donner son nom son sicle.
Le seizime sicle s'appelle le sicle de Lon X.
Parmi les artistes clbres de cette poque deux
surtout ont conquis une gloire immortelle, MichelAnge et Raphal.
4. Michel-Ange. Michel-Ange Buonarotti
naquit en 1474, prs de la ville d'Arezzo. Ds son enfance il montra pour
le dessin des dispositions extraordinaires.
On raconte qu'il taillait
des pierres et en faisait
de petites statues. Ses
parents le placrent
chez un grand peintre
de cette poque et
l'ge de quinze ans, il
surpassait dj son
matre. Il vint alors
Florence o Laurent
de Mdicis le prit en
Fig.69.r.jichel-Ange.
amiti et l'engagea
travailler la sculpture. Pour se perfectionner- dans
cet art, Michel-Ange s'enferma dans un couvent et
tudia les cadavres humains, que le prieur lui fournissait. Il acquit ainsi une habilet remarquable.
5. Michel-Ange Rome. Sa renomme
fut si grande que le pape Jules II, l'appela Rome et
en fit son ami. Il lui confia le soin d'lever son

mausole. La statue de Mose, qui le dcore, est une


des plus belles uvres de la sculpture. Jules II, plein
d'admiration, chargea le grand artiste d'orner de
peintures une chapelle du Vatican appele la chapelle
Sixtine. Michel-Ange
s'enferma pendant
deux ans dans le Vatican et acheva cette
uvre grandiose que
nous admirons encore
aujourd'hui.

6. Michel-Ange

architecte.-Aprs
produit ces
chefs-d'uvre dans la
sculpture et dans la
Fig. 70. L'glise Saint-Pierre.
Michel
Deinture.
Ange se fit architecte l'ge de quarante ans. Dans
cet art nouveau il atteignit aussi la perfection.
Pendant dix-sept ans il travailla l'glise de SaintPierre qui est la plus grande et la plus belle glise
du monde.
7. Mort de Michel-Ange. Les travaux
n'avaient pas rendu Michel-Ange insensible aux malheurs de sa patrie. Dj il avait dfendu Florence
contre les attaques de l'empereur d'Allemagne,
Charles-Quint. Pendant le sige de cette ville il s'tait
montr aussi habile ingnieur et aussi bon patriote
quil tait grand artiste. Plus tard, quand sa patrie
eut perdu son indpendance, il prouva une vive
douleur qu'il exprima en des vers admirables.
Michel-Ange vcut jusqu' un ge fort avanc, il
avait prs de quatre-vingt-dix ans quand il mourut.
Dans ses dernires annes, il tait devenu aveugle
et il aimait toucher de ses mains ces magnifiques
statues que ses yeux ne pouvaient plus voir. Il a
laiss le souvenir de l'artiste le plus original et le
plus puissant qu'ait produit la Renaissance. Son
avoir

uvre la plus admire est la fresque de la chapelle


Sixtine, le Jugement dernier, la plus vaste peinture
qui existe.
8. Raphal. Michel-Ange fut peut-tre dpass, dans l'art de la peinture, par son contemporain Raphal.
Raphal Sanzio, naquit Urbin en 1483. Son pre
qui tait peintre, l'initia de
bonne heure aux secrets
de son art. L'enfant fit de
rapides progrs et se perfectionna en tudiant les
tableaux des trois matres
les plus clbres de son
le Prugin, Lotemps
nard de Vinci et MichelAnge. Il admirait si vivement les dessins de ce dernier qu'il remerciait Dieu
de l'avoir fait natre aprs
ce grand artiste. Sa rputaFjg. 71. -Raphal.
tion commena Florence
et elle grandit si vite que Jules II l'attira Rome.
9. Les peintures du Vatican. Jules II le
chargea de dcorer les salles du Vatican. Il y peignit,
en trois annes, quatre magnifiques compositions qui
le placrent au niveau de Michel-Ange. Raphal voulut le dpasser il reprsenta dans l'glise de SainteMarie les mmes sujets que Michel-Ange avait dessins dans la chapelle Sixtine. Cette peinture fut en
effet suprieure pour la beaut et la grce des figures
et pour l'clat des couleurs.
10. Mort de Raphal. Ce peintre si parfait
il fit conse distingua aussi dans l'architecture
struirc auVatican la Cour des loges, remarquable par
l'lgance de ses galeries. Il peignit encore de nombreux tableaux dont quelques-uns, tels que la SainteFamille et la Vierge, sontau muse du Louvre. Mal-

heureusement sa sant fut puise par son travail et


par son gnie il mourut la fleur de l'ge et dans
toute la force de son talent il n'tait g que de
trente-sept ans
Si Michel-Ange fut grand surtout par la force et la
vigueur de ses conceptions, Raphal fut suprieur
parla grce et parla perfection de ses uvres.

Histoire d'un tableau de Raphal.


Un des plus beaux tableaux de Raphal, le Christportant sa croix, a
eu les destines les plus extraordinaires. Le peintre l'avait excut pour
le couvent de Sainte-Marie de Palerme. Le btiment qui portait ce
chef-d'uvre en Sicile fit naufrage. Tout ce qu'il renfermait prit,
l'exception d'une caisse que les flots portrent sur la cte de Gnes.
Les pcheurs, qui l'aperurent, mirent une barque la mer et ramencaisse dans le port, ou elle fut ouverte. On y trouva le tableau
rent
les vents et la mer l'avaient respect; il tait intact.
de Raphal
Cependant les religieuses de Palerme apprirent que leur tableau
avait t sauv du naufrage; elles le rclamrent. Les Gnois, ravis
de possder un tel chef-d'uvre, refusrent d'abord de le rendre. Ils ne
consentirent la restitution que sur les prires du pape.
Le tableau fut plac dans le couvent de Sainte-Marie de Palerme et
fut visit, comme une curiosit, par tous les voyageurs. Un jour le roi
d'Espagne, Philippe IV, vit cette merveille, et, plein d'admiration, ilrsolut de la possder tout prix. Comme les religieuses refusaient de cder, il fit une nuit enlever le tableau par des voleurs et l'envoya en Espagne. Vainement les religieuses rclamrent: Le roi refusa de le rendre
il indemnisa le couvent en lui payant une forte pension tous les ans.
Ce tableau fut envoy Paris, pendant la guerre d'Espagne par les
gnraux de Napolon, et resta six ans dans notre muse du Louvre;
mais en 1816, il fut rendu et plac dans la galerie royale de Madrid,
U
dont il est encore le plus bel ornement.
EXERCICES ORAUX ET CRITS.
1. Explication des mots. Renaissance des lettres, c'est--dire rveil
du got pour les productions de l'esprit. Rvolution, changement.
Antiquit, les temps anciens (les Grecs et les Romains). Prieur,
le
premier, le directeur d'un couvent. Mausole, tombeau. Fresque
peinture sur les murs. Vatican, palais habit par le pape.
2. Explication des noms gographiques. Constantinople, ancienne
capitale de l'empire romain d'Orient, fut prise par les Turcs en 1453.
Florence, Arezzo, Urbin, villes d'Italie.
3. Questionnaire Par quoi le seizime sicle est-il remarquable?
Qu'entend-on par renaissance des lettres?
Qu'est-ce qui l'a favo
rise? Qui donn son nom au seizime sicle? Quels sont les
deux plus grands artistes de cette poque? O est n Michel-Ange?
dans sa jeunesse? Comment se perfectionne-t-il dans la
Que fit-il
sculpture? Quel pape l'appela Rome? Quels travaux y fit-il?Quelle chapelle du Vatican a-t-il orne de peintures? Michel-Ange
tait-il ilrchitecte'?-A quelle glise a-t-il travaill ?-N'tait-il pas aussi
ingnieur? et aussi pote? Prouvcz-lc?A-t-il vcu longtemps?Que
LECTunE.

la

faisait-il dans sa vieillesse?-Quelle est son uvre la plus admire? Qni


a gal et peut-tre surpass Michel-Ange dans l'art dela peinture?O
estn Raphal?Quels furent ses matres?N'essaya-t-il pas de dpasLouvre
ser Michel-Ange? Que fit-il? Russit-il?-Avons-nous
des tableaux de Raphal? Lesquels? A quel ge est-il mort?
4. Devoir rdiger.Racontez la vie de Michel-Ange et de Raphal.

DEUXIME RCIT.

au

BERNARD PALISSY.
LEON.

La France, aprs l'Italie, produisit des hommes


remarquables dans les lettres et dans les arts.
2. Un des grands artistes du seizime sicle fut
Bernard Palissy, surnomm le potier d'Agen.
3. Palissy, aprs de longues recherches dcouvrit
le secret d'mailler l'argile que les Italiens seuls
connaissaient.
4. Il mourut, victime des guerres religieuses, dans
la prison de la Bastille, l'ge de quatre-vingts ans.
1.

RCIT.

1. La Renaissance en France. Les

grands artistes dont


nous avons racont
l'histoire taient Italiens. La France produisit aussi des hommes remarquables
dans les.lettres et les
arts. Le roi Franois Ier leur accorda
sa protection et il
mrita le titre de
Pre des lettres. C'est

cette poque que


Calvin et Rabelais
firent paratre leurs
ouvrages que Marot
et Ronsard criviFig. t.-.Frauuis 1er.
rent leurs charmantes posies que Philibert Delorme construisit le
magnifique chteau des Tuileries.

Un des artistes les plus clbres de ce temps fut


Bernard Palissy,surnomm le Potierd'Agen.
2. Le potier. Le potier est l'ouvrier qui tra-

vaille l'argile et en faonne ces. coupes, ces vases,


ces plats qui servent notre usage ou qui sont prcieusement conservs comme des objets d'art.
De tout temps on a travaill l'argile. On a d'abord
fabriqu les briques pour la construction des maisons,
puis les poteries communes.
Certains peuples dans l'antiquit, tels que les Grecs,
les Etrusques, les Romains taient trs habiles dans
la prparation de ces poteries. Nous possdons dans
nos muses des vases anciens fort remarquables.
Plus tard, le travail de la poterie fit de grands progrs. Les Chinois, les Perses,
les Arabes dcouvrirent l'art
d'enduire l'argile d'une couche
luisante, sorte de vernis inaltrable, qui s'appelle l'mail.
En Europe, les Italiens furent les premiers qui surent
mailler l'argile. C'est dans la
petite ville italienne de Fanza
qu'tait la plus clbre fabrique
de l est venu le nom
de Faence donn aux poteries
Fig. 7?. Poterie chinoise.
mailles.
En France, ce fut Bernard Palissy qui dcouvrit le
secret de l'mail; mais au prix de quel travail et de
quelle persvrance ce grand artiste fit-il sa dcou-

verte

3. Bernard Palissy. C'est dans un petit


d'Agen
du

village
pays
que naquit Bernard Palissy,
vers Pan 1500. Ses parents taient pauvres, et de
bonne heure il dut travailler pour gagner sa vie.
Aussi n'apprit-il lire et crire qu' l'ge de
seize ahs. Son got le portait vers l'tude mais forc
d'apprendre un tat, il se fit vitrier. Son ambition

tait de fabriquer ces beaux vitraux des glises qu'il


ne .pouvait voir sans admiration. JI tudia alors le
dessin, l'architecture.
Puis, toujours dsireux de voir et de
s'instruire, il fit son
tour de France, pied,
le sac sur le dos, travaillant dans les villes
pour gagner quelque
argent. Il admirait
tous les chefs-d'uvre
qu'il rencontrait, mais
c'est la nature surtout
qui fut son matre
Je n'ai pas eu
Fig. 73. Bernard Palissy.
d'autre livre, dit-il,
que le ciel et la terre, lequel est connu de tous,
et est donn tous de connatre et de lire ce beau
livre.

seigneur, nomm Antoine de Pons, lui fit cadeau

4. Palissy et le secret de Ilmail. Un jour,

un
d'une coupe de faence maille qui venait d'llalie.
Palissy fut frapp d'admiration. Il rsolut de dcouvrir le secret de l'mail.

5. nergie de Palissy. -Dsormais commena

un travail opinitre, une lutte qui dura seize ans et


que rien n'arrta, ni les misres, ni la maladie, ni
les dceptions. Vainement Palissy pile ensemble
toutes les substances qu'il croit propres produire
l'mail vainement il fait cuire ses substances dans
un four qu'il construit lui-mme. Tantt le four est
trop chaud, et tout brle.; tantt il ne l'est pas assez,
faibles
les
fond.
rien
Les
annes
passent,
et
se
ne
ressources de Palissy s'puisent. Les ouvriers se moquent de lui Vous n'arriverez jamais rien avec
toutes vos piLtes, lui dit-on reprenez votre ancien
mtier.

6. Palissy trouve le secret. Rien ne


misre arrive.

dcourage ce chercheur opinitre. La


Il tente enfin une exprience qui doit tre dcisive
mais le bois manque pour chauffer le four.
Bernard court dans son jardin, en arrache toutes les
palissades qui sont rduites en cendres; puis il
s'lance. dans sa maison, prend les meubles, les
portes, les fentres et tout ce qu'il trouve de com-.
bustible. 11 est l devant le fourneau, anxieux, haletant, lorsque tout coup il aperoit l'mail qui se
liqufie et couvre les poteries d'un brillant vernis.
Palissy avait dcouvert l'art d'maillerl'argile! Il
tait temps, car cet infatigable travailleur tait bout
de forces. J'tais, a-t-ildit dans ses mmoires, tout
tari et dessch, cause du labeur et du fourneau il
y avait plus d'un mois que ma chemise n'avait pas
sch sur mon corps, et je pensais entrer jusqu' la
porte du spulcre.

7. Travaux de Bernard Palissy.Dsor-

mais Palissy connut le bonheur et la gloire. Les plus


grands seigneurs admirrent ses travaux. Le conntable Anne de Montmorency chargea l'habile artiste de dcorer son chteau d'Ecouen, dans les environs de Paris. La reine, Catherine de Mdicis, et son
fils,le roi Charles IX, l'appelrent Paris et lui
contirent les embellissements du chteau
des Tuileries. En mme
temps Palissy apprenait
aux autres ce qu'il avait
eu tantde peine trouver
lui-mme. Il crivait des
livres, il faisait des confrences, et pour mieux
instruire ses auditeurs Fig. 74. Un plat de Palissy.
il leur montrait toujours des chantillons des
choses dont il leur parlait; et il runissait ainsi une
premire collection d'histoire naturelle. Il recom-

mandait surtout l'tude de la nature et il aimait


rpter ces mots La terre serait bnie si l'homme
savait y travailler.
8. Malheurs et mort de Palissy. TI tait
dans la destine de ce grand homme de subir
toutes les preuves et de couronner sa belle vie par
le martyre. La France tait alors dsole par les querelles religieuses. Catholiques et protestants se faisaient une guerre sans piti.
Dans la nuit de la Saint-Barthlmy, tous les protestants furent massacrs dans Paris, par ordre de

Catherine de Mdicis.
Palissy qui tait protestant aurait d prir mais
averti du massacre il put fuir avec sa famille et se
rfugier Sedan.
Palissy fut inMais la perscution recommena
vit abjurer sa religion, et, comme il refusa, il fut
jet, l'ge de quatre-vingts ans, dans les cachots
de la Bastille. Il y mourut de douleur.

LECTURE.

Une visite du roi Henri III Bernard Palissy.

Le roi Henri III vint visiter un jour Bernard Palissy dans sa prison
de la Bastille. Il chercha obtenir sa conversion par des menaces. JI
y a quarante-cinq ans, lui dit-il, que vous tes au service de ma mre
et au mien. Nous avons fait tout ce que nous avons pu pour vous sauver.
Mais maintenant je suis forc de vous livrer vos ennemis, et demain
vous serez mort si vous ne vous convertissez.
Palissy lui rpondit
donner mon reste de vie pour l'honneur de
Sire, je suis prt
Dieu. Vous m'avez plusieurs fois dit que vous aviez piti de moi, et moi
j'ai piti mon tour de vous, qui avez prononc ces mots Je suis
forc. Ce sont l des paroles que personne, ni vous ni votre peuple,
ne pourra jamais me faire prononcer, car je sais mourir.
Et l'hroque vieillard refusa de renier sa foi.
Cet homme admirable qui avait dot la France d'une de ses plus
belles industries, mourut comme un criminel dans le sombre cachot de
la Bastille!

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Argile, terre grasse qui sert la fabrication des poteries. La terre fine qu'on emploie pour les porcelaines
s'appelle kaolin. Etrusques, ancien peuple de l'Italie qui habitait la

Toscane actuelle.- Combustible, matire qui peut brler. Se liqufier,


c'est--dire devenir liquide. Bastille, chteau fort construit par le
roi Charles V. Il a servi de prison jusqu'en 1789, poque o il a t pris
et dmoli par le peuple.
2. Explication des noms gographiques. Agen, chef-lieu du Lotet-Garonne. Fanza, ville d'Italie. Sedan, dans le dpartement
des Ardennes.
3. Questionnaire. Quel roi de France protgea les lettres et les
arts au seizime sicle? Citez les noms de quelques crivains ou
artistes remarquables de cette poque? Quel tait le surnom de
Bernard Palissy? Qu'est-ce qu'un potier? Avec quoi fabrique-t-on
les poteries? D'o vient le mot de faence? Qu'est-ce qu'une
faence? Quel est le secret que chercha Palissy? Comment cette
ide lui vint-elle? Qu'avait-il fait dans sa jeunesse? Trouva-t-il
facilement le secret de l'mail? Que fit-il dans une dernire tentative?
poque? Quel roi a-t-il connu?
Palissy fut-il clbre son
Quel chteau a-t-il embelli? Quelles furent ses dernires preuves?
De quelle religion tait-il? Comment est-il mort?
4. Devoir rdiger. Racontez la vie de Bernard Palissy.

TROISIME RCIT.

GALILE.

LEON.

Galile, n Pise en 1564, fut un des savants


les plus remarquables du seizime sicle.
2. Ses expriences sur le pendule et sur la vitesse
il enseigna avec
des corps le rendirent clbre
succs aux universits de Pise et de Padoue.
3. Aprs avoir invent le tlescope, il tudia le
systme des astres et il dmontra, comme son prdcesseur Copernic, que la terre tourne autour du
soleil.
4. Accus d'hrsie par le tribunal de l'Inquisition, Galile fut condamn la prison. Il n'obtint sa
libert qu'en se rtractant. Il mourut en 1642.
1.

RCIT.

1. Galile. Le seizime sicle qui a produit


tant de grands artistes a vu aussi natre des savants

illustres parmi eux, il faut citer Galile.


Galile naquit Pise, en Italie, vers l'anne

1564.
Son pre le destina d'abord la mdecine. Mais le
jeune tudiant de l'universit de Pise s'adonna sur-

tout l'tude des sciences mathmatiques et physiques et y rvla de grandes qualits.


2. Le pendule. Une des qualits du savant,
c'est l'esprit d'observation.
Galile remarquait tout. Un
jour qu'il tait dans l'glise
de Pise, il vit qu'une lampe
suspendue la vote tait
en mouvement; il observa
que les oscillations de cette
lampe taient d'gale dure.
Aussitt il eutl'ide d'inventer le pendule qui devait
servir plus tard rgler le
mouvement des horloges et
mesurer le temps.

3. Exprience de la
tour de Pise. Le jeune

savant ne tarda pas se


faire connatre. Aussi
peine g de vingt-huit ans
il tait nomm professeur de
mathmatiques l'universit
de Pise. Il continua ses recherches scientifiques; et il
enseigna courageusement ce
Fig.75. Unpcndule.
qui lui parut tre la vrit
combattre
les
craindre
de
erreurs ou les prsans

jugs.

Ainsi, on croyait cette poque qu'un corps


tombe terre d'autant plus vite qu'il est plus lourd.
Galile prouva que ce principe tait faux.
Il fit une exprience sur la clbre tour penche de
Pise. Il laissa tomber des corps ingalement pesants,
et ces corps tombrent avec la mme rapidit.
Mais il remarqua qu'un corps plus volumineux
tombe moins vite, cause de la rsistance de l'air,
qu'un corps plus petit. Aussi il conclut que la vitesse

d'un corps dpend, non de son poids, mais de son

volume.

Cette dangereuse franchise, dans la recherche de


la vente, ht Galile
de nombreux enneil dut quitter sa
mis
patrie et se retira
Venise.

4. Galile dfend le systme


de Copernic. A

cette poque, un savant polonais, Copernic, de Thorn, venait


d'exposer sur le sysFig. 76. La tour do Pis.
tme du monde des
ides contraires toutes celles qui taient admises.
On croyait que la terre tait immobile au centre de
l'univers, que le soleil et les autres astres tournaient
autour d'elle. Au contraire, Copernic pensait que le
soleil tait immobile, et que c'taient la terre et les
plantes qui tournaient autour de lui.
Galile comprit, un des premiers, que Copernic
avait dcouvert la vrit, et il chercha le prouver.
1609, Gali5. La lunette de Galile.
le, devenu professeur Padoue, parvint fabriquer
une lunette ou tlescope qui lui permit d'observer les astres. Il vit alors un spectacle merveilleux il remarqua que la lune tait couverte de montagnes et coupe de valles que certaines plantes
tournent autour d'autres plantes, dont elles sont
les satellites. C'est ainsi qu'il rvla l'existence des
quatre satellites de la plante Jupiter. Les snateurs
de Venise, merveills, admirrent les astres nouveaux que Galile avait dcouverts dans le ciel.
6. Condamnation de Galile.
renomme du savant fut si grande que le duc de Toscane
le rappela Florence et le combla de faveurs.

En

-La

Mais Galile, par ses recherches hardies, allait


s'attirer d'autres perscutions. Sa thorie nouvelle,
exposant que la
terre tournait autour du soleil,

fut

condamne

par

l'glise

absurde et hrtique.
comme

A cette poque, il fallait

avoir un vritable courage pour


soutenir une opinion rejete par
l'glise. Un tribunal redoutable, appel l'Inquisition, condamnait des
peines trs dures
qui taient
ceux
------- Fig.
- --77.--
---- Un
-----_--__-__n.----_.tlescope.
accuss d'hrsie. Galile fut oblig de comparatre Rome, devant
ce tribunal. Il fut condamn, malgr son grand ge,
la prison perptuelle.
7. Mort de Galile. Le malheureux vieillard n'obtint de revenir Florence, qu' la
condition d'abjurer ce
qu'on appelait son erFig.78.-Jupiter et
satellites.

ses

reur.

A Florence, il fut surveill, loign de ses amis

et de ses lves, enferm dans une maison de


campagne. L'Inquisition ne lui laissa de libert
que lorsqu'elle n'eut plus rien craindre de lui.
En effet, Galile tait devenu aveugle, l'ge de

soixante-quatorze ans. Il mourut, quatre ans aprs,


en 1642.
Galile n'a pas t seulement un savant illustre
il fut aussi un philosophe remarquable et un crivain
dont les ouvrages sont devenus classiques.

Galile et le tribunal de l'Inquisition.


Galile a t une victime de l'intolrance religieuse. En 1615 l'illustre
savant avait enseign pour la premire fois, d'aprs le systme de
Copernic, que la terre tourne autour du soleil. Le tribunal de l'Inquisition le fit venir Rome et lui dfendit de professer une doctrine qui
tait absurde, parce qu'elle est contraire aux Ecritures. Galile se
rsigna garder le silence.
Mais dix-huit ans plus tard, croyant pouvoir dire la vrit, il soutint
ces thories sur les mouvements de la terre. Cette fois l'Inquisition plus
cruelle le condamna une prison perptuelle.
Le malheureux vieillard dut prononcera genoux l'abjuration suivante
Moi, Galile, dans la soixante-neuvime anne de mon ge, ayant
devant les yeux les Saints Evangiles que je touche de mes propres mains,
j'abjure, je maudis et je dteste l'erreur et l'hrsie du mouvement de la
LECTURE.

terre.
Et pourtant la
On raconte que, en quittant le tribunal, il s'cria
terre tourne Il n'est pas certain que Galile ait prononc ces paroles
mais elles expriment bien un sentiment que le savant astronome avait
d prouver. Sa conscience ne devait-elle pas protester contre la violence qui lui tait faite?

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Oscillation, mouvement rgulier d'un


corpssuspendu dans l'air. Prjug, croyancedont on n'a pas dmontr
Plante, astre qui tourne autour du
la vrit et qui peut tre fausse.
Satellite, plante qui tourne autour
soleil. La terre est une plante.
d'une autre la lune est le satellite de la terre.
2. Explication des noms gographiques. Pise, Venise, Padoue,
Florence, Rome, villes d'Italie. Thorn, tait autrefois une ville de la
Pologne, aujourd'hui la Prusse. Tour de Pise, c'est une des merveilles de cette ville. La tour penche est haute de 59 mtres, et elle
est incline de 5 mtres.
3. Questionnaire. Qu'est-ce qu'un savant? Qu'est-ce qu'un mathmaticien, un physicien, un astronome? Citez lenom d'un grand
savant du seizime sicle? O est-il n? Que remarqua-t-il dans
Qu'est-ce que le pendule? Quelle exprience
l'glise de Pise?
fit-il sur la tour penche de Pise? Que prouva-t-il?
Pourquoi

Galile quitta-t-il Pise?


O alla-t-il?
De quel savant tudia-t-illes

thories? Que disait ce savant?Quel instrument Galile inventa-t-il


pour tudier les astres?Que dcouvrit-il? Qu'est-ce qu'une plante,
un satellite De quel astre la terre est-elle la plante? Cette
thorie sur le mouvement de la terre fut-elle accepte? Qui la combattit? Quel tribunal condamna Galile? Quand est mortce savant?

4. Devoir rdiger. Dites quelles ont t les principales dcouvertes de Galile.

--

SHAKSPEARE.
LEON.

QUATRIME RCIT.

plus grand pote dramatique de l'Angle.


terre fut William Shakspeare.
2. Il naquit en 1564, Stratfort. Il fut d'abord
comdien et souffleur dans un thtre, puis il composa des drames.
3. Il acquit bientt une grande renomme
la
reine Elisabeth le combla de faveurs.
4. Les drames de Shakspeare, dont les principaux
sont Othello, Hamlet, Macbeth, rvlent une puissance
de conception extraordinaire. Le pote a su exprimer avec force toutes les passions humaines.
5. Shakspeare mourut en 1616. Son nom est populaire en Angleterre.
1. Le

RCIT.

1. William Shakspeare. Le plus grand

pote du seizime sicle fut l'Anglais William Shakspeare.


Il naquit en 156i, Stratford, sous le rgne de la
glorieuse reine Elisabeth. L'histoire de son enfance
est peu connue, un
sait que, jeune encore,
il fut oblig des'enfuir
Londres pour viter
la colre d'un seigneur
anglais qu'il avait offens. Dnu de toutes
ressources, il s'engagea, pendant le voyage, dans une troupe
de comdiens ambulants. Il conutbientt
l'ide de composer des
pices pour le thtre,
et, aprs avoir t acvoulut
tre
il
teur,
Shakspeare.
Fig. 79.
pote.
2. Ses premiers drames.Mais les dbuts du

pote furent difficiles. Personne ne voulait jouer ses


pices. Il fut rduit par la misre garder, la porte
des thtres, les chevaux des spectateurs. Plus tard,
il devint souffleur, puis comdien. Il parvint enfin
faire jouer un de ses drames par un directeur
de thtre. Le succs de ce premier drame, appel
Henri VI, fut considrable.

3. Shakspeare et la reine Elisabeth.

la

fortune et la gloire. La
Dsormais Shakspeareobtint
reine Elisabeth, qui encourageait de ses faveurs tous
les hommes illustres de son temps, voulut voir le
pote. Elle l'admit dans son intimit. Shakspeare
crivit pourelle ses drames les plus mouvants. On
raconte qu'aprs la reprsentation du drame d'Hamlet,
Elisabeth fut si touche de la beaut de cette pice
qu'elle demanda au pote ce qu'il dsirait. Shakspeare
demanda la grce d'un seigneur que la reine avait
exil. Son dsir fut aussitt satisfait.
homme
4. Les uvres de Shakspeare.
de gnie travaillait avec une facilit merveilleuse.
Chaque anne, il crivait une ou deux pices pour le
thtre. Aussi son uvre est considrable. Tantt il
mettait sur la scne les hommes clbres de l'antiquit,
Jules Csar, Pricls, Coriolan tantt il rappelait les
scnes glorieuses de la guerre de Cent ans, ou les
pisodes de la terrible guerre civile appele la guerre
des Deux-Roses, comme dans ses drames de Henri VI
et de Richard III; plus souvent encore il crait des
personnages imaginaires, dont les passions tendres
ou violentes mouvaient les spectateurs; tels sont
les drames de Ham let, Othello, Macbeth, Romo
et Juliette, qui sont ses plus belles crations.
5. Beaut de ses ceuvres. Shakspeare est
un gnie puissant qui a voulu exprimer toutes les
passions qui agitent les hommes. Il excite tour
tour l'attendrissement et l'horreur, l'motion et l'effroi. Ses personnages sont gracieux ou terribles, quelquefois grossiers ou comiques. Une scne d'Hamlet

-Cet

reprsente un fossoyeur s'amusant avec des crnes


de morts.
Ces peintures extraordinaires, qui contrastaient
avec la rgularit et la mesure des tragdies anciennes ou de nos pices franaises, expliquent le
peu de succs que Shakspeare a obtenu en France
jusqu' nos jours. Mais, aujourd'hui, que ses drames
sont mieux connus, ils excitent une admiration universelle.
6. Mort de Shakspeare. Dans les dernires annes de sa vie, Shakspeare s'tait retir dans
sa ville natale de Stratford. Il y mourut en 1616. Sa
maison fut longtemps le but des plerinages de tous
les Anglais admirateurs de son gnie. On se dispute
en Angleterre tout ce qui rappelle son souvenir. On
raconte qu'un mrier qu'il avait plant a servi fabriquer une foule de petits objets conservs comme
des reliques. Enfin, les Anglais lui ont lev un monument dans l'abbaye de Westminster, o reposent
les souverains et tous les grands hommes de l'Angleterre.
LECTURE. LISABETH et HARIE STUART.

La reine Elisabeth, la protectrice de Shakspeare, a t un des souverains les plus glorieux de l'Angleterre. Elle a cr une puissante
marine qui rsista toutes les attaques du roi d'Espagne, Philippe II.
Les hardis matelots de la reine firent le tour du monde: Davis dcouvrit
le passage de ce nom, au nord de l'Amrique; Raleigh explora toute
l'Amrique septentrionale. Le commerce etl'industrie furent encourags.
Jamais l'Angleterre n'avait t encore aussi puissante et aussi prospre.
Cependant une tache ternit la gloire d'Elisabeth. C'est elle qui fit
prir la reine d'Ecosse, Marie Stuart.
Marie Stuart avait t leve en France et s'tait marie avec
Franois II. Aprs la mort de ce roi elle dut partir pour l'Ecosse. Mais
ce n'est qu' regret qu'elle quitta son doux pays de France.
Appuye sur la poupe de la galre qui l'emportait, les yeux attachs
au rivage et pleins de larmes, elle demeura cinq heures entires dans
cette attitude, rptant sans cesse : Adieu France, adieu France! La
nuit venue, elle fit tendre un tapis la mme place et s'y coucha,
refusant toute nourriture. Au jour naissant, elle aperut encore un point
l'horizon et s'cria Adieu, chre France, je ne vous verrai jamais
plus! Elle allait pourtant trouver une couronne, mais aussi des chanes,
une captivit de dix-huit ans, et au lieu d'un trne un cbafaud.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

Comdien ambulant, qui va jouer la


1. Explication des mots.
Acteur, mme sens que comdien.
comdie de ville en ville.
Souffleur, celui qui au thtre vient en aide la mmoire des acteurs.
Drame, pice de thtre.
2. Explication des noms gographiques. Stratford-sur-Avon, ville
d'Angleterre, dans le comt de Warwick.
3. Questionnaire. Qu'est-ce qu'un pote dramatique? Quel est
le plus clbre de ces potes en Angleterre?A quelle poque vivait-il?
Quel fut son
rgne?
Que fit-il pendant sa jeunesse
quel
Sous

premier drame? Quel drame fit-il jouer devant la reine Elisabeth?Quels sont les principaux
Quelle faveur cette reine lui accorda-t-elle
drames de Shakspeare? A-t-il reprsent quelques grands hommes
de l'antiquit? Quelle partie de l'histoire d'Angleterre a-t-il surtout
emprunte pour son thtre? Quel est le caractre de l'uvre du
pote? Pourquoi a-t-il t si tard populaire en France? Est-il
populaire en Angleterre?Prouvez-le.
vie de Shakspeare.
4. Devoir rdiger. Dites ce que vous savezde

CINQUIME RCIT.

la

LES GUERRES DE RELIGION. HENRI IV.


LEON.

La rforme provoqua au seizime sicle les


guerres religieuses qui clatrent en Europe. En
France l'pisode le plus odieux de ces guerres fut le
massacre de la Saint-Barthlemy.
2. Henri IV, le pacificateur de la France, naquit
au chteau de Pau. Chef des protestants, il se distingua par sa bravoure Arques et Ivry. Sa
conversion lui ouvrit les portes de Paris.
3. Matre du royaume, il mit fin aux guerres religieuses par l'dit de Nantes (1598).
4. Aid de son habile ministre Sully, ce roi rendit
la France sa prosprit par un sage gouvernement.
Il mourut en 1610 assassin par un misrable fanatique nomm Ravaillac.
1.

RCIT.

1. La rforme. Le seizime sicle serait une


des plus belles poques de l'histoire s'il n'avait pro-

duit que les hommes remarquables qui ont illustr les


lettres, les sciences et les arts.

Mais ce fut aussi un temps de troubles religieux


et de guerres sanglantes quidsolrent la France et

la plus grande partie de l'Europe.


Ces guerres furent provoques par la rforme religieuse qui fut prche en Allemagne par le moine
Luther, et, en France, par Calvin.
On appela luthriens, calvinistes, huguenots, ou
mieux encore du nom gnral de protestants, tous
ceux qui se sparrent de la religion catholique et
adoptrent les principes de la rforme.
2. Les guerres de religion. A cette poque, les hommes n'taient pas anims de ce sentiment gnreux, appel la tolrance, qui nous fait
respecter les croyances qui ne sont pas les ntres.
Catholiques et protestants se firent une guerre impitoyable.
En Angleterre la protestante Elisabeth fit mourir
la catholique Marie Stuart. En Espagne, le roi Philippe II faisait condamner mort par le tribunal de
l'Inquisition tous ceux qui taient accuss d'hrsie.
En Allemagne, l'empereur Charles-Quint passa son
rgne combattre les armes la main tous les partisans de Luther.
Enfin, en France, les guerres religieuses furent
plus terribles encore, elles ensanglantrent les rgnes
des trois derniers Yalois, Franois II, Charles IX et
Henri III.
3. La Saint-Barthlmy. L'pisode le plus
odieux de cette lugubre poque fut le massacre de la
Saint-Barthlemy. Dans la nuit du 24 aot 1572
cloche de l'glise de Saint-Germain l'Auxerrois
Paris se mit en branle, le tocsin retentit dans toutes
les glises. Aussitt les protestants furent massacrs,
leurs maisons pilles et brles. Le brave amiral Coligny fut tu par ordre du duc de Guise. Les assassins
n'pargnrent ni les femmes, ni les enfants. Les cadavres taient trans dans la boue et jets la
Seine.

la

Charles IX, excit par les perfides conseils de sa


mre, CatherinedeMdicis, avait dit dans unaccs
de colre
Puisque vous
voulez tuer les protestants,

!
Michel L'Hpital.

tuez-les tous

4.

Ces crimes horribles excitrent l'indignation de quelques hommes de cur. C'est


ainsi que le chancelier Michel
de l'Hpital, noble et gnreux caractre, avait prch
l'union et ]a tolrance. Le
couteau, disait-il, ne vaut
rien contre l'esprit. Mal- Fig.80.MichelL'Hpital.
heureusement ses conseils n'avaient pas t couts.
Il tait rserv un grand roi de faire triompher
ces principes de tolrance et de mettre fin aux guerres
religieuses.
Ce roi fut Henri IV.
5. Henri IV. Henri IV naquit au chteau de
Pau, en Barn, au moment o commenaient les
guerres de religion. Il tait
fils d'Antoine
de Bourbon,
roi de Navarre
et de Jeanne

d'Albret.

Quand il vit
le jour, son

grand - pre,
Henri

d'Al-

bret, le prit
dans ses bras,
lui frotta les
Fig.SI.-Henri IV.
lvres d'une
gousse d'ail et lui fit boire quelques gouttes de vin

de Juranon. Le trouvant robuste et bien constitu, il


le fit lever la barnaise.
Cet enfant, qui devait tre roi, se levait de grand
matin, faisait de longues courses pied, s'exposait
au soleil et la pluie, comme les jeunes paysans, et
couchait sur la dure. A ce mtier, son corps devint
alerte et agile, son esprit hardi et entreprenant. Il
apprit connatre le peuple en vivant avec lui, il
s'habitua ces manires affables et ce langage familier qui lui ont donn tant d'amis et qui le rendent
encore si populaire.
6. ducation de Henri IV. Jeanne d'Albret, sa mre, joignit ces exercices une instruction
solide et varie. Elle ne voulut pas que son fils ft
un illustre ignorant. Elle lui donna un bon et sage
prcepteur qui elle remit toute son autorit, disant
son fils Je ne vous ai donn que la vie mais
votre instituteur vous apprendra bien vivre, ce qui

est prfrable.

7. Henri IV, chef des protestants.

Henri IV fut lev dans la religion protestante, qui


tait celle de sa mre, et, ds l'ge de quinze ans,
il prit part la guerre religieuse. Il se signala par
son vaillant courage. Au combat d'Arques il eut deux
chevaux tus sous lui et mit l'ennemi en droute. Au
combat d'Ivry, o il fut encore vainqueur, il proCompagnons, si vous pernona ces belles paroles
dez vos cornettes, enseignes et guidons, ralliez-vous
mon panache blanc vous le trouverez au chemin
de la victoire et de l'honneur.
8. Gnrosit de Henri IV. Ce roi fut
aussi gnreux que brave. Il avait mis le sige devant
Paris. Cette ville fut rduite la plus terrible famine.
Les Parisiens mangeaient les chiens, les chats,
l'herbe des rues. Un homme et un chien se battirent
en pleine rue qui dvorerait l'autre, une mre
fit saler par sa servante et essaya de manger ses
deux petits enfants morts de faim.

Ces tristes nouvelles excitrent la piti du roi.


J'aimerais mieux n'avoir point de Paris, disait-il,
que de l'avoir ruin par la mort de tant de personnes. Un jour, il rencontra,des paysans, que ses
soldats avaient surpris introduisant une charrette de
pain, et qu'ils menaient la potence. Il les dlivra,
leur donna quelque argent, et leur dit Le Barnais est pauvre s'il avait plus, il vous le donnerait,
9. Conversion de Henri IV. Le roi comprit que pour pacifier le royaume il devait adopter
la religion catholique qui tait celle de la majorit
des Franais. Il fit sa conversion avec cette bonne

humeur gasconne quinel'abandonnaitjamais, mme


dans les circonstances les plus srieuses de sa vie.
Paris, dit-il, vaut bien une messe.
10. Henri IV Paris. Les Parisiens rsolurent alors de se rendre. Henri IV fit son entre

Fig.

82.

Entre de Henri IV Paris.

dans la ville sans effusion de sang. Il pardonna


tous et laissa mme sortir les soldats espagnols qui
l'avaient combattu. Bon voyage, messieurs, leur
dit-il avec ironie, mes compliments votre matre
mais n'y revenez plus

!
11. Henri IV, pacificateur de la

France.

Henri
IV n'eut plus d'autre souci que de rendre

la paix la France. Il mit fin aux guerres religieuses


par l'dit de Nantes qui accordait tous les protestants la libert de conscience et de culte.
12. Henri IV et Sully. Le roi travailla
panser les plaies de la guerre et rendre le royaumu
heureux et prospre. Si Dieu me donne vie, disaitil, je ferai qu'il n'y aura pas de laboureur en mon
royaume qui n'ait moyen d'avoir une poule dans son
pot.
Henri IV fut aid dans cette tche par le duc de
Sully.
Cet habile ministre mit l'ordre dans les finances
de la France et les releva par une sage conomie. Il
protgea l'agriculture:, il fit construire des routes,
creuser des canaux, lever des digues le long des
rivires torrentueuses, et combattit la routine et
l'ignorance en faisant connatre aux campagnes par
de bons livres et de bons exemples les mthodes de
culture les
plus raisonnables.
Sous ce
bon gouver-

nement la

France respira et commena oublier ses malheurs.

13. Mort
de Henri

IV.-Ce roi

qui avait mis


fin aux guerFig. 83. Sully.
res religieuses mourut victime du fanatisme religieux.
Le vendredi, 14 mai 1610. Henri IV allait en carrosse l'Arsenal pour y vuir Sully, lorsqu'un em-

barras de voitures l'arrta dans la rue de la Ferronnerie. Un misrable, nomm Ravaillac, en profita
pour le percer de deux coups de couteau.
Le peuple rendit justice cet excellent roi il le
pleura et garda sa mmoire.

roi Philippe II et le pote Michel Cervants.


Si le roi Henri IV fut le dfenseur de la tolrance religieuse, son
contemporain le roi d'Espagne, Philippe 11, fut le champion le plus fanatique du catholicisme.
Ce roi avait un caractre sombre et mfiant; il poursuivait d'une haine
implacable tous ceux qui taient souponns d'hrsie, a J'aimerais mieux,
disait-il, ne pas rgner que de rgner sur des hrtiques. Il disait encore Simon fils n'tait pas catholique, j'allumerais moi-mme le bcher pour le brler vivant. Aussi Philippe II fit-il partout la guerre aux
nations protestantes. Il fut l'ennemi d'Elisabeth d'Angleterre, du roi de
France, Henri IV, des Turcs. Il puisa l'Espagne par son ambition et par
ses guerres continuelles.
Un grand pote, Michel Cervants, l'auteur du clbre roman de don
Quichotte, vecut sous le rgne de Philippe II.
Cervants, qui naquit en 1547, mena l'existence la plus aventureuse. A
vingt-quatre ans il fut bless au combat de Lpante contre les Turcs et
perdit la main droite. Plus tard il fut fait prisonnier par les Turcs et
conduit en captivit Alger. Il essaya, avec ses compagnons,
s'vader.
Mais le projet
projet fut
der. mais
il
dcouvert et fut con-.
damn mourir. Au moment o Cervants et
sescompagnons allaient'
au supplice, le dey,
d'Alger-promit la vie
sauve ceux qui rvleraient le nom du prisonnier qui avait t
assez audacieux pour
prparer le projet d'C'est moi,
vasion
s'cria Cervants, faismoi mourir et pargne
mes compagnons. Le
deyd'Alger, admirant
ce beau dvouement,
fit grcetous les prisonniers.
Cervants put alors
revenir en Espagne o
il crivit dans le repos
de ses dernires annes
l'histoire fabuleuse de
don Quichotte.
Fig. 84. Don Quichotte.
DoQnichotteestun
brave gentilhomme qui court le monde, avec son compagnon Sancho
LECTURE. Le

le

fut

de

Panca, la recherche de toutes les aventures. Il se bat contre des moulins vent qu'il prend, dans sa folle imagination, pour des ennerui".
Les deux compagnons ont toutes sortes de msaventures dsagrables
ou comiques et ils finissent par revenir dans leur village, o, gufuls
de leur ambition funeste, ils vivent simplement, travaillant leur petit
champ, ce qu'ils auraient toujours d faire.
Rien n'est amusant comme cette histoire de don Quichotte; rien aussi
n'est plus instructif. C'est la plus aimable satire de tous les hommes
et de tous les peuples qui ne sont pas contents de leur sort et qui,
pousss par l'ambition, se jettent dans les aventures les plus funestes.
Mais le roi d'Espagne ne comprit pas la leon; il fit comme don Quichotte, il voulut pourfendre tout le monde et il finit par conduire l'Espagne sa ruine.
EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Luthrien, vient de Luther; calviniste,


de Calvin; huguenot vient du mot hidgenosen qui veut dire confdr;
protestants, parce qu'ils avaient protest contre la religion catholique.
Chancelier, le premier magistrat, chef de la justice. Edit, ordonnance du roi. Fanatisme, zle excessif pour la religion.
2. Explication des noms gographiques. Pau, chef-lieu des BassesPyrnes. Arques, Seine-Infrieure. Ivry, Eure.
3. Questionnaire. Qu'est-ce qui provoqua les guerres religieuses
au seizime sicle? Qu'est-ce que la rforme Qui la prcha en Air
lemagne et en France? Quel nom donna-t-on ceux qui avaient
adopt la rforme O clatrent les guerres de religion Quel en
Racontez-le
Quel estle
est l'pisode le plus odieux en France
chancelier qui dsirait la tolrance Quel roi mit fin aux guerres religieuses Racontez la jeunesse de Henri IV?
Quelle ducation reut-il? Donnez quelques preuves de la vaillance et de la gnrosit
de Henri IV.
Que dit-il en se convertissant? Comment pacifia-t-il
la France ? Quel tait le ministre de Henri IV? Que fit-il? Quels
furent les rsultats de son gouvernement?Comment est mort Henri h ?
Que faut-il penser de lui?
4. Devoir rdiger. Racontez les principaux vnements de la vie
de Henri IV.

?
?

CHAPITRE VII
LE DIX-SEPTIME SICLE
PREMIER RCIT.

RICHELIEU.

LEON.

1. Le cardinal de Richelieu,

ministre de Louis XIII;


releva l'autorit royale affaiblie par les rvoltes des
protestants, par les conspirations de la noblesse et
par les menaces de la maison d'Autriche.
2' Il vainquit les protestants et leur imposa la

paix d'Alais, aprs le sige mmorable de la Rochelle. Il chtia avec rigueur les rvoltes des grands
et fit mettre mort leurs chefs les plus illustres.
3. A l'extrieur, il vainquit l'Autriche et l'Espagne
et prpara l'annexion de l'Alsace la France.
4. Richelieu encouragea les crivains et les artistes, et fonda l'Acadmie franaise. Il mourut en
1642.

RCIT.

1. Richelieu. Aprs la mort de Henri


dsordres

IV la

France retomba dans les


et dans les prils.
Le nouveau roi, Louis XIII, tait trop jeune pour ret la reine, Marie de Mdicis, qui prit le gougner
vernement, manqua d'nergie. Aussi les seigneurs
se rvoltaient sans cesse et troublaient le pays par
les guerres civiles; les protestants avaient repris les
armes. Enfin l'Autriche toute-puissante nous menaait.
Il tait temps qu'un homme habile prt la direction
des affaires cet homme fut le cardinal Richelieu.
2. Richelieu ministre. Armand Duplessis,
duc de Richelieu,
naquit Paris,
en 1585, d'une
famille noble, originaire de Poitou.
Il fut d'abord destin la carrire,
des armes, puis,
il entra dans les
ordres, et fut sacr vque,
l'ge de vingtdeux ans. Dput
aux tats gn-

raux, en 1614, il

Fig.

85.

Richelieu.

se fit remarquer par son loquence. La reine le nomma


son aumnier et, plus tard, Louis XIII l'appela au

ministre (1624).

Richelieu avait l'me grande, le caractre inflexible. Il ne pouvait tolrer aucune dsobissance ni
aucune rvolte. Il voulait que tous, grands et petits,
courbassent la tte devant l'autorit royale. Enfin il
avait l'ambition de donner la France le premier
rang en Europe. Il russit, parce qu'il marcha rsolument son but.
3. Richelieu et les protestants. Richelieu se tourna d'abord contre les protestants qui cherchaient se rendre indpendants du pouvoir royal.
Il assigea leur capitale, La Rochelle. Cette ville fut
hroquement dfendue par son maire, le corsaire
Guiton, qui avait jur de se tuer plutt que de se
rendre. Richelieu bloqua la place par terre et par mer,
et ferma le port par une vaste digue. La Rochelle,
rduite par la famine, capitula.
il
Le ministre fut gnreux aprs la victoire
accorda aux protestants la paix religieuse d'Alais
(1629).
4. Richelieu et la noblesse. Richelieu
fut impitoyable avec les seigneurs qui, par leurs rvoltes, troublaient l'Etat. Il fit dmolir leurs chteaux.
Le ministre, dans sa rigueur, n'pargna mme pas
les membres de la famille royale. La mre et la sur
du roi furent condamnes l'exil.
Les ttes les plus illustres tombrent sur l'chafaud. Le dernier descendant d'une noble et ancienne
famille, le duc de Montmorency, s'tait rvolt contre
l'autorit royale. Il fut vaincu, fait prisonnier et
dcapit sur la place du Capitole, Toulouse. Ce
malheureux n'avait que trente-deux ans.
5. Richelieu et l'Autriche. Richelieu,
aprs avoir fortifi le pouvoir royal par ces terribles
exemples, releva la France en Europe. Il fit l'Autriche et l'Espagne une guerre glorieuse. Il n'eut
de
mais,
de
la
terminer
le
avant
temps
pas
mourir, il eut la joie patriotique de voir la conqute
de l'Alsace, de l'Artois et du Roussillon.

6. Richelieu et les lettres. Richelieu en-

couragea les lettres il fut lui-mme un grand crivain. Il fonda l'Acadmie franaise, cra le Jardin
des Plantes, Et btir le Palais-Royal et l'glise de la
Sorbonne qui renferme son tombau.
7. Mort de Richelieu (1642). Ce grand
ministre se montra ferme devant ]a mort. On lui
demanda s'il pardonnait ses ennemis. (cJe n'en ai
jamais eu d'autres que ceux de l'Etat, rpondit-il.
Louis XIII suivit de prs dans la tombe celui qui
avait fait la gloire de son rgne.
Mort du duo de Montmorency.
La mort du duc de Montmorency fut rsolue dans un conseil tenu entre
le roi, le cardinal et son confident, le clbre pre Joseph. Le duc fut
remis aux juges du parlement de Toulouse.
La princesse de Cond, sur de Montmorency, n'pargna aucune dmarche pourvenir au secours de son frre. Elle lui fit remettre un mmoire pour sa dfense. Mais le duc refusa de le lire, disant qu'il ne
voulait pas chicaner sa vie. La princesse tenta vainement de venir
jusqu' Toulouse pour demander grce; l'entre de cette ville lui fut interdite de la part du roi.
Le duc de Montmorency fut condamn par la commission du Parlement comme criminel de lse-majest. Louis XIII tait Toulouse mme
quand la sentence de mort fut prononce; le peuple se porta en foule
sous ses fentres en criant grce et misricorde. Le roi demeura inflexible; il signa la condamnation mort, en ordonnant que l'excution
aurait heu l'intrieur du palais,mesure de prcaution contre le peuple
plutt
que de misricorde. Montmorency fut dcapit au pied mme de
la
statue d'Henri IV, son parrain, aprs avoir demand pardon au roi de
sa rvolte. Ses blessures n'taient pas encore fermes quand sa tte
tomba. Ainsiprit l'ge de trente-deux ans Henri de Montmorency, duc
et pair, marchal et autrefois amiral, petit-fils de quatre conntables et
de six marchaux de France, et dernier rejeton d'une maison fconde en
LECTURE.

hros.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Cardinal, grand dignitaire de l'Eglise. Ce


sont les cardinaux qui lisent le pape. Corsaire, pirate des mers, qui
attaque les vaisseaux marchands. Acadmie, compagnie de savants,
d'artistes, de littrateurs.
2. Explication des noms gographiques. Poitou, ancienne province,
LaRochelle, ville de la Charente-Infrieure.
chef-lieu Poitiers.
Alais, sous-prfecture du Gard. Alsace, ancienne province, aujourd'hui allemande. Artois, ancienne province, chef-lieu Arras. Roussillon, ancienne province, chef-lieu Perpignan.
3. Questionnaire. Qu'est-ce que Richelieu? Que fit-il contre les
protestants? Quelle ville leur prit-il Que fit-il contre les grands?
grand seigneur condamn par le ministre? Que
d'un
le
Citez
nom

fit-il contre l'Autriche Quelles provinces a-t-il conquises? Quelles


sont les crations de Richelieu? Racontez sa mort.
4. Devoir rdiger. Dites ce que -vous savez du cardinal de Richelieu.
DEUXIME RCIT.

LOUIS XIV.

LEON.

L'uvre de Richelieu fut continue par le cardinal de Mazarin, habile ministre, qui gouverna
pendant la minorit de Louis XIV.
2. Louis XIV prit ensuite le gouvernement. La
premire partie de son rgne fut remarquable par
les victoires de ses gnraux, par d'importantes
conqutes, par les rformes utiles de deux ministres,
Colbert et Louvois, et par l'clat des lettres et des
arts. Aussi Louis XIV fut surnomm le Grand.
3. Mais Louis XIV commit des fautes graves dans
la seconde partie de son rgne. Il perscuta les
protestants et fit de nombreuses guerres, injustes ou
inutiles. Aussi il ruina la France par son ambition;
et sa mort, le
pays, accabl de
revers, tait tomb dans une extrme misre.
1.

RCIT.

1. Mazarin.

L'uvre de
Richelieu fut continue par le cardinal Mazarin, qui

gouverna

la

France pendant la
minorit de Louis
XIV. C'tait un
Fg.86.Mazarin.
Italien de beaucoup d'esprit et qui avait montr, sous Richelieu,
une grande habilet dans les ngociations. Il tait
souple et insinuant il savait tourner les difficults.
Il fut plusieurs fois vaincu mais on disait de lui
l'eau.
lige,
toujours
il
revenait
le
sur
que, comme

; ;

Richelieu, au pouvoir, avait reprsent la force et la


Mazarin reprsenta l'habilet et la ruse.
puissance
Cet habile ministre rendit deux grands services
notre pays il pacifia la France trouble par une guerre
civile appele la Fronde; et, il mit fin la guerre
qui durait depuis trente ans avec l'Autriche et l'Espagne, par les deux glorieux traits de Westphalie
(1648) et des Pyrnes (1659).
Le premier donnait la France l'Alsace le second,
l'Artois et le Roussillon.
En mourant, Mazarin avait le droit de dire que, si
son langage n'tait pas franais, son cur l'tait.
B. Louis XIV. Aprs la mort de Mazarin,
Louis XIV prit le gouvernement. Il rsolut de se passer
de premier ministre. Les courtisans tant venus demander qui
dsormais ils
devraient s'a-

dresser
A
moi seul, r-

pondit-il.
Ce roi avait
une haute ide
de son pouvoir; il voulait toutvoir et
tout faire par
lui-mme.Mais
il justifia son
ambition par
un travail assidu et une
grande application aux af-

faires.Pendant

Fg.87.LnnisXIV.

tout son rgne, il travailla huit heures par jour. Mazarin le connaissait bien quand il disait Il y a en
lui l'toffe de quatre rois!

3. Grandeur de ce rgne. La premire


partie de
rgne
clat

extraordinaire.
eut un
Louis XIV eut le mrite de choisir de bons ministres.
Les deux principaux furent Colbert et Louvois. Le
premier dveloppa les richesses de la France, par
son habile administration des finances et par les encouragements qu'il accorda l'agriculture, l'industrie, au commerce et la marine; il fut le grand
ministre de la paix. Le second rorganisa les forces
militaires c'est un de nos plus clbres ministres de
la guerre.
Nos armes, commandes par les plus illustres capitaines de l'poque, TurenneetCond, furent toujours victorieuses. Deux guerres heureuses, l'une
contre l'Espagne, l'autre contre la Hollande et l'Europe coalise contre nous se terminrent par les
traits d'Aix-la-Chapelle et de Nimgue, qui donnaient
la France la Flandre et la Franche-Comt.
Enfin Louis XIV protgeait les crivains, les savants et les artistes qui ne furent, aucune poque,
plus nombreux et plus illustres. Aussi a-t-il donn,
comme Pricls, Auguste et Lon X, son nom
son sicle. Le dix-septime sicle est le sicle de
ce

Louis XIV.

Lui-mme reut de ses contemporains le nom de


Louis le Grand.
4. Orgueil de Louis XIV. Le roi, au milieu de tant de gloire, conut un orgueil dmesur.
Il s'attribuait le mrite de tout ce qui se faisait de
grand sous son rgne. La France, disait-il, c'est
moi
Il avait pris pour emblme le soleil qui claire
Je monde de ses rayons
il tait ador comme une
sorte de dieu. Son pouvoir fut celui d'un despote qui
et, comme
ne connat d'autre volont que la sienne
il tait tromp par les coupables flatteries de ses
courtisans, il se crut infaillible.
5. Fautes de Louis XIV. Cet orgueil fit
commettre Louis XIV bien des fautes. Aussi la

seconde partie de son rgne fut attriste par les revers. La France, aprs quelques annes de prosprit,
tomba dans une extrme misre.

6. Rvocation de l'ditdeNantes(1685).-

La plus grande faute de ce rgne fut la rvocation de

l'dit de Nantes qui avait accord aux protestants la


libert de conscience.
Louis XIV ne voulait tolrer qu'une religion, la
religion catholique il perscuta les malheureux protestants. Ses soldats furent chargs de presser les
.conversions; ils commirent mille cruauts. Environ
.cent mille protestants quittrent leur patrie et s'tablirent en Hollande, en Angleterre et en Prusse.
C'taient nos meilleurs ouvriers ; ils emportrent
.l'tranger le secret de nos industries. La capitale de
la Prusse, Berlin, profita surtout de cette migration

franaise.
Cette inique violation de la libert de conscience
eut donc les plus dplorables consquences.
7. Les guerres. Louis XIV mourant avouait
qu'il avait trop aim la guerre. Son ambition souleva
contre lui l'Europe entire, et la France s'puisa
combattre des coalitions toujours renaissantes. Aprs
la rvocation de l'dit de Nantes, l'Europe prit les
armes contre nous. Le puissant roi d'Angleterre,
Guillaume III, fut le chef de cette coalition. La France
avait encore ce moment d'immenses ressources.
Les armes taient commandes par d'excellents
gnraux, Luxembourg et Catinat, dignes lves de
Cond et de Turenne.-Les flottes taient, diriges par
d'illustres marins Tourville et Duguay-Trouin. Aussi
la France fut-elle encore victorieuse. Mais ses victoires mme l'puisaient. Le vertueux archevque de
Cambrai, Fnelon, crivait au roi Sire, la France
n'est plus qu'un vaste hpital dsol et sans provisions.
8. Revers et misre. C'est ce moment,
o la France puise avait tant besoin de la paix, que

Louis XIV conut l'ambition de donner la couronne


d'Espagne son petit-fils, le duc d'Anjou. L'Europe
se tourna tout entire contre nous. Elle nous opposa
les deux meilleurs gnraux de l'poque l'Anglais
Marlborough et le prince Eugne.
La France fit des efforts inous pour tenir tte ses
ennemis. Elle retrouva quelquefois ses beaux succs
des premires annes du rgne. Villars en Allemagne,
Vendme en Italie, remportrent d'clatantes victoires. Mais bientt le pays fut bout de forces. Des
gnraux incapables, tels que Villeroi et la Feuillade,
conduisirent nos armes d'pouvantables dsastres.
La nature elle-mme semblait s'tre associe aux
ennemis de la France pour la dtruire. L'hiver de
1709 fut terrible. Il brla les bls, fit prir les oliviers, les vignes, les arbres fruitiers, et jusqu'aux
chnes des forts. A Paris, il fallut faire rentrer les
factionnaires qui mouraient de froid pendant la nuit.
Les pauvres s'entassaient dans les hpitaux mais on
les expulsa, faute de place, et, dsormais sans asile,
ils erraient par troupes dans les rues. Trente mille
personnes succombrent.
9. Grandeur d'me du roi. Louis XIV sut
mieux rsister aux rudes preuves de l'adversit
qu'aux entranements de l'orgueil. Le malheureux
roi avait vu prir, dans l'espace d'une semaine, son
petit-fils, sa petite-fille et son arrire-petit-fils. Cependant, il fit taire ses douleurs paternelles. Ne
pensons, dit-il au marchal Villars, qn'aux malheurs
du royaume. Puis il ajouta Je vous confie ma
dernire arme si la bataille est perdue, vous l'crirez moi seul je monterai cheval, je passerai par
Paris, votre lettre la main je connais les Franais;
je vous mnerai deux cent mille hommes, et je m'ensevelirai avec vous sous les ruines de la monarchie.
Villars sauva la France par sa belle victoire de
Denain. Les ennemis consentirent enfin traiter.
Louis XIV put mourir en paix (1715).

;;

10. Rsultats de ce rgne.

Le rgne de
Louis XIV avait donn la France l'Artois, la
Flandre, l'Alsace, la Franche-Comt et le Roussillon,
conqutes importantes qui agrandissaient notre terri-

toire.
Mais aussi il ne faut pas oublier que Louis XIV
laissait le pays appauvri par tant de guerres. La misre tait grande dans les campagnes. Le peuple
commenait se plaindre de ce pouvoir despotique
des rois. L'avenir tait gros d'orages.
Colbert et LouvoIs.
Les deux plus grands ministres du rgne de Louis XIV furent Colbert
LECTURE.

et Louvois.
Colbert naquit Reims d'une famille de marchands de draps. Nomm
intendant de Mazarin, ilse fit remarquer parsa probit et par son application au travail. Aussi le ministre enmourant
Louis XIV Sire,
je vous dois tout, mais je crois m'acquitter en vous donnant Colbert.
Colbert rforma les finances, en diminuant les impts qui pesaient uniquementsur
peuple et
eu augmentant ceux qui
pesaient sur tout le monde.

dit

le

Ilencourageal'agriculture,

en ordonnant aux percepteurs de traiter lespaysans


avec humanit, en dfen-

dantdesaisirlesbestiaux,
en continuant les travaux
d'utilit publique commencs par Sully
donna
l'industrie et au commerce
une grande prosprit, en
distribuant des rcompenses aux manufacturiers
et eu crant cinq grandes
compagnies de commerce.
Il racheta des colonies,
augmenta la marine marchande, et cra la maiiue
militaire, qu'il porta
trois cents vaisseaux.
Et cependant ce grand
ministre mourut dans la
disgrce. A son lit de
Fig. SS. Colberti'as'cria
Si
ninrt. il

pour
Dieu
quej'ai fait
vais fait
pour mon roi, je serais sauv mille fois
ce
et je ne sais ce que je vais devenir.
Le peuple mme avait mconnu ses services. Il fallut, pour viter les
insultes de la populace, enterrer de nuit celui qui n'avait travaill que
pour le bonheur de la France. Agriculteurs, industriels, marchands, tous

:il

doiventbnirla mmoire de cet homme qui fut, pour ainsidire, le gnie delapaix.

Si Colbert fut le ministre de la paix, Louvois fut celui de la guerre.


Franois-Michel LeTellier, marquis de Louvois, tait le fils du ministre
Le Tellier. Ds l'ge de quinze ans, il fut employ dans les bureaux de
son pre; vingt-cinq ans,
il eut le titre de ministre,

etlegarda jusqu'samort.

Il s'attribua toute l'auto-

rit militaire, amliora le


corps des officiers, disciplina les soldats, modifia
l'armement en remplaant
fusi1 et
le mousquet par
en placant la baonnette au
bout de l'arme feu.
Comme il tait svre
pour lui-mme, il avait le
droit
d'imposer tousl'obissance. Il tait d'une
rudesse excessive avec les
ofliciers. Aussi on l'appelait le plus brutal des

le

commis.
Louvois, qui fut un grand
administratenr,exerca quelquefois une influence mauvaise sur les conseils de
Fig.89. Louvojs.
Louis XIV. Il poussa trop
souvent le roi faire la guerre et il fut l'agent
plus impitoyable de
la perscution contre les protestants. Colbert au contraire fut toujours
le conseiller de la paix et de la tolrance religieuse.

le

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots.Fronde, nom donn la guerre civile, parce


qu'elle fut compare un jeu d'enfants.
Coalition, runion de plu-

sieurs puissances contre une autre puissance.


2. Explication des noms gographiques. Westphalie, province de
l'Allemagne.Le trait fut sign dans les deux villes de Munster et d'Osnabruck. Aix-la-Chapelle, ville de l'Allemagne. Nimgue, en Hollande. Flandre, ancienne province, chef-lieu Lille. Franche-Comt,
ancienne province, chef-lieu Besancon. Denain, ville du dpartement
duNord.
3. Questionnaire. Quel fut le ministre qui succda Richelieu ?
Quel tait son caractre ? Quels services rendit-il la France

Louis XIVprit-il ensuite un premier ministre? Pourquoi? Quels


furent les deux ministres principaux de ce rgne? Quelle est la partie la plus belle du rgne de Louis XIV? Par quoi fut-elle clbre?
La seconde partie est-elle aussi bril Quel titre lui a-t-on donn
lante Quel tait le dfaut de Louis XIV A quel astre se comparait-il?Quelles fautes conimit-il Que fit-il contre les protestants?
la guerre Quelles furent les con Louis XIV n'aima-t-ilpas trop
squences pour la France Donnez une ide des misres de cette

?
??

poque.Louis XIV ne montra-t-il pas dans les revers beaucoup de


grandeur d'me
En quel tat Louis XIV
Qui sauva la France

?
laissat-illaFrance?

4. Devoir rdiger.-Dites ce que vous savez du gouvernement de

Louis XIV.

troisime rcit. LES

GRANDS GNRAUX

COND

et

TURENNE.

-LEON.

1. Le rgne de Louis XIV fut illustr par les victoires de ses hommes de guerre. Les deux plus clbres furent Turenne et Cond.
2. Cond mrita par ses victoires de Rocroi, de
Lens et de Senef, le nom de Grand. Il ternit sa gloire
en combattant pendant la Fronde contre sa patrie.
3. Turenne, plus habile tacticien que Cond, s'im-

mortalisa par sa belle campagne d'Alsace. Il mourut


Salzbach, sur le champ de bataille.
4. D'autres gnraux furent aussi clbres. Il faut
citer au premier rang Luxembourg, Catinat,Vauban
et Villars.
RCIT.

1. Les grands gnraux. Le dix-septime


sicle a produit des hommes de guerre remarquables.
La dcouverte de la poudre, l'usage des armes feu
et surtout les progrs de l'artillerie avaient fait de la
guerre une science vritable. Il ne suffisait plus un
gnral d'tre brave de sa personne il devait savoir
faire manuvrer ses armes, connatre le terrain sur
lequel il oprait, disposer habilement ses soldats il
devait tre, en un mat, bonstratgiste
bon tacticien.
La plupart des armes europennes ont t commandes, cette poque, par d'illustrescapitaines.
Les Sudois ont eu Gustave-Adolphe les Anglais,
Marlborough les Autrichiens, le prince Eugne.
Mais la France a t surtout riche en hommes de
Catinat, Turenne, Cond, Vauban, Luxembourg,
guerre.
Villars brillent au premier rang par leur
bravoure, leur science militaire et par l'clat de leurs
victoires.

et

Entre tous, Cond et Turenne sont rests populaires.

2, Les premires

victoires de Cond.

Louis de Bourbon naquit Paris en 1621. Appel


duc d'Enghien, ou Monsieur le duc, du vivant de son
pre, il prit plus tard le nom de prince de Cond,
qu'il devait rendre si clbre.
Il n'avait que vingt-deux ans quand il remporta sur
les Espagnols la grande victoire de Rocroi, l'anne
mme o Louis XIV montait sur le trne (1643). Son
imptuosit enfona la vieille infanterie espagnole
qui tait solide comme une forteresse. Il fut encore
vainqueur Fribourg, Nordlingen et Lens.
L'Autriche dut signer la paix de Westphalie (Hi48).
3. Cond pendant la Fronde. Le grand
Cond ternit sa gloire en prenant les armes contre
l'autorit royale et
contre la France.
Cette insurrection ne
lui porta pas bonheur. Aussi bien il
avait lutter contre
Turenne. Un jour,
les deux grands g-

nraux furent en

prsence devant la
ville de Dunkerque.
La bataille allait s'engager. Les dispositions de l'arme de
Turenne taient trs
Fig. 90. Cond.
habilement prises.
Cond en fut frapp. 11 s'adressa un jeune seigneur
anglais qui tait dans son camp Avez-vous jamais
vu une bataille? lui demanda-t-il. Non. Eh
bien, dans une heure, vous verrez comment on en
perd une. Il fut en effet vaincu.

4. Dernires victoires de Cond. Cond

fit sa soumission Louis XIV, et, partir de ce mo-

ment, il fut continuellement vainqueur. En trois semaines, il s'empara de la Franche-Comt sur les
Espagnols. Sa rputation seule lui ouvrait les villes.
Il gagna plus tard la bataille de Senef sur le prince
d'Orange, et dlivra l'Alsace envahie par les AUe.
mands.
5. Mort de Cond. Ce fut son dernier exploit. Il se retira dans sa dlicieuse rsidence de
Chantilly, au milieu d'une socit d'amis et de potes,
et se prpara la mort, entre les mains de Bossuet,
qui pronona son oraison funbre (1687).
Cond tait remarquable par son imptuosit et son
lan. On raconte qu' Fribourg il lana son bton
de marchal au milieu des retranchements ennemis,
pour mieux enlever ses troupes, Il ne gagnait pas les
batailles par la science et le calcul, mais par des inspirations soudaines- qui taient comme les clairs de
son gnie.

,-

succs. Il faisait des marches et des contre-marches


nombreuses, pour surprendre les ennemis. Il tait

d'une modestie charmante


raient comme leur pre.

ses soldats le consid-

7. Jeunesse de Turenne. Henri de la Tour


d'Auvergne, vicomte de Turenne,
naquit' Sedan,

en 1611. Enfant, il aimait vivre avec les soldats.


On raconte qu'une nuit ses parents le trouvrent endormi sur l'afft d'un canon. A quinze ans, il fit ses
premires armes sous un des plus grands capitaines
de cette poque, Guillaume de Nassau. Mais bientt
il revint au service de la France, et se distingua si
bien qu' l'ge de trente-deux ans il tait fait marchal.
8. Les victoires de Turenne. Turenne
prit alors une part active toutes les guerres du rgne
de Louis XIV. Il contribua, avec Cond, par ses belles
campagnes en Allemagne, imposer l'Autriche le
trait de Weslphalie.
Pendant la Fronde, Turenne oublia un moment son
devoir et il combattit contre la cour. Mais il remit
bientt son pe au service de sa patrie. C'est lui qui
vainquit Cond Dunkerque, et qui fit les deux plus
importantes conqutes du rgne celle de l'Artois et
de la Flandre.
9. Campagne d'Alsace. Mais la plus belle
campagne de Turenne, celle qui rendra jamais son
nom populaire, fut celle d'Alsace. Il avait dit cette
mmorable parole Tant qu'il y aura un Allemand
en Alsace, les officiers franais ne sauraient avoir de
repos.
L'Alsace tait envahie par une arme allemande
de 60,000 hommes. Turenne, avec 25,000 hommes,
se cantonna dans la Lorraine, derrire les Vosges
prt prendre l'offensive. Louis XIV lui conseillait la
prudence. Je connais, dit Turenne, les forces ennemies et les miennes, je prends tout sur moi.
Au cur de l'hiver, quand toutes les routes taient
couvertes de neige, pendant que les Allemands taient
rpandus sans mliance dans toutes les villes de

:
-

l'Alsace, il franchit tout coup les montagnes, tombe


sur les ennemis pouvants, les culbute dans trois
combats et dlivre l'Alsace.
Le sauveur de l'Alsace fut reu Versailles, au
milieu des acclamations de la cour. Turenne y parut
plus modeste encore que de coutume.
10. Mort de Turenne (1675). Turenne se
droba ces ovations pour recommencer la campagne.
Il passa le Rhin et porta la guerre en Allemagne mme.
Il rencontra les Allemands prs du village de Salzbach.
C'est l qu'il devait trouver une mort glorieuse.
Il observait la position de l'ennemi, lorsque SaintHilaire, un de ses lieutenants, le pria d'examiner une
batterie qu'il venait de mettre en place. Turenne se
tourna vers lui, au mme moment un boulet le frappa
et emporta le bras de Saint-Hilaire.
Le fils de ce dernier se jeta en larmes sur son pre
Ce n'est pas moi, lui dit Saint-Hilaire, c'est ce
grand homme qu'il faut pleurer.
La mort de Turenne fut une calamit publique.
Louis XIV, pour honorer le meilleur capitaine de son
sicle, le fit enterrer Saint-Denis, dans la spulture
des rois.

Luxembourg, Catinat, Vauban, Villars.


Cond et Turenne occupent le premier rang parmi les hommes de
guerre que la France a produits au dix-septime sicle. Mais beaucoup
d'autres gnraux ont aussi contribu la gloire du rgne de Louis XIV
et mritent de rester populaires.
Luxeiiiboitrg,
vainqueur de Fleurus, de Steinkerque et de Nerwinde
avait pris une si grande quantit de drapeaux ennemis qu'il en avait
tapiss les murs de l'glise de Notre-Dame; de l son surnom de tapissier de Notre-Dame. Il rappelait les qualits de Cond, son matre c'tait
la mme imptuosit, le mme coup d'oeil rapide et sr, le mme bonLECTURE.

le

heur d'inspiration.
Catinat fit revivre les vertus de Turenne. Comme lui, il tait remarquable par la prudence, la mthode, le sang-froid; comme lui aussi, il
tait mnager du sang des soldats, qu'il aimait comme ses enfants. Son
air mditatif lui avait fait donner par ses soldats le surnom de Pre la
Pense. Il se signala surtout en Italie par ses victoires de Staffarde et de
la Iarsaille, remportes sur le duc de Savoie.
Vauban, le plus grand ingnieur de ce sicle, couvrit de forteresses
les frontires de la France; il fut aussi un homme de cur, sensible aux
souffrances du peuple. Il crivit un livre pour la rforme des impts

le

Louis XIV, qui n'aimait pas les remontrances, fit brler


livre. Vauban
en mourut de douleur.
Enfin Villars, le dernier venu de cette gnration si brillante, se signala par une bravoure extraordinaire
Ses soldats le proclamrent
marchal de France sur le champ de bataille. L'audace de Villars tait
bien connue Sire, disait-il Louis XIV, j'ai appris de Cond craindre
les ennemis quand ils sont loin et les mpriser quand ils sont prs.

Ce gnral avait aussi une grande conance en lui-mme. Lorsque la


France envahie par les ennemis n'avait plus qu'une arme pour se dfendre, Villars dit Louis XIV Sire, donnez le commandement de cette
arme au gnral qui a toujours t heureux; je gagnerai encore une
bataille. Il ne se trompait pas Quelques jours aprs, il remportait
sur le prince Eugne la belle victoire de Denain qui sauva l'honneur de
la France.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Stratgiste, celui qui connait bien les


oprations de la guerre. Tacticien, celui qui sait faire manuvrer
les troupes et les ranger en bataille.
2. Explication des noms gographiques. Rocroi, sous-prfecture
des Ardennes. Fribourg, ville du grand-duch de Bade. Norliagen,
ville de Bavire (Allemagne). Lens, chef-lieu de canton du Pas-deCalais.
Dnnkerque, sous-prfecture du Nord.
Senef, ville de BelChantilly, dans l'Oise. Sedan, sous-prfecture desArdennes.
gique.
Salzbaeh, dans le grand-duch de Bade(Allemagne).
3. Questionnaire. Quels furent les deux gnraux Jes plus clbres
du rgne de Louis XIV
Quelles sont les principales victoiresde
Cond? Quelle fut sa conduite pendant la Fronde? De quelle province s'est-il empar? Quelle diffrence remarquez-vous entre Turenne etCond? Quelles sont les premires victoires de Turenne?
Racontez sa campagne d'Al Quelle est sa plus belle campagne
sace? O est-il mort? Racontez sa mort.
4. Devoir rdiger. Racontez la vie de Cond et de Turenne.

--

?-

SICLE DE LOUIS XIV.


LE CRIVAINS.
LES GRANDS

QUATRIME RCIT.

LEON.

sicle de Louis XIV est une des plus grandes


poques littraires de l'humanit.
2. Descartes, Pascal et Corneille illustrrent les
ministres de Richelieu et de Mazarin.
3. Sous Louis XIV, Molire composa ses comdies;
la Fontaine, ses fables; Racine, ses tragdies; Boileau, ses satires et son art potique.
4. Parmi les crivains en prose, les plus grands
furent Bossuet, Fnelon, la Bruyre, Saint-Simon et
Mme de Svign.
1. Le

RCIT.

-;

1. Le sicle de Louis XIV. Louis XIV a


mrit de donner son nom , son sicle sous son
rgne, la France a acquis par les lettres et les arts une
renomme plus durable et plus pure que par les vic-

toires et les conqutes.


Dans la premire partie du dix-septime sicle, sous
le ministre de Richelieu, trois grands crivains s'illustrrent au premier rang Descartes, qui tablit les
principes de la philosophie dans son Discours de la
mthode; Pascal, qui fut la fois savant et crivain;
son livre des Provinciales et ses Penses sont un chefd'uvre de la langue franaise enfin Corneille, le plus
grand de nos potes tragiques.
2. Les potes. La seconde partie du dix-septime sicle, celle qui fut remplie par le rgne de
Louis XIV, fut plus fconde encore en crivains remarquables. Molire a raill les vices et les travers
des hommes dans des comdies immortelles. La Fontaine a crit ses fables qui sont restes si populaires.
Racine prit au thtre la place qu'avait laisse Corneille et il l'gala dans ses belles tragdies d'Andromaque, Britannicus,Phdre, EstheretAthalie. Boileau crivit des satires contre les mauvais potes et
donna de prcieux conseils aux crivains dans son
Art potique.
3. Les prosateurs. Les crivains en prose
sont aussi clbres que les potes. Les principaux
furent Bossuet, gnie universel, la fois historien,
orateur et thologien, dont les ouvrages les plus renomms sont le Discourssurl'histoire universelle, les
Oraisons funbres, les Sermons; Fnelon, dont le
style est si lgant et si correct dans son Tlmaqe;
La Bruyre qui a jug ses contemporains dans une
srie de portraits appels les caractres; La Rochefoucauld qui a crit des Maximes; Saint-Simon qui a
laiss des Mmoires sur le rgne de Louis XIV enfin

de Svign dont les Lettres sont restes le modle


du.genre pistolaire,

Mme

LECTURES,

rREMiBE LECTURE. Corneille.

Pierre Corneille, n Rouen en 1606, fut destin au barreau par snn


pre, qui tait matre des eaux et forts. Mais/ malgr la supriorit de
son intelligence et son rare savoir, il n'obtint que de mdiocres succs
devant le parlement de Normandie. Une timidit excessive
nuisait autalent du jeune avocat. Il tait d'ailleurs entran
vers le thtre par une vocation secrte. Il tait encore
au palais lorsqu'il crivit la
comdie du Menteur. Cette
pice qu'il fit jouer Rouen
attira l'attention sur lui et
ses amis lui conseillrent d'aller Paris.
Richelieu prit d'abord sous
sa protection le jeune pote;
mais Corneille tait trop indpendant pour payer celle
faveur par des complaisances
indignes de lui. La tragdie du
Cid qu'il tit paratre en idiO
rompit leurs relalioiis. CorFig. 92. Corneille.
neille, en prenant uu sujet
espagnol et en reprsentant
tout-puissant ministre qui fai-un duel dans sa pice, mcontenta le
sait alors la guerre l'Espagne et qui avait laitparatre undit svre
contre les duels. Richelieu voulut mme faire chouer la tragdie et il
ordonna l'Acadmie francaise d'en faire la critique.Mais l'opinion
puCid
tait un
blique fut plus forte que fe ministre. Elle dclara que le
chef-d'oeuvre, et c'tait comme un proverbe de dire
a Beau comme
le Cid. Richelieu eut le bon sens de revenir sur ses premiers sentiments; et il fit donner au pote une pension.
Corneille continua alors ses admirables travaux il reprsenta surtout
dans ses tragdies les sentiments levs, gnreux, hroques. Aussi
dit-on de ses crations les hros de Corneille. Dans le-Cid il avait
peint la noblesse castillane, dans Ilorace l'nergie et le patriotisme des
Romains, dans Cinna la clmence de l'empereur Auguste, dans Polyeucte
le martyre des premiers chrtiens. Le pote a cre, pour exprimer ces
grandes ides, une posie vigoureuse, forte, souvent sublime. On disait
de lui le grand Corneille comme on disait le grand Cond.
Cependant cet homme de gnie vcut humble, presque pauvre. Les
pices de thtre se vendaient peu alors et elles taient pour Corneille
toute sa fortune. On raconte que Louis XIV ayant oubli de lui payer
ofsa pension, il fut rduit presque la misre. Boileau s'honora en
frant au roi le sacrifice de sa pension pour que Corneille ne ft pas
priv de la sienne. Personne plus que ce grand pote ne mritait l'es-

time et l'affection bon, humain, gnreux envers ceux qui souffraient,


s'oubliant lui-mme pour ne songer qu'aux autres, il avait toutes les
qualits du cur. Il mourut en 1684 dans cette petite maison de Rouen
qui l'avait vu natre. Corneilleest le pre de la tragdie franaise.
DEUXIME LECTURE. Molire.
Molire naquit Paris en 1622. Son vritable nom tait Poquelin. Il
prit le nom de Molire quand il commena jouer la comdie et c'est
celui qu'il a rendu immortel.
Molire, fils d'un tapissier et valet de chambre de Louis XIV, fut destin remplacer son pre dans cette charge. Toutefois un de ses parents
qui avait remarqu savive intelligence, voulut qu'il rect une instruction trs soigne. Molire fit donc ses tudes au collge de Clermont
(Louis-le-Grand) et plus tard l'cole de droit d'Orlans o il fut reu
avocat.Mais son got le porta de bonne heure vers le thtre. Il recruta
une troupe de jeunes gens et rsolut de jouer la comdie. Il commena
par tre acteur avant d'tre auteur lui-mme.
Molire avait observ tons les vices et les travers de la socit dans
laquelle il vivait: on l'avait surnomm, cause de son esprit attentif, le
contemplateur. Dans la boutique de son pre et la cour il avait vu les
prtentions ridicules des marquis, l'cole la pdanterie des faux savants, dans ses voyages en province la vanit ignorante des bourgeois.
Il rsolut de mettre sur la scne toutes ces faiblesses humaines. Aussi
les personnages de Molire sont bien vivants, naturels; ils ont t vus et
observs par l'auteur; ils ont t, comme on dit, pris sur levif.
La premire comdie qu'il fit jouer Paris en 1659 obtint un grand
succs. Il y attaquait la manie, alors fort la mode, d'affecter le beau
langage, de parler avec prtention et emphase. Les Prcieuses ridicules
furent son premier chef-d'uvre. Il revint plus tard sur ce sujet et se
moqua des prtentions de certaines fenimes qui, voulant tre ou plutt
paratre savantes, affectaient le plus profond mpris pour les choses orinaires de la vie. Il fit sa comdie des Femmes savantes. Dsormais Molire, en pleine possession de son gnie et de la clbrit, fit jouer devant la cour de nouvelles comdies qui toutes sont des chefs-d'uvre.
Il se moqua des bourgeois qui veulent tre nobles dans le Bourgeois
gentilhomme; des mdecins ignorants dans 1eMalade imaginaire. Il attaqua
aussi les vices qui n'taient pas seulement ceux de son poque mais qui
sontles vices de tous les temps. Il fltrit la fausse dvotion et l'hypocrisie dans le Tartufe et l'avarice dans l'Avare.
Les courtisans, tourns en ridicule, taient irrits contre Molire, et
affectaient de lui tmoigner du ddain. Mais Louis XIV le soutenait de
son estime et l'encourageait de ses faveurs. Un jour il le fit asseoir sa
table et dit aux courtisans qui entraient
Messieurs, vous me voyez
occup faire manger Molire, que mes officiers ne trouvent pas d'assez
bonne compagnie pour eux.
Molire tait simple et bon dans sa vie prive. On assure que quand il
avait compose une pice, il la lisait sa vieille servante Lafort, qui
riait aux larmes aux passages comiques; si Lafort ne riait pas, c'est que
les passages taient mauvais, et Molire les recommenait.
Un jour Molire rencontra un mendiant et il lui donna une pice de
monnaie. Il n'avait pas fait dix pas que le pauvre courut aprs lui.
Qu'y a-t-il demanda Molire. Il y a que vous vous tes tromp
vous m'avez donn une pice d'or la voil. Tiens, mon ami, en voil
une seconde pour ton honntet.

Ledernier actedesa vie fut encore un trait de bont. On devait jouerle


Malade imaginaire. Molire tait malade et ses amis lui conseillrent de
ne pasjouer. Non, dit-il, je ne peux pas; si on ne joue pas, les ouvriers qui n'ont que leur journe pour vivre manqueraient peuL-Li-ede
pain. Molire alla donc au thtre:
,
mais il fut pris de convulsion et
voulut par un rire forc cacher sa maladie aux spectateurs. Cet ellortle
tua. 11 fut pris d'un crachement de sang et, peine ramen chez lui, il
expira.
Un jour Louis XIV demandait Boileau quel tait le plus grand crivain de son temps
Sire, c'est Molire!)) La postrit pense comme
Boileau.

TROISIME LECTURE.

La Fontaine.

Jean de La Fontaine naquit en 1621 Chteau-Thierry, o son pre


tait matre des eaux et forts. Il montra dans sa jeunesse peu d'application l'tude et une grande insouciance de caractre. Son pre le
maria et lui transmit sa
charge maisbientt, ennuy des soins du mnage
et des fonctions administratives,LaFontaine abandonna sa femme et se
dmit de ses fonctions. 11
ignorait vingt-deux ans
qu'il tait pote. La lecture d'une ode de Malherbe

luirvlasongn>.11
tudia les potes contemporains,lutlesancien-m

Fig. 93. La Fontaine.

se passionna pour leuio


uvres. Il fut prsentau
surintendant des linuuces
Fouquet, qui lui assura
une pension. Ce fut alors
qu'il commena publier
ses fables,en*16tj8. Quoique les sujets soient em-

anciens, elles

pruntspourlaplupart

des auteurs
n'en sont pas moins, par le charme des dtails, la navet et quelquefois
lesublime, l'ouvrage le plus original de toute la littrature franaise;
aussichacunles
par cur.
La Fontaine avait d'excellentes qualits et surtout un bon cur; l'arrestation de son protecteur Fouquut lui inspira une posie clbre, les
Nymphes de Vaux, uvre la fois de reconnaissance et de courage. Il
s'exposa par l la disgrce du grand roi et la haine de Colbei La
Fontaine trouva unasile chez J\lllie de la Sablire. Cette amie dvou,'
sut le soustraire pendaut vingt ans aux Iracas dela vie une telle amiti unit jamais le souvenir de la bienfaitrice celui du pote. A la
mort deMme de la Sablire, le fabuliste dut quitter cette maison hospitalire. Il rencontra un de ses amis loll cherLa Fontaine, lui dit celui-ci, je vous cherchais pour vouspiier de venir loger chez iiloi.-J'y
allais, rpondit La Fontaine.

sait

t.

La Fontaine mourut en1695, il avait t aussi original dans sa vie que


dans ses oeuvres,aussi est-il rest inimitable.
EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Pote trgique, qui crit des tragdies,


pices de thtre. Satire, crit qui tourne en ridicule les vices ou les
dfauts de quelqu'un.
2. Explication des noms gographiques. Rouen, chef-lieu de la
Seine-Infrieure. Chteau-Thierry, sous-prfecture de l'Aisne.
3. Questionnaire. Pourquoi Louis XIV a-t-il donn son nom son
sicle ?-RappeIezles trois grands sicles littraires avant le dix-septime
crivains remarquables, sous le ministre de Richelieu?
les
Quels
sont
Enumrez
potes?Dites par quels ouvrages chaprincipaux
les

cun d'eux est clbre Enumrez les principaux crivains en prose.


celle de Mo4. Devoir rdiger. Racontez la vie de Corneille
lire; celle de La Fontaine.

;-

SICLE DE LOUIS XIV.


LE

LES GRANDS ARTISTES.

CINQUIME RCIT.

LEON.

artistes furent aussi clbres, au dix-septime sicle, que les potes et les crivains.
2. La peinture fut illustre par Nicolas Poussin,
1. Les

Claude Lorrain, Philippe de Champagne, Lebrun et


Mignard.
3. La sculpture, par Sarrazin, Puget, Girardon,
Coysevox et Guillaume Coustou.
RtfCIT.

1. Les artistes. La France du dix-septime

sicle a produit des artistes qu'elle peut mettre ct


de ses potes et de ses crivains. Peintres, sculpteurs,
architectes ont rivalis de gnie pour lever de magnifiques monuments. Le palais de Versailles, rsidence
de Louis XIV, le Louvre avec sa belle colonnade, l'htel des Invalides, les portes triomphales de SaintDenis et de Saint-Martin attestent encore nos yeux
la grandeur de cette poque.
2. Les peintres. Au sicle prcdent la peinture italienne avait brill au premier rang avec les
noms de Michel-Ange et Raphal. Au dix-septime
sicle, c'est la France qui l'emporte par la beaut du
style et la grandeur de l'inspiration. Nicolas Poussin

fut le crateur de l'cole franaise On admire surtout


de lui son Dluge et son Triomphe de Flore. Claude

Fig,94. LepalaisdeVersailles.

Lorrain fut le peintre de la nature. Lesueur mrita

Fig. 95. Colonnade du Louvre.

saint Bruno
par ses belles compositions de la Vie deRaphal
frande
le
saint
Paul
Ephse,
de
surnom
et

ais. Philippe de Champagne n'eut pas d'gal dansle


portrait. Lebrun chef de l'cole franaise de peinture
fonde Rome par Colbert, fut le peintre favori de
Louis XIV, cause de l'clat de son talent. Enfin Pierre
Mignard dcora de ses

peintures,

peut-tre un
peu trop raffines, la belle
glise du Valde-Grce.

3.

Les

sculpteurs.
La sculpture atteignait
peut - tre
uneperfection
plus grande
encore et tait
sans rivale en
Europe. Sarrazin s'illus-

Fig. 96. Claude Lorrain peignant un tableau.

;;
du cardinalRichelieu;

trait parsesCariatides de l'horloge du Louvre


Puget, par son Andromde et son Milon de Crotone
Girardon,

parleTombeau

Coysevox, par son Neptune; Guillaume Coustou, par


les Chevaux deMarly.

4. Les architectes.. D'illustres architectes

construisaient des palais grandioses pour recevoir tous


ces chefs-d'uvre de peinture et de sculpture. Claude
Perrault ornait le Louvre de sa belle colonnade Franois Mansard levait le Val-de-Grce son neveu Hardouin Mansard btissait les chteaux de Versailles et
de Marly, le dme de l'htel des Invalides, les places
Vendme et des Victoires;enfinLentre dessinait ces
magnifiques jardins des Tuileries, de Versailles, de
Saint-Cloud et de la belle terrasse de Saint-Germain.

;
;

Cependant il ne fautpas oublier que ces magnifiques


constructions, leves pour l'orgueil du grand rui,
puisrent la France. Celuxe de la paix a t presque
aussi fatal au peuple que les ambitions de la guerre.
Un grand peintre,. Nicolas Poussin.
Nicolas Poussin, le plus grand peintre francais,naquit le 16 juin 1394,
au chteau de Villiers, prs des Andelys. A l'ge de dix-huit ans il alla .
Paris, sans le consentement de son pre, pour y tudier la peinture. Dnu de ressources, le jeune peintre endura toutes sortes de privations. Ses
premiers travaux taient
peu estims et lui donnaient
a peine de quoi vivre. Il rsolut alors de partir pour
Rome, la ville des arts, o il
pourrait se perfectionner
dans sontalent.
Poussin fut recueilli
Rome avec faveur par le
pote Marini et le cardinal
Barberini : grce leur recommandation, il put vivre
dans une certaine aisance
avec la vente de ses tableaux. Mais bientt ses
protecteurs moururent et le
peintre retomba dans une
extrme misre. Une grave
maladie aurait ackev de le
dcourager s'il n'avait t
relev par les soins du franaisDughet desaliUe
Fig.97.Nicolas Poussin.
qu'il pousa en 1629.
tudiait avec
Le peintre se remit alors avec courage son uvre.
passion les chefs-d'uvre de l'antiquit et surtout les belles toiles de
Raphal. Il cherchait aussi dans la lecture de la Bible et dans l'histoire
des temps anciens des inspirations personnelles. Bientt la rputation de
son talent commena se rpandre; les Italiens, admirateurs de ses
uvres, le comparaient Raphal. Aussi Richelieu qui protgeait tous
les talents rsolut de l'attirera Paris.
Poussin fut recu en France avec les plus grands gards. Le roi le fit
conduire Fontainebleau dans un de ses carrosses il le logea dans un
pavillon du jardin des Tuileries avec une pension de mille cuset le
chargea de la dcoration de la grande galerie du Louvre.
il tait secrtement atMais Poussin ne fut pas heureux en France
taqu par la jalousie de tous ccux qui enviaient son talent. Bientt il
regretta la vie tranquille et studieuse qu'il avait mene en Italie et,
malgr le roi, revint Rome.
C'est l qu'il passa le reste de sa vie, travaillant jusqu'au dernier
jour et, cherchant dans l'tude de la nature, de nouveaux perfectionnements son art. Malgr sa rputation et le nombre considrable de
tableauxqu'il avait peints, il mourut presque pauvre. C'est que cepeintre
LECTURE.

et

Il

il

il

dsintress n'avait jamais cherch la fortune; le plaisir que lui procurait


l'tude de son art suffisait cette me douce et bonne. Quand il avait
termin un tableau, il inscrivait le prix, toujours trs modr, et jamais
il n'acceptait rien de plus, quelque insistance qu'on pt y mettre.
Notre muse du Louvre possde quelques-uns des chefs-d'uvre qui
ont plac Nicolas Poussin la tte de l'colefranaise. Il faut citer
entretous la Pestedes Philistins, l'Enlvement des SnM/IPs. le Mntsacre

Fig. 98. Un tableau de Poiassin : La peste des Philistins.

lesAveuglesde Jricho, les

Quatre saisons. Nul peintre ne


fut plus fcond que lui il a laiss plus de trois cents tableaux qui sont
prcieusement conservs dans les muses de l'Europe.
mais ce grand
Les Italiens dclarent Poussin comme un des leurs
peintre est bien Franais, non seulement de naissance, mais encore etsurtout de talent.
EXERCICES ORAUX ET CRITS.

des Innocents,

1. Explication des mots. Iltcl des lnvalides, a t construit par


ordre de Louvois pour recevoir les soldats blesss pendant les guerres.
2. Explication des noms gographiques. Versailles, chef-lieu du
dpartement de Seine-et-Oise.
3. Questionnaire. Quels sont les monuments les plus remarquables
construits sous le rgne de Louis XIV Citez les noms des principaux peintres, des principaux sculpteurs, des principaux architectes.
4. Devoir rdiger. Racontez la vie de Nicolas Poussin.

SIXIME RCIT.

UN GRAND POTE ANGLAIS

MILTON.

LEON.

1. Au dix-septime sicle l'Europe possda, comme

la France, des hommes remarquables dans les


lettres, les sciences et les arts.
2. Le plus clbre fut le pote anglais, Milton.
3. Milton passa une jeunesse studieuse l'universit de Cambridge, puis voyagea en Italie o il CaDI.
posa ses premires posies.
4. A son retour, il prit une part active la rvolution qui agitait l'Angleterre, et fut secrtaire de
Cromwell.
5. Dans sa vieillesse, Milton tait devenu aveugle,
et c'est alors qu'il composa son beau pome du Paradis perdu.

RCIT.

1. Les hommes clbres de l'tranger.

La France domine en Europe au dix-septime sicle,


par la gloire des armes, des lettres et des arts. Mais

les autres nations ont aussi produit des hommes remarquablesdontles noms sont rests justement populaires. L'cole de peinture hollandaise avecRembrumll,
et l'cole flamande avec Rubens et Thniers, rivalisait
d'clat avec notre cole franaise. L'Espagne, bien
dchue de son ancienne splendeur, citait avec orgueil
ses deux grands peintres, Velasquez et Murillo.
Les sciences taient reprsentes par des hommes
de gnie. Le Hollandais Huygens inventait les horloges
pendule l'Italien Cassini dcouvrait les quatre satellites de Saturne les Allemands Keppler et Leibnitz
enrichissaient de leurs travaux les sciences mathmatiques;enfin, l'Anglais Newton expliquait le systme
du monde par les lois de la gravitation universelle.
Dans les lettres un pote anglais, Milton, se plaait
Virde
Paradis
perdu,
ct
du

pome
beau
par son
gile et du Dante.
2. Milton. Jean Milton naquit Londres en
1608. Son pre qui tait trs savant et passionn pour

; ;

les artslui fit donner l'ducation la plus brillante. Pendant sept ans le jeune Milton tudia les lettres et les
sciences au collge du Christ, l'universit de Cambridge. Puis il complta son instruction par des
voyages. Il traversa la France et sjourna longtemps
en Italie. A Florence, il obtint la permission de visiter
Galile qui expiait alors dans la captivit le tort d'avoir
affirm cette vrit que la terre tourne autour du soleil;
il eut avec ce clbre savant plusieurs confrences.
Mais Milton, tout en cultivant les sciences, s'tait
pris d'un got trs
vif pour la posie italienne. Il lisait avec
passion le pome du
Dante et les posies

d'un autre grand

pote, le Tasse. Il
s'essayait lui-mme
composer des vers et
ces premiers essais
indiquaient dj les
qualits qu'il devait
rvler plus tard. Il allait partir pour la
Fig. 99. Milton.
Grce, cette autre patrie de la posie, lorsqu'il fut rappel en Angleterre.
3. Milton et la rvolution anglaise.
Rentr Londres, Milton parut oublier la posie et il
prit une part active la rvolution qui devait prcipiter dutrne et conduire l'chafaud le roi Charles Ier.
Les crits remarquables qu'il publia cette occasion,
dsignrent
la
rpublique
le
dvouement

ardent
son
l'amiti de l'homme qui avait t le principal acteur
de cette rvolution. Cromwell le nomma secrtaire du
Conseil d'Etat. Il y dfendit avec un rare talent la cause
de la libert. Mais ses infatigables travaux avaient
us sa sant. Sa vue qui avait toujours t faible disparut compltement. Milton devint aveugle.

Lorsque la rpublique fut renverse, le roi Charles II


le fit jeter en prison et Milton ne dut lavie qu' l'intervention gnreuse d'un pote ami du roi. Mais, triste
et du, abreuv de dgot, il se rfugia dans la culture des lettres.
4. Le paradis perdu. Milton vcut dsormais dans la solitude qu'il avait plus d'une fois regrette. Il tait entour de ses trois filles, auxquelles ilfit
apprendre lire le grec et l'hbreu, afin que, leurs
jeunes yeux remplaant les siens, il ne ft pas priv
de ses deux plus chres lectures Homre et l'Ecriture
sainte. C'est alors qu'il s'occupa de la composition du
pome qu'il mditait depuis longtemps, le Paradis
perdu. I] faisait ses vers, les corrigeait de mmoire,
puis il les dictait ses filles. Il passait ce trafail
toutes ses journes et une partie de ses nuits. Quand 1B
pome fut termin, il trouva avec peine un diteur qui
consentt lui payer 30 livres.Milton comptait sur la
gloire, dfaut de la fortune. Mais le Paradisperdu,
sign d'un nom trop connu pendant la rvolution,
n'obtint qu'un mdiocre succs. Ce n'est que plus tard
quon admira les beauts sublimes de cet
admirable pome qui
rappelle les grandes
conceptions d'Homre
et de Virgile.
Milton mourut en
1674, l'ge de
soixante-cinq ans.

LECTURE. Olivier

Cromwell.
La rpublique anglaise, qui
avait compt Milton parmi ses
serviteurs les plus dvous,
avait t fonde par un des
hommes les plusremarquables
Fjg.iDO. Cromwell.
decetemps,OlivierCromwell.
OlivierCromwell naquit en 1599. Aprs une jeunesse drgle, il
changeatout coup de conduite, et allectalaplus grande austrit.
se lia avec tous ceux qui voulaient rformer l'Eglise anglicane et qui

Il

protestaient contre le despotisme des rois. Aussi lorsque Charles 1er entra en lutte contre le Parlement, Cromwell fut un des pemiers organiser la rsistance contre le roi. Il recruta des rgiments qu'il animait de
sa passion religieuse et de son courage. Aussi appelait-on ses soldats les
saints et les ctes de ferde Cromwell. Avec eux il remporta de nombreuses
victoires; le roi fut fait prisonnier; etil dut comparatre devan un tribu
nat Cromwell demanda contre lui la peine de mort Nous lui couperons la tte avec la couronne dessus, disait-il. Charles Ier monta en
effet sur l'chafaud le 9 fvrier 1649. On proclama alors la rpublique
anglaise.
Cromwell fit reconnatre la rpublique en Irlande et en Ecosse o il
noya dans le sang toutes les insurrections. Mais bientt il voulut tre
seulmaitre; et, dans une ambition coupable, il mit fin par un coup d'Etat
la rpublique. Il renvoya le Parlement et se fit nommer Protecteur.
Il gouyernaavec habilet et rendit de grands services l'Angleterre.
Mais on ne peut oublier les violences qui l'ont port au pouvoir et sa
trahison enters la rpublique.
Cromwell mourut en 1658.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Gravitation, loi en vertu de laquelle les


corps s'attirent les uns vers les autres. Le Tasse, clbre pote
italien, auteur du pome de la Jrusalem dlivre, vivait au seizime
sicle.
2. Explication des noms gographiques. Londres, capitale de
l'Angleterre. Cambridge, clbre universit anglaise.
3. Questionnaire. Quels sontles hommes clbres, au dix-septime
sicle, des pays trangers? Citez les noms des grands peintres
hollandais, flamands, espagnols? des savants hollandais, italiens, allemnndil, anglais? Quel est le plus grand pote de l'Angleterre
Ofit-il son instruction?
O voyagea-t-il
Que vit-il Flo
revint-il en Angleterre
rence
De quel homme
Pourquoi
d'Etat fut-il le secrtaire Comment vcut-il dans sa vieillesse
Comment composait-il ses vers? A qui les dictait-il ? Pourquoi?
Quel est son pome si clbre?
4. Devoir rdiger. Racontez la vie de Milton.

- -

??

CHAPITRE VIII
LE DIX-HUITIME SICLE

PREMIER RCIT. LA RUSSIE.

PIERRE LE GRAND.

LEON.

Pierre le Grand est le fondateur de l Russie


moderne;
2. C'est lui qui a introduit dans la Russie encore
barbare les murs et les institutions de l'Europe.
3; Il avait appris connatre la civilisation en
1.

accueillant les trangers et en visitant deux fois les


principaux pays de l'Europe.
4. Crateur de l'arme et de la marine, il fit une
guerre heureuse au roi de Sude, Charles XII, qu7il
vainquit Pultava.
5. Il s'empara des provinces de la mer BaltiquE:
et y btit la capitale de Saint-Ptersbourg.
6. Pierre mourut en 1725. Les Russes l'ont sur-

nomm le Pre de la Patrie.

RCIT.

1. Le dix-huitime sicle. Trois grand s


tats-Unis
tats,
,
la Russie, la Prusse et les

d'Amrique ont fait leur apparition, au dix-huitime sicle.


Et tous les trois doivent leur formation au gnie de

trois hommes remarquables.


Pierre le. Grand fut le fondateur de la puissance
russe, Frdric II fut le crateur de la Prusse, et
Washington fut le premier prsident de la Rpublique
amricaine.
2. La Russie. La Russie, ce vaste empire
qui occupe plus de la moiti de l'Europe, tait encore,
au dix-huitime sicle, un pays aussi inconnu que les
pays de l'Asie. Elle n'avait alors aucun accs ni sur
la mer Baltique qui appartenait la Sude, ni sur la
mer Noire qui tait sous la dpendance de la Turquie.
Etant isole de l'Europe, elle tait reste barbare.
Elle n'avait ni marine, ni commerce, ni industrie. Les
Russes, ignorants grossiers, n'avaientpasles murs
et les usages des peuples civiliss. Ce fut l'uvre de
Pierre le Grand de rformer Ja Russie et de lui donner
une place parmi les nations de l'Europe.

et

3. La jeunesse de Pierre le Grand.

Pierre appartenait l'illustre famille des RomanofL


Il tait fils du tzar Alexis. A dix ans, il succda
son
pre. Mais trop jeune pour rgniT, il fut plac sous la
tutelle de sa sur, la princesse Sophie. Pierre se dveloppa en toute libert il prfra au sjour nervant
du palais la vie indpendante et vagabonde des rues
de Moscou. Il y organisait avec ses jeunes amis de

petites armes qui se livraient de vritables batailles.


Il apprenait aussi avec curiosit par tous les aventuriers trangers qui taient venus Moscou la langue
et les institutions des pays de l'Europe. dix-sept
ans, il tait dj grand, fort, courageux; il avait l'esprit ouvert toutes les ides nouvelles : il rsolut de
rgner par lui-meme.
Sophie fut enferme
dans un monastre,
Pierre gouverna la
Russie.

4. Premires
rformes. Pierre

voulut d'abord crer


une arme. Il organisa
dans une de ses maisons de campagne un
rgiment dont les soldats furent recruts
parmi ses domestiques
-------Fig. 101. Pierre le Grand.
anciens
compaou ses
gnons de plaisir; il donna chacun des grades selon
ses talents. Lui-mme, pour donner l'exemple de la
discipline et de la soumission, commena par tre
tambour. Il s'imposa tous les rudes travaux d'un
simple soldat.
Pierre voulut aussi avoir une marine. Il fit construire des barques et des chaloupes sur le Volga.
C'estravec cette petite flotte et avec son arme naissante qu'il enleva la ville d'Azow aux Turcs. Ce fut.
le premier port que les Piusses possdrent sur la
mer Noire.

5. Premier voyage de Pierre le Grand.

Aprs
premires
rformes, Pierre rsolut de
ces

voyager en Europe pour connatre tous les arts qui


manquaient son peuple. Ce voyage ne fut pas celui
d'un prince qui veut jouir des honneurs, mais d'un
simple particulier qui veut tout voir. En Hollande, il

travailla dans les chantiers du port de Saardam, vtu


comme les ouvriers, la hache la main. Ses compagnons l'appelaient Matre Pierre. Aprs plusieurs
mois de sjour Amsterdam, il alla en Angleterre o
le roi Guillaume lit fit prsent du vaisseau, le RoyalTransport. Puis il dsira connatre l'organisation
militaire de l'Allemagne et il se rendit Vienne. Mais
l, apprenant que les soldats de sa garde, les Strlitz,
s'taient rvolts, il retourna dans ses tats.
6. Svrit de Pierre le Grand. Cette
insurrection fut rprime avec la dernire rigueur.
Plus de cinq mille Strlitz furent pendus ou eurent
la tte tranche. L'empereur tait impitoyable contre
tous ceux qui voulaient s'opposer son uvre de rforme. Il brisait tous les obstacles. Son fils mme,
son hritier qui avait critiqu les rformes, n'vita
pas sa colre redoutable. Il le fit arrter, jeter en
prison et condamner mort. Au moment o la sentence allait tre excute, le jeune prince fut trouv
mort dans sa prison. On prtendit qu'il avait t empoisonn par ordre de son pre.

Fio.

102. La perspective Newski

Saint-Ptersbourg.

7. Fondation de Saint-Ptersbourg.
volont
plier la
elle-mme

Pierre faisait

nature

sa

indomptable. Moscou, la capitale dela Russie, lui


paraissait trop loigne de l'Europe. Il voulut avoir
une capitale nouvelle. Il choisit sur la Baltique,
l'embouchure de la Nva, un emplacement et y jeta
les fondements d'une ville. Le sol tait marcageux.
Des milliers d'ouvriers prirent de la fivre. Rien
n'arrta Pierre le Grand. En quelques annes il btit
sur cette terre ingrate la belle ville de Saint-Ptersbourg.
8. Pierre le Grand et Charles XII. Ce
littoral de la Baltique o s'leva la ville nouvelle,
Pierre le Grand l'avait conquis sur les Sudois, aprs
une longue guerre contre le roi Charles XII.
Charles XII fut un des plus grands hommes de
guerre de la Sude il n'aimait que le plaisir des combats. Il tait dur pour lui-mme il avait une table des
plus frugales et il ne
buvait jamais que de
l'eau. Il commena par

vaincre Pierre le

Grand. Mais celui-ci


ne se dcouragea pas.
Les Sudois, disaitil, nous apprendront
a les vaincre, force
de nous battre. En
effet, Pierre le Grand
sortit vainqueur de
cette lutte. la bataille de Pultava, il
Fig. 103.-Charles XII.
mit les Sudois en droute et fora Charles XII se rfugier en Turquie.
Plus tard, il conquit et annexa son empire tout le
littoral de la Baltique. La Russie put ainsi avoir des
ports et une marine.
9. Dernier voyage de Pierre le Grand.
En 1717, Pierre le Grand voulut visiter une seconde
fois l'Europe. Il vint en France o le successeur de

Louis XIV lui fit un brillant accueil. Mais Pierre se


droba aux plaisirs de la cour pour voir les choses
utiles. Il visita la Sorbonne o il admira la statue de
Richelieu: Grandhomme, dit-il, je donnerais lamoiti de mes tats pour apprendre de toi gouverner le
reste A l'htel des Monnaies, on frappa en sa prsence une mdaille son effigie. A l'htel des Invalides, il interrogeait les soldats, buvait avec eux et les
appelait ses camarades. Partout il tonnait par son
air simple, et naturel, la vivacit de son esprit et par
son dsir de tout connatre.
10. Mort de Pierre le Grand. L'empereur ne survcut que peu d'annes ce voyage. Il
mourut en 1725. Il avait cr un peuple, force d'nergie. Les Russes lui donnrent le titre de Grand et
de Pre de la Patrie.
Pierre le Grand fut en effet la vritable fondateur
de la Russie moderne.

Pierre le Grand.
C'tait un fort grand homme, trs bien fait, assez maigre, le visage
assez de forme ronde, un grand front, de beaux sourcils, le nez assez
court, sans rien de trop, gros par le bout; les lvres assez grosses; le
teint rougetre et brun; de beaux yeux noirs, grands, vifs, perants,
bien fendus; le regard majestueux et gracieux quand il y prenait
garde, sinon svre et farouche, avec un tic qui ne revenait pas souvent,
mais qui lui dmontait les yeux et toute la physionomie et qui donnait
de la frayeur. Cela durait un moment avec un regard gar et terrible,
et se remettait aussitt. Tout son air marquait son esprit, sa rtlexion
et sa grandeur, et ne manquait pas d'une certaine grce. Il ne portait
qu'un col de toile, une perruque ronde, brune, comme sans poudre,
qui ne touchait pas ses paules; un habit brun juste au corps, uni,
boutons d'or; veste, culottes, bas, point de gants, ni de manchettes;
l'toile de son ordre sur son habit et le cordon par dessous, son habit
souvent dboutonn tout fait, son chapeau sur une table et jamais sur
sa tte, mme dehors. Dans cette simplicit, quelque mal voitur et
accompagn qu'il ptiL tre, on ne pouvait s'y meprendre l'air de
grandeur qui lui tait naturel.
SAINT-SIMON.
LECTURE.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Tsar, c'est le nom qu'on donne aux empereurs de Russie. Murs, manire de vivre d'un peuple ou d'un
individu. On dit que les murs sont barbares ou civilises.
2. Explication des noms gographiques. Russie, la plus grande
contre de l'Europe, a pour capitale Saint-Ptersbourg. Moscou,

ancienne capitale et rsidence des tsars. C'est encore aujourd'hui la


ville sainte des Russes. Azow, port de la Russie, sur la mer d'Azow.
Pultava, ville situe au sud de la
de la Hollande.
Saardam,
port

Russie.
3. Questionnaire. Quels sont les trois grands Etats qui se sont
Quels sont les trois hommes qui les
forms au dix-huitime sicle?
ont fonds? Quel tait l'tat de la Russieavant Pierre le Grand?
Comment passa-t-il sa jeunesse?
A quelle famille appartenait-il?
Comment cra-t-il l'arme et
Que fit-il quand il voulut gotivernei,?
la marine? Quels pays visita-t-il dans son premier voyage en Europe?
Qu'est-ce que les Strlitz?
fit-il sou retour en Russie?
Que

Donnez
Comment les piinit-il? Pierre le Grand tait-il svre
O?
un exemple de sa rigueur? Quelle capitale a-t-il fonde?
Pourquoi? A quel roi de Sude a-t-il fait la guerre? O l'a-t-il
Quels
vaincu? Quel est le second voyage de Pierre en Europe?
monuments a-t-il visits en France? En quelle anne est-il mort?
Russes lui ont-ils donn.
Quelnom
4. Devoir rdiger. Rsumer les principaux faits de la vie de
Pierre le Grand.

--

--

-'

les

DEUXIllE RCIT. LA PRUBSE. FRDRIC LE GRAND.

LEON.

Frdric II, roi de Prusse, cra la puissance


militaire de son royaume.
2. Homme de guerre habile, il vainquit l'Autriche
dans deux grandes guerres et s'empara de la province appele la Silsie.
3. Ambitieux sans scrupules, il provoqua le partage de la Pologne pour agrandir ses tats.
4. Administrateur intelligent, il dveloppa la
prosprit de la Prusse par d'utiles institutions.
5. Littrateur, il a crit des ouvrages importants
pour l'histoire de son rgne il a entretenu une correspondance avec nos grands crivains franais et
surtout avec Voltaire.
6. Frdric II est mort en 1786, aprs avoir mis
son pays au premier rang des puissances euro1.

pennes.

-La

RCIT.

1. La Prusse.

Prusse, dont la puissance


militaire est aujourd'hui si formidable, n'tait encore
au dix-huitime sicle qu'un des plus petits tats de
l'Europe. Ses souverains, qui appartenaient la
famille des Hohenzollern, avaient longtemps port le
titre modeste d'lecteursde Brandebourg. Ce n'est

qu'en 1701 que l'lecteur Frdric prit la couronne


royale et le titre de roi de Prusse.
Son fils Frdric-Guillaume commena la grandeur
militaire de la Prusse. Il ne s'occupait que de son arme. Il recrutait partout les plus beaux hommes pour
le rgiment de ses gardes, les grenadiers de Potsdam, dont le plus petit avait plus de six pieds. Ce
got exclusif pour l'arme fit donner Frdric-Guillaume le surnom de roi-sergent.
2. Jeunesse de Frdric II. Mais le vritable fondateur de la puissance prussienne fut Frdric II. Ce prince n'avait pas fait prvoir
dans son enfance ce
qu'il serait plus tard.
Il tait petit, d'une
complexion maladive
et paraissait peu fait
pour les exercices militaires. Il ne montrait
du got que pour les
lettres et les arts. Il
crivait des posies et
jouait de la llte. Son
pre, qui n'aimait que
Fig.f04. Frdric II.
les colosses et les soldats, navait pour lui aucune affection; il songea
mme le dshriter: Monfils, disait-il avec colre,
n'est qu'un bel esprit franais qui gtera toute ma
besogne.
3. Guerres de Frdric II. Cependant ce
prince que le roi-sergent ddaignait a t, avec Turenne et Napolon, un des hommes de guerre les
plus remarquables des temps modernes. L'anne
mme de son avnement, 1740, il entreprit contre
l'Autriche une guerre qui fut signale par de nombreuses victoires et qui lui valut la conqute d'une
importante province, la Silcsie. Mais bientt la reine

d'Autriche, Marie-Thrse, forma contre Frdricune


puissante coalition. C'est dans cette guerre, qui dura
sept ans, que le roi de Prusse fit preuve de la plus
grande habilet militaire. Seul il tint tte aux armes
de la France, de l'Autriche et de la Russie. Plusieurs
fois il parut accabl par tant d'ennemis. Son nergie
lui permit de supportertoutes ces preuves. Il crivait
ces beaux vers

Pour moi, menac du naufrage


Je dois, en affrontant l'orage
Penser, vivre et mourir en roi.

Il remporta de nombreuses victoires la plus clbre est celle de Rosbach o les Franais, commands
par Soubise, prouvrent un dsastre. Il est vrai que
ce gnralfranais tait d'une grande incapacit. Aussi
les Franais, qui aiment rire de tout mme de leurs
malheurs, se moqurent de Soubise et firent ces vers
clbres

Soubise dit, la lanterne la main


J'ai beau cherch o diable est mon arme;
Elle tait l pourtant hier matin.
Me l'a-t-on prise oul'aurais-je gare?

Frdric II vainquit aussi les Autrichiens. A la


bataille de Lissa, qui fut, selon Napolon, un chef-.
d'uvre de tactique, il leur enleva presque tous leurs
drapeaux.
Grce son courage et ses victoires, Frdric II
put conserver toutes ses conqutes.
4. Duplicit de Frdric. Le roi de Prusse
n'avait aucun scrupule pour satisfaire son ambition.
C'est ainsi qu'il profita des malheurs de la Pologne
pour agrandir ses tats. Il fut le vritable inspirateur
de ces funestes traits qui partagrent les dpouilles
de la Pologne entre la Prusse, la Russie et l'Autriche.
Il agrandit ses Etats de tout le territoire situ l'embouchure de la Vistule.
5, Administration de Frdric, Frdric

assura la prosprit de son royaume par une "habile


administration. Il entreprit d'immenses travaux pour
rparer les maux de la guerre et pour enrichir ki
provinces. Il reconstruisit ses frais des villes et des
villages fitdesscherles marais striles etencouragta
l'agriculture. Le roi se proccupa beaucoup de l'instruction publique il cra des coles et des collges et
rouvrit l'acadmie de Berlin que son pre avait
ferme.
6. Frdric et les crivains franais.
Frdric tait un admirateur de notre littrature franaise. Il protgea les savants et entretint des relations
suivies avec les crivains franais, etles attira dans son
royaume. Voltaire vcut trois ans la cour du roi de
Prusse. Enfin Frdric a crit lui-mme un certain
nombre d'ouvrages en langue franaise qui sont prcieux pourl'histoire du dix-huitime sicle.
7. Mort de Frdric II. Les contemporains
de Frdric IIlui dcernrent le titre de Grand. Ce
titre est bien justifi si on ne tient compte que des services qu'il arendus son pays. Mais il ne faut pas oublier que Frdric employa trop souvent la rust- et le
mensonge pour arriver son but. Il croyait, comme
tous les ambitieux, qu'il vaut mieux avoir pour soi la
force que le droit.
Il mourut en 1786.

Le oolonel Chevert et le ohevalier d'Assas.


Dans les guerres que les Franais ont faites en Allemagne, sous le
rgne de Frdric II, tous nos gnraux n'ont pas t incapables
comme Soubise Rosbach. L'histoire raconte des traits de bravoure
qui font honneur aux soldats franais.
ville de Prague, enBohme.
En 1741 le colonel Chevert assigeait
Au moment de monter l'assaut, il runit ses sergents
Mesamis,
dit-ii. il nie faut un homme de bonne volont. Puis, s'adressant l'un
d'eux, nomm Pascal
Ce brave, c'est toi. Tu monteras le premier.
colonel. La sentinelle criera Qui va l? Bien, mon
Bien, mon
colonel. Tu ne rpondras rien. Bien, mon colonel. Elle tirera
sur toi et te manquera. Bien, mon colonel. Tu la ttieras. Bien,
mon colonel. Le sergent obit, tue la sentinelle et Chevert s'empare
de Prague.
Quelques mois aprs, les Franais taient obligs d'abandonner la
ville. Mais Chevert ne voulut partir qu'avec les honnenrs de la guerre.
LECTURE.

la

Dites votre gnral,rpondit-il aux menaces des ennemis, que s'il


mets le feu aux quatre
ne m'accorde pas les honneurs de laguerre,
coins de Prague et m'ensevelis sous les ruines. Les ennemis accdrent sa fire demande.
En 1760 un officier franais, le chevalier d'Assas, capitaine au rgiment
d'Auvergne faisait une reconnaissance avec ses soldats. Tout coup il
est entour par les Allemands qui voulaient surprendre notre arme. Si
vous criez, disent-ils, vous tes mort! D'Assas pouvait sauver sa vie;
mais notre arme tait perdue. Il n'hsita pas. A moi, Auvergne, ce
sont les ennemis! cria-t-il de toutes ses forces. Il tomba aussitt
perc de coups. Mais les Franais taient avertis et ils remportrent la
victoire.
EXERCICES ORAUX ET CRITS.
1. Explication des mots. Electeurs, on donnait ce nom aux princes
allemands qui avaient le droit d'lire l'empereur d'Allemagne. Bel
esprit franais, Frdric II lisait surtout les ouvrages de notre littrature

je

francaise.
2.Explication

gographiques. Brandebourg, est une


des noms gographiques.Br~ide6otf?'g',
province de la Prusse; elle a pour villes principales Berlin et Potsdam.
prussienne
dans la belle valle de l'Oder, capitale
province
Silsie,

Breslau. Rosback etLissa, villes de l'Allemagne. Pologne, ancien


royaume, capitale Varsovie, a t partage entre la Prusse, l'Autriche
et la Russie.
3. Questionnaire. Qu'est-ce que la Prusse? Qui en a t le
premier roi? A quelle famille appartenait-il? Qu'est-ce que le roisergent? Quelle fut la jeunesse de Frdric II? Dans quelles guerres
rvla-t-il ses talents militaires? Citez le nom de deux victoires?
Frdric tait-il ambitieux? Quel pays a-t-il partag et dpouill?
Parlez de son administration?
gouvern
Etats?
A-t-il
bien
ses

Aimait-il la littrature franaise? Avec quel crivain tait-il en correspondance? Quel titre les Prussiens lui ont-ils donn? Ce titre

tait-il mrit?
Dites ce que vous savez de la vie de Fr4. Devoir rdiger.
dric II, roi de Prusse. Racontez le dvouement du colonel Chevert et
du chevalier d'Assas.
TBOisiME RCIT.

LA RPUBLIQUE DES TATS-UNIS.

WASHINGTON.
LEON.

Washington a t le fondateur et le
premier prsident de la rpublique amricaine.
2. Nomm gnral en chef par les Amricains qui
s'taient rvolts contre l'Angleterre, il fit triompher par son courage la cause de l'indpendance.
3. La France prit une part glorieuse la guerre
d'Amrique et fit reconnatre par le trait de Versailles la rpublique amricaine.
4. Washington fut nomm deux fois prsident de
la rpublique; puis se retira modestement dans son
domaine o il mourut en 1799.
1. Georges

prit le deuil la mort de cet


homme de bien, qui avait t le modle de toutes les
vertus civiques et militaires.
5. L'Amrique

RCIT.

1. Les tats-Unis d'Amrique. Lagrande


rpublique amricaine, qui possde aujourd'hui unter-

ritoire aussi vaste que l'Europe et une population de


plus de quarante millions d'habitants, n'tait, au dixhuitime sicle, qu'une colonie anglaise. Cette colonie
tait divise en treize provinces et n'tait peuple que
de trois millions d'habitants.
Les colons amricains avaient toujours t fidles
et soumis l'Angleterre, leur mre-patrie. Mais en
1763 ils protestrent contre les impts queles Anglais
voulaient illgalementleur faire payer. Ils se runirent
en 1774 en un congrs Philadelphie et rdigrent
la dclaration de leurs droits. L'Angleterre n'ayant
tenu aucun compte de leur rclamation, ilsprirent les
et bientt, le
armes
4 juillet 1776 ils firent
paratre la proclamation d'indpendance
qui constituait la rpublique amricaine,
sous le nom d'EtatsUnis d'Amrique.

2. Le gnral

Washington.

Les Amricains, pour


dfendre leur indpendance contre toutes
les forces de l'AngleFig.iOO:i.-'Yashin.;lun.
terre, confirent la direction de la guerre Georges Washington, qui fut
nomm gnral en chef.
Washington tait n le 22 fvrier 1732, sur les
bords du Potomac dans la Virginie.
Enfant, il reut une ducation lmentaire. Il apprit

la lecture, l'criture et les premires notions des mathmatiques. Puis il mena vie libre et entreprenante
des planteurs amricains qui convenait si bien son
caractre. Dans la guerre queies Anglais firent aux
Franais, Washington avait dfendu la cause de ses
compatriotes avec tant d'nergie qu'il parut le gnral
le plus capable d'assurer la libert de son pays.
Mais que de difficults il eut vaincre Ses soldats
taient mal arms, mal exercs, sans discipline. Il dut
organiser son arme. Il fut souvent vaincu par les
troupes anglaises aguerries et bien commandes;
mais il rpara toujours ses dfaites, force de prudence et d'nergie.
3. Intervention de la France. La cause
de l'indpendance amricaine avait excit en France
une sympathie gnrale. Quelques jeunes nobles franais tels que LaFayette, taient partis pour l'Amrique
et avaient offert leur pe Washington.Bienttmme
le roi Louis XVI, entran par l'opinion publique, se
dclara l'alli des Amricains. Une arme, sousle commandement de Rochambeau etdeLaFayette se joignit
aux soldats de Washington et fit capituler les Anglais
la grande victoire de York-Town. L'Angleterre reconnut l'indpendance de l'Amrique.

la

4. Le prsident Washington. Washington

avait conquis la libert de son pays il avait une uvre


encore plus difficile accomplir, celle de lui donner
un gouvernement rgulier. Les soldats offrirent leur
gnral de le nommer roi. Il rpondit avec une noble
indignation. Il prfra rester le premier citoyen d'une
rpubliquelibre.
Les Amricains, reconnaissants pour tant de glorieux services, le nommrent deux fois prsident de la
rpublique. Washington ne voulut pas consentir
une troisime lection parce qu'elle n'tait pas autorise par la constitution amricaine.
5. Mort de Washington. Le hros de
l'indpendance amricaine se retira dans ses domaines.

vcut dans la plus grande simplicit, reprenant


cette vie de colon qu'il avait mene pendant toute sa
jeunesse. Il n'avait pas voulu qu'on lui rendit aucun
honneur; il se contentait de cette douce satisfaction
qu'prouve l'honnte homme, celle d'avoir accompli
son devoir.
Aussi, quand il mourut en 1799, la rpublique
entire prit le deuil. Le Congrs lui fit cette simple et
magnifique oraison funbre Il fut le premier dans
la guerre, le premier dans la paix, le premier dans le
cur de ses concitoyens.
Washington restera l'ternel exemple de tous les
hommes d'Etat qui pensent qu'on peut faire de grandes
choses par le respect du droit et la pratique de l'honntet.
Il v

La mre de Washington.
Washington avait perdu son pre, l'ge de onze ans. Des lors il
resta
d'un sous la conduite de sa mre, femme d'un esprit lev et pratique,
cur chaud et ferme, qui savait inspirer tous les siens un respect
la fois craintif et all'ectuellx. Elle donna son fils une ducation libre,
simple et rude qui dveloppa dans son me le sentiment de la c-]ionsabilit. Elle ne redoutait pour lui ni les fatigues ni les dangers de cette
vie aventureuse. Un jour, apprenant que son fils conduisait une expdition prilleuse, elle n'en montra aucune motion; elle ne =e proccupa que des devoirs qu'il avait accomplir. Georges, dit-elle nohlcment, ne s'oubliera pas lui-mme.
Quand La Fayette vint en Amrique, il voulut voir la mrre de
Washington. Il fut frapp de la noblo tigurc de cette femme, de l'air de
grandeur et de simplicit avec lequel elle recevait
marques de
vnration et les soins empresss de ce fils qui faisait reculer la puissance de l'Angleterre.
Combien d'hommes clbres doivent la meilleure part de leur gloire
l'ducation de leur mre!
LECTURE.

si

les

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Congrs, runion ou assemble. Plantcur, c'est lenom qu'on donne en Amrique aux cultivateurs qui ont de
grandes plantations de tabac ou de cannes sucre.
2. Explication des noms gographiques. Etats-Unis, rpublique
de l'Amrique du Nord peuple de 40 millions d'habitants, capitale
Washington. Philadelphie, ville des Etats-Unis. Virginie, un des
Etats de Rpublique aUlricine. York-Twll, village des Etats-Unis,
clbre par la victoire des Amricains et des Franais sur les Angles.
Qu'tait la Rpu3. Questionnaire. Qu'est-ce que Washington

blique des Etats-Unis d'Amrique au dix-huitime sicle? l'mnquui


rvnlta-t-elle contre l'Angleterre? En quelle antie? Qui fut

la

gnral des Amricains? Quellesdifficults eut-il vaincre? Quel


fut son allie? Quels Franais se distingurent en Amrique?
pays
Qui tait alors roi de France?Quelle victoire assura le triomphe de
l'Amrique? A quelle dignit Washington fut-il deux fois lev?
Etait-il ambitieux?Les Amricains ont-ils pleur samort Pourquoi?
4. Devoir rdiger. Racontez la Yie de Washington.

QUATRIME RCIT, LES GRANDS CRIVAINS.

VOLTAIRE,

LEON.

1. Le dix-huitime sicle compte un grand nombre


d'crivains remarquables Rousseau, Montesquieu,

Diderot, et surtout Voltaire.


2. Voltaire naquit Paris en 1694. Historien,
philosophe, pote, il a trait tous les genres de litt-

rature.
3. Il a t par l'tendue de ses connaissances, par
la verve de ses crits, par son amour du progrs le
reprsentant le plus complet de son poque.
4. Voltaire est mort Paris en 1778.
RCIT.

1. La

France au dix-huitime sicle.

La royaut franaise, qui avait eu une grande force


XIV, s'affaiblit
Louis
sous ses successeurs.
sous
Elle fut compromise par l'insouciance goste de
Louis XV et perdue par la faiblesse de Louis XVI.
Nos armes, mal commandes, furent trop souvent
vaincues, et notre politique, autrefois souveraine,
perdit peu peu son influence.
2. Les crivains. Mais la France conserva
toute sa supriorit dans les lettres et les sciences.
Des crivains aussi clbres que ceux du sicle de
Louis XIY attaqurent avec une grande vivacit les
abus du gouvernement et les vices de la socit.
Le peuple, qui avait si longtemps souffert, demandait
il voulait dtruire les privilges
alors des rformes
des nobles et tablir l'galit de tous devant la loi et
devant l'impt. Ses demandes furent dfendues par
tous nos grands crivains.
Montesquieu attaqua le pouvoir absolu de la royaut;
Rousseau tablit que tous les citoyens taient gaux

Diderot enseigna l'amour de l'humanit. C'est lui qui


disait cette belle parole Celui qui blesse l'espce
humaine me blesse.
Mais de tous les crivains de ce temps celui dont lu
nom est rest le plus clbre, c'est Voltaire.
3. Voltaire. Fils d'un notaire au Parlement,
Voltaire naquit Paris en 1694. Elev au collge
Louis-le-Grand, alors dirig par les jsuites, il les
effraya par l'audace de ses ides. Une satire sur
Louis XIV, publie l'anne mme de la mort du roi,
et faussement attribue Voltaire, le fit
mettre la Bastille.
Il n'avait alors que
vingt et un ans. C'est
dans cette prison qu'il
crivit sa tragdie
d'OEdipe qui commena sarputation. Bientt son pome de la
Henriade, qui clcbrait la tolrance religieuse de Henri 1\,
lui valut un succs plus

Fig.106. Vollaire.

grand encore. Eu

1726, il rentrait de nouveau la Bastille pour avoir


provoqu en duel le chevalier de Rohan qui s'tait
veng d'une pigramme de Voltaire en le faisant
frapper par ses laquais. A peine dlivr, il fut exil
en Angleterre.
Voltaire habita tour tour le chteau de Cirey, en
Champagne, Paris, Berlin o le roi Frdric le retint
trois ans, et enfin le village de Ferney, dans le Jura.
C'est dans cette dernire rsidence qu'il passa les
vingt dernires annes de sa vieillesse c'est l aussi
qu'il crivit la plupart de ses ouvrages et qu'il exera,
par sa correspondance avec tous les hommes remarquables de son temps, une telle influence sur son sicle

qu'on ne l'appelait plus que lepatriarchede Ferney.


En 1778, il quitta sa retraite pour assister Paris
la reprsentation de sa tragdie d'Irne. Ce fut un
triomphe. Parisiens, disait Voltaire, vous me ferez
mourir de joie. Il mourut quelques jours aprs.
4. Les ouvrages de Voltaire. Aucun
crivain n'a t aussi heureusement dou que Voltaire.
Sonimagination sivive, saverve intarissable, son esprit
toujours ptillant et alerte, son bon sens ml de passion lui ont permis d'essayer tous les genres littraires et d'obtenir dans tous une supriorit facile. Historien, il a crit le Sicle de Louis XIV, YHistoire de
Charles XII
de Pierre le Grand; pote pique, il
a crit la Henriade; pote tragique, il a compos de
nombreuses tragdies dont les plus connues sont
Alzig,e,Mrope, Mahomet, Zare; philosophe, il nous
a laiss son Dictionnaire philosophique et son Essai
sur les murs. Enfin nous avons de lui une volumineuse correspondance o il a trait tous les suj ets et
o il a dpens pleines mains cet esprit aimable ou
mordant qui lui a valu une rputation proverbiale.

et

La clbrit de Voltaire.
Le nom de Voltaire est celui de tous les crivains du dix-huitime
sicle qui est rest le plus clbre. Cette grande clbrit tient autant
aux attaques dont sa mmoire a t l'objet qu' l'admiration que ses
uvres ont souleve. Beaucoup n'ont pas pardonn Voltaire ses attaques
si vives contre l'autorit religieuse, et cette mordante ironie qui ne
respectait pas les anciennes croyances. D'autres ont vant en lui sa
passion de la vrit et son amour de l'humanit. Ils ont rappel son
eloquence et ses efforts pour faire rhabiliter la malheureuse famille
Calas, dont le chef innocent avait t condamn au supplice de la roue.
Ils n'ont pas oubli que Voltaire avait demand l'affranchissement des
serfs, l'galit devant la loi, la suppression de la torture, une justice
plus quitable et plus humaine, des retraites honorables pour les vieillards et les infirmes.
On peut
le dire que Voltaire, par ses qualits comme par ses dfauts,'
reprsentant le plus complet du dix-huitime sicle.
a t
LECTURE.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Privilge, droits dont jouissent certains


hommes. La loi doit tre gale pour tous. Satire, crit dans lequel
on tourne quelqu'un en ridicule. Bastille, forteresse et prison d'Etat.
2. Explication des noms gographiques. Berlin, capitale de la

Prusse. Ferney, village du dpartement de l'Ain, appel aujourdlJul


Ferney-Voltaire.
3. Questionnaire. Quels sont les hommes de guerre ou ministres
les plus remarquables du dix-huitime sicle en France? Citez le.
noms des principaux crivains? Le plus clbre? O est n Voltaire? Quels furent ses premiers ouvrages? Pourquoi fut-ilenOu a-t-il rsid le plus longferm la Bastille? O a-t-il vcu?
temps? Citez quelques-uns de ses ouvrages? A quoi est due la
grande clbrit de Voltaire?
4. Devoir rdiger. Citez les noms des principaux, crivains du
dix-huitime sicle et des principaux ouvrages de Voltaire.

IES

CINQUIME RClT.

SAVANTS. BUFFON. LAVOISIElt.


FRANKLIN.

LEON.

a t surtout remarquable par les grandes dcouvertes scientifiques.


2. Buffon, n Montbard, a rvl l'histoire naturelle par ses tudes sur l'homme et les animaux, et
par son beau livre des Epoques de la nature.
3. Lavoisier, n Paris, a cr la science de la
chimie par ses expriences sur la composition de
l'eau et de l'air.
4. L'Amricain Franklin a fait faire de grands
progrs la physique. C'est lui que nous devons
1. Le dix-huitime sicle

les premires expriences sur l'lectricit.


RCIT.

1. Les sciences au dix-huitime sicle.


Aucune poque n'a t plus remarquable que le dix-

liuitime sicle par les dcouvertes scientifiques. L'histoire naturelle tait rvle par Duffon; la chimie
tait cre par Lavoisier la physique faisait ses premiers progrs avec Franklin.

qu'appartenant

2. Buffon et l'histoire naturelle. Buffoil

naquit Montbard, en 1707. Bien


une famille noble et riche, il se droba aux plaisirs
pour se consacrera l'tude des sciences. Sespremiers
travaux le rendirent bientt clbre et, jeune encore,
il fut nomm membre de l'Acadmie des sciences, puis
directeur du Jardin des plantes.
C'est l qu'il conut l'ide d'crire l'histoire dela

nature. Il associa ses travaux des savants renomms, tels que Daubenton; et, aprs dix ans de
recherches, il publia ses trois premiers volumes qui
excitrent une admiration gnrale.
Il complta son uvre par toute une vie de travail;
et, aprs avoir expos dans son Histoire naturelle,
l'histoire de l'homme
et des animaux, il
chercha expliquer,
dans son beau livre
des Epoques de la na#

ture, commentlaterre
s'tait forme. Toutes
les ides de Buffon
n'ont pas t acceptes

la science moderne

par

qui est plus rigoureuse


et plus prcise mais
Fig.107.BtiQbn.
de
il a eu le mrite
poser le premier ces grands problmes de la science
et de nous intresser ses belles descriptions par la
noblesse et l'clat de son style.
3. La vie de Buffon. Ce qui nous frappe
dans la vie de Buffon, c'est l'opinitret de son travail. Le gnie, disait-il, n'est qu'une longue patience. Lui-mme fut un exemple de ce que peut la
volont pour faire de grandes choses. Pendant cinquante ans il vcut retir dans son chteau de
Montbard, tout entier son tude. Il recopia, dit-on,
poques
livre
des
de la nature,
fois
quatorze
son
n'tant jamais satisfait de lui-mme et corrigeant
avec soin toutes les erreurs qui lui taient signales.
Ce savant fut, comme tous les grands hommes du
dix-huitime sicle, bon et humain. Il consacrait sa
fortune soulager les misres et il faisait la charit
avec dlicatesse. Il faisait souvent travailler des ouvriers ses terres, bien que le travailne fut pas tou-

Il

jours utile. Mes jardins, disait-il, sont un prtexte


faire l'aumne.
4. Clbrit de Buffon. La renomme de
Buffon s'tait rpandue dans l'Europe entire. L'empereur d'Allemagne vint le visiter Montbard le roi
de Prusse lui envoyait ses ouvrages, et l'impratrice
de Russie lui offrait des objets rares pour ses collections. Les Francais lui levrerit une statue de son
vivant et ils y gravrent cette belle inscription: Son
gnie fut gal la grandeur de la nature.
Buffon mourut en 1788, l'ge de quatre-vingt-un
ans.
5. Lavoisier. Comme Buffon, Lavoisier consacra sa vie et sa fortune, qui tait considrable, aux progrs

de la science.
Lavoisier naquit
Paris en 1743.11 tait
fils d'un riche commerant. Jeune encore, il montra de
grandes dispositions
pour l'tude des sciences l'ge de vingttrois ans, il recevait
une mdaille d'or de
l'Acadmie.
Fig,108. Lavoisier.
Il accrut la fortune
que son pre lui avait laisse, par sa charge de fermier gnral qui lui permettait de recueillir tous les
impts d'une province, moyennant une somme fixe
l'tat.

payer
Mais ces richesses ne furent pour lui qu'un instrument de travail. Il fit construire un magnifique laboratoire et y installa tout ce qui tait ncessaire ses
expriences. Tous les savants qui voulaient faire des
d'admirables ressources pour
recherches trouvaient

leurs tudes. Aujourd'hui nosgrandes coles sont


mais, cette potoutes pourvues de laboratoires
il
fallait
tre riche comme Lavoisier pour se
que,
procurer les matires et les instruments ncessaires
aux recherches scientifiques.
6. Travaux de Lavoisier. C'est alors que
Lavoisier fit ses remarquables expriences sur la
composition de l'air. Il dmontra par l'analyse que
l'air est form de deux gaz,
l'un qu'il- appela oxygne,
l'autre qu'il appela azote. Il
put alors expliquer la respiration qui n'est qu'un phnomne
de combustion. Bientt il dcomposa l'eau comme l'air et
y dcouvrit aussi deux lments, l'oxygne et l'hydrogne.
L'illustre savant, poursuivant ses travaux, put alors
constituer la chimie, cette
Fig.109.
science vraiment franaise: il Lavoisier dans son laboratoire.
les phnomnes physiques, et
leur

place
rangea
donna l'explication et la thorie des actions que les
corps exercent les uns sur les autres.
7. Mort de Lavoisier. Une mort prmature et injuste arrta ces beaux travaux. La Convention avait dcrt la peine de mort contre tous les
fermiers gnraux. Beaucoup, en effet, s'taient rendus odieux par les abus qu'ils avaient commis dans
la perception desimpts. Lavoisier, au contraire, avait
signal son administration par d'utiles rformes. Il
avait fait abolir un impt inique qui frappait les Juifs
de Metz il avait gnreusement secouru la ville de
Blois dans une anne de disette.
Mais le tribunal rvolutionnaire ne se laissa toucher ni par la bienfaisance de Lavoisier ni par les services qu'il avait rendus la France. Condamn la

peine de mort, l'illustre savant demanda quelques


jours de sursis pour terminer ses travaux. Je ferai
ensuite, dit-il, le sacrifice de ma vie la patrie. Ce
sursis lui fut refus. Il monta sur l'chafaud le 8 mai
1794. Il n'avait que cinquante-trois ans.
8. Franklin. Le clbre Amricain Benjamin
Franklin est un exemple mmorable de ce que peuvent
l'intelligence et le travail pour accomplir les plus
grandes choses.
Il naquit en 1706, Boston. Son pre, qui tait mi
modeste fabricant de chandelles, devait par son travail suffire aux besoins d'une famille qui comptait
dix-sept enfants. Aussi ne put-il leur procurer une
ducation bien co.

teuse. Benjamin

Franklin ne resta
l'cole qu'une anne.
Ds l'ge de dix
ans, il fut employ

la fabrication de

pendant
deux annes, il lut
occup couper di=
mches. Ce niriiur
tait peu de son got.
Sonpreleconduisit
tour tour chez des
menuisiers, des mavitriers,
des
ons,
Fig-.110Franklin.
des tourneurs afin de
reconnatre Ja profession qui lui conviendrait le mieux,
Enfin on dcida de le faire imprimeur.
9. Travaux de Franklin. Tout en travaillant son mtier Franklin s'instruisit il lisait
avec passion et il apprit peu prs seul tout ce qu'on
savait son poque des dcouvertes scientifiques. Il
complta son instruction par un voyage enAngleterre.
A son retour il fonda une imprimerie Philadelphie
;

chandelles

et acquit bientt par son travail une grande fortune.


Il en fit le plus noble usage. Il fonda une bibliothque
il
publique, la premire qui ait exist enAmrique
organisa une socit pour l'tude des questions
de morale ou de politique;ennn/il crivit pour les
classes populaires, son Almanach du bonhomme
Richard. Il aimait y donner des prceptes qui
frappaient les esprits par leur forme vive et prcise.
Ainsi il disait:Ne p-rodiguez pas le temps, car c'est
l'toffe dont la vie est faite; la paresse va si lentement que lapauvretl'atteint bientt; l'orgueil djeune avec l'abondance, dne avec la pauvret, et
soupe avec la honte.

10. Franklin et l'exprience du cerf-

ne

volant.MaisFranklin
ngligeait pas, en accomplissanttoutes ces uvres utiles, ses tudes scientiliques. Il avait un got
prononc pour la physique. Il cherchait surtout expliquer le phnomne de l'lectricit.
Convaincu que la foudre n'tait que l'lectricit- quise dgageait
des nuages il voulut
vrifier l'exactitude de
ce fait.
Par un temps d'orage
lance-dans les airs un
cerf-volant dont l'extrmit tait munie
d'une pointe de fer. Il
attache au cerf-volant
une corde termine par
une clef en fer. Bientt
Fig, 111. Paratonnerre,
les fils de la corde se
raidissent. C'est l'lectricit qui descend. Il prsente
son doigt la clef et prouve une forte commotion.

il

Franklin avait dmontr la conductibilit du

fluide

il fit aussitt l'application de sa dcouverte; il construisit les pm'atonnel'res.


lectrique

11. Franklin et la Rpublique amri-

caine. Franklin ne fut pas seulement un savant;

il fut aussi un grand patriote. Au moment o les colonies d'Amrique se soulevaient contre l'Angleterre, il
fut envoy en France pour ngocier une alliance avec
notre pays. La noblesse et la simplicit de son caractre, ses dcouvertes sur l'lectricit l'yfirentaccueillir par les plus clbres personnages. Il fut bienvite
aussi populaire Paris qu' Philadelphie. Voltaire
bnit son petit-fils en disant: Dieu et libert, voilla
bndiction qui convient au fils de Franklin. Le roi
le reut la cour et signa, sa demande, l'alliance
de la France avec la Rpublique amricaine.
12. Mort de Franklin. Aprs le trait de
Versailles qui reconnaissait l'indpendance de son
pays, Franklin retourna en Amrique. Ses conseils

furent souvent prcieux pour la jeune Rpublique.


La dernire pense de cet homme de bien fut encore pour ses concitoyens. Il lgua une partie de ha
fortune aux coles gratuites, auxjeunes apprentis de
Boston, etl'hpitalde Philadelphie. Illaissasacanne
pomme d'or Washington, son ami, celui qu'il
appelait l'ami du genre humain.
Franklin mourut en 1790. La Rpublique dcrta.
que tous les citoyens porteraient pendant deux mois
le deuil de sa mort. La France, par une- pense
pieuse s'associa au deuil de l'Amrique.
LECTURES

loge de Franklin.
Peu de crrires ont t aussi pleinement, aussi vertueu5eme!ii,
aussi glorieusement remplies que celle de ce fils d'un teinturier de
Boston, qui commena par couler du suif dans des moules de CnDdelles, se fit ensuite "imprimeur, rdigea les premiers journaux ame- ,
ricains, fonda les premires manufactures de papier dans ces coloni
dont il accrut la civilisation matrielle et les lumires; dcouvrit id
til du Iluide lectrique et de la foudre; devint membre de l'Acadmie
PREMIi LECTURE.

des sciences de Paris et de presque tous les corps savants de l'Europe;


fut auprs de la mtropole le courageux agent des colonies soumises;
auprs de la France et de l'Espagne le ngociateur heureux des colonies
insurges, et se plaa ct deWashington comme fondateur de leur

indpendance; enfin, aprs avoir fait le bien pendant vingt-quatre ans,


mourut environn des respects des deux mondes comme un sage qui
avait tendu la connaissance des lois de l'univers, comme un grand
homme qui avait contribu l'affranchissement et la prosprit de sa
patrie, et mrita non seulement que l'Amrique tout entire portt son
deuil, mais que l'Assemble nationale de France .s'y associt par un
MIGNET.
dcretpublic.

Le sifflet de Franklin.
Franklin apprit de bonne heure rflchir et se rgler. La premire lecon qu'il reut cet gard, et qui fit sur lui une impression
ineffacable, lui fut donne l'ge de six ans. Un jour de fte il avait
quelque monnaie dans sa poche, et il allait acheter des jouets d'enfant.
Sur son chemin, il rencontra un petit garon qui avait un sifflet, et qui
en tirait des sons dont le bruit press et vif le charma. Il offrit tout ce
qu'il avait d'argent pour acqurir ce sifflet qui lui faisait envie. Le
march fut accept; et ds qu'il en fut devenu le joyeux possesseur, il
rentra chez lui en sifflant tourdir tout le monde dans la maison. Ses
frres, ses surs, ses cousines lui demandrent combien il avait pay cet
incommode amusement. 11 leur rpondit qu'il avait donn tout ce qu'il
avait dans sa poche. Ils se rcrirent, en lui disant que ce sifflet valait
dix fois moins, et ils numrrent malicieusement tous les jolis objets
qu'il aurait pu acheter avec le surplus de ce qu'il devait en payer. Il
devint alors tout pensif, et le regret qu'il prouva dissipa tout son
plaisir.11 se promit bien, lorsqu'il souhaiterait vivement quelque chose,
de savoir auparavant combien cela cotait, et de rsister ses entrainements par le souvenir du sifflet.
Cette histoire, qu'il racontait souvent et avec grce, lui fut utile en
bien des rencontres. Jeune et vieux, dans ses sentiments et dans ses
affaires, avant de conclure ses oprations commerciales et d'arrter ses
dterminations politiques, il ne manqua jamais de se rappeler l'achat du
siftlet. Quoi qu'il dsirt, qu'il achett ou qu'il entreprit, il se disait
Nedonnonspastroppour
MIGNET.
DEUXIME LECTURE.

lesifflet.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Sciences naturelles, ont pour objet l'tude


de la nature. Elles comprennent la gologie (science de la terre), la
botaitiqtie
zoologie (tude des animaux), l'anthropologie (tude de l'homme), la
(etude des plantes), la physique, (tude des forces qui agissent
dans la nature), la chimie (qui nous enseigne la composition des corps).
Fermier gnral, financier qui prenait ferme les revenus d'une province.
2. Explication des noms gographiques. Montbard, ville de la
Cote-d'Or (Bourgogne). Blois, chef-lieu du dpartement de Loir-etCher. Boston, ville d'Amrique.
3. Questionnaire. O est n Buffon?
Quels furent ses premiers
travaux? O conut-il l'ide d'crire l'histoire de la nalure'?
Quels
sont ses deux principaux ouvrages? Quel en est le mrite?
Quelle
tait la principale qualit de Bulron?
Combien de fois a-t-il relu son

--

la

nature Pourquoi?Quelles taient les qualivre desEpoques de


lits personnelles de Butron?- Fut-il clbre de son temps? Montrez-le par quelques exemples?
Etait-il riche? PourQu'est-ce que Lavoisier? O est-il n?
quoi? A quoi consacrait-il ses richesses? Quelles sont les plus
remarquables expriences de Lavoisier?Comment est-il uiort?
Racontez sa mort?
Que fit-il dans
O est n Franklin? Etait-il d'une famille riche?
sa jeunesse? Comment gagna-t-il une grande fortune? Quaijournal fonda-t-il? Quelle exprience fit-il sur l'lectricit? Racontez
cette exprience? Quelle part a-t-il prise la guerre de l'indpclldance amricaine? O tait-il ambassadeur? Quel homme clbre
y vit-il? A qui lgua-t-il une partie de sa fortune? Que lit la
Rpublique sa mort?
4. Devoir rdiger. Racontez la vie de Buffon, de Lavoisier et

deFranklin.

SIXIME nCIT.

COOK. LA PROUSE.
EXPLORATEURS.
LES

BOUGAINVILLE.

LEON.

dix-huitime sicle fut une poque de voyages


et de grandes dcouvertes maritimes.
2. Trois voyageurs se sont distingus entre tous,
l'Anglais Cook et les Franais La Prouse et Bougainville.
3. Cook, fils d'un ouvrier, engag sur la marine
l'ge de dix-neufans, se forma lui-mme dans l'tude
des sciences.
4. Il fit trois voyages dans l'ocan Pacifique et
explora la Nouvelle-Zlande, l'Australie, la Nouvelle-Caldonie, les les Hawaf.
5. C'est l qu'il trouva la mort. Il fut massacr a
l'ge de cinquante et un ans par les Insulaires.
1. Le

nClT.

1. Les voyages. Le dix-huitime sicle fut,


Comme le quinzime, une poque de voyages et de
grandes dcouvertes maritimes. L'ocan Pacifique fut
explor par de hardis navigateurs parmi lesquels il
faut citer au premier rang l'Anglais Cook les Franais Bougainville et Laprouse.

et

2. Gook.James Cook naquit en 1728 Marton,

dans le comt d'York, en Angleterre.


Fils d'un pauvre journalier qui avait neuf enfants
lever, ilne put recevuir qu'une instruction lmentaire

l'cole primaire d'Ayton o il apprit lire et crire.


Il travailla d'abord chez un mercier; mais, comme
il avait beaucoup de got pour la marine, il s'engagea
dix-neuf ans, comme novice sur un navire marchand
employ au transport de la houille. Plus tard il fut
enrl sur un vaisseau de l'Etat et prit une part glorieuse aux combats des Anglais dans le Canada. Mais
en mme temps il se perfectionnait dans l'tude des
sciences et apprenait les lments de la gomtrie et
de l'astronomie. Il rdigea sur ses voyages plusieurs
mmoires qui attirrent sur lui l'attention de la socit
royale de Londres.

3. Premier voyage d'exploration.Aussi,

quand les Anglais organisrentune grande expdition


scientifique pour l'le Tati, c'est Cook, dj clbre, qu'ils en confirent la direction. Il partit accompagn des naturalistes Banks et Solander et de l'astronome Green.
Ce voyage qui dura deux ans 1769-1771) eut les plus
heureux rsultats, non seulement pour la science, mais
pour les dcouvertes gographiques. Cook traversa
l'Atlantique, doubla le capHorn, parcourut l'archipel
Pomotou, explor l'anne prcdente, par l'illustre
navigateur franais, Bougainville, et arriva Tatio
il sjourna six mois.
Puis, continuant ses voyages d'exploration, Cook
dcouvrit un grand nombre des les de l'Ocanie il
fit le tour de la Nouvelle-Zlande dont le voyageur
hollandais, Tasman, n'avait reconnu que quelques
points. Le premier il traversa le dtroit qui spare en
deux parties cette grande le : ce dtroit porte le nom
dedtroit de Cook.
Cook explora ensuite les ctes de la Nouvelle-Galles
du Sud; il sjourna longtemps dans une vaste rade
o il reconnut une grande quantit de plantes rares
nomma cette baie, baie dela botanique, Botany-Bey.
L'anne suivante il revint en Europe par le cap de
Donne-Esprance.

il

4. Deuxime voyage. Dans


Cook avait rsolu d'explorer les

son second
terres australes
voyage
vers le ple nord. Mais son navire fut arrt par les
glaces et il revint dansl'ocan Pacifique. Il y complta
ses observations surl'le Tati et dcouvrit de nouveaux

Fig. H2. Plantes sous la mer.

archipels parmi lesquels il faut citer les tlesSa:ndw:idt


et de la Nouvelle-Caldonie.
Son retour en Angleterre fut salu par l'admiration
de ses concitoyens. Il fut nomm capitaine devaisseau
et membre de la socit royale de Londres.
5. Troisime voyage. Le hardi explorateur se droba aux honneurs qu'il avaitsibienmrits
et partit pour un troisime voyage. Il tenta encore
inutilement de pntrer dans l'ocan Glacial mais il ne
put franchir les glaces au del du dtroit de Behring.
Il voulut alors complter, dans l'ocan Pacifique, l'exploration des les Hawa. C'est l qu'il finit sa glorieuse
vie. Il avait dbarqu dans l'le avec quelques hommes seulement pour rclamer aux indignes quelques
objets qu'ils avaient vols. Il voulut s'emparer de leur
chef; mais les insulaires arrivrent en foule, se jetrent sur lui et le massacrrent. Il n'avait que cinquante
et un ans.
La rputation de ce clbre explorateur tait aussi

grande en France qu'en Angleterre. Le roi Louis XVI


avait ordonn, pendant la guerre des Franais contre
les Anglais, que les navires de Cook fussent traits
comme des navires neutres. Cet-homme, disait-il, ne
faisait pas seulement-honneur l'Angleterre, mais
l'humanit.
LECTURES.

Bougainville.
Deux. voyageurs franais, Bougainville et Laprouse, se signalrent
comme Cook, par leurs belles dcouvertes dans ce nouveau continent
de l'ocan Pacifique, appel l'Ocanie.
Bougainville naquit Paris en 1729. Ses parents avaient voulu en
faire
un avocat; u
prfra tre soldat.
11 se distingua dans
les armes franaises
PREMIRE LECTURE.

etlit,commecolonel,

les campagnes du
Canada. Mais quand
la paix fut signe,
il neput se rsoudre
vivre dans le repos
et il devint marin.
Les connaissances
profondes que Bougainville avait acquises dans les sciences
mathmatiques et en
astronomie le dsignrent pour diriger
au voyage d'explorationautour du monde.
Ce voyage comFig. 113. Sauvages de l'Ocanie.
menc eu 176G dura
trois ans. Boueainville explora successivement les les Pomotou, appeles archipel dangereux, cause de leurs rcifs, Tati, les les Haillon habites par une
de marius, ce qui leur lit donner le nom d'ile des Navigateurs,
population
les
nouvelles Hbrides et l'archipel des les Salomon.
A son retour, Bougainville crivit une relation de son voyage. Ce livre,
plein de rcits mouvants et de descriptions charmantes, obtint le plus
vif succs et fut traduit dans toutes les langues.
Le savant explorateur vcut dsormais Paris entour de l'estime de
ses concitoyens. Nomm membre de l'Institut et snateur, il consacra
la science le repos de sa vieillesse. 11 mourut en 1811 quatre-vingtdeux ans.
Frouse.
DEUXIME LECTURE.
La
Le voyageur franais, La Prouse, mourut comme l'Anglais Cook,
victime de son dvouement la science.

t tus par les sauvages? Quoiqu'il en soit, -d'Urvillei-cetteillit pieusement tous les dbris de l'expdition et les rapporta en France u ils
sont encore conservs dans le muse de la marine. 11 fit levui aussi
sur les bords de l'ile un tombeau pour rappeler le souvenir du courageux navigateur.
EXERCICES OUAUX ET CRITS.
1. Explication des 'mots.Novice, c'est--dire nouveau, apprenti.
Houille, charbon. "L'Angleterre est le pays qui en exporte le plus.
2. Explication des noms gographiques. Marton, AI/ton, villes
d'AngJetel'I'e.-Taiti, Pomoton, Nouvelle-Zlandc, Nouvelle-Galles duSud,
Nouvelle-Caldonie, iles Sandwich, dans l'Ocanie. Cap Horn, l'extrmit sud de l'Amrique. Dtroit de Behring, fait communiquer
l'ocan Atlantique avec l'ocan Glacial du nord.
3. Questionnaire. (Juels sont les grands navigateurs du dix-huitime sicle? O est n Cook? Comment a-t-il pass sa jeunesse?
Comment s'est-il form? Combien de voyages a-t-il faits?- Dans
Quels pays a-t-il exploi-s?
Comquel ocan
O est-il mort

ment?
4. Devoir rdiger. Racontez les voyages de Cook, de Bougainville et de La Pruuse.

CHAPITRE IX
LA RVOLUTION FRANAISE

PREMIER RCIT.

UN GRAND ORATEUR. MIRABEAU.


LEON.

La Rvolution franaise de 1789, qui a fond


l'galit des citoyens, est le plus grand vnement
de l'histoire contemporaine.
2. Mirabeau fut l'orateur le plus clbre de la
Rvolution.
3. N prs de Nemours en 1749, dput de la Provence aux tats gnraux, il prit part toutes les
grandes discussions dans l'Assemble constituante.
4. Aprs avoir dfendu avec loquence les droits
du peuple, il voulut sauver la royaut. Mais ses
forces taient puises par la lutte.
5. Mirabeau mourut le 2 avril 1791. La nation lui
fit de magnifiques funrailles.
1.

RCIT.

1.

La Rvolution franaise.

A la fin du

dix-huitime sicle un grand changement s'est produit dans


socit franaise. Le peuple qui n'tait
rien a dtruitles privilges de la noblesse et du clerg;
et l'galit de tous les Franais devant la loi a t reconnue. Le roi, qui tait le souverain matre, a d partager son pouvoir avec les reprsentants de la nation.
Les hautes charges et les dignits de l'Etat n'ont plus
t rserves aux nobles, mais sont devenues accessibles tous les citoyens qui s'en montraient dignes.
Ce changement
t accompli par la rvolution
franaise de 1789, l'vnement le.plus mmorable de
notre histoire contemporaine.
2. L'Assemble constituante.
dputs de la Nation, que le roi avait convoqus pour
obtenir de nouveaux impts, exigrent des rformes.
Ils dclarrent qu'ils ne se spareraient pas avant
d'avoir donn la France de nouvelles lois, c'est--

la

-Les

dire une constitution. Les tats gnraux prirent


alors le titre d'.Assemble constituante.
Parmi les orateurs de l'assemble, qui dfendirent
il faut
du
peuple,
droits
les
d'loquence
plus
le
avec
citer Mirabeau.
3. Mirabeau. Mirabeau naquit en 1749 au
chteau de Bignon,
prs de Nemours,
Seine-et-Marne. Cet
enfant, qui devait
tre un si grand orateur, tait n avecla
langue lie, un pied
tordu, et deux grosses dents dj formes dans sabouche.
Une petite vrole l'avait dfigur ds
l'ge de trois ans.
Mais sous sa laideur
Fig. 115. Mirabeau,
apparente on remarquait en lui une grande force et une intelligence trs
vive.
Il apprit de ses prcepteurs avec une gale facilit
les langues trangres, les sciences, la musique. Il
montra aussi une grande habilet pour les exercices
du corps. Il n'avait pas son pareil pour l'quitation,
l'escrime, la natation et la danse. Mais, ce qui tait
remarquable en lui, c'tait sa disposition naturelle
s'exprimer avec passion. Il n'avait encore que neuf
ans que son pre disait dj de lui: cc C'est un proreur perte de vue.
4. Mirabeau dput. La vie de Mirabeau
jusqu'en 1789 ne fut qu'une suite d'aventures et de
scandales. Tour tour prisonnier ou exil, il tonna
toujours par la grandeur de son talent, et par la passion fougueuse de sa nature qui l'entrana aussi facilement vers le mal que vers le bien.

En 1789, quand le roi convoqua les tats gnraux,


Mirabeau se prsenta en Provence, pour tre lu dput. Quoique noble par la naissance, il dfendit la
cause du peuple. Aix et Marseille le nommrent dput.
l'Assemble cons5. Mirabeau orateur.
tituante, Mirabeau occupa bien vite la premire place
par la puissance de sa parole. Quand il tait la tribune, son extrieur tonnait tout d'abord. Sa taille
moyenne et massive lui donnait une apparence lourde.
Sa tte, pose sur un col troit, tait norme. Il avait
le visage ple et couvert des taches de la petite vrole. Ses traits durs, ses yeux enfoncs sous le sourcil, sa chevelure paisse et hrisse ajoutaient sa
laideur. Mais il tirait parti de sa laideur mme contre
ses adversaires Je vais, disait-il, leur montrer la
hure.
On ne peut se faire une ide de l'impression que
cet orateur produisait la tribune. Son dbut tait
d'abord lourd et embarrass
sa voix pre et dure
tait longtemps tranante. Mais bientt Mirabeau clatait dans un mouvement d'impatience ou de colre,
et alors ses paroles jaillissaient nergiques et mordantes. Il mprisait, il menaait, il insultait ses adversaires, et l'assemble, tonne de son audace et de
son loquence, subissait l'empire de son gnie.
6. Les discours de Mirabeau.
est peu
de discussions auxquelles Mirabeau n'ait pris une part
brillante. Dans les circonstances graves il tait toujours prt exposer par un mot juste ou terrible les
sentiments de tous. Le roi, irrit de l'audace de l'assemble, avait voulu forcer ses membres se retirer.
Le grand matre des crmonies apporta les ordres
du roi. L'assemble tait muette et consterne. Alors
Mirabeau se lve tout coup Allez dire votre
matre, s'cria-t-il, que nous sommes ici parla volont
du peuple et que nous n'en sortirons que par la puissance des baonnettes.

-A

-Il

7. Mirabeau et la Cour. Mirabeau, aprs


dfendu si loquemmentla

avoir
rvolution, se rapprocha de la cour. Le peuple avait rvl sa force par la
prise de la Bastille, le 14 juillet 1789; il avait adopt,
comme symbole des ides nouvelles, le drapeau tricolore il avait enfin obtenu l'galit de to.us les droits
par l'abolition de tous les privilges, dans la fameuse
nuit du 4 aot. C'est alors que Mirabeau pensa que
la rvolution ne devait pas aller plus loin. il crut que
la royaut tait encore ncessaire. On l'accusa de
trahison. Je sais, dit-il, qu'il y a peu de distance du
Capitole la roche Tarpienne.
8. Mort de Mirabeau. Le puissant orateur
ne russit pas dans cette dernire partie de son uvre.
Il usa dans une lutte strile les restes d'une nergie
que le travail et la dbauche avaient dj brise. Il
mourut le 2 avril 1791. J'emporte avec moi, dit-il,
les factions s'en disputele deuil de la monarchie
ront les lambeaux.
L'Assemble et le peuple pleurrent la mort d'un
tel homme. Les funrailles de Mirabeau furent imposantes. Ses restes furent ensevelis dans l'gli-r de
Sainte-Genevive rige en Panthonfranais cette
occasion, et destine dsormais la spulture des
grands hommes.

LECTURE. Le 14

juillet 1789.

Un des vnements les plus clbres de l'histoire de la Rvolution


est la prise de la Bastille.
Dans la journe du4 juillet, la foule envahit l'Htel-des-Invalides, y
enleva des fusils et des canons, puis marcha sur la Bastille. La forteresse, dfendue par le gouverneur de Launay et 114 Suisses, se rendit
aprs quatre heures de rsistance. Le gouverneur et le prvt des mar-

chands, Flselles, furent tus.


Le roi, effray, rappela Neiker et loigna les troupes. Bailly fut
nomm maire de Paris et Lafayette commandant de la garde nationale.
La garde nationale adopta les deux couleurs de Paris, bleu et rouge,
et, comme signe de rconciliation avec la royaut, le Idanc, couleur de
la maison de Bourbon. La rocarde tricolore, dit Lafayette, fera fe
tour du muiide. Le roi voulut fnanjuer sa rcuitiance aux Parisiens en
venant les visiter. Bailly udit les clefs de la ville. Sire, dit-il, ce sont
1rs mmes qui furent prsentes Henri IV; il avait reconquis son
peuple, aujourd'hui, c'est le peuple qui a reconquis son roi.

Le 14 juillet, anniversaire de la prise de la Bastille, est la fte na-

tionale dela-France.

Fig.11G.LaBastille.
EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Constitution, ensemble de lois qui rgissent un"pays. Avant 1789, il n'y avait pas de constitution, parce que
le roi faisait ce qu'il voulait. Assemble constituante, assemble qui
est charge de rdiger une constitution. Etats gnraux, on appelait
ainsi la runion des dputs de la noblesse, du clerg et du tiers-tat
ou bourgeoisie. Drapeau tricolore, drapeau franais aux trois couleurs le rouge et bleu, couleur de Paris, le blanc, couleur de la royaut.
Nemours, ville du d2. Explication des noms gographiques.
partement de Seine-et-Marne. Provence, ancienne province franaise,
capitale Aix. Aix, aujourd'hui sous-prfecture des Bouches-duRhne.
Marseille, chef-lieu des Bouches-du-Rhne, notre grand'port
sur la Mditerrane.
3. Questionnaire. Qu'est-ce que la Rvolution franaise? Que
demandaient en 1789 les dputs de la nation? Quel est le nom de
la grande assemble de 1789? Quel en tait l'orateur le plus remarquable? O est n Mirabeau? Que savez-vous de particulier sur
son enfance? Par qui fut-il nomm dput? Quel tait son aspect
la tribune?
Citez une rponse loquente de Mirabeau?
N'a-t-il

pas cherch sauver le roi? Aprs quels vnements a-t-il tourn


au parti du roi? A-t-il russi? Quand est-il mort? O ses restes
ont-ils t dposs?
4. Devoir rdiger. Racontez ce que vous savez de la vie de
Mirabeau.

DEUXIME RCIT.

UN PATRIOTE

CARNOT.

LEON.

La France, l'poque de la Rvolution, a lutt


glorieusement contre toutes les armes de l'Europe.
2. Un homme se distingua entre tous par l'habile
direction qu'il donna aux armes de la Rpublique.
Ce fut Carnot, qui mrita d'tre appel l'organisateur
1.

de la victoire.

3. Carnot a t un grand patriote. Sa vie entire

fut consacre la dfense de la France. Cependant


il mourut dans l'exil en 1823.
RCIT.

1. La patrie en danger. La rvolution qui

avait eu lutter contre tant de rsistances intrieures


fut menace tiar la coalition europenne. Tous les
rois de l'Europe s taient runis pour
venger la mort de
Louis XVI et pour dtruire la rpublique
franaise. La patrie
fut en danger.
Le peuple se leva
avec un lan gnreux
pour repousser les attaques des ennemis.
Dans toutes les villes
des bureaux improviss recevaient les cnrlem ents volontaires.
Paris, le canon retentissait d'heure en
heure pour avertir les
citoyens que l'ennemi
Fig.117.-La patrie en danger.
approchait. Huit amphithtres taient dresss sur plusieurs points; les
ofticiersmunicipaux s'y tenaient en permanence; et,

en deux jours, cinq mille hommes y vinrent se faire


inscrire comme soldats.
La victoire rpondit d'abord nos efforts. Nos volontaires, commands par Dumouriez, culbutrent les
Prussiens au combat de Valmy, en se prcipitant la
baonnette en avant, au cri de Vive la nation!
Bientt mme ils remportrent la grande victoire de
Jemmapes et ils s'emparrent de toute la Belgique.
ennemis firent alors
2. La Convention.
un effort suprme et ils envoyrent sur nos frontires
de nombreuses armes. En mme temps des rvoltes
clataient en France. Les habitants dela Vende et de
la Bretagne prenaient les armes contre la Rpublique;
Lyon et Marseille taient en insurrection; Toulon
tait livr par des tratres aux Anglais.
Le gouvernement de la Rpublique,. reprsent
par l'assemble appele la Convention, lit face ces
prils en dployant une nergie extraordinaire. Il
condamna mort tous ceux qui conspiraient contre
pendant plusieurs mois la guillotine
la Rpublique
resta en permanence. Ce fut le rgime de la terreur.
En mme temps il dcrta que tous les citoyens capables de porter les armes seraient envoys la frontire, contre les ennemis de la patrie.
3. Carnot. Mais il ne suffisait pas de lever
il fallait les armer, les quices masses d'hommes
per, les organiser. Il fallait enfin en faire des soldats
disciplins et des armes solides.
Ce fut l'uvre d'un homme de gnie, d'un grand
patriote, de Carnot, membre du comit de salut public, le ministre de la guerre le plus clbre que la
France ait eu, aprs Louvois.
4. Carnot organise la victoire. Carnot
naquit Nolay, dans la Cte-d'Or, en 1753.
Danssajeunesse Carnotmontra une grande aptitude
pour les mathmatiques, passa de brillants examens
aprs ses tudes et fut nomm a vingt ans lieutenant
du gnie.

-Les

Qaand la rvolution clata, il en dfendit les principes avec enthousiasme. Elu dput la Convention,
il vota la peine de mort contre Louis XVI etla proclamation de la Rpublique.
Ses connaissances militaires
le firent envoyer en mission
aux armes; il y dploya
beaucoup d'habilet et de
bravoure. A son retour, il
fut nomm membre du comit de salut public et, en
cette qualit, fut charg
d'organiser les armes.
Carnot suppla tout avec
extraordinaire.
activit
une
Fig. IlS.-Carnot.
Il fit incorporer les jeunes
soldats parmi les anciens pour donner nos rgiments
plus de force et, au lieu d'parpiller les armes en
petits corps, il les runit en masses normes car,
disait-il, ce sont les gros bataillons qui remportent
les victoires.
Aussi les armes rpublicaines, animes du plus
pur patriotisme, commandes par d'habiles gnraux
furent partout victorieuses. Aprs la bataille de Fleurus, gagne au chant de la Marseillaise, tout le pays
fut conquis jusqu'au Rhin. La Rpublique donna la
France ses frontires naturelles. Carnot reut le titre
glorieux d'organisateur de la victoire.
5. Patriotisme de Carnot. Au milieu des
orages dela rvolution, Carnot se montra toujours
courageux et ferme. Il dfendit dans la Convention
ses amis accuss, au risqued'tre condamn mort.
sais qu'une chose, dit-il, c'est que quand ils
Je ne
sont entrs au comit de salut public la France tait
perdue, et qu'elle tait sauve quand ils en sont sortis. Plus tard, quand le premier consul voulut substituer l'Empire la Rpublique, il vota seul contre
l'abolition de la Rpublique. Sous l'Empire, il se tint

l'cart, loin des honneurs. Mais, quand la France fut


de nouveau menace, il ne songea qu' sa patrie, et
il vint offrir son pe l'empereur. Il fut nomm
,commandant de la citadelle- d'Anvers, et ensuite

ministre.

Aprs la chute de l'empire, Carnot fut exil. Il


mourut en 1823 Magdebourg, o il s'tait retir,
entour de l'estime de tous.
Carnot est un de ces citoyens qui par leur vertu,
leur patriotisme et.leur honntet ont fait honneur
la Rpublique.

LECTURE. Un

trait de la jeunesse de

Carnot.

Carnot avait t destin par -ses parents l'tat ecclsiastique. Mais


il montra peu de dispositions etrvla au contraire de fort bonne heure
son got pour l'arme. On raconte qu'il n'avait encore que dix ans
quand sa mre le conduisit un spectacle o on jouait une pice militaire. L'enfant voyait avec plaisir les soldats dfiler sur la scne, puis
livrer entre eux la bataille, lorsque tout coup il se leva et interpella
l'acteur qui jouait le rle de gnral. Vous avez mal plac votre artillerie, dit-il; vos soldats sont exposs au feu; abritez vos canons derrire ce rocher! Turenne enfant dormait sur un canon; Carnot dix
ans dressait des plans de bataille. Tous deux se distingurent parmi les
plus grands hommes de guerre de leur temps.
EXERCICES ORAUX ET CRITS.

L,Explication

des mots. Enrlement, engagement comme soldat.


Comit de salut public, ce comit nomm par la Convention gouvernait la France. Frontires naturelles, celles qui sont formes par
un obstacle naturel tel qu'une montagne ou un fleuve.
Valmy, village de la
2. Explication des noms gographiques.
Marne. Jemmcipes, village de la Belgique. Vende. ancienne province, a form le dpartement de la Vende. Bretagne, ancienne province, chef-lieu Rennes. Toulon, port militaire sur la Mditerrane,
Var. Fleurus, ville de la Belgique. Anvers, sur l'Escaut, ville de la
Belgique.' Magdebourg, sur l'Elbe, en Prusse.
3. Questionnaire. Pourquoi l'Europe fit-elle la guerre la Rvolution? La France rsista-t-elle avec nergie?
Quelles furent les
victoires des Franais? Qui organisa, l'poque de la Convention,
les armes de la Rpublique? Ou est n Carnot?
Que fit-il la

Convention? De quel comit faisait-il partie? Quel titre lui a-t-on


donn? Pourquoi? Dans quelles circonstances s'est-il montr
O est-il mort?
grand patriote?
4. Devoir rdiger. Racontez la vie de Carnot,

--

TROISIME RCIT.

HOCHE.

LEON.

armes de la Rpublique taient animes


de l'amour de la libert et de la patrie.
2. Les gnraux taient dignes de commander
de tels soldats. Marceau, Jourdan, Klber, Massna
et surtout Hoche, donnrent l'exemple des plus
nobles vertus militaires.
3. Hoche, soldat seize ans, gnral en chef
vingt-quatre ans, se signala en Alsace, pacifia la
Vende, gagna cinq batailles la tte de l'arme de
Sambre-et-Meuse, et mourut vingt-neuf ans.
4. Soldat dsintress, Hoche n'avait d'autre
pense que le salut et la gloire de la Rpublique.
1. Les

RCIT.

1. Les armes de la Rpublique. Jamais le gnie militaire de la France ne brilla avec


plus d'clat qu' l'poque de la rvolution. Nos soldats
marchaient aux
combats soutenus
par l'amour de la
libert et de la patrie. La dtresse du

gouvernementtait
telle que souvent
ils manquaient de
pain. Combien de
fois pieds nus,

peine vtus ils allrent en chantant


lavictoire!Aussi,
quand ils taient
revenus dans leurs
ils taient
foyers,
Fig,119. Marceau.
fiers de dire Nous
tions de l'arme du Rhin, de l'arme de Sambre-etMeuse, de l'arme des Alpes
Les gnraux taient dignes de commander de
tels soldats. C'taient: Marceau, la bravoure et la

gnrosit mmes, soldat quinze ans, gnral


vingt-cinq ans, mort vingt-sept ans Jourdan, le
gnral en chef de la glorieuse arme de Sambre-etMeuse, le vainqueur de Fleurus; Klber, le hros des
guerres de la Vende, clbre par son courage et par
sa mort en Egypte; Massna, que ses nombreux
succs avaient fait surnommer reniant chri de la
victoire.
Mais celui qui entre tous se fit remarquer par ses
vertus rpublicaines, ce fut Lazare Hoche.
2. Hoche. Lazare Hoche, n en 1768 Versailles, tait le fils d'un garde du chenil de Louis XV.
A, seize ans, il s'engagea dans les gardes franaises.
Il rsolut alors de consacrer son instruction tout
le temps que lui laisseraient les exercices militaires.
Il acheta des livres avec le peu d'argent qu'il se procurait par son travail et il se montra bientt digne'
par ses connaissances d'arriver aux grades les plus
levs de l'arme.
En 1789, Hoche
tait sergent. Il ne
serait pas arriv
plus haut, car il
fallait tre noble
pour devenir officier. Mais la rvo-

lution dtruisit

cette injustice; elle


ne tint plus aucun
compte de ce qu'on
appelait les droits
de la naissance.
Dsormais Hoche
voyait la carrire
Fig. 10. Hoche.
ouverte devantlui.
Sa belle conduite dans les guerres de Belgique lui
valut le grade de gnral. Il n'avait alors que vingtquatre ans. Cette jeunesse frappa l'esprit des soldats.

J'ai vu notre nouveau gnral, disait l'un d'eux.


Son regard est celui de l'aigle, fier et vaste. Il est fort
.comme le peuple et jeune comme la rvolution.
3. Les campagnes de Hoche. Le jeune
gnral se signala aussitt par ses brillants services.
En 1793 il dfendit hroquement la ville de Dunkeret, la mme anne, il sauva l'Alsace par sabelle
que
victoire de Wissembourg sur les Autrichiens.
Une accusation injuste le fit arrter et jeter en prison. Il aurait t victime de laTerreur, si ses ennemis
.n'avaient t condamns avant lui. Mis en libert,
Hoche fut charg de soumettre l'insurrection de la
Vende. Il se montra habile et humain dans cette
difficile. Aprs avoir battu les insurgs, il chercha
pacifier les esprits etusa de douceur et de gnrosit.
Hoche recut en 1797
commandement de l'arme
de Sambre-et-Meuse. En quelques jours il gagna
deux batailles, trois combats et fora les Autrichiens
battre en retraite.

le

4. Mort de Hoche. Mais


de
succs. Depuis quelque

;
;

ce fut le terme

temps sa sant tait


branle
on ne savait quelle tait la cause des douleurs horribles dont il souffrait. Il expira l'ge de
vingt-neuf ans. Cette mort si rapide mut les contemporains
et le bruit se rpandit qu'il avait t empoisonn.
deuil de ce grand citoyen.
La Rpublique porta
Bon, humain, dsintress, il n'eut jamais d'autre
pense que le salut et la gloire de sa patrie. Il fut le
modle des soldats de la Rpublique. Je vaincrai
les ennemis de la Rpublique, disait-il, et quand
j'aurai sauv la patrie, je briserai mon pe. La
ville de Versailles lui a fait lever une statue avec
cette simple inscription
ses

le

HOCHE

Soldat

10

ans, Gnerai en chef 24, mort 9.

LECTURE. Le

dvouement la patrie.

A aucune poque la France n'a produit plus de patriotes et ne compta


plus d'actes de dvouement qu' l'poque de la Rvolution. Gnraux
et soldats, enfants et vieillards, tous"affrontaient courageusement la

mort pour le salut de la patrie.


C'est Klber qui, somm par l'amiral anglais de se rendre prisonnier,
fait paratre cet ordre du jour hroque
Soldats! on ne rpond de telles insolences que par des victoires!
Prparez-vous!
Ce sont les soldats du vaisseau le Vengeur qui, menacs d'tre engloutis parles flots, refusent cependant de se rendre; et qui, au moment de disparatre dans les abmes de la mer, font entendre le cri de
Vive lanation! Vive la Rpublique!
C'est un enfant de treize ans, le jeune Viala, qui se prcipite au
milieu des balles pour couper un pont de bateaux et ainsi empche les
royalistes de passer la Durance. Il est atteint mortellement et s'crie
Ils ne m'out pas manqu, mais je suis content, je meurs pour la
libert!
C'est un autre enfant de treize ans, le jeune Barra, qui s'engage
comme volontaire dans les guerres de la Vende. Pris parles Vendens,
il peut sauver sa vie s'il crie Vive le roi! Mais l'enfant se redresse
firement, crie : Vive la Rpublique! et tombe perc de coups.
C'est un vieillard, La Tour d'Auvergne qui, aprs avoir fait toutes
les guerres de la Rpublique, s'engage de nouveau Fge de soixante
ans et est surnomm le premier grenadier de la Rpublique. La Tour
d'Auvergne fut tu dans un combat en Bavire mais son rgiment conserva le souvenir de son courage et de sa mort. Dans toutes les revues
l'officier qui faisait l'appel prononait son nom le premier, et le portedrapeau rpondait : Mort au champ d'honneur!

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Garde du chenil garde des chiens de


chasse de la cour. Terreur, on a donn ce nom l'poque la plus sanglante de la Rvolution.
2. Explication des noms gographiques. Versailles, chef-lieu du
dpartement de Seine-et-Olse.Bunkerque, port d mer et sous-prWissembourg, Alsace, Alsace, ancienne
fecture du Nord.
province
franaise que les Prussiens nous ont enleve la suite de la guerre de

1870.
3. Questionnaire. Quelles taient les vertus des armes rpublicaines? Citez le nom de quelques gnraux de la Rptibliqtie? O
est n Hoche? Que fit-il dans sa jeunesse? A quel ge tait-il soldat?
Quel grade avait-il en 1789?A quel ge fut-il gnral? Quelles
furent ses principales campagnes
A quel ge est-il mort? O lui
a-t-on leve une statue?
4. Devoir rdiger. Racontez la vie du gnral Hoche.

QUATRIME RCIT.

NAPOLON BONAPARTE.

LEON.

Bonaparte, n en Corse en 1769, fnt


gnral vingt-quatre ans.
2. A vingt-sept ans, il fit la glorieuse campagne
d'Italie signale par les victoires de Lodi, d'Arcole
et de Rivoli.
3. Deux ans plus tard, il dirigea l'expdition
d'Egypte illustre par la victoire des Pyramides et
la fondation de l'Institut du Caire.
4. A son retour, il renversa le gouvernement du
Directoire, et fut nomm premier consul. La victoire
de Marengo en Italie, et les institutions clbres
qu'il fonda en France augmentrent sa gloire. En
1804, il fut proclam empereur des Franais sous le
1. Napolon

nom de Napolon Ier.


5. Empereur, Napolon continua ses conqutes.

Il vainquit les Autrichiens Austerlitz; les Prussiens Ina; les Russes Friedland; les Autrichiens Wagram. Il fonda ainsi un vaste empire.
6. Mais les revers commencrent. Repouss en
Russie, vaincu Leipsig en Allemagne, puis par
sa campagne de France, Napolon abdiqua et se
retira l'le d'Elbe.
7. Revenu en France, il fut dfinitivement vaincu
la grande bataille de Waterloo, et alla mourir
dans la captivit de l'le de Sainte-Hlne (1821).
ncIT.

1. Le

A l'poque de
distingua entre tous,

gnral Bonaparte.

la Rvolution un homme se
parmi tant de remarquables gnraux, par l'audace
de son gnie, par la rapidit de ses conqutes, par
ses clatantes victoires, par sa profonde ambition.
Ce fut le gnral Bonaparte.
Bonaparte tait n Aj accio, le 15 aot 17G9,
d'une des plus anciennes familles de la Corse. Il
avait t lev l'cole militaire de Brienne. A vingttrois ans, il avait enlev la ville de Toulon aux
Anglais
vingt-quatre ans, il tait gnral et sauvait la Convention, menace par l'insurrection. A
vingt-septans, il commandait en chef l'arme d'Italie.
2. Bonaparte en Italie. Cette guerre d'Italie

fut faite par ce jeune gnral avec une surprenante


rapidit. En six mois Bonaparte dfit trois armes
formidables
avec 50,000 Franais il vainquit plus
de 200,000 Autrichiens. Il fut second par d'habiles
gnraux, tels que Massna et Augereau.
Dans douze batailles et soixante combats, Lodi,
Arcole, Rivoli, Mantoue, partout les soldats de
la Rpublique se couvrirent de gloire.
3. Bonaparte en Egypte. Les ennemis
de la France avaient demand la paix. L'Angleterre
seule continuait
nous faire la
guerre. Bonaparte rsolut de
dtruire sa puissance maritime
et de diriger une
expdition contre
l'Egypte. Il partit
de Toulon avec
une flotte qui
portait des soldats et des savants. Il dbarqua Alexandrie,
Fig.121.Bonaparte.
la
gagna
bataille des Pyramides et empara du Caire, ou il
fonda le clbre Institut d'Egypte.
Malheureusement notre flotte fut entirement
dtruite par les Anglais dans la rade RAboukir.
Bonaparte retourna en France.
4. Bonaparte premier consul. A son
retour, Bonaparte trouva le gouvernement de la
Rpublique menac par une coalition europenne et
par les discordes intrieures. Il tourna ses armes
contre le gouvernement lgal de son pays et, aprs
le coup d'Etat du 18 brumaire, il prit lui-mme le
pouvoir avec le titre de premier consul.

5. Le consulat. Le gouvernement du premier consul, appel le Consulat, donna

la France

quelques annes de prosprit et de gloire. Il assura


les principes de la rvolution par leCodecivil; il
rtablit la paix religieuse par le Concordat; enfin il
rcompensa tous les services publics par la Lgion

d'honneur.
A l'extrieur Bonaparte prit lui-mme le comman-

dement des armes contre l'Autriche. Il franchit les


Alpes au col de Saint-Bernard et remporta la brillante victoire de Marengo qui fora les ennemis
signer la paix.
6. Napolon empereur. Aprs ces nouvelles victoires, le consul Bonaparte fut proclam
empereur, sous le nom de Napolon I".
7. Les succs del'empire. Lapremire partie du rgne de Napolon fut marque par d'clatants
succs. L'empereur vainquit toutes les coalitions que
l'Europe forma contre la France. Les Autrichiens et
les Russes furent battus Austerlitz (1805), les Prussiens Ina (1806), les Russes Eylau et Friedland (1807), les Autrichiens Wagram (1809). Les
Franais taient entrs, ports par la victoire, dans
toutes les capitales de l'Europe et ils tendaient leur
domination au del du Rhin et des Alpes.
Napolon, quiavait fait de sesanciens compagnons
d'armes, des marchaux de France, fit de ses frres
des rois. Joseph Bonaparte rgna en Espagne, Louis
Bonaparte en Hollande, Eugne Beauharnais, fils
adoptifde l'empereur, fut vice-roi d'Italie; Murt,
son beau-frre, fut roi de Naples, et Jrme Bonaparte, roi de Westphalie.
Ainsi, en 1810, Napolon paraissait tre le -dominateur de l'Europe.
8. Les revers de l'Empire. Mais bientt la France, aprs avoir connu toutes les gloires,
allait subir les humiliations de la dfaite et les malheurs de l'invasion.

Pouss par son ambition, Napolon voulut conqurir l'Espagne; mais ce pays nous opposa une
indomptable rsistance et puisa nos armes. L'expdition de Russie fut encore plus dsastreuse. Notre
arme prit presque tout entire dans cette lugubre
retraite, au milieu de champs couverts de neige. Au
passage de la Brsina, une grande partie des soldats fut engloutie dans le fleuve.
L'Empereur essaya de rsister la mauvaise fortune il lutta pendant trois jours la grande bataille
de Leipsig contre l'Europe tout entire. Il fut vaincu et
la France fut envahie par des milliers d'ennemis. Malgr les combats glorieux qui signalrent la dfense
de la patrie, Paris capitula; et l'empereur vaincu fut
forc d'abdiquer son pouvoir.
9. L'le d'Elbe. Napolon, aprs avoir fait
ses adieux la vieille garde dans le palais de Fontainebleau, se retira dans l'le d'Elbe, dont la souverainet lui avait t donne.
Un frre de Louis XVI fut alors reconnu comme
roi de France, sous le nom de Louis XVIII. Mais ce
nouveau gouvernement commit des fautes et Napolon en profita pour revenir en France. Sa popularit
tait encore si grande qu'il fut accueilli avec empressement par l'arme et le peuple et de nouveau il disposa du pouvoir.
10. Waterloo (1815). Mais l'Europe se
montra inquite de son avnement et elle forma
contre la France une nouvelle coalition.
C'est dans les plaines de Waterloo, en Belgique,
que se dcidrent les destines de la France. Malgr
l'hrosme du marchal Ney et de la garde impriale,
la bataille fut perdue. La garde, avec son brave
gnral Cambronne, prfra mourir plutt que de se

rendre.

11. Sainte-Hlne. Napolon, forc d'abdiseconde fois, demanda asile l'Angleterre.

quer une
Mais il fut trait par les Anglais comme un prison-

nier de guerre. Il fut envoy dans l'le de SainteHlne, au milieu de l'Ocan, sous un climat meurtrier. Il y mourut en 1821.

Fig. 122. Bataille de Waterloo.

Napolon a t le plus grand homme de guerre des


temps modernes. Comme Alexandre et Csar, il a
marqu sa vie par les conqutes les plus tonnantes
et les victoires les plus glorieuses. Les qualits de
son gnie en firent aussi un administrateur et uu
crivain remarquable.
Mais Napolon pouss par une ambitiun que les
succs mmes avaient surexcite, conduisit, dans la
seconde partie de son rgne, la France aux aventures
les plus funestes et, malgr ses victoires, il la laissa
plus petite qu'il ne l'avait reue.
Aussi notre patrie paya bien cher la gloire de l'empire!

LECTURES.
PREMIu: LECTURE.
Desaix Marengo.
Desaix, le hros de la bataille de Marengo, naquit en 1768,

Le gnral
prs de Riom, dans le Puy-de-Dme. A vingt-six. ans il tait dj gnral,
et se distingua dans toutes les guerres de la Rvolution. Comme tous les
gnraux de la premire Rpublique,
se montra dsintress et humain.
Bien qu'il ft pauvre il ne voulut jamais rien prendre ponr lui dans les
contributions de guerre. Aussi les ennemis eux-mmes l'aimaient. En
Allemagne les paysans l'appelaient le ion glu'ral; et en Egypte les Iusulmans lui avaient donne le nom de sultan jltre.

il

la bataille de Marcngo les Franais avaient commenc par tre


battus. Au dbut de l'action, les gnraux Victor et Lannes avaient t
repousss; Bonaparte lui-mme avec sa garde consulaire n'avait pas pu
arrter la droute. Les Autrichiens croyaient tenir la victoire. Tout coup le gnral
Desaix arriva sur le champ de
bataille avec de nouvelles
troupes. Gnral, lui dit Bonaparte, nous avons perdu
deux batailles, mais il n'est
que trois heures et nous avons
le temps d'en gagner une
troisime.
Aussitt Desaix se prcipite
la tte de ses troupes. Mais
il est bless mortellement par
une balle ennemie. Il tombe
de cheval, et en voyant fuir
les Autrichiens il s'crie Je
meurs content, puisque je
Fig.i23. DeSaix.
meurs pour la patrie.
DEUXIME LECTURE. Napolon Austerlitz.
La veille de la bataille, Napolon, aprs avoir pris ses dernires mesures, tudia. les mouvements de l'arme ennemie. Avant demain au
soir, dit-il, cette arme est moi
Le soir, il voulut visiter pied et incognito tous les bivouacs; mais
peine eut-il fait quelques pas qu'il fut reconnu. Il serait impossible de
peindre l'enthousiasme des soldats en le voyant. Des fanaux de paille
furent mis en un instant au haut de milliers de perches, et quatre-vingt
mille hommes se prsentrent au-devant de l'empereur, en le saluant
par des acclamations; les uns pour fter l'anniversaire de son couronnement, les autres disant que l'arme donnerait le lendemain son bouquet
l'empereur. Un des plus vieux grenadiers s'approcha de lui et lui dit
Sire, tu n'auras pas besoin de t'exposer. Je te promets, au nom des
grenadiers de l'arme, que tu n'auras combattre que des yeux et que
nous t'amnerons demain les drapeaux de l'artillerie russe pour clbrer
l'anniversaire de ton couronnement.
L'empereur dit en entrant dans son bivouac, qui consistait en une
mchante cabane de paille sans toit, que lui avaient faite les grenadiers
Voil la plus belle soire de ma vie.
A

La garde Waterloo.
L'attaque commena midi. A cinq heures les Anglais commenaient
plier; au
permit
on pouvait compter sur la victoire. L'arrive de 30,000 hommes
gnral anglais Wellington de tenir encore. Cependant les
magnifiques charges de la garde impriale firent flchir les Anglais sur le
mont Saint-Jean. Il tait sept heures; Wellington, qui a mrit dans cette
journe par sa tnacit le nom de duc de fer, croyait la journe perdue
et ne songeait plus qu' mourir. Mais une nouvelle arme prussienne,
commande par Blcher, arrive sur le champ de bataille. Nos soldats
puiss par une lutte hroque commencent reculer. Seule, la garde
impriale, immobile, rsiste toujours, dcime, meurtrie, crase. La
TROISIME LECTURE.

nuit est venue. Un seul carr est encore debout; Cambronne le commande. Somm de se rendre, il ne rpond que par la lgendaire PiLrole La garde meurt et ne se rend pas.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Institut, runion de savants. Coup


d'Etat, acte violent et illgal contre le gouvernement d'un pays.
Brumaire, nom donn au mois de novembre. Code civil, ensemble de
lois qui rgissent la socit civile. Concordat, trait avec le Pape.
2. Explication des noms gographiques. Ajaccio, chef-lieu de la
Corse. Lodi, Arcole, Rivoli, Marengo, Mantoue, villes d'Italie.Alexandrie, Le Caire, -villes d'Egypte. Austerlitz, Wagram, villes
d'Autriche.- Ina, Eylau, Friedland, villes de Prusse. Naples, grande
ville d'Italie. Westphalie, contre de l'Allemagne. Brsina, rivire
de la Russie. Leipsig, ville de l'Allemagne. lie d'Elbe, dans la Mditerrane. Ile Sainte-Hlne, dans l'Atlantique, en face des ctes
occidentales de l'Afrique. Waterloo, ville de la Belgique.
3. Questionnaire. O est n Bonaparte? A quel ge tait-il
gnral? Quelles victoires a-t-il remportes dans ses campagnes
d'Italie et d'Egypte? Quand fut-il nomm premier consul? Aprs
quel coup d'Etat? Quelles sontles institutions du Consulat? Quelle
est la grande victoire du premier Consul en Italie? Quel titre prit
ensuite Bonaparte? Quelles furent les principales victoires de NaFonda-t-il un vaste empire? Quelles royauts
polon, empereur?
avait-il donnes ses frres? Quelles furent les expditions malO ful-il
heureuses de Napolon 1er? Qu'est-ce que la Brsina
Quand abdiqua-t-il son pouvoir?Dajis quelle
vaincu en Allemagne?
le fut-il envoy? Revint-il en France? Que fit-il? O fut-il
vaincu? O fut-il envoy comme prisonnier? Quand est-ilmort?
4. Devoir rdiger. Quelles sont les principales batailles livres
par Napolon Ier. Racontez Marengo, Austerlitz, Waterloo.

?-

CHAPITRE X
L'HISTOIRE CONTEMPORAINE
PREMIER RCIT.

TLGRAPHIE LECTRIGUE.
ET ARAGO.

LA

AMPRE

LEON.

1. Le dix-neuvime sicle est surtout remarquable

par les grandes dcouvertes scientifiques.


2. Deux savants franais, Ampre et Arago, ont
attach leur nom la belle dcouverte des tlgraphes lectriques.
3. Ampre, n Lyon en 1775, se livra l'tude
des mathmatiques et eut le premier l'ide d'appliquer l'lectricit la transmission rapide des dpches. Il mourut en 1836.
4. Arago, n Estagel (Pyrnes-Orientales),lve,

puis professeur l'cole polytechnique, directeur de

l'Observatoire, perfectionna les travaux d'Ampre


et fit d'importantes dcouvertes en astronomie.
5. Ce savant fut aussi un homme politique, et il
se montra dvou aux ides rpublicaines.
RCIT.

1. Le dix-neuvime sicle.. Notre poque

contemporaine ne sera pas infrieure aux sicles


prcdents ni par les grands vnements qu'elle a
parleshommes clbres qu'elle aproduits;
accomplis
La littrature est reprsente par des crivains
remarquables et compte un nom qui pourra tre cit
ct des plus beaux gnies qui ont honor l'humanit, Victor Hugo.
Mais c'est surtout par les dcouvertes scientifiques
et par les inventions utiles au progrs gnral que
notre temps tiendra une grande place dans l'histoire.
Le seizime sicle avait donn au monde l'imprimerie; le dix-neuvime sicle lui a donn la tlgraphie lectrique, les chemins de fer et la navigation
vapeur.
Et qui peut prvoir les surprises que la science
nous mnage encore et les progrs sociaux qu'elle
peut assurer
2. La tlgraphie lectrique. Qui de
vous n'a vu sur nos grandes routes et le long de nos
chemins de fer ces poteaux placs de distance en distance et supportant des fils mtalliques? Ce sont des
fils du tlgraphe. Toutes les grandes villes, tous les
pays civiliss sont relis les uns aux autres par ces
fils. En quelques minutes une dpche est transmise
de Paris Marseille, et mme en Amrique. Car des
fils ont t plongs dans la mer
on les appelle les

ni

;
sous-marins.

cbles
L'lectricit transmise par ces
un autre, permet la rapidit des
3. Ampre. Deux savants
et Arago, ont attach leur nom
verte des tlgraphes lectriques.

fils d'un point

communications.
franais, Ampre
cette belle dcou-

Andr-Marie Ampre, naquit Lyon en 1775. Son


got -pour les sciences mathmatiques se rvla de
bonne heure. On raconte que, mme ayant de savoir
lire les chiffres, il s'amusait compter avec de petits
cailloux. Il eut
bientt appris
tout ce qu'on
savait de mathmatiques dans
son cole. Puis
il lut les ouvrages que son
pre possdait,
et, ilfit de tels
progrs, qu'
vingt ans il avait
dj la rputation d'un savant.
Les tudes du
jeune Ampre
furent arrtes
quelque temps
par uii affreux
malheur. Sou
pre fut condamn mort
par la Convention. La raison
Fjg,i4. Tlgraphe lectrique.
du eune savant
fou.
Mais peu
resterait
troubla
qu'il
et
crut
on
se
peu il reprit got au travail, il tudia avec ardeur l'histoire naturelle, et la physique.
Ampre rsolut alors d'enseigner aux autres ce
qu'il avait appris lui-mme il fut nomm professeur
de mathmatiques au lyce de Lyon.
C'est cette poque qu'Ampre s'adonna l'tude
des phnomnes de l'lectricit. Deux savants tran-

gers, l'AmricainFranklin et l'Italien Volta avaient


dj fait d'importantes dcouvertes. Mais Ampre eut
1honneur dappliquer
le premier l'lectricit la transmission
des nouvelles. Il n'eut
pas le temps de voir
les beaux rsultats de
son invention. Car la
premire ligne tl-

graphique, celle de

Paris
Rouen, a t
tablie en 1845; et
Ampre mourut en
lS3(j. Mais un autre

franais illustre,

Arago, perfectionna
FJg.125. Ampre,
labelle dcouverte
qui rendra jamais illustre le nom
Ampre.

men devant l'illustre mathmaticien, Monge.


Arago n'avait encore que vingt ans quand l'empechargea d'une mission scientifique
reur Napolon

le

en Espagne. Il devait mesurer la circonfrence de la

terre.

Dans ce pays, le jeune savant prouva les plus


tristes msaventures. Les Espagnols qui taient alors
les ennemis des Franais
le jetrent dans une prison.Ilparvints'enchapper et s'enfuit Alger, en

traversant la mer sur une


barque. Il voulut revenir en France mais dans
le voyage il fut pris par
des corsaires, ramen en
Espagne o on voulut le
fusiller. De nouveau libre,
il s'embarqua pour la
mais son navire
France
fut pouss par la tempte
F'ig.127. Monge.
la cAte d'Africrue o
vers
--- _0- Ce
-- --n'est
0- -----"J. -0l'attendit une horrible captivit.
qu'aprs
trois ans qu'Arago put enfin revoir sa patrie.
A son retour, Arago
fut nomm membre de
l'Institut, puis professeur l'cole polytechnique o il remplaa Monge, son ancien matre. Il n'avait
que vingt-trois ans.
Plus tard ses beaux
travaux lui firent con-

fierla direction de l'Ob-

servatoire de Paris.
Arago ne fut pas seulement un savant clbre par les dcouFig.18. Arago.
vertes en astronomie
et par les perfectionnements qu'il apporta l'inven-

tion d'Ampre, il fut aussi un remarquable orateur


politique. Il se montra toute sa vie dvou aux
ides librales et
la Rpublique. En
1848 le peuple de
Paris le nomma par
acclamation membre
du gouvernement.
Quand la Rpublique
fut renverse Arago
resta fidle ses convictions. Il mourut
en 1853.
Par son gnie scientifique, par ses dcouvertes et aussi par
Fig.19. Cuvier.
l'honntet et la fermet de son caractre Franois Arago mrite d'tre
cit parmileshommes
plus clbres de notre temps.

les

LECTURES.
PREMIRE LECTURE.

Cuvier.

Les beaux travaux de Buffon sur l'histoire naturelle furent continus


par un des savants les plus illustres de notre poque, Cuvier.

Fig.

130. Une vue du

Jardin des Plantes.

Cuvier naquit Montbliard en 1769. Encore enfant il rvla d'heureuses dispositions pour les sciences naturelles. Il lisait avec passion les

uvres de BulTon; il collectionnait les plantes et aimait les classer


etles dcrire.
A vingt ans il accompagna comme prcepteur une famille en Normandie. La vue de ces belles falaises lui inspira le dsir d'tuierla
gologie. Il recueillait et examinait avec attention les cailloux etles
coquillag'es que renferment les rives de l'Ocan.
A son retour Paris sa rputation de savant tait dj grande. Aussi
fut-il nomme professeur au musum d'histoire naturelle. C'est
alors qu'il commena ses admirables travaux. Il connaissait si parfaitement la structure du corps
des animaux, qu'avec quelques
ossements il pouvait reconstruire
les animaux qui avaient disparu.
C'est ainsi que Cuvier put reproduire l'image de la plupart des
tres qui avaient vcu l'poque
anthistorique. Sa science tait si
grande qu'il put faire pour ainsi
dire l'histoire de la terre l'ge
o les hommes ne vivaient pas
encore.
Le nom de Cuvier fut connu partout. Toutes les acadmies voulurent le compter au nombre de
leurs membres.
Fig.131. Un phare.
Cuvier tait aussi bonet modeste
qu'il tait savant. Il aidait de ses
conseils tons ceux qui se destinaient a la science; sa makon hosniUlire tait ouverte tous. Les
dernires annes du savant furent troubles par des douleuu
domestiques
mourir toua
ses enfants. Lui-uime mourut
en 1833.

:ilvit

DEUXIME LECTURE.

Les phares.-Augustin Fresnel.


Vous avez vu sans doute le
long de nos etes ou Feutre
de nos ports ces tours surmonles d'un fanal qui brille la nuit
pour guider les navires: ce sont
les phares.
La construction des phares est
Irs ancienne. Un roi d'Egypte,
nomm Ptolme Philadelphe,
fit construire sur l'lie Pharos
Fig.132. l'resnel.
(de
nomdephare) une
liante tour d'o l'on dcouvrait
vaisseaux plusieurslieuesenmer.Cettetourqui
nomde

les

liile

l'ilelaitunedesseptmerveillesdumonde.

pritle

Les pliares n'avaient pas rendu de grands services jusqu' notre


poque, parce que leur lampe n'avait qu'une faible lumire qui ne s'apercevait pas d'assez loin sur la mer. Aussi par les nuits sombres et orageuses les naufrages taient encore bien frquents.
C'est Un Franais, Augustin Fresnel, qui, par ses belles dcouvertes,
perfectionna l'clairage des phares.
Fresnel naquit au petit village de Broglie, dans l'Eure, en 1788. A
seize ans il entrait un des premiers l'Ecole polytechnique. Nomm
ingnieur, il continua ses tudes scientifiques et fit bientt des dcouvertes qui le rendirent clbre.
Ses expriences sur la lumire lui permirent de multiplier les rayons
lumineux et de les rendrevisibles aune distance trs loigne. Il entoura
la lampe des phares de verres et de miroirs qui donnrent la lumire
une porte plus grande. Dsormais les navires pouvaient apercevoir les
feux de la cte plus de douze lieues en mer. Ils pouvaient ainsi viter
les cueils et naviguer d'une manire plus sre. Les naufrages devenaient
plus rares.
Fresnel n'est pas seulement un savant; c'est un bienfaiteur de l'hu.
manit.
L'clairage au gaz. Philippe Lebon.
La premire ide de l'clairage au gaz est due un Franais, Philippe
le Bon, n Brachet, village de la Haute-Marne, en 1765. Cet ingnieur
avait dcouvert qu'en soumettant le charbon de terre ou de bois une
temprature trs leve on obtenait un gaz susceptible de s'enflammer.
Il construisit un petit appareil, appel thermolampe, sorte de pole qui
devait la fois chauffer et clairer les appartements.
TROISIME LECTURE.

Fig.133. Usinegaz.
Mais les premiers essais de Lebon russirent peu. Le gaz clairait
mal et, comme il n'tait pas pur, il rpandait une odeur dsagrable.
L'inventeur ruin dut renoncer son entreprise.
Les ides de Lebon furent reprises par un ingnieur anglais. Les appareils furent perfectionns. En 1805 la manufacture de Watt fut claire

au gaz. Le succs devint complet et peu peu toutes les villes del'Europe adoptrent ce mode d'clairage.
Cette dcouverte a rendu de grands services elle n'a pas seulement
embelli nos villes, elle les a rendues plus sres pendant la nuit.
Autrefois les rues n'taient claires que par quelques lanternes ou
rverbres. Aussi la circulation y tait-elle difficile et prilleuse.
Aujourd'hui l'lectricit fournit un nouveau moyen d'clairage qui
sera probablement utilis, comme le gaz, pour le service public.

La photographie. Joseph Niepce.


La photographie est l'art de fixer, l'aide de la lumire, l'image des
objets sur une plaque de mtal, sur du verre ou sur du papier.
La dcouverte de la photographie est due Joseph Niepce qui naquit
Chalons-sur-Sane, en 1765.
QUATRIME LECTURE.

Depuis longtemps un savant italien avait fait connatre le phnomne


de la chambre obscure. Il avait construit une bote ferme de toutes
parts, l'exception d'une petite ouverture par laquelle pntrait un
rayon de soleil. Il vit alors se peindre sur le fond de la boite l'image
renverse des objets qui taient en face.
Niepce chercha pendant dix ans le moyen de fixer cette image. Il
apprit qu'un peintre clbre de Paris, nomm Daguerre, faisait les
mmes recherches.
Les deux inventeurs
associrent leurs efforts et ils filliaL
par russir. Mais
Niepce mourut pauvre et ignor avant
d'avoir joui de sa
dcouverte.
En i839, Arago
fitconnatrel'Acailmie des sciences
la belle dcouverte
de Niepce et de Da,;uerri'. Le gouvernement accorda une
rcompense natioFig. 34. Lephotographe.
nalenui consistait
en une pension de 6000 francs pour Daguerre et en nie autre de
4000 francs pour le fils de Niepce.
Depuis cette poque J'art de la photographie n'a cess de faire des
progrs et aujourd'hui on reproduit avec une grande rapidit et d'une
manire inaltrable l'image de tous les objets.

i -

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. TClgraphe, vient de deux mots grecs,


tl, au loin, graphein, crire. Electricit, vient du mot grec, lectron
qui veut dire ambre, parce que l'lectricit a t d'abord reconnue dans
cette substance. Phnomne, c'est--dire ce qui apparait; se dit des
efrets qu'on remarque dans la nature. Ecolepolytechnique, cole o
on enseigne ics sciences et o on prpare des ingnieurs et des officiers.
2. Explication des noms gographiques. Estagel, village des

-Alger,

Pyrnes-Orientales.
Afrique.
3.

capitale de notre colonie d'Algrie, en

Questionnaire. Qu'est-ce qu'un tlgraphe

lectrique

Quels

sont les deux savants franais qui ont fait cette dcouverte? O est
n Ampre? Comment. rvla-t-il ses dispositions pour les mathmatiques? Quel malheur troubla sa raison? O fut-il nomm professeur? Quelle dcouverte fit-il? Quels savants trangers s'taient
dj occups d'lectricit?O estn Arago?De quelle grande cole
Quelles furent ses avenfut-il lve? O fut-il envoy en mission
tures? A son retour Paris o fut-il nomm professeur? Quelles
dcouvertes fit-il? Que fit Arago en 1848? Quand est-il mort?
4. Devoir rdiger. Citez les principales dcouvertes de ce sicle
et dites ce que vous savez sur chacune d'elles.

?-

LES CHEMINS DE FER. DENIS PAPIN.


JAMES WATT. FULTQN. STEPHENSON.

DEUXIME RCIT.

LEON.

La puissance de la vapeur et son application


aux chemins de fer et , la navigation est une des
dcouvertes les plus utiles de notre sicle.
2. Au dix-septime sicle, un Franais, Denis
Papin, n Blois, avait dmontr la puissance de la
vapeur; il avait invent la marmite dite de Papin
et construit un bateau vapeur.
3. Les expriences de Papin furent reprises et
compltes par deux Anglais James Watt et Stephenson. Ils perfectionnrent les machines qui furent
utilises pour les chemins de fer.
4. Enfin l'Amricain Fulton construisit les bateaux
vapeur.
5. Toutes ces dcouvertes ont fait faire de grands
progrs au commerce et l'industrie.
1.

RCIT.

1. La vapeur. Quand vous placez un vase


rempli d'eau sur le feu, vous remarquez aprs
quelques minutes que l'eau commence bouillir et
qu'elle laisse chapper une sorte de nuage humide

qui s'appelle la vapeur.


La force de la vapeur a t utilise pour produire les merveilles qui sont sous vos yeux. C'est
elle qui fait mouvoir avec tant de rapidit ces lourdes
locomotives sur nos chemins de fer qui permet aux
navires de remonter les fleuves et mme de traverser

les mers. C'est elle qui met en mouvement les puissantes machines de nos fabriques.
Quels services la vapeur n'a-t-elle pas rendus
Autrefois il fallait huit jours au moins pour aller de
Paris Marseille. Vous faites maintenant ce voyage
en seize heures. Christophe Colomb avait mis plus
d'un mois pour aller en Amrique; un bateau
vapeur franchit la mme distance en huit jours. Et
dans nos fabriques combien de bras taient ncessaires
pour faire mouvoir une machine Combien de temps
perdu
Aujourd'hui la plus petite machine vapeur
fait plus de travail que cent ouvriers, et elle le fait
centfois plus vite.
L'invention des machines vapeur est donc une des
plus belles et des plus utiles dcouvertes de notre
temps. Aussi faut-il graver dans notre mmoire
les noms des savants qui nous ont appris utiliser
la puissance de la vapeur.
2. Denis Papin. C'est un Franais qui a mis
sur la voie de cette dcouverte. Il s'appelle Denis
Papin. Il naquit Blois, dans le Loir-et-Cher, en 1647.
Son pre qui tait mdecin voulait qu'il suivit sa carrire. Mais Papin prfra se vouer l'tude des
sciences. Il rvla une grande aptitude surtout pour
laphysique et, jeune encore, il fit destravauxremarquables qui attirrent l'attention sur lui. Un savant
hollandais, Huygens, l'inventeur des horloges
pendule, et l'Anglais Bayle voulurent le voir et l'associer leurs recherches.
3. La marmite de Papin. La premire
qualit du savant c'est de savoir observer. Le fait le
plus ordinaire peut devenir, sous l'il interrogateur
d'un homme attentif, l'origine d'une grande dcouverte. Vous avez vu que Galile avait dcouvert la loi
du pendule en observant le mouvement d'une lampe
dans l'glise de Pise. On raconte que le savant anglais
Newton eut la premire ide du la loi des mouvements
des corps, c'est--dire de la gravitation, en voyant

tomber une pomme d'un arbre. Papin fut aussi un


observateur
et c'est par l'observation qu'il fit sa dcouverte.
Il avait remarqu que l'eau,soumise l'action du
feu, atteint une temprature beaucoup plus leve
si elle est contenue dans un vase ferm. Il en conclut
qu'en faisant cuire les aliments dans une marmite
ferme on pourrait les faire cuire plus vite, puisque
l'eau tait plus chaude, et meilleur march. Il
inventa donc une marmite conomique.
c'est que la
Mais alors, il fit une autre dcouverte
vapeur enferme dans la marmite tendait en sortir
et soulevait le couvercle. Il se dit que la vapeur avait
une force d'expansion. Pourquoi n'utiliserait-on pas
cette force Enfin il remarqua que cette force de la
vapeur tait si grande, qu'elle pouvait faire clater la
marmite. Il mit alors un petit tube au couvercle pour
laisser chapper un peu de vapeur. C'est cette soupape qui est encore employe dans nos machines et
qui s'appelle la soupape de sret.
Vous voyez combien de choses Papin avait dcouvertes dans ce simple fait une marmite qui bout sur
le feu.
4. Les malheurs de Papin. Les travaux
du savant furent interrompus par de douloureuses
preuves. Louis XIV venait de rvoquer l'dit de
Nantes. Denis Papin qui tait protestant dut s'exiler
de sa patrie. Rfugi eIL Allemagne, il lutta souvent
contre la misre. Cependant il recommena courageusement ses recherches scientifiques. Il eut l'ide
de faire mouvoir un bateau par la force de la vapeur.
Il fit sa premire exprience sur le Wser. Elle
russit le bateau, muni de roues auxquelles la vapeur
donnait l'impulsion, s'avanait sur le fleuve, sans le
secours des voiles ou des rames. Ce fut une grande
joie pour l'inventeur. Malheureusement les bateliers
du Wser pensrent que cette invention les ruinerait;
bateau.
et, dans leur colre barbare, ils dtruisirent

le

Papin assista la ruine de toutes ses esprances. Il


en mourut de douleur, 1710.
La ville de Blois a lev une statue ce savant qui,
par sa dcouverte, a rendu de si grands services
l'humanit.
5. James Watt. Les expriences de Papin
sur la vapeur furent reprises et compltes plus tard
par deux Anglais James Watt et Stphenson.
James Watt naquit Greenock, ville de l'Ecosse,
en 1736.
Elev l'cole primaire de sa ville natale, il montra
un got prcoce pour l'tude des sciences. A six ans,
son pre le surprenait cherchant la solution d'un problme de gomtrie.
A vingt et un ans Watt comprit qu'il devait par son
travail venir en aide sa famille. Il se plaa chez un
constructeur d'instruments de mathmatiques. Il n'y
resta qu'un an. Sa sant le fora revenir en Ecosse
o il obtint un modeste emploi l'universit de

Glasgow.
Un jour qu'on lui donna rparer une petite machine vapeur il conut l'ide de ces beaux travaux
qui devaient rendre son nom immortel.
il
Il perfectionna la machine vapeur de Papin
inventa un procd pour condenser la vapeur puis il
inventa la machine double effet avec deux courants
de vapeurs qui faisaient mouvoir le piston de bas en
haut et de haut en bas. Enfin construisit le rgulateur boules qui permettait la machine de conserver une vitesse toujours uniforme.
Watt, qui avait eu des dbuts pnibles, et qui, pendant de longues annes, n'avait pu, faute de ressources, construire sa machine vapeur, gagna plus
tard une grande fortune. Il fut nomm membre de
toutes les acadmies savantes. Notre acadmie des
sciences se fit un honneur de le compter au nombre
de ses associs.
Watt mourut en 1819. Sa statue en marbre blanc

;
;

il

a t place dans l'abbaye de Westminster o sont


inhums les souverains de l'Angleterre.
6. Robert Fulton. Robert Fulton naquit en
1765, aux Etats-Unis, de parents trs pauvres. Il
apprit lire et crire dans une petite cole de village ; puis il fut mis en apprentissage chez un orfvre.
Il voyagea ensuite en Angleterre et en France o il
apprit la mcanique.
En 1803 il construisit un bateau vapeur. On parla
de cette invention l'empereur Napolon. Mais celuici rpondit Tous ces inventeurs sont des charlatans et des imposteurs qui n'ont d'autre but que
d'attraper de l'argent. Cet Amricain est du nombre.
Ne m'en parlez pas davantage.
Fulton dcourag retourna en Amrique. Il construisit un nouveau bateau vapeur qu'il appela le
Clermont. On se moqua de son invention et les
Amricains surnommrent le bateau la FolieFulton.
Cependant, quand Fulton essaya son bateau sur le
fleuve, tous les spectateurs, saisis d'tonnement en
voyant
Clermont fendre l'eau avec rapidit, applaudirent cette belle dcouverte.
Fulton tablit alors un
service rgulier pour les
voyageurs. Mais ce ne fut
que peu peu que les
passagers osrent monter
sur son bateau. On raconte que, lorsque le premier voyageur paya le
prix de sa place, Fulton Fig.i35. Unbateauvapeur.
se mit pleurer. Excusez mon motion, dit-il, mais cet argent que vous
me donnez est le premier salaire qu'aient obtenu
mes longs travaux.
De nombreux bateaux vapeur furent alors con-

le

struits

mme.

ils enrichirent les tats-Unis et Fulton lui-

Cette grande dcouverte, en diminuant la lenteur

et la dure des transports, contribua aux progrs du


commerce et facilita les voyages les plus lointains.
Fulton mourut en 1815. Sa mort causa un deuil

gnral.

LECTURE.

Histoire de Georges Stephenson (1).

Georges Stephenson tait fils d'un pauvre ouvrier mineur. A


huit ans il commena travailler. Il gardait les vaches dans les champs
qui avoisinaient la mine o son pre tait occup, et il gagnait cela
quatresous par jour.
A dix ans, son pre l'emmena avec lui la mine. L'enfant tait si petit
qu'il se cachait derrire les chariots et les machines lorsque passait l'inspecteur des mines
car il craignait qu'on ne le trouvt trop jeune
pour gagner son salaire. Cependant le pauvre enfant ne gagnait que
douze sous.
Il se montra si travailleur, si attentif sa besogne, qu'ons'empressa,
mesure qu'il avancait en ge, de lui confier des occupations do plus
en plus difficiles. Lorsqu'il atteignit l'ge de seize ans, on lui remit le
soin de la machine vapeur.
1.

resteraient pour lui des enigmes indchiffrables, jusqu'au jour o il


serait devenu moins ignorant. 11rsolut d'apprendre lire, et achetaun
alphabet.
Le soir, il alla trouver le matre d'cole du village, et prenait une
leon
pendant le jour, l'heure des repas, il tudiait. Ds qu'il.avait
un instant de loisir, on le voyait tirer de sa poche un livre de lecture
ou une ardoise sur lnquoile il s'essayait crire ou calculer. C'tait un

(I) Cette lecture est extraite textuellement du beau livre de M. Bruno,


Francinet, Belin, diteur. Nous nr- saurions trop recommander pour les
livre de lecture couraiiie qui a t couronn pur l'Acaclnsses lmentaires
dmie franaise.

ce

travailleur si nergique, que, une fois sa journe acheve, il recomTnencait travailler la nuit, raccommodant les vieux souliers de ses
camarades pour gagner l'argent ncessaire l'achat de ses livres.
II. Georges Stephenson se maria jeune. Pour subvenir aux besoins
de sa famille, il dut travailler plus que jamais. Le dimanche, il employait ses loisirs s'instruire, lisant et 'calculant sans cesse, tudiant
sur des dessins le mcanisme de toutes les machines nouvelles, et se
mettant ainsi au courant des choses qui concernaient son mtier.
Il tait si sobre qu'on ne l'a jamais vu au cabaret. Il s'exposa mme
mcontenter le chef de la mine, auquel il devait sa place de mcanicien,
plutt que de consentir l'accompagner dans une taverne pour y prendre
un verre d'eau-de-vie.
Excusez-moi, monsieur, rpondit fermement Stephenson; je me
suis promis moi-mme de ne jamais boire.
Le feu prit un jour la demeure de Georges en son absence. Une
partie de son mobilier brle ou endommage lui causa de grandes
pertes. Entre autres, le coucou qui marquait les heures tait dans un
si triste tat qu'on ne pouvait plus le faire marcher; et, ce qui tait
plus fcheux encore, l'argent manquait pour s'adresser l'horloger.
Stephenson fit pour sa prcieuse horloge ce qu'il faisait pour ses machines : il la dmonta avec prcaution, l'examina, la nettoya, la remit
neuf avec tant d'intelligence qu'elle marcha ensuite mieux que jamais.
Bon! pensa alors notre industrieux travailleur, voil dsormais
une nouvelle corde mon arc. Au lieu de raccommodersimplement les
chaussures la veille, j'y joindrai la rparation des horloges. L'incendie
au moins m'aura t bon quelque chose.
Et en effet, partir de cette poque, tout le village lui confia le soin
de ses montres et de ses coucous.
Cependant, la rputation d'habilet de Stephenson comme
mcanicien serpandait. On l'envoya au fond de l'Ecosse rparer une
machine importante. Au lieu de prendre une voiture, il fit courageusement la route pied, un bton la main.
Autant d'conomis, pensait-il; cela me permettra depayer les

Ili.-

mois d'cole de mon fils.


Georges en effet avait un fils, qu'il avait appel, du nom de son
vieux pre Robert. Ce que Georges dsirait le plus pour son fils,
c'tait de pouvoir lui donner une bonne ducation. C'tait dans ce but
qu'il joignait depuis tant de temps le travail de la nuit acelui du jour.
La machine derange que Stephenson tait all voir, finit, grce aux
bons soins de notre ami, par rendre son service. Georges reut 700 fr.
en paiement.
Que me voil riche, pensait-il! C'est gal, je suis venu pied
je retournerai de mme pour ne pas entamer mon trsor.
Chemin faisant, il voulut passer par le village qu'habitait son vieux
pre, et il arriva puis de fatigue dans le hameau.
Un affreux accident venait d'arriver. Le vieux Stephenson, horriblement brl par un jet de vapeur qu'une machine lui avait lanc, tait
devenu aveugle. De plus, il tait tomb dans une misre profonde.
Stephenson, qui avait fait une longue route pied plutt que de
toucher ses 700 francs, en dpensa aussitt la moiti pour payer les
dettes de son vieux pre.
Puis illuifit quitter la pauvre cabane o il languissait, et l'emmena
dans une jolie maisonnette, peu de distance de sa demeure. L'aveugle
vcut l, heureux, pendant de longues annes.

Stephenson avait dj eu prcdemment le malheur de perdre si


femme, qu'il aimait extrmement; il ne lui restait donc plus gnasa
petit Robert, trs jeune encore, et son vieux pre aveugle.
A ce moment l, l'Angleterre, engage contre la France dans une
guerre dsespre, appelait tous les hommes valides sous les armes. Ou
n'exemptait pas mme du service les ouvriers dont la famille rclamait
le travail pour vivre.
Georges, forc de partir ou de s'acheter un remplaant, dpensa ses
dernires conomies pour s'exempter du service, afiu de gagner le pain
de son pre et de son fils.
Ainsi, de tant de travail, de tant de nuits passes, il ne restait plus
rien Stephenson. Un chmage, une maladie, auraient suffi pour le
plonger dans la plus affreuse misre.
Que de fois, disait-il lui-mme, dvor d'inquitude sur l'avenir,
j'ai fait en pleurant le trajet de ma cabane la mine
Nanmoins, ce dcouragement dura peu.
se remit au travail avec
plus d'ardeur que jamais; le travail et l'tude le consolrent.
IV. Une nouvelle machine avait t tablie dans une mine voisine
de celle o travaillait Georges. Cette machine devait pomper l'eauqui se
trouve toujours dans les excavations des mines; mais elle tait mal
place et se refusa marcher. De savants ingnieurs furent appels par
la compagnie qui exploitait la mine; ils tentrent, mais en vain, de rparer la machine. Un an se passa sans que personne ne pt en obtenir un
service convenable.
Stephenson saisissait toutes les occasions possibles de s'approcher de
cet appareil obstinment rebelle. Son esprit n'avait plus de repos; il
voulait trouver l'obstacle qui empchait la machine de fonctionner. Un
samedi soir, aprs l'avoir longuement observe, il s'en revint tout

Il

joyeux:

Je sais comment.il faudrait faire pour la mettre en mouvement!

s'cria-t-il.
Cette rflexion fut rapporte au directeur de la mine, qui, nouans
hsitation, se dcida confier les rparations Stephenson. Quelques
jours plus tard, la machine avait si bien fonctionn que toute l'eau qui
obstruait la mine tait puise, et les ouvriers s'taient remis au tratiL
Emerveills, ils surnommrent Stephenson le mdecin des machines.
V. A mesure que Stephenson tudiait les livres sur les arts, les
sciences et la mcanique, il s'attachait dcouvrir des perfectionnements pour les machines. Il avait dans sa maison un petit atelier o s'talaient des modles de toutes sortes, et il passait de longues heures
en tudier les divers mcanismes.
Il se mit construire lui-mme des machines, et il en fabriqua
plusieurs pour les houillres voisines; elles marchrent merveilleusement.
Georges alors reprit une ide qu'il avait eue depuis sa jeunesse c'est
qu'en perfectionnant les machines vapeur dont on se servait pour
transporter les chargements, on arriverait se passer du secours des
chevaux et franchir l'espace avec une vitesse beaucoup plus grande.
Les locomotives existaient dj h cette poque, mais ces machines, fort
imparfaites, n'accomplissaient que deux lieues l'heure; de plus, elles
consommaient beaucoup de charbon; enfin elles faisaient un bruit tellement grand que les chevaux et le btail en taient pouvants. Ds
qu'un troupeau ou une voiture se montrait, ou tait oblig d'arrter
l'effrayant chariot vapeur puur viter les accidents. Tout cela causait

beaucoup d'ennuis, et ralentissait un tel point la vitesse des transports,


que les machines de ce genre tombaient en dfaveur.
Stephenson commena par porter remde ce bruit excessif en inventant une nouvelle espce de tuyau qui vitait le bruit et augmentait
le tirage.
Mais il ne devait pas arriver du premier coup raliser entirement
l'idal qu'il s'tait propos.
VI. En 1829, un concours fut ouvert en Angleterre. On proposait un prix l'inventeur d'une locomotive capable d'entraner un

motives concoururent avec la Fuse; elles ne remplissaient pas les conditions, et furent cartes.
A partir de ce jour, le triomphe de Stephenson fut complet. Acclam
par ceux-l mme qui le raillaient la veille, il devint l'objet de l'orgueil
national.
On n'avait d'abord song aux locomotives que pour transporter des
marchandises; on comprit enfin ce que Stephenson prdisait et ce
quoi il travaillait depuis vingt ans: Les hommes finiront eux-mmes,
disait-il, par voyager l'aide de la vapeur.
La rputation de l'ancien mineur tait sans rivale. De simple ingnieur des mines il se fit entrepreneur de chemins de fer. C'est lui qui
tablit la premire voie ferre en Angleterre. Puis il passa en France,
o il fit construire le chemin de fer de Paris Rouen et de Marseille
Avignon.
Plus tard il se rendit en Belgique, en Italie, en Espagne, puis en
Egypte, et l encore on lui dut l'tablissement des premiers chemins
de fer.
Yil. Georges Stephenson devint propritaire d'une immense fortune, due son travail et son intelligence. Lorsqu'il se sentit trop
fatigu pour continuer ses travaux industriels, il en laissa la suite son
fils Robert. Il reporta alors son activit sur des institutions charitables.
Il fit construire des coles pour ses ouvriers, ouvrit des bibliothques
leur usage, et cra pour eux des caisses de secours et de prvoyance.

Sans cesse il leur rappelait, quand il se rendait au milieu d'eux, qu'il


ne devait sa fortune et ses succs qu' la persvrance.
persvrance, leur disait-il, a toujours t ma devise; sans
La
elle je ne fusse arriv rien. En dpit de ma pauvret et des riiflir.nlls
qu'elle me crait, j'ai persvr m'instruire. En dpit des conseilset
des mauvais exemples, j'ai persvr ne jamais mettre les pieds au
cabaret. En dpit des revers de la fortune qui m'ont accabl si souvent,
je me suis toujours rpt ma devise Persvrance! Elle m'a fait triompher de toutes les misres. Si vous voulez l'adopter, mes amis, elle fera
pour vous ce qu'elle a fait pour moi elle vous rendra heureux.
Ces simples paroles de Stephenson trouvaient toujours un cho dons
les mes des ouvriers; car ces hommes savaient qu'avant de donner
des conseils, Stephenson avait commenc par donner l'exemple.
La vie de Georges Stephenson est une des plus belles qui se puissent
offrir comme modles de travail, de persvrance et d'intgrit. Il
mourut soixante-sept ans, en 1848. L'Angleterre lui a lev une
statue Newcastle, pres de l'usine qu'il avait fonde.

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Locomotive vient de deux mots latins :


locus, lieu, et motio, mouvement.
Soupape de sret, petit appareil

qui s'ouvre de lui-mme pour donner issue une partie de la vapeur,


et empcher l'explosion. Piston, pice mobile fixe l'extremilc
d'une tige et qui reoit un mouvement alternatif de va-et-vient dans

un cylindre.
2. Explication des noms gographiques. Blois, prfecture de
Loir-et-Cher. Weser, fleuve de l'Allemagne. Greenock, ville de
l'Ecosse (Grande-Bretagne). Glascow, une des principales villes de
l'Ecosse.
3. Questionnaire. Qu'est-ce que la vapeur? A quelles inventions
a-t-on utilis la force de la vapeur? Quel est le Franais qui a eu le
premier cette ide? O est n Denis Papin? Qu'appelle-t-on la
Pourquoi Papin fut-il exil? Ou alla-t-il?
marmite de Papin?
Que devint son bateau vapeur? Pourquoi les bateliers du Weser
le dtruisirent-ils? Qui a complt les expriences de Papiu? O
est n James Watt? Quelle est l'importance de sa dcouverte?
Qui a construit les premiers bateaux vapeur? O est n Fulton?
Quel est le nom de son bateau vapeur? Quel surnom lui avail-ou
donn?
Pourquoi
Fulton a-t-il russi? Quelle est l'utilit des
bateaux vapeur?
4. Devoir rdiger. Racontez la vie de Denis Papin.

TROISIME RCIT,

-LES

VOYAGES.

DAVID

LIVINGSTONE

n en 1813, mort en 1S73.


LEON.

David Livingstone est le plus grand voyageur


de notre poque.
2. L'cossais Livingstone, fils d'un ouvrier, se
forma lui-mme l'tude des sciences. A vingt-sept
ans, il tait repu docteur et rsolut de voyager.
1.

il

3. Il dirigea plusieurs explorations au centre de


l'Afrique, encore inconnue. Il visita la valle du
Zambze et dcouvrit la rgion des grands lacs.
4. Ses voyages taient inspirs par un sentiment
d'humanit
il voulait porter la civilisation au milieu de peuplades encore barbares.
5. Livingstone mourut en Afrique la suite des
fatigues et des maladies provoques par ses longs
voyages. C'est une victime du dvouement la

science et l'humanit.

RCIT.

1. Les voyages. Notre sicle, qui est si


les dcouvertes scientifiques
grand
les in-

et par
par
ventions utiles, ne le cde aucune autre poque par
le nombre des hardis voyageurs qui ont explor les
parties du monde qui nous taient encore inconnues.
Les glaces du ple Nord n'ont plus arrt l'audace
des navigateurs les vastes rgions du centre de l'Asie et de l'Amrique ont t parcourues plusieursfois.
Mais c'est surtout le continent africain, dont nous ne
connaissions que le littoral, quiaprovoqules voyages
les plus extraordinaires et les plus heureuses dcouvertes.

notre brave arme a fait flotter le drapeau franais sur les murs de Tunis. Enfin c'est unFranais,
M. Ferdinand de Lesseps, qui a excut en Afrique le
plus grand travail des temps modernes, le percement
de l'isthme de Suez.

3. Les voyages en Afrique. C'est vers l'in-

trieur encore inconnu de l'Afrique que lesvoyageurs


ont dirig tous leurs efforts. Parmi ces voyageurs il
faut citer au premier rang un homme dont le aaa
sera aussi populaire que ceux de Christophe Colomb,
de Yasco de Gama et de

Livingstone.

Cook

cet homme est David

4. David Livingstone.
naquit
village de Blantyre,

David Livingstone
en Ecosse, en 1813.

au
A dix ans il commena travailler dans une filature
de coton car son pre, modeste ouvrier, tait pauvre. Le jeune Livingstone acheta avec les conomies
de son travail quelques livres et, comme il avait le
dsir de s'instruire, appritseullespremiers lments.
Bientt il rsolut de se perfectionner dans l'tude des
sciences. Il alla Glascow, ville de l'Ecosse, clbre
par son universit il y apprit le latin, le grec, la
gologie et la botanique. Aussi, l'ge de vingt-sept
ans recevait-il, dans l'universit, le titre de docteur.
5. Projet de Livingstone. On commenait cette poque diriger les voyages vers l'Afrique. Livingstone rsolut d'explorer cette vaste
contre qui est situe au centre de l'Afrique et sur laquelle on n'avait aucune ide prcise. Quelques marchands d'esclaves seuls y avaient pntr. Ils racontaient qu'elle tait traverse par de grandes rivires
et qu'elle renfermait des plaines fertiles, ct de
dsertsarides. Ils racontaientaussi que les sauvagesqui
habitaient ce pays taient en guerre perptuelle et
qu'ils avaient l'atroce coutume de manger la chair
humaine. Livingstone en entreprenant ce voyage tait
pouss par deux nobles sentiments: l'amour de la
science et de l'humanit. Connatre ces pays, en tudier la gographie, rpandre chez ces peuples grossiers les ides bienfaisantes du christianisme, tel fut le
but de cet homme qui fut la fois un missionnaire et
un savant.
6. Les voyages de Livingstone. Plu-

il

sieurs grands voyages ont t accomplis par le docteur


Livingstone.
Dans le premier il partit du cap de Bonne-Esprance,
remonta vers le nord, dcouvrit le lac Ngami et le
fleuve de Zambze; puis il arriva Saint-Paul de
Loanda, colonie portugaise de la cte occidentale de
l'Afrique.
Dans son second voyage il traversa toute l'Afrique
de l'ouest l'est. Parti de Saint-Paul, il remontales
valles duCoango du Congo jusqu' l'endroit o
les deux fleuves runis prennent le nom de Zare. Il
explora le lac Dilolo. Puis il traversa tout le pays
habit par les tribus africaines, appeles. les Makololos, et pntra dans la valle du Zambze dont il visita
les chutes magnifiques. Le fleuve se. prcipite dans
un abme de 138 mtres de profondeur avec un tel
bruit que les Africains appellent cette cataracte la
fume tonnante. Livingstone lui donna le nom
le Chute- Victoria, en l'honneur de la reine d'Angle,erre.
Livingstone revint en Angleterre en 1856. Mais il
l'y resta que le temps ncessaire pour y prparer une
ouvelle expdition. Dans ce troisime voyage il
explora de nouveau la valle du Zambze et de son
wincipal affluent le Chir. Mais sa principale dcouferte fut celle du grand lac le Nyassa dont la longueur
ist de 320 kilomtres. Aprs avoir recueillitoutes ses
,bservations, il revint prendre quelque repos en Angleterre.
7. La mort de Livingstone.
parents
t les amis de Livingstone essayrent vainement de
retenir. En 1866 l'intrpide voyageur prpara une
3
-ouvelle expdition qui devait tre la dernire.
.rriv Zanzibar, il reprit aussitt la route des lacs
visita de nouveau le lac Nyassa; puis, pntrant
ans le pays du Loanda, il fit la dcouverte du lac
engoulo.
Mais bientt il tomba gravement malade il tait si

et

Les

puis par les fatigues et par la fivre que ses compagnons furent obligs de le porter sur un brancard.
compagnons mmes moururent ou l'abandonnrent,
Livingstone, qui n'avait plus avec lui que quelques
esclaves noirs, tait dnu de tout, quand il fut rencontr par le voyageur Stanley que le journal amricain le New-York-Hrald avait envoy sarecherche.
Il reut des secours et reprit courageusement ses explorations. Mais lesfatigues l'avaient puis et il ne put
rsister aux nouvelles atteintes de la fivre. Il mourut
le 1ermai 1873.
Ses fidles compagnons recueillirentprcieusement
ses notes et ses collections; ils embaumrent son corps
et le transportrent Zanzibar. Un navire le ramena
en Angleterre: il fut enterr avec grande pompe dans
l'abbaye de Westminster, le 18 avril 1874.
8. Apprciation sur Livingstone. Le
hardi voyageur avait bien mrit par sa belle vie tous
les honneurs qu'on lui dcerna sa mort. Quel cmrage n'avait-il pas fallu cet homme pour accomplir
ses projets Rien n'avait pu l'arrter, ni les fivresdes
rgions malsaines, ni les attaques terribles des brtes
sauvages, les lions, les panthres, les serpenti les
sentiments hostiles despeupladesngres. Ce vaillant
homme fut surtout un homme bon. Sa femme avait,
tenu l'accompagner et elle mourut en Afrique victime de son dvouement. Ses serviteurs, pauvres
ngres ignorants, s'taient attachs lui comme un
pre. Malade, ils le portrent sur une litire. Mort, ils
ne voulurent pas abandonner son cadavre mais ils
le transportrent pieusement, malgr les fatigues de
la route, dans un voyage de plusieurs milliers de kilo-

mtres.

David Livingstone a t un de ces hommes qui


par leur courage, leur bont, leur amour de la science

ont fait honneur l'humanit.

Comment Stanley a retrouv Livingstone (1).


Pendant le dernier voyage de Livingstone, les nouvelles de l'explorateur avaient cess de parvenir en Europe. L'inquitude tait grande.
On se demandait avec anxit quel tait son sort et celui de ses compagnons. Le directeur d'un grand journal amricain, le New-York Heraid, rsolut d'envoyer un homme courageux la recherche de Livingstone. Il pensa un de ses rdacteurs, M. Henry Stanley, qui tait alors
en Espagne. Stanley, appel Paris par une dpche, accourut aussitt.
Il raconte lui-mme sa curieuse entrevue avec son directeur, M. BenLECTURE.

nett.
J'allai directement au Grand-Htel, et frappai la porte de M. Bennett.
Entrez, dit une voix.
Je trouvai M. Bennett au lit.
Qui tes-vous? demanda-t-il.
Stanley.
Oh! oui. Prenez un sige; j'ai pour vous une mission impor-tante.
Il se jeta sa robe de chambre sur les paules, et me dit vivement
O pensez-vous que soit Livingstone?
Je n'en sais vraiment rien, monsieur.
Croyez-vous qu'il soit mort?
Possible que oui, possible
ossible que non.
Possiblequeoquui,
Moi,
est vivant, qu'on peut le trouver, et je vous
envoie sa recherche.
Avez-vous rflchi', monsieur, la dpense qu'occasionnera ce
voyage?
Vous prendrez d'abord 25,000 francs; quand ils seront puiss,
vous ferez une traite d'autant, puis une troisime, et ainsi de suite;
mais retrouvez Livingstone
Stanley accepta bravement l'offre qui lui tait faite. Il partit pour
Zanzibar et pntra avec une nombreuse escorte dans l'intrieur de l'Afrique. Aprs plusieurs mois de voyage, il rencontra enfin Livingstone
au village d'Oudjiji, prs du lac Tanganyika. Il fut mu en voyant sa
figure ple et amaigrie par la fivre, ses vtements en lambeaux. Il lui
donna en abondance des provisions de toutes sortes qui rconfortrent
la sant branle de Livingstone. Les deux voyageurs passrent plusieurs jours ensemble
Stanley coutait avec avidit les merveilleux
rcits du docteur. Puis il lui proposa de revenir avec lui en Europe
mais Livingstone prfra continuer- ses explorations.
Stanley retourna seul en Angleterre; il a crit la narration de son
voyage. Ce rcit fait galement honneur Stanley et Livingstone.

'il
- jepense

EXERCICES ORAUX ET CRITS.

1. Explication des mots. Missionnaire, qui va prcher la foi.


2. Explication des noms gographiques.
Canal de Suez, met en

communication la Mditerrane et la mer Rouge.


Cap de BOlIe-Esp
rance, situ au sud de l'Afrique. Zanzibar, ville d'Afrique, sur la cte

occidentale.
3. Questionnaire. Quel est le continent qui a t explor par de
(1)

H. Stanley, Comment j'airetrouvLivingstone, Lib. Hachette.

nombreux voyageurs? Quel est le plus clbre de ces voyageurs?


O est-il n? Quel tait le but des voyages de Livingstone? Combien a-t-il fait de voyages? Quelles sont les valles qu'il a parcourues? Les lacs qu'il a dcouverts Quel voyageur a t envoy
sa recherche O est-il mort O a-t-il t enterr Que faaaiil penser de Livingstone?
4. Devoir rdiger. Racontez la vie et les voyages de Livingstone.

?-

CONCLUSION
La vie de tous ces hommes clbres dont vous avez
lu l'histoire doit laisser dans vos mes de prcieux
souvenirs et vous inspirer de gnreuses rsolutions.

Carie de la Lorraine et de l'Alsace.

Le travail persvrant et opinitre est l'instrument


detous les progrs. Que d'efforts n'ont-ils pas dpluys
les Palissy, les Papin, les Stphenson, les Fulton
Buffon
pour faire leurs admirables dcouvertes
disait que le gnie n'est qu'une longue patience.
Soyez des hommes de travail.

L'amour de l'humanit a inspir les plus beaux dvouements. Livingstone n'a pas recul devant les
fatigues et les dangers des voyages dans les pays
inconnus de l'Afrique pour adoucir les murs barbares des sauvages. Diderot disait Celui qui blesse
l'espce humaine me blesse. Soyez bons et huaimez vos camarades comme vos frres.
mains
Aimez surtout la patrie
Car c'est l'amour de la
patrie qui est le sentiment le plus noble et qui fait
les grands curs. La France a toujours trouv, aux
heures sombres de son histoire, des enfants prts
se dvouer pour elle. Jeanne d'Arc sauva le pays de la
domination anglaise et les soldats de la Rpublique
le dlivrrent des menaces de la coalition.
La France a t prouve, de nos jours,, par les dfaites les plus cruelles. Elle a perdu ses deux plus
belles provinces, l'Alsace et la Lorraine. Peut-tre
aura-t-elle encore besoin de vous. Rendez-vous dignes
de rpondre son appel. En travaillant, en devenant
plus instruits, en pratiquant vos devoirs, dites-vous
que vous augmentez les forces de la France. Quelle
que soit la situation o les hasards de la vie vous placeront, vous serez des citoyens utiles si vous n'oubliez
pas la devise Toutpour la Patr

TABLE DES MATIRES

AVJ!:RTISSEMENT
Premier rcit.
Deuxime rcit.
Troisime rcit.
Quatrime rcit.
Cinquime rcit.

PETITS RCITS PRLIMINAIRES


La terre, les plantes, les
L'homme, les premires industries humaines.
Les premires socits
Les grandes divisions de
Utilit de

---

animaux.

5
6

humaines.
l'histoire.

l'histoire.

10
11
12

CHAPITRE PREMIER. LES PEUPLES DE L'ORIENT

Premierrcit. L'Egypte,lesEgyptiens

Babylone.
Mose.,.
Hbreux.
Rm.
Perses.
Cyrus.
-

Lectures. Les ruines de Thbes. Le lac


Deuxime rcit. Les Assyriens. Ninive et
Lecture.
Troisime rcit. Les Juifs.

Lecture. Laloides

Mris.
Babylone.

Carthage.
Carthage.
Bouddha.

Quatrime rcit. Les Phniciens. Tyr et


Lecture. La lgende de la fondation de
Cinquime rcit. L'Inde. La religion de
Lecture. La lgende de
Sixime rcit. Les Mdes et les
Lecture. Lajeunesse de

14
19
20

23

23
26
27
30
31
33
34
36

Homre.
Solon.
Pricls.
Pricls49
Grecs.,.,
Spartiates.
Athniens.

42

Dmosthne.
Eschine.,.
Alexandre.

50
54
54
60

CHAPITRE DEUXIME. LES GRECS

Premier rcit. LaGrce et les


Lecture.
Deuxime rcit. Sparte et les
Lecture. Lonidas aux Thermopyles
Troisime rcit. Athnes et les
Lecture. La folie de
Quatrime rcit.
Lectures. Trait de modration de Pricls. Gouvernement
de
Cinquime rcit.
Lecture. Dmosthne et
Sixime rcit.
Lecture. Alexandre et le cheval
CHAPITRE TROISIME.
LES ROMAINS
Premier rcit. Rome et les
Lecture. Portrait du peuple
Deuxime rcit. Carthage et

Bucphale.

Romains.
romain.

Annibal.
Archimde.

Lecture. Ungrandgomtre:

37
39
39
41
43
44

61

63
63
66

-.
Csar

l'Africain
Csar

Troisime rcit. Scipion


Lecture. Scipion jug par
Quatrime rcit,
Mort de
Lecture.
Cinquime rcit.
Lecture. Cicron lou par
Sixime rcit. Auguste et l'empire
Lectures. Virgile et
CHAPITRE QUATRIME.

Annibal

t~N
Cicron'
Octave
romain

E N

Horace./JHH
A"

t',v,
N

Francs
">
francs
LE MOYEN

Premier rcit. Clovis et les


Lepture. Meurtre des rois
Deuxime
Lecture. rcit.
'I
N
Charlemagne
visite
les

Troisime rcit. Les Arabes.


""1'
Lecture. L'enfer et le paradis de
M
Quatrime rcit. Les Croisades. Saint
Lecture. Villehardouin et
N
Cinquime rcit.
Duguesclin et Jeanne
Lecture. La jeunesse de
t!~j
Sixime rcit. Un grand pote.
Lecture. L'enfer du
SICL.
CHAPITRE CINQUIME. LE QUINZIME
ORIGINES DES TEMPS MODERNES
: )
Premier rcit. Laroyaut franaise. Louis
Lecture. L'entrevue de
Deuxime rcit. Les voyages. Vasco de
N
Lecture. Le
Troisime rcit. La dcouverte de l'Amrique. Chrigtoplffeffljr*

t
Charlemagne.,.,.
coles
-Mahomet.
Mahomet

Louis
If."
Joinville
d'Arc.:.''1J

Dante

Duguesclin..iJH

Dante

~'jS

^SR
tt

X!.t
Pronne.*-

Gama.
Camons.J

Colomb.
Gutenberg. -

canon
Bayard.,..It.
j N

Lecture. Magellan. Le premier voyage autourdumonde. SU


Quatrime rcit. L'imprimerie.
Lecture. Rsultats de la dcouverte de l'imprimerie..u.. fIitlj
Cinquime rcit. La poudre
Lecture. Le chevalier
CHAPITRE SIXIME. LE SEIZIME SICLE
Premier rcit. La Renaissance. Michel-Ange et R.pbaJ.
Lecture. Histoire d'un tableau de
Deuxime rcit. Bernard
Lecture. Une visite du roi Henri III, Bernard
Troisime rcit.
III
Lecture. Galile et le tribunal de
Quatrime rcit. Shakspeare
Lecture. Etisabeth et Marie
Cinquime rcit. Les guerres de religion. Henri
Lecture. Le roi Philippe II et le pote Michel Cervants.16f

Rapbal.
Palissy
lffl
Palissyi|$
Galile--"CM
Ht

Stuart
if
IV.

l'Inquisition. it)
SICLE

Richelieu
M
Montmorency.

CHAPITRE SEPTIME.LEDIX-SEPTIME
Premier rcit.
Lecture. Mort du duc de

XIV.

- Louvois 17

rcit.

170
Louis
Colbert et
Lecture.
Troisime rcit. Les grands gnraux. Cond et Turenne.. 177
181
Lecture. Luxembourg, Catinat, Vauban,
Quatrime rcit. Le sicle de Louis XIV. Les crivains. 182
Lectures. Corneille,Molire, Fontaine
186
Cinquime rcit. Le sicle de Louis XIV. Les artistes.-. 187
190
Lecture. Un grand peintre. Nicolas
192
Sixime rcit. Un grand pote anglais.
194
Lecture. Olivier
Deuxime

Villars.

la

Poussin.
Milton.

Cromwell.,.

Grand.

CHAPITRE HUITIME. LE DIX-HUITIME SICLE


Premier rcit. La Russie. Pierre le

Grand.
-Pierrele
Grand.
Washington.
Voltaire.

195
Lecture.
200
Deuxime rcit. La Prusse. Frdric le
201
Lecture. Le colonel Chevert et le chevalier d'Assas
204
Troisime rcit. La rpublique des Etats-Unis. Washington. 205
Lecture. La mre de
208
Quatrime rcit. Les grands crivains.
209
Lecture. Laclbrit de
211
Cinquime rcit. Les savants. Buffon, Lavoisier, Franklin.. 212
Lectures.
Eloge de
218
Lesiffletde
219
Sixime rcit. Les explorateurs.
220
Lectures. Bougainville et
223

Voltaire.
Franklin.
Franklin.
Cook.
Laprouse.

1789.
Carnot.
Carnot.
- Hoche.

CHAPITRE NEUVIME. LA RVOLUTION FRANAISE


Premier rcit. Un grand orateur.
225
Lecture.Lel4
228
Deuxime rcit. Un patriote. --230
Lecture. Un trait de la jeunesse de
233
Troisime rcit.
235
Lecture. Le dvouement la
237
Quatrime
Napolon
238
Lect-ures. Desaix
242
Napolon
243
La garde
243

Mirabeau.

juillet

rcit.

patrie.
:
Bonaparte.

Marengo.
Austerlitz.
Waterloo.

Cuvier.
FresneL.
Niepce.

CHAPITRE DIXIME. L'HISTOIRE CONTEMPORAINE


Premier rcit. La tlgraphie lectrique. Ampre et Arago. 244
Lectures.
249
Les phares. Augustin
250
L'clairageaugaz. Philippe Bon
251
La photographie. Joseph
252
Deuxime rcit. Les chemins de fer. Denis Papin, James Watt,
Fulton
253
Lecture.
258
Troisime rcit. Les voyages. David
262
Lecture. Comment Stanley a retrouv
267
CONCLUSION
268

le

- Stephenson.
Livingstone.

Livingstone.

TABLE DES FIGURES

1. Mgathiium (taille de

l'- Horaee.
CloYis.

l-phaiit)
5. liu type de la race blanche,
J'uuge, jaune et noire.
3. L'nehache en silex
4. Une

Une maison lacustre


7. L ne charrue antique
S.Lliec;;;arruemoderne.
9. !.esPF,unides d'Egypte.

eaTerne
Une tente
6.

lu.L'ubclisqae
sphynx.
momie.

Le
Un sarcophage
Une
Caractreshiroglyphiques.
ta. Un
16. Le buf
11.
12.
13.
14.

Apis.

8
9

9
15
16
17

17
17
18

aOGOdile. 1818
17.Statuettegyptienne 18
15. Jardins suspendus21
ail face hu-

Ig. Taureau
maiue
20. Caractres cuniformes
SI. Un roi assyrien
Si. Statne de Mose, d'aprs

ra.

Michel-Ange.

Raphal.
Liban.

23. Les tables de la loi, d'aprs

24. Un cdre du
?5. Une galre ancienne
26. Un jeune Perse tirant de

21

22
22
24
25
27
29

Homre..38
35

bonclier
40
29.Solon

27.
28. Un Spartiate arm d'un

42

30.

PricJs

31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.
43.
44.

Lm)ne.

L'Acropole.
La Minerve dePhidia.

Aristote.
romaines
Annibal.
ScipioD.
Csar.
Cicron.
Auguste.
Virgile.,.

AI.xandre

Un soldat roinain
Les armes
Vercingtorix

45
46

47
51

55
55

62
62

64
68
71
73

77
83

86

45.
46. Baptme de
47.
48. Le temple de Caaba, la

Charlemagne.

Mecque.
Potiers.

49.Batatllede

Louis.

Bouillon.

Su. Godefroy de
51. Saint
52. Saint Louis Vincennes.
53. Un tournoi au moyen ge.

Duguesclin.
55. La maison de Jeanne d'Arc

54.

Doinrmy

Dante.
XI.
boussole.

d'Arr,
57.Jeanne
Notre-Dame
deParis

56.

58. La cathdrale de
59.
60. Louis
61. La

62.
63.
64.
65.
66.
67.
68.

Reims.

Vasco de Gama

96
lOG

101

103
105
106

109
110
112
113
116

117
118
121
124

125

129

Christophe Colomb..
Ancien lisant un manuscrit. 134

Gutenberg.
caractre d'imprimerie.

canon.,
Bavard.

Un
Un
Le chevalier

1'

69..Michel-Ange.:.
Saint-Pierre
RaphaL.
bis.

70. L'glise
71.
71

86
89

Franois
Poterie chinoise
Bernard
Unplatde
Un
La tour de
Un tlescope
Jupiter etses satellites.

Palissy.
Palissy.

72.
73.
74.
75.
76.
77.
78.
79.
80. Michelde
81. Henri
82. Entre de

135
135

138
140

142
143

144
146
147
148

pendule
152
Pise.

IV.
Sully.

Shakspeare.
l'Hpital.
Paris

83.
84. Don
85. Richelieu
86.
87. Louis
88.
89.
90.
91.

Henri IV

149
153
154
154
156
161
161

Quichotte.

azarin.
XIV.
Colbert.
Louvois.
Cond.
Tuxe.Dlle.

163

164
165
167
170
171

175
176
178
179

92.
93.
94.
95.
96.

Corneille.

186
La Fontaine
Le palais de Versailles. 188
Colonnade du Louvre. 188
Claude Lorrain peignant un

:
Philistins.
Milton.
Cromwell.
leGrand.

98. Un tableau du Poussin

pestedes

101.Pierre

Saint-Ptersbourg.

XII.
,
Frdric

II
Voltaire.
Buffon.
Lavoisier.
taire.
Franklin.

103. Charles
104.
105. -Washington
106.
107.
108.
109. Lavoisier dans son labora-

Paratonnerre.
112. Plantessouslamer..

113.Sauvagesdel'Ocanic

197
198
199

202
206
210

213
214
215
216
217
222
223

231

i
Desaix.
j Ampre.

Carte de la Lorraine et de l'Alsace

lectrique

25.

Monge.Cuvier.
Dantes.

126. L'cole
127.

polytechnique.

128. Arago
129.
130. Une vue du

Jardin dea

phare.
FresneL.

131. Un
132.
133. Usine gaz
134. Le photographe

Hi-

235
239
243
i7
147

-47
248
248
249
249
150

UU
231
-32

135.Unbateauvapeur^>7
136.
137.

l'Algrie.,.,.,

Carte de l'empire de Charlemagne

Cartede

5ti

Bonaparte.
Waterloo

102. La perspective Newski,

110.
111.

Prouse.
W
Mirabeau.
Bastille.
danger.
Carnot.
23t
Marceau.
Hoche.

114. La

115.
116. La
117. La patrie en
118.
189 119.
190 120.
La
121.
191 122.Bataille de
193 !23.
194 124. Tlgraphe

tableau.
Poussin.

97. Nicolas

99.
100.

184

SLephenaon.
La locomotive la Fuse de
Stephcnson.

358
261

95

tua
208