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Xavier COSNARD

REPRESENTATIONS DU TEMPS
ET FORMATION
Double volution de la perception du temps au fil de lhistoire
et au cours du dveloppement de la personne
Rsum : Lorganisation dune formation renvoie la question du temps ds lors
quelle distingue lenseignement, suppos pour un groupe, de lapprentissage, accept dans
son individualisation. Les mythes relatifs au temps occupent une place importante dans toutes
les civilisations. Les reprsentations quen ont faites les hommes montrent des volutions de
leur conception partir de la distinction entre un temps circulaire qui renvoie aux divinits et
une approche dun temps linaire qui se rattache la perception du temps existentiel. Les
conclusions dune recherche, portant sur les diffrenciations de reprsentations du temps
entre un groupe denfants et des adultes, conduisent interroger la rupture entre un temps
projet, figur par Chronos et un temps de lopportunit, mythifi en Kairos dans ses rpercussions sur les processus cognitifs.
Mots cls : temps des adultes, temps des enfants, kairos, mythes, reprsentation,

Cet article a pour but de mettre en perspective deux niveaux de reprsentation du temps. Il sagit, tout dabord, de rappeler brivement comment le temps a t
peru, et en consquence, quelles reprsentations ont prdomin parmi quelques
civilisations anciennes. Il ne sagit pas dune tude exhaustive sur lhistoire du
temps mais de replacer les observations actuelles dans un contexte symbolique qui
puise ses sources dans les approches successives de la notion de temps et ainsi de
tenter de reprer un continuum de la reprsentation du temps travers lhistoire. La
seconde partie prsente les rsultats dune recherche conduite auprs de deux groupes dge trs diffrent : des enfants de 10 ans et des adultes.
Ainsi, nous tenterons de reprer les changements qui interviennent dans les
reprsentations du temps avec lge. En tentant le rapprochement avec les perceptions des anciens, nous discuterons le rle des reprsentations du temps dans la
formation des adultes en mettant des hypothses de travail sur la varit des inscriptions temporelles.
Lapproche de la dimension temporelle, travers les reprsentations, qui sera
dveloppe dans ce texte sinscrit dans lacceptation conceptuelle de la reprsenta-

SPIRALE - Revue de Recherches en ducation - 2005 HS4

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tion telle que J.-C. Sallaberry la propose1. Cela signifie en particulier que la reprsentation vhicule du sens et quelle communique la perception du monde par le
sujet. Au-del, cest bien dans son aspect darticulation entre lindividuel et le collectif que se place cette tude des reprsentations des acteurs, actuels ou lointains,
pour mettre des propositions de la prise en compte des reprsentations du temps en
formation permanente.

I QUELQUES TRACES DES REPRESENTATIONS DU TEMPS


La premire lecture que lon peut avoir concerne les transformations de la
perception du temps pour un mme groupe de population2. De nombreux auteurs3
ont dj tent de rassembler lhistoire du temps. Il est utile de prsenter au moins
trois perceptions qui ont pu influer sur nos propres reprsentations car elles appartiennent des civilisations qui ont largement aliment la ntre. Bien entendu cela
suppose que nous acceptions lide que les mythes ont une signification et sont
porteurs de sens sur limaginaire humain du temps4. Lobjet de cet article nous
conduit nous rfrer quelques lments des reprsentations du temps pour chacune des civilisations interpelles mais nous omettrons beaucoup de points concernant lhistoire du temps pour chacune delles. Nanmoins, nous avons besoin de
reprer quelques lments qui nous paraissent majeurs pour clairer les reprsentations actuelles.
Des approches du temps sumrien et gyptien.
Les repres temporels qui ont prexist au calendrier font rfrence aux deux
objets qui ont rythm la vie des hommes : le soleil et la lune. La premire perception
du changement et consquemment la manifestation du temps, tant lie lapparition successive de chacun de ces objets clestes. Mais si les phases lunaires permettent daffiner la reprsentation, le soleil apparat immuable au cours de lanne.
Cest alors les changements cologiques marqus par les saisons qui interviendront
dans la mesure du temps.
1
Le propos de J.-C. Sallaberry, voir son article dans ce numro, mautorise conjoindre une vison
de la reprsentation dveloppe par Jean Ladrire. Il utilise les mtaphores du thtre et de la diplomatie
pour illustrer la bivalence de la reprsentation. Elle est mise en prsence : le thtre rend visible lobjet
pour le spectateur, et mise distance : le diplomate agit au nom dune personne absente. Ce que Ladrire
appelle une vicariance . la reprsentation renvoie alors lentre-deux (ou entre deux), de linterne du
sujet et de ce qui lui est externe.
2
Car comme le dit Franois Jullien : on ne peut gure crire que des histoires (culturelles) de la
reprsentation du temps. , p. 69
3
Pour une recherche plus prcise, vous pouvez consulter la bibliographie en fin darticle.
4
Sans dvelopper une thorie du mythe, je reprendrai les propos de Pierre Smith dans lEncyclopdia Universalis : les mythes ne constituent pas simplement un genre parmi dautres ; ils entretiennent
un rapport intime avec la dmarche du chercheur qui peut dcider de les prendre en considration pour
essayer den tirer des rponses plausibles certaines des questions quil se pose, au risque de se trouver
entran fort loin de son objectif initial, ou qui peut au contraire passer outre, au risque de les remplacer
alors par ceux quil apporte avec lui de sa propre socit et sans que cela le dispense dessayer de justifier
leur prsence universelle.

