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Moralistas Ingleses Del Siglo XVII

Categoria:
Filosofa

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La filosofa moral del s. XVII en Inglaterra es un reflejo de la diversidad de corrientes y sistemas


que Europa conoce a partir del criticismo cartesiano y que, en lneas generales, no se unificar
hasta la Ilustracin. Las tendencias se definen en funcin de las posiciones contrarias; Descartes,
Hobbes y, ms tarde, Locke, sern los ejes en torno a los que giran las controversias, sin que el
elemento clsico desaparezca por completo. Los moralistas que estudiamos aqu tienen inters
como reaccin frente a Hobbes, comoprolongacin del desmo (v.), como precedentes de la
Ilustracin (v.), o, en algn caso, como precedentes de los inicios de la Ciencia econmica.
El tratado De legibus Naturae disquisitio philosophica (1672) de Richard Cumberland (16321718), obispo anglicano de Peterborough, fue la primera reaccin importante a la teora moral del
De Cive de Hobbes (v.). Admitiendo la influencia de los platnicos de Cambridge, rechaza su teora
de las ideas innatas, y trata de buscar el origen de- las leyes morales partiendo de la experiencia y
ascendiendo a travs de una conexin, hasta Dios. Analizando el hombre, sus facultades y sus
tendencias involuntarias, observa que en ellas aparecen unas verdades naturales (naturalea rationis
dictata), inteligibles en s mismas y anteriores a cualquier clase de pacto o contacto. Y de esas
verdades deriva la inclinacin, que no tiene nada que ver con la utilidad o el egosmo de Hobbes, a
evitar el mal y realizar el bien. La benevolentia universalis abarca en el hombre a todos sus
semejantes. Al mismo tiempo, pues, que este sentimiento es el punto de partida de la moral natural,
confirmada por Dios en el Evangelio, y a su vez fundamento de las leyes civiles, el bien comn es la
suprema ley, sin que exista ninguna contradiccin entre el inters particular y el colectivo.
En torno al Christ's College y al Emmanuel College de la ciudad de Cambridge, e influidos por
un tradicin humanista y neoplatnica, aparece a lo largo del s. XVII un grupo de escritores
conocidos con el nombre de platnicos, que, partidarios de una interpretacin espiritualista y
religiosa de la realidad y opuestos al materialismo y al mecanicismo, representan, desde el punto de
vista de la filosofa, una oposicin ms profunda al sistema de Hobbes. Para Nathanael Culverwel
(ca. 1618-51), alumno del Emmanuel College y autor de An elegant and learned Discourse of the
Ligth of Nature (ed. pstuma, 1652), la ley natural y la divina se identifican. La primera, revelada al
hombre por la razn, es una aplicacin de la ley eterna impuesta por Dios y adaptada a la
naturaleza del hombre. En Ralph Cudworth (1617-88), la posicin es muy semejante. Pastor
anglicano, graduado en Cambridge y, ms tarde, principal del Christ's Colleg_ su obra fundamental
The True intellectual System of the Universe (1678) habra formado parte, de no quedar inacabada,
de un tratado De la Necesidad y de la Libertad; pstumas aparecieron A Treatise concerning
eternal and inmutable Morality (1731) y A Treatise of Free will. Frente al atesmo, al materialismo o
al fatalismo estoico, considera que el hombre es libre y responsable de sus actos y que la justicia y
el bien son eternos, formando parte de la naturaleza de Dios. Los principios morales -el concepto de
lo bueno y lo malo, de lo justo y lo injusto- no se derivan de ninguna ley positiva; como participacin
de la razn divina, son innatos en todos los hombres y ciertos e inmutables como los principios
matemticos. Henry More (1614-87), en su Enchiridion Ethicum (1668), considera el conflicto del
hombre entre las pasiones de su propia naturaleza y los imperativos de la razn; pero, subordinada
a sta, existe una potencia especial que lleva a cabo el acuerdo entre esos imperativos y la
naturaleza. Las pasiones, en s, no son condenables; nicamente es preciso dominarlas. Las tres
principales, admiracin, concupiscencia y clera, encuentran su contrapartida en las virtudes de la
prudencia, la sinceridad y la paciencia, ayudadas por la justicia, la caridad y la probidad.
Sin embargo, son las ideas morales de Locke (v.), aunque menos radicales en apariencia que
las de Hobbes, las de influencia ms profunda. Su criticismo y su naturalismo religioso inician en
Inglaterra las ideas de la Ilustracin (v.), al mismo tiempo que se extienden al continente. El valor
supremo es ahora el hombre, la Humanidad. La moral deja poco a poco de apoyarse en normas
trascendentes, puesto que lo natural y lo moral son equivalentes. Tolerancia, humanidad,
fraternidad, concordia e igualdad son algunas de las nuevas virtudes que los m. oponen a las
antiguas, mientras que el supremo ideal se define como la felicidad individual y social. La moralidad
es innata, pero no a la manera de una idea, sino como un cierto sentido moral comparable al
sentido esttico, cuya norma es la utilidad, la mxima felicidad para el mayor nmero de hombres.
Tal es, en lneas generales, el espritu de la moral naturalista de los ltimos escritores del s.
XVII. Lord Anthony Ashley Shaftesbury (1671-1713) es seguramente el ms importante de todos

ellos. Autor de Letter to a young Man at the University, An Inquiry concerning Virtute and Merit
(1699), The Moralists (1705) y Soliloquy or Advice to an Author, conocedor del griego y el latn, el
ideal helenstico de belleza y armona domina por completo su pensamiento. En una poca de crisis
y de transicin, no slo social y poltica sino tambin intelectual, su labor consiste sobre todo en
llevar a terreno laico los problemas de la filosofa tico-religiosa de los platnicos de Cambridge.
Estos, junto con Platn, Aristteles, Cicern, Bruno, el desmo de Toland y fundamentalmente los
estoicos, constituyen el fondo de su doctrina. Frente a Hobbes y Locke, busca la fuente de la moral
dentro de la misma naturaleza humana, con independencia respecto de la ley positiva o divina y de
cualquier clase de religin. Sin embargo, no se trata de la naturaleza humana individual y aislada,
sino considerada dentro del orden del universo, establecido y regido por Dios. La moral no procede
de la religin, sino a la inversa, puesto que sin moral no hay verdadera religin.
El orden del universo se manifiesta en las inclinaciones y tendencias naturales del hombre que
orientan su conducta para consigo mismo y los dems. La fuente de la moral no est en las ideas
innatas o en la razn, sino en el sentimiento; esta conciencia o sentido moral, que aprehende la
belleza o la deformidad de la accin, es de carcter emotivo, intuitivo, ms que discursivo, y aunque
connatural al hombre, es susceptible de ser alcanzada mediante una racionalizacin de las
pasiones. Esta es la finalidad de la educacin, ya que los instintos son de suyo buenos; el amor a s
mismo puede convertirse en egosmo; el amor a los dems puede transformarse en debilidad o
sentimentalismo; la razn y la reflexin son las encargadas de introducir ese equilibrio y armona en
que consiste la virtud. El mismo sentimiento de armona rige la vida social, que es resultado de la
misma naturaleza. Cuando este sentimiento se extiende a todo el universo, admirando el orden de
la naturaleza y su causa activa y creadora, Dios, el sentimiento moral se convierte en sentido
religioso. El conocimiento de Dios completa y termina la moral. Las teoras morales de Shatesbury
influyeron en Hutcheson, Hume y Adam Smith al mismo tiempo que en el continente, donde Diderot
tradujo su Tratado de la Virtud y el Mrito.
Bernardo de Mandaville (1670-1733), holands, doctorado en medicina en Leiden y residente en
Inglaterra a partir de 1700, representa frente a Shaftesbury el retorno a las ideas pesimistas de
Hobbes sobre la naturaleza humana y el origen de la sociedad. Los ttulos de algunas de sus obras
constituyen ya una muestra de sus ideas:The Fable of Bees, or private Vices public Benefits (1714),
Free Thoughts on the Religion, Church, Governement (1720), Inquiry into the origen of Man and
usefulness of Christianity (1732). Las virtudes individuales no pueden sobrevivir fuera de la
sociedad. La virtud sola es incapaz de sostener un Estado, puesto que el reino de la virtud equivale
a la destruccin de las artes y las ciencias al ser el egosmo y los vicios un beneficio pblico, como
estimulantes de la actividad y el progreso. La virtud individual es suficiente para agradar a Dios,
pero no para fomentar la prosperidad. La vida social no es un resultado natural sino un producto
artificial provocado por el miedo y el temor, a los que se unen el egosmo, la ambicin y el poder. El
hombre se diferencia de los animales en su capacidad para conocer el placer, al tiempo qVe ste es
la causa de su aplicacin al trabajo. Su utilitarismo influy en algunos economistas ingleses, como
Bentham y Stuart Mil].
J. L. MANCHA RODRFGUEZ.
BIBL.: F. COPLESTON, A History of Philosophy. VI: Wolff to Kant, Londres 1960; C. CASSIRER, Die Platonische
Renaissance in England und die Schule von Cambridge, Leipzig 1932; V. COUSIN, Cours d'histoire de la philosophie
morale au XVIII sicle, Pars 1840-41; G. DILTHEY, El mundo histrico y el siglo XVIII, Mxico 1944; ID, De Leibniz a
Goethe, Mxico 1945; P. HAZARD, La crise de la conscience europenne, Pars 1935; R. L. BRETT, La filosofa de
Shaftesbury y la esttica literaria del siglo XVIII, Univ. Nac. de Crdoba 1959; A. SHAFTESBURY, Los moralistas, Univ.
Nac. de La Plata 1965.

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