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Fundamentos del buceo [editar]

Como cualquier masa, el cuerpo de un buceador se ve sujeto a los diversos efectos fsicos de la inmersin;
estos conllevan a su vez una serie de efectos y respuestas fisiolgicas importantes a considerar, pues son
ellas que dictan los lmites de seguridad.

Fundamentos fsicos [editar]


Los tres pilares de la fsica del buceo son el principio de Arqumedes, la presin y las leyes de los gases. El
primero explica el fenmeno de flotabilidad, el segundo la variacin de la presin con la profundidad y el
ltimo el comportamiento de los gases al variar la presin (el volumen y la temperatura).

Arqumedes [editar]
El principio de Arqumedes se aplica al buzo como un todo. El cuerpo del buceador y su equipo presentan
una masa total y desplazan un volumen de agua equivalente al volumen del cuerpo sumergido. El buzo est
sometido entonces a un par de fuerzas opuestas: por un lado el efecto de la gravedad sobre su masa (el
peso del buzo y su equipo), y por otro la fuerza de flotacin ejercida por el volumen de agua desplazada.
Cuando la masa del buzo es mayor que la masa del volumen de agua desplazada su flotabilidad es
negativa, el buzo tiende al fondo. Cuando la masa del buzo es menor que la masa equivalente a su volumen
su flotabilidad es positiva, el buzo tiende a la superficie. La situacin en la que las fuerzas son equivalentes,
la masa del buzo es igual a la masa del agua que desplaza, la flotabilidad se considera neutra; la fuerza
ascendente se anula con la fuerza descendente.
El principio de Arqumedes no tiene mayor incidencia sobre la fisiologa del buceo. Su aplicacin es lo que
permite al buzo autnomo mantener una flotabilidad neutra y es uno de los aliados ms importantes del
buzo en apnea. Este ltimo aprovecha el cambio en su densidad corporal total en inmersin y de la posicin
relativa (con respecto a su centro de gravedad - centro msico) de los pulmones. En superficie el apnesta
presenta una flotabilidad positiva, que es vencida fcilmente en una buena maniobra de inmersin (cabeza
primero) y que es vencida rpidamente al comprimirse el aire de sus pulmones con la profundidad (ver ley
de Boyle-Mariotte). A partir de determinada profundidad su flotabilidad se vuelve negativa y le permite
realizar un descenso sin esfuerzo. La situacin de los pulmones por debajo del centro msico del buzo
durante el descenso tiene por efecto un acercamiento de la profundidad de flotabilidad neutra a la superficie.
Durante el ascenso, con la cabeza hacia arriba, los pulmones estn por encima del centro msico del buzo y
la profundidad de flotabilidad neutra se desplaza hacia el fondo. As el esfuerzo activo de ascenso se ve
reducido y la fase pasiva (de flotabilidad positiva) es alcanzada ms lejos de la superficie.

Presin [editar]
La presin es la fuerza por unidad de rea ejercida sobre una superficie. Un fluido ejerce una presin
homognea en todo punto de un cuerpo sumergido en l, que depende de la profundidad a la que este se
encuentra, siendo los vectores de fuerza siempre perpendiculares a la superficie de dicho cuerpo. La
presin absoluta a la que se ve sometido un cuerpo en inmersin es la suma de la presin atmosfrica
(debida al peso de la columna de aire) y la presin hidrosttica (debida al peso de la columna de agua). As,
el efecto de la presin es menor en altitud que a nivel del mar y, debido a que el agua salada es ms densa
que el agua dulce, a igual profundidad, un buzo en un lago est sometido a menor presin que un buzo en el
mar.
La presin atmosfrica normal a nivel del mar es de 1 atmsfera. La presin ejercida por una columna de
10 m de agua de mar equivale aproximadamente a 1 atmsfera de presin. Luego, para clculos rpidos y
sencillos, se puede asumir que, por cada 10 metros de profundidad, la presin aumenta 1 atmsfera o 1 bar,

pues 1,013 bar=1 atm. De este modo, podemos decir con suficiente precisin, que la presin ejercida sobre
un cuerpo a 10 m bajo la superficie del mar es de 2 bar (1 bar = P. atmosfrica + 1 bar P. hidrosttica).
Finalmente, el principio de Pascal determina que la presin ejercida sobre un fluido, en este caso la
atmosfrica, se transmite uniformemente por todo el fluido, de manera que la presin atmosfrica se
transimite, y se suma en cada plano a una misma profundidad, a la presin hidrosttica. De igual forma, en
cada tejido blando del buzo se transmite la presin total, haciendo que la presin interna de las cavidades
sea igual a la externa.

Leyes de los gases [editar]


El cuerpo humano no es en definitiva una masa uniforme. Si bien nuestros tejidos estn conformados
mayoritariamente por agua (los lquidos idealmente son incompresibles); la presencia de cavidades y el
comportamiento fsico particular de los fluidos en fase gaseosa (aire), determinan de lejos los lmites que
el cuerpo humano puede soportar.
Ley general de los gases [editar]
La ley general de los gases explica el comportamiento de estos con relacin a las variables
de presin, temperatura y volumen. As, en una masa constante de un gas la relacin entre estas variables
est definida por la siguiente igualdad:

Donde P es la presin, V es el volumen y T es la temperatura; en dos situaciones distintas (1 y 2).


Lo que explica esta ley es que un cambio en magnitud de cualquiera de las variables de un gas, a a partir de
un estado inicial (1), acarrear irrevocablemente al ajuste de las variables complementarias en su estado
final (2), para respetar la igualdad.
Si la temperatura se mantiene constante (T1=T2), es posible retirarla de la ecuacin, pues su efecto sobre el
equilibrio de la misma es nulo. El equilibrio se mantiene pues, nicamente por las variaciones en la relacin
entre presin y volumen.
Ley de Boyle - Mariotte [editar]
Artculo principal:

Ley de Boyle-Mariotte.

Expresa el equilibrio de un gas a temperatura constante. Durante la inmersin la variacin de temperatura


del aire es mnima y por lo tanto la ley de Boyle es especialmente prctica para entender la relacin
entre presin y volumen. Bsicamente, esta se ve enunciada en la siguiente igualdad:

La presin es inversamente proporcional al volumen de un gas: al aumentar la presin sobre una masa de
gas, el volumen de este disminuye proporcionalmente.
As, una masa constante de aire, que en superficie (1 bar) ocupa un litro, ver su volumen reducido a la
mitad ( L) al someterse a una presin de 2 bar (-10 m), a un tercio ( L) a 3 bar (-20 m) y as
sucesivamente.
De igual manera, un litro de aire a 3 bar (-20m), aumentar su volumen en un 50% a 2 bar (1.5 L a -10 m) y
lo triplicar a 1 bar (3 L en superficie), dado que los mayores cambios proporcionales, se dan en los
primeros 10 metros.
Ley de Dalton [editar]

Artculo principal:

Ley de las presiones parciales.

El aire no es un gas puro, sino una mezcla de gases. La ley de Dalton explica que la presin total de una
mezcla de gases es la suma de las presiones que ejercera cada uno de los gases componentes ocupando
l solo el volumen total.
Esta ley tambin se conoce como la ley de las presiones parciales, pues implica que la presin parcial de un
gas, en una mezcla de gases, sometida a una presin X, es directamente proporcional a la proporcin en
que ese gas est presente en la mezcla.
Esto quiere decir, que si en una mezcla de gases uno de sus componentes representa el 20% del volumen
de la mezcla, a una presin P, tal componente tendr una presin parcial de 0,2 P.
En el aire normal la composicin es, aproximadamente, de un 21% Oxgeno y 78% Nitrgeno, con un 1% de
otros gases (fundamentalmente argn). Redondeando, la presin parcial de cada uno de sus componentes
ser:
Presin parcial de los componentes del Aire
Presin Total

Presin parcial
O2

Presin parcial
N2

Profundidad equivalente

1 bar

0,2 bar

0,8 bar

Superficie = Presin atmosfrica

2 bar

0,4 bar

1,6 bar

-10 m = 1 bar P. hidrosttica + 1 bar P. atmosfrica

3 bar

0,6 bar

2,4 bar

-20m = 2 bar P. hidrosttica + 1 bar P. atmosfrica

4 bar

0,8 bar

3,2 bar

-30m = 3 bar P.hidrosttica + 1 bar P. atmosfrica

...

...

...

...

Pbar

0,2 Pbar

0,8 Pbar

(P-1)*-10 m = (P-1)bar P. hidrosttica + 1 bar P.


atmosfrica

Ley de Henry de disolucin de los gases [editar]


Artculo principal:

Ley de Henry.

Cuando un gas entra en contacto con un lquido, las molculas de gas (debido a su energa termodinmica presin y temperatura), van a penetrar la interfase gas-lquido y difundirse en su interior. A este fenmeno se
le conoce con el nombre de disolucin de los gases.
Cuando un gas se encuentra disuelto en fase lquida se habla de tensin (T) de un gas, a diferencia de la
presin parcial (p) de un gas que hace referencia a gases en una mezcla en fase gaseosa.
La ley de Henry explica que a una temperatura dada y en condicin de saturacin, la cantidad de gas
disuelto en un lquido, es directamente proporcional a la presin ejercida por el gas sobre la superficie del
lquido.
El concepto de saturacin enunciado en la ley de Henry se refiere al equilibrio que existe entre la presin del
gas (en la fase gaseosa) y la tensin del mismo (en la fase lquida). Se habla de condicin de subsaturacin,
cuando la presin es superior a la tensin, de saturacin cuando la presin y la tensin son equivalentes, y
de sobresaturacin cuando la presin es menor que la tensin del gas disuelto. Un lquido en condicin de
subsaturacin disolver el gas de la fase gaseosa hasta encontrar el equilibrio (saturacin). Un lquido en
sobresaturacin va a eliminar gas disuelto para encontrar el equilibro (saturacin).
Ley de difusin de Graham [editar]
Artculo principal:

Ley de Graham.

El fenmeno de difusin entre dos gases, es decir, la velocidad a la que se mezclan es explicado por esta
ley. Bsicamente enuncia que la velocidad de difusin de dos gases, en condiciones iguales de temperatura
y presin, es inversamente proporcional a la raz de sus masas molares.
Dicho en otros trminos, a igual temperatura y presin, la velocidad de difusin de un gas de molculas
ligeras se difunde ms rpido que uno de molculas pesadas.
Los dos principales gases en el aire, el nitrgeno (N) y el oxgeno (O) se encuentran en las formas
moleculares N2 y O2. La masa molar del nitrgeno es de 28, mientras que la del oxgeno es de 32. Por lo
tanto la velocidad de difusin del nitrgeno es mayor que la del oxgeno. Un lquido en condicin de
subsaturacin disolver el gas de la fase gaseosa hasta encontrar el equilibrio (saturacin).
Ley de difusin de Fick [editar]
Artculo principal:

Ley de Fick.

Describe la tasa de transferencia de un gas a travs de una membrana (o capa de tejido). sta es
proporcional a superficie expuesta as como a la diferencia entre las presiones de sus dos fases e
inversamente proporcional al espesor de la membrana/tejido. Adems la velocidad de difusin es
proporcional a la constante de difusin (particular al tipo de tejido y de gas que interviene).

Fundamentos fisiolgicos y riesgos [editar]


Las anteriores reglas fsicas tienen una influencia certera en el cuerpo de un buzo en inmersin y conllevan
una serie de efectos mecnicos y bioqumicos a considerar.
Un estudio estadounidense de 1970 concluy que el buceo recreativo era (por hora de actividad), 96 veces
ms peligroso que conducir un automvil.15 Un estudio Japons del ao 2000 concluy que cada hora de
buceo recreativo era entre 36 y 62 veces ms arriesgada que conducir un automvil.16 Aun as el buceo es
considerado una de las actividades ms seguras del mundo por especialistas.

El modelo fsico del cuerpo humano [editar]


El cuerpo humano est compuesto de materia en sus tres fases bsicas (slida, lquida y gaseosa). La nica
estructura rgida la constituye el sistema esqueltico, el cual tiene la funcin mecnica de soportar los
dems rganos y tejidos (principalmente los msculos y con la ayuda de estos las vsceras). Los
componentes del cuerpo unidos directamente al esqueleto (como la mayora de los msculos) conservan su
posicin relativa, los componentes libres o poco asociados al esqueleto (como las vsceras abdominales)
mantienen su posicin por equilibrio de fuerzas. Luego est el sistema respiratorio, consta de sacos y
conductos propios representa los rganos y tejidos con fase gaseosa por excelencia. El tejido sanguneo
representa la fase lquida ms importante del cuerpo. Finalmente todos los dems tejidos (msculos y
vsceras) tienen la consistencia propia de la carne: en mayor o menor medida firmes y deformables.
Esto, ligado a la arquitectura anatmica, permiten definir tres compartimentos bsicos a tener en cuenta:

Cajas rgidas determinadas por el sistema esqueltico: la caja craneana (importante por contener
cavidades en fase gaseosa -senos nasales, frontales y parafrontales; y parcialmente los conductos
auditivos-) y la caja torcica (que contiene los pulmones y el corazn).

Las vsceras abdominales: separadas de la caja torcica por el diafragma, pero con tejidos muy
elsticos y deformables.

La masa sangunea: en fase lquida, irrigando todo el cuerpo a travs de vasos, pero con volmenes
considerables en el corazn y en los rganos muy vascularizados (pulmones y sistema nervioso).

Los reflejos de inmersin en el hombre [editar]


Adems de considerar al cuerpo del buzo como un conglomerado de materiales, cada uno con sus
propiedades fsicas, es necesario explicar algunos mecanismos fisiolgicos reflejos que se desencadenan
en inmersin.
El hombre es un ser esencialmente terrestre y por tanto su fisiologa esta completamente adaptada a este
tipo de vida. La vida en el medio acutico no es posible ya que los pulmones son incapaces de asimilar el
oxgeno que hay disuelto en el agua. Debido a esto, cuando un individuo se sumerge bajo el agua aparece
una situacin de anaerobiosis siempre que no se disponga de dispositivos para respirar. Como sus
coterraneos animales, la fisiologa humana ha heredado una serie de mecanismos de respuesta fisiolgica y
sistmica (no voluntaria) a la situacin de inmersin y que sirven de adaptacin a la hipoxia. Estas
respuestas se denominan reflejos de inmersin y consisten en:

Vasoconstriccin arterial perifrica

Utilizacin de la mioglobina
Aumento del volumen pulmonar
Aumento del retorno venoso
Hiperpresin abdominal relativa
Respiracin en hipopresin

Efectos de la presin [editar]


Cambios volumtricos por efecto de la presin [editar]
Los efectos del aumento de la presin [editar]
Se sabe que la densidad de un gas cambia propocionalmente a la presin, mientras que el volumen lo hace
de manera inversa. As cuando la presin se triplica (estando a 20m de profundidad), la densidad se triplica
tambin y el volumen se reduce a un tercio.
Cuando un buceador se sumerge va a notar cambios de presin en los espacios areos de su cuerpo, que
pueden ser naturales, como los senos y los odos, o artificiales, el creado en nuestra cara por la mscara. El
aire contenido en estos espacios esta a la misma presin que la atmosfrica, pero en cuanto nos
sumergimos, la presin en el exterior ser mayor que su interior y el volumen de aire contenido en ellos
disminuir. Conforme el volumen disminuye, la presin empuja a los tejidos del cuerpo hacia el espacio
areo, lo que el buzo nota en sus odos, senos y mscara. Esto se denomina compresin de un espacio
areo.
Para evitar molestias, se debe mantener el volumen de un espacio areo normal aadiendo aire durante el
descenso, manteniendo la presin en el interior del espacio areo igual a la presin del agua en el exterior.
Este fenmeno se llama compensacin
Existen diversas tcnicas de compensacin:
1. Pinzando la nariz y soplando hacia ella con la boca cerrada. Lo que se hace es dirigir el aire de la
garganta a los espacios areos de los odos y de los senos. Esta tcnica recibe el nombre de
Maniobra de Valsalva.
2. Tragar y mover la mandbula de un lado a otro.
3. Tcnica combinada de los dos: tragar y mover la mandbula mientras soplas suavemente contra la
nariz pinzada.

Es muy importante compensar cada pocos metros durante el descenso, antes de sentir molestias. Si se
tarda mucho tiempo en realizar la compensacin,se corre el riesgo de que la presin del agua ejercida sobre
un espacio areo sea la suficiente para mantenerlo cerrado y no se pueda compensar. Si esto ocurre, se
debe ascender unos metros e intentar compensar de nuevo, si aun asi no se consigue, se debe suspender
la inmersin.
Los efectos de la disminucin de la presin [editar]
Cuando se bucea en apnea, el aire contenido en los pulmones disminuye su volumen durante el descenso
(disminuyendo por lo tanto el pulmn) y lo aumenta durante el ascenso, alcanzando el pulmn el volumen
original al llegar a la superficie.
El equipo de buceo permite al buzo respirar bajo el agua gracias al aporte de aire a una presin igual a la
presin del agua circundante. Esto supone que los pulmones tendrn un volumen normal cuando estn a
profundidad. El problema entonces est en el ascenso, pues la presin disminuye y el aire contenido en los
pulmones aumentar su volumen expandiendo demasiado a los pulmones.
La solucin al problema radica en respirar de manera continua, simplemente, manteniendo las vas areas
hacia los pulmones abiertas. La contraindicacin absoluta en el buceo es mantener la respiracin. Se estara
bloqueando la salida del aire sobrante de los pulmones hacia la va area, aumentando mucho la presin en
ellos, e incluso llegando a romperlos. El barotraumatismo pulmonar, la rotura de pulmones, es la lesin ms
grave que puede padecer un buceador.
La regla ms importante del buceo con equipo autnomo es respirar continuamente y nunca aguantar la
respiracin.
Los barotraumatismos ms frecuentes son de tipo mecnico. Los principales son las hemorragias en los
senos faciales, la rotura de tmpano.
Los efectos del aumento de densidad [editar]
Cuanto mayor sea la profundidad, ms denso ser el aire y por lo tanto ms difcil de inhalar y exhalar que el
aire a presin y densidad normales de la superficie. Esto hace que el esfuerzo acelere de forma exponencial
el ritmo respiratorio. Por eso se deben hacer respiraciones profundas y lentas al respirar aire ms denso
durante el buceo, con el fin de ahorrar aire y energa y de prevenir el agotamiento.
Factores de disolucin y difusin [editar]
En superficie, a nivel del mar (1 bar), las presiones parciales de N2 y de O2 sern respectivamente de 0,8
bar y 0,2 bar. Normalmente los tejidos del cuerpo estn en saturacin para el N2 (es decir que la tensin del
N2 en los tejidos es de 0,8 bar). Pero no sucede igual con el oxgeno. El O2 respirado es transportado
internamente por la hemoglobina presente en la sangre, aunque una parte importante circula bajo forma
disuelta. Adems el oxgeno es consumido en el metabolismo celular, que a cambio produce dixido de
carbono (CO2) que es transportado por va venosa (por la hemoglobina y bajo forma disuelta) hacia los
pulmones.
La inmersin, que implica que se respira aire a una presin elevada durante un periodo prolongado,
aumenta la cantidad de nitrgeno disuelto en los lquidos corporales. Esto se produce de la siguiente
manera:
En primer lugar, el aumento considerable de la presin parcial de nitrgeno en la mezcla respiratoria alveolar
genera un desequilibrio entre la presin parcial de N2 (gas en fase gaseosa) y la tensin tisular de N2 (gas
en fase lquida). Siguiendo las leyes de disolucin y difusin de los gases, los tejidos se encontrarn en fase
de subsaturacin y empezarn a absorber N2 para equilibrarse nuevamente. De este modo se igualan las
presiones de nitrgeno tisular y la del aire respirado (tensin tisular y presin parcial respectivamente). Esta

saturacin ocurre en un gradiente y a ritmos diferentes segn el tejido. Se requiere un tiempo de varias
horas para alcanzar el equilibrio entre la tensin tisular del nitrgeno de todos los tejidos corporales con la
presin parcial alveolar del nitrgeno. Esto es debido a que la sangre no fluye con la rapidez suficiente y el
nitrgeno no difunde con la rapidez suficiente para que el equilibrio sea instantneo.
La sangre y los tejidos nerviosos se saturan rpidamente (nitrgeno disuelto en el agua del cuerpo alcanza
el equilibrio en menos de una hora), mientras que los huesos y los tendones son los que ms tardan. El
tejido graso precisa un transporte hasta cinco veces mayor de nitrgeno (nitrgeno cinco veces ms soluble
en la grasa que en el agua) y adems tiene una vascularizacin escasa, por lo que tambin tarda en
alcanzar el equilibrio.
Debido a que el cuerpo no metaboliza el nitrgeno, ste permanece disuelto en los diferentes tejidos
corporales hasta que la presin de nitrgeno en los pulmones desciende nuevamente a un nivel ms bajo,
momento en el cual se puede eliminar el nitrgeno mediante el proceso respiratorio inverso. El proceso
inverso se produce en el ascenso, al remontar a la superficie los tejidos de un buzo estn es
sobresaturacin de N2 y tendern a liberarlo a tasas equivalentes de desaturacin. Sin embargo,
frecuentemente la liberacin tarda horas en llevarse a cabo y es el origen de numerosos problemas que en
conjunto reciben el nombre de enfermedad por descompresin.

Enfermedad por descompresin [editar]


Tambin denominada enfermedad por aire comprimido, enfermedad de Caisson, parlisis del buceador,
disbarismo. Consiste en lo siguiente: cuando un buceador, despus de estar en inmersin el tiempo
suficiente para que se hayan disuelto en su cuerpo grandes cantidades de nitrgeno vuelve sbitamente a la
superficie, puede dar lugar a la formacin de cantidades significativas de burbujas de nitrgeno en los
lquidos corporales dentro de las clulas o fuera de las mismas. Esto puede producir lesiones leves o graves
en casi cualquier parte del cuerpo, en funcin del nmero y tamao de burbujas que se hayan formado.
Mientras el buceador permanece en zonas profundas del mar, sus tejidos se equilibran con una elevada
presin de nitrgeno disuelto, de 3918 mmHg (aproximadamente 6,5 veces la cantidad normal de nitrgeno
en los tejidos). La presin que rodea el exterior de su cuerpo, de 5000 mmHg, comprime todos los tejidos
corporales lo suficiente como para mantener disuelto ese exceso del gas nitrgeno.
En la realizacin de un ascenso adecuado es normal que se formen algunas microburbujas de N2 y de CO2
que son eliminadas progresivamente por va pulmonar. Sin embargo, en el momento en el que el buceador
asciende demasiado rpido aparecen complicaciones: la presin del exterior del cuerpo se hace de tan solo
1 atmsfera (760 mmHg), mientras que la presin gaseosa en el interior de los lquidos corporales es la
suma de las presiones de vapor de agua, dixido de carbono, oxgeno y nitrgeno principalmente, que en
total suponen una presin de 4065 mmHg. Como la presin en el interior es mucho mayor que la presin en
el exterior del cuerpo, los gases pueden escapar del estado disuelto y formar burbujas (siendo el nitrgeno
el principal responsable). En principio, se trata de microburbujas extravasculares que dan lugar a fenmenos
locales de compresin extrnseca en estructuras vecinas, que afectan el curso de pequeos vasos
sanguneos, fibras nerviosas o estructuras musculares y tendinosas, y provocan los primeros sntomas
dolorosos, irritativos, y errticos. Pero en otras ocasiones, las burbujas migran y drenan hacia el sistema
venoso y, en menor cuanta, al sistema linftico.
Puede darse el caso de que las burbujas no aparezcan durante muchos minutos o incluso horas, porque en
ocasiones los gases pueden permanecer disueltos en el estado saturado durante horas antes de la
formacin de las burbujas.
Sntomas de la enfermedad por descompresin [editar]

La enfermedad por descompresin es una autntica enfermedad sistmica, cuya sintomatologa est en
funcin de la gravedad de la lesin y de la localizacin del fenmeno aeroemblico. Los sntomas estn
producidos por el bloqueo por burbujas de gas de muchos vasos sanguneos de diferentes tejidos. En un
principio solo se bloquean los vasos ms pequeos por burbujas diminutas pero a medida que stas
confluyen se afectan vasos progresivamente mayores. La consecuencia de este proceso es la isquemia
tisular y a veces la muerte.
En las personas con enfermedad por descompresin se registra en un 85-90% de los casos la presencia de
dolor en las articulaciones y msculos de las piernas y de los brazos. En el 5-10% se producen sntomas del
sistema nervioso tales como mareos (5%), parlisis, colapso o inconsciencia (3%). Por ltimo, un 2%
presenta asfixia como consecuencia de la obstruccin de los capilares de los pulmones por las
microburbujas; se caracteriza por disnea grave, edema pulmonar y en ocasiones la muerte.
Eliminacin del nitrgeno del cuerpo [editar]
Lo descrito con anterioridad es perfectamente evitable si se sube lentamente limitando el tiempo de ascenso
y realizando paradas a determinados metros antes de llegar a la superficie para liberar el exceso de
nitrgeno acumulado disuelto mediante la espiracin a travs de los pulmones. Aproximadamente 2/3 del
nitrgeno total se liberan en una hora y el 90% en seis horas. El 100% antes de las 12 horas.
Cabe destacar la existencia de una serie de tablas de descompresin que detallan los procedimientos para
una descompresin segura. Se calculan mediante un modelo matemtico basado en la teora de Haldane y
desarrollado segn observaciones tericas y empricas, llevadas a cabo por diferentes escuelas, que han
introducido algunas variaciones. En la actualidad, las tablas de descompresin han sido desplazadas por los
descompresmetros digitales de pequeo tamao, que calculan de forma muy precisa la situacin
descompresiva terica que corresponde segn a la profundidad, el perfil y la duracin de la inmersin.
Otra tcnica alternativa es la descompresin en tanque. El buceador se dispone en el interior de un tanque
presurizado y despus de forma gradual se reduce la presin hasta la presin atmosfrica normal. La
descompresin en tanque cobra especial importancia en el tratamiento de aquellas personas en las que
aparecen sntomas de enfermedad por descompresin al cabo de varios minutos o incluso horas despus
de haber vuelto a la superficie. En estos casos, mediante esta tcnica se vuelve a comprimir
inmediatamente al buceador hasta un nivel profundo. Despus se reailiza la descompresin durante un
periodo de tiempo varias veces mayor que el habitual.

Efectos bioqumicos [editar]


Equilibrio sanguneo O2/CO2 [editar]
Normalmente el O2, por ser el gas consumido para el metabolismo celular, presenta tensiones sanguneas
menores a las presiones parciales alveolares, en cambio el CO2, como producto de desecho, presenta
tensiones sanguneas mayores que las presiones parciales alveolares. Esto crea un gradiente de presiones
en las interfases alveolo-sangre, que permiten el intercambio gaseoso. El cuerpo posee un mecanismo
fisiolgico que nos alerta cuando se ve sometido o se acerca a una situacin de anoxia. Esta alarma
fisiolgica es la que produce la sensacin de asfixia. El aumento de la tensin del CO2 en el flujo sanguneo
acarrea una ligera acidificacin del pH sanguneo debido a su transformacin en cido carbnico, este
cambio es detectado por un par de receptores nerviosos en la arteria cartida y desencadenan el reflejo de
asfixia. Luego no son las tensiones de los gases las que son directamente reguladas por el organismo,
sino el pH del plasma sanguneo, como indicador indirecto de estas tensiones. Es decir que nuestro
mecanismo de alerta del riesgo de hipoxia depende invariablemente del cambio del pH sanguneo debido al
aumento de la tensin del CO2.

Cuando se incurre en una hiperventilacin (aumento voluntario o involuntario de la frecuencia respiratoria),


las presiones parciales alveolares de los gases y de las tensiones sanguneas tienden a igualarse: aumenta
la tensin sangunea del O2 y disminuye la de CO2. El pH sanguneo tiende a alcalinizarse y por lo tanto se
retarda el reflejo de asfixia. Los buzos en apnea recurren con frecuencia a una corta hiperventilacin en
superficie, antes de la inmerin. Esto con el fin de oxigenar al mximo los tejidos y el aire contenido en los
pulmones, pero tambin para retrasar la sensacin de asfixia y maximizar as el tiempo de confort durante la
inmersin. La otra cara de la moneda es el riesgo de provocar un accidente sincopal.
El sncope es la prdida de conocimiento o desmayo breve, debido a una insuficiencia de aporte de oxgeno
hacia el cerebro (Tensin O2 < 0,17 bar ). Bsicamente es el efecto de la hipoxia. Tras una hiperventilacin
importante, los sntomas pre-sincopales (sensacin de asfixia, vertigos y mareos) no aparecen y el sncope
aparece instantneamente y sin advertencia (y para un buzo que no sea asistido inmediatamente, las
consecuencias sern mortales).
La insuficiencia de aporte de oxgeno puede ser causada por no respirar correctamente. El intercambio de
oxgeno y dixido de carbono se realiza nicamente en los pulmones; la boca, la garganta y la trquea con
espacios muertos que no intervienen en este intercambio. Al inhalar, el primer aire que llega al pulmn es
el que ha quedado en los espacios areos muerto de la respiracin anterior y por tanto ser aire con alto
contenido en dixido de carbono. Si el buzo toma respiraciones superficiales, est inhalando
proporcionalmente menos aire fresco y ms dixido de carbono. Bsicamente esta respirando aire de los
espacios muertos. Por tanto la respiracin superficial no es eficaz porque una cantidad muy pequea del
aire que mueve toma parte en realidad en el intercambio gaseoso. La respiracin profunda es una
respiracin ms eficaz.
Toxicidad de los gases [editar]

Hipoxia por monxido de carbono (CO): la aparicin de monxido de carbono solo es posible en
buceadores que utilicen bombonas de compresin con altas presiones. En stas, el mal uso del
lubricante para los cilindros del compresor producira una combustin parcial que liberara el CO. El
mtodo de accin en nuestro organismo es el mismo en la superficie del mar (presin de 1 atm) que a
profundidad, ya que su toxicidad siempre es muy alta para los seres humanos. El monxido de carbono
tiene una gran afinidad por la hemoglobina presente en los eritrocitos o glbulos rojos desplazando la
unin del oxigeno (menos afn que el anterior), por tanto la llegada de O2 a los tejidos se ve gravemente
disminuida (Hipoxia) produciendo efectos variados como dolores de cabeza, somnolencia, vrtigo
llegando al desmayo e incluso la muerte. Algunas de las caractersticas de los intoxicados por CO son la
rojez de sus labios y un tono de piel muy blanquecino.

Hipercapnia: La produccin de dixido de carbono CO2 es un proceso natural en el ser humano


siendo los niveles habituales de presin parcial en los alveolos entorno a los 40 mm de Hg. El descenso
no producira cambios en esta presin (como si ocurre en el N2, explicado ms adelante), es ms si se
sigue con ciclos de inspiracin y espiracin normales se mantendr a los mismos niveles como si
estuviera en tierra. Solo se produce el aumento del mismo debido a los propios sistemas de respiracin.
Cuando se utilizan tubos el espacio muerto alveolar aumenta su volumen permitiendo la acumulacin
del CO2 espirado. ste podr ser reinspirado e incorporado al volumen de reserva. El buceador no
tendr problemas hasta que los niveles de PCO2 no lleguen a 80 mm Hg, gracias a mtodos de
compensacin como aumento de la frecuencia respiratoria (y por tanto de la espiracin para expulsar el
CO2). Pero a partir de este nivel, el centro de respiracin se deprime y pierde su accin producindose
acidosis respiratoria, fatiga, obnubilacin llegando a inconsciencia.

Hiperoxia: a partir de tensiones tisulares superiores a los 0,5 bar, el oxgeno empieza a tomar un
carcter txico que se consolida completamente cuando su tensin tisular alcanza 1,4 bar. Debido al
aumento en la presin de oxgeno hacia miles de mmHg, gran parte del oxgeno pasa a estar disuelto en
el agua de la sangre, adems del que permanece unido a la hemoglobina. Estas elevadas presiones
parciales de oxgeno hasta niveles tan crticos, hacen que el mecanismo amortiguador hemoglobinaoxgeno no funcione adecuadamente, y con lo cual, no se pueda mantener la presin parcial de oxgeno
tisular en su rango normal, que se sita entre unos 20 y 60 mmHg. Este desfase en la presin parcial de
oxgeno tisular puede resultar muy perjudicial para muchos tejidos corporales.
Al respirar oxgeno a una presin de aproximadamente 4 atm, o lo que es lo mismo, 3040 mmHg, se
producirn convulsiones que irn seguidas de coma, causando la muerte rpida (de 30 a 60 minutos)
de los buceadores. Esto es lo que se conoce como intoxicacin aguda por oxgeno. Pero adems de
las convulsiones, se pueden producir otros sntomas como son nuseas, calambres musculares,
trastornos de la visin, mareo, desorientacin e irritabilidad. El ejercicio que se requiere durante el
buceo hace que los sntomas de esta intoxicacin, acompaados de su gravedad, aparezcan mucho
antes que si se estuviese sumergido a la misma profundidad pero en reposo.
Bajo esas presiones parciales el O2 se disocia en radicales libres (perxido de hidrgeno H2O2 y
radicales hidrxilo OH). Incluso cuando la presin parcial de oxgeno tisular se encuentra en un
rango normal (40 mmHg aproximadamente), se forman radicales libres, pero en pequeas
cantidades. Para solucionar este problema los seres humanos tenemos una serie de enzimas en
nuestros tejidos como son las peroxidasas, las catalasas o las perxido dismutasas que eliminan
rpidamente estos radicales. Por lo tanto, si el mecanismo amortiguador hemoglobina-oxgeno
consigue mantener la PO2 en un rango normal, se eliminarn los radicales libres de forma adecuada.
Sin embargo, esto no ocurre cuando aumenta mucho la PO2 alveolar (por encima de 2 atm), ya que
el mecanismo amortiguador de hemoglobina-oxgeno falla y no puede mantener la PO2 tisular en su
rango normal, lo que conllevar una acumulacin de los radicales libres debido a la inundacin de los
sistemas enzimticos diseados para eliminarlos.
Uno de los principales efectos que produce esto, es que los cidos grasos poliinsaturados de las
membranas celulares se oxidan, entonces se inhibe la funcin celular a nivel de la membrana. Este
efecto sobre la membrana celular afecta especialmente el sistema nervioso (la membrana celular de
las neuronas y su delicado equilibrio de electrolitos y sustancias mensajeras son la clave de la
transmisin de los impulsos nerviosos). Por lo tanto, aunque todos los tejidos se ven afectados por
igual, su efecto neurotxico es el que reviste mayor gravedad. El sistema nervioso regula y controla
la mayora de las funciones vitales.
Otro efecto que produce es la oxidacin de algunas enzimas celulares, causando lesiones en los
sistemas metablicos celulares.
Adems de esto, la intoxicacin crnica del oxgeno puede provocar alteraciones pulmonares. Una
persona que est expuesta durante un tiempo prolongado a una presin de oxgeno de 1 atm no
padecer la toxicidad aguda del sistema nervioso central descrita anteriormente, sin embargo
cuando la persona est expuesta a esta presin durante un tiempo superior a 12 horas, empezar a
aparecer una congestin de las vas areas pulmonares, edema pulmonar, y atelectasia. Esto es
debido a que los espacios areos de los pulmones estn expuestos directamente a esa elevada
presin de oxgeno. Pero esto no ocurre en los dems tejidos corporales, ya que en esos tejidos el

oxgeno se libera a una PO2 casi normal por la actuacin del sistema amortiguador hemoglobinaoxgeno.
El riesgo de hiperoxia dicta los lmites de seguridad del buceo autnomo con aire. En Espaa el
lmite mximo de profundidad para el buceo recreativo se establece en 40 m, y en 55 m para
inmersiones excepcionales.nota 1 Tambin la asociacin P.A.D.I. establece el lmite del buceo
recreativo en 40 m,18 si bien muchas asociaciones recomiendan y/o exigen no superar los 18-20 m
de profundidad con las titulaciones bsicas.

Narcosis de nitrgeno: El aire es una combinacin de gases entre los que el nitrgeno ocupa
un gran volumen con medidas de hasta un 75~80%. Por ello se deduce que en condiciones
normales y a nivel del mar (presin de 1 atm) no presenta ningn tipo de efecto en el organismo
de un ser humano. No puede decirse que ocurra lo mismo en altas presiones como ocurre en el
submarinismo donde se perdera esa estabilidad (lase presiones parciales y tensiones
tisulares). Cuando se permanece periodos largos de tiempo (1 2 horas) a cierto nivel de
profundidad, producen efectos reversibles sobre el sistema nervioso. Empezando con 36 metros
de profundidad donde el buceador experimenta alegra o euforia junto a disminucin de la
atencin a la seguridad o los detalles. Seguimos descendiendo 45 a 60 metros, es la fase o zona
de somnolencia con desorientacin, prdida de memoria y pesadez corporal. Al igual que ocurre
desde los 60 a los 75 metros donde el buceador carece de fuerza para realizar cualquier tipo de
movimiento y realiza con torpeza las tareas ms sencillas. Por ltimo a partir de los 75 metros
(una presin de 8,5 atm) se puede llegar al desmayo o prdida del conocimiento provocando el
ahogamiento. Estos efectos son en general similares a los debidos a la intoxicacin por alcohol o
a las sustancias narcticas y es por esto que reciben el nombre de "narcosis". Son los buzos
autnomos con aire los expuestos a este tipo de efecto, pudindose dar casos muy por encima
de los 30 m de profundidad, dependiendo del estado general del buzo. Se cree que su efecto es
debido a los mismos que realizan los anestsicos con interrupcin o alteracin de la
conductividad de las membranas neuronales y por tanto de la excitabilidad neuronal.