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Pour les sumriens, le temps sinscrit dans un double cycle lunaire et saisonnier. Lanne varie entre douze et treize mois tous les trois ans pour rcuprer le
dcalage entre les cycles lunaires et solaires. D. E Ducan (1999, 14) explique que
les anciens se sont naturellement servi de la lune comme repre temporel. La rgularit des phases rythme naturellement le cycle des saisons. Il cite plusieurs civilisations lunaires : Egyptiens, sumriens, Inuits, Sans africains et les musulmans.
Les Egyptiens vont pourtant surtout btir une reprsentation du temps inscrite dans la course du soleil. Leur dieu majeur, R incarne lastre do jaillit la
lumire qui marque les jours et les nuits. Leur calendrier compliqu tente le rapprochement entre le cycle lunaire qui conduit une anne de 360 jours et le cycle solaire qui sinscrit dans une anne de 365 jours un quart. Grce Thot, Dieu messager, ils ajoutent 5 jours pour obtenir ce quils appellent lanne vague. Le premier
jour de lanne sera le 1er Thot. Leur interrogation provient du constat des liens entre
la crue du Nil et le lever hliaque de ltoile Sirius. Les dieux Thot et R sont reprsents limage dhommes. Thot, reprsent avec une tte de babouin ou dibis, est
assimil la lune. Il est dieu du savoir. Cette allgorie se retrouve chez Thals qui
dit le plus sage est le temps car il dcouvre tout . Complmentairement, R incarne le soleil avec ses trois moments forts : lever, midi, coucher. Il englobe, recouvre la terre. Il personnifie le ciel. Ainsi la distinction entre le temps continu hors de
lespace et un temps de la mesure, de la dure peut dj tre repre chez les Egyptiens avant dtre retrouve dans la conception grecque. Le calendrier hbraque est
galement construit sur une conjonction des cycles lunaire et solaire5.
Ainsi, ces premires civilisations conoivent le temps partir du ciel. Il leur
est impos ce qui le renvoie vers les dieux.
Quelques lments de perception du temps chez les Grecs et les Romains
Pour les cits hellniques anciennes, le temps recouvre lolympe. Il sincarne
dans le ciel dieu : Ouranos, la nuit divinise. Cette conception du temps autorise
dluder la question de lorigine. Le temps na ni commencement ni fin. Lenglobement de la Terre Gaa place le temps en pr-existence aux choses et en protecteur de
la plante, Hsiode raconte quOuranos fconde continuellement la terre, il ny a
donc ni davant ni daprs, et par consquent Ouranos symbolise une atemporalit si
lon se rfre la dfinition du temps dAristote (Phys IV, 11). Les Grecs vont ainsi
honorer le dieu temps par des sacrifices afin que le temps ne les quitte pas6. Cette
notion de fuite possible du temps se retrouve dans les reprsentations des adultes.
Dans le mythe, Cronos7 ou Kronos personnifiera la rupture La civilisation latine va
5
Pour lanecdote, lanne hbraque (1er Tissri) commence au coucher du soleil qui marque le dbut
du jour. La prgnance de la lune apparat renforce dans ce choix. Nous retrouverons lide de dbut dun
jour nouveau chez les Grecs par la mutilation dOuranos au crpuscule (Hsiode, Thogonies).
6
Jacques Attali (1982 p. 19) insiste sur ce point. Le sacrifice doit tre celui dune fille non pubre,
qui na pas connu de cycle.
7
Il existe de nombreuses confusions dans les appellations. Cronos scrit Kronos en grec et renvoie
un dieu pantocrator. Il succde Ouranos et sera suivi de Zeus. Chronos signifie le temps et nest pas
divinis.

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plus loin encore dans sa construction mythologique du temps. En confondant Chronos, dieu grec du temps assimil Saturne et Cronos ou Kronos doublement meurtrier8 qui dvore ses enfants conus avec sa soeur, les Romains conjuguent deux
approches de la notion de temps. Un temps linaire destructeur personnifi par Cronos et un temps du cycle rgnrateur reprsent par Chronos-Saturne. La rupture
du temps grec est symbolise par Zeus, le jour divinis, le dernier temps crateur.
Avec lui commence le temps des olympiens et se termine le temps des titans. Zeus
symbolise un entre-deux : il pouse des desses et des femmes. Doit-on lire dans cet
interface la rupture dune frontire entre un temps ternel car divin et un temps fini
car humain ? Sans doute, est-il utile de prciser la distinction dans les reprsentations grecques du temps entre Cronos et Chronos. Cronos est un dieu personnifi en
ogre, il reprsente la rupture, Chronos na pas de reprsentation humaine. Cest un
effroyable dragon qui est lorigine du cosmos 9Ce nest pas un dieu. Chronos
signifie dure, ternit. A. Lalande dfinit Cronos comme le Dieu qui accomplit les
choses
Ce dualisme est rducteur. En fait, il sagit dj dune trilogie (ou dune trinit !) : Ouranos, temps cleste crateur, Cronos temps des enfers et de la destruction, Zeus, ordonnateur du monde10. Le tiers incarn en Zeus, runit le commencement et la fin. Cette trinit symbolise les trois dimensions du temps : pass, prsent,
avenir. Il existe dj, une vision hellnique dune trinit de la dimension temporelle.
Les Grecs distinguaient Cronos et Chronos mais ils personnifiaient galement un
dieu du moment opportun : Kairos11. G. Pineau,12 reprenant les propos de M. Trd,
situe le Kairos dans le champ du mtissage des temps, cette intelligence ruse qui
renvoie la contingence pour comprendre laction humaine13. Il tablit le rapprochement avec la notion de rencontre dveloppe par J.-P. Boutinet (1998, p. 149)
lorsquil parle du temps contingent li lvnement favorable .
Linterpellation du temps romain conduit interroger ltymologie du
mot. Tempus14 distingue trois sens : couper, durer, chaleur. Ce sens de couper se retrouve dans ltymologie du vocable occasion et dans lexpression populaire
8
Lautre nom de Cronos est Kronoteknos. La tekhn renvoie deux aspects : procration et infanticide. Cronos est parricide, supprimant la possibilit dun pass et infanticide niant lesprance dun futur
9
G. Pineau, Temps et contretemps en formation permanente, Op. Cit. p. 52.
10
cette trilogie a t prsente par R. Zazzo lors des dbats de la troisime journe in s u r
lamnagement du temps Op. Cit. p. 252
11
Kairos, moment favorable, occasion est cit par Castoriadis, P. 7 comme le moment de dcision.
Voir aussi Dtienne et Vernant, Les ruses de lintelligence, la mtis des Grecs, Paris, Flammarion, 1979.
Denis Pelletier nous le dcrit ainsi Karos est un petit dieu grec quon reprsentait dune drle de
faon : presque chauve sur le devant de la tte, il avait les cheveux en queue de cheval de sorte quon
pouvait le saisir au passage, mais il avait la rputation dagir vite. Cest pourquoi il est toujours reprsent sur le bout des pieds comme sil allait partir. Tenant dans les mains une balance, il fait un mouvement pour quelle penche dun ct et on voit ainsi comment karos apporte llment dcisif qui nous
manquait, qui vient rsoudre quelque chose qui nous paraissait insoluble. Op Cit p. 9
12
Dans une communication intitule La rencontre : un synchroniseur de lalternance ? faite lors
des rencontres de Chaingy sur lalternance, 2002.
13
Le Kairos est prsent par Marcel Dtienne et Jean Pierre Vernant, Op. Cit. chap.1.
14
Pour une tude dtaille de lorigine tymologique de tempus, nous renvoyons larticle de
N. Baran dans Ain, le temps chez les Romains pp. 1-5

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tomber pic . En effet, la racine latine cad, qui se retrouve dans occasion, signifie : tomber. Ainsi loccasion reprsente une chute, une rupture, une coupure. Or, la
racine grecque renvoie Kairos et se retrouve dans lancien franais : ochaison. Il
sagit du moment favorable qui tombe de la continuit du temps15. La notion de
chaleur est lie celle de travail, daction mais galement de concentration. Le
champ slargit vers lentre de lnergie dans la conception du temps. A lorigine,
Kairos dsigne le temps de laction, de lagissement. En cela, il complte chronos
peru comme le temps pens, mesur, prvu. Lagir connote la dimension energtique du temps. Cette dimension se retrouve dans lattention qui constitue un temps
de concentration mobilisant une nergie importante. Les Romains personnifiaient
Occasio limage dun tre au front couvert de cheveux qui devient ensuite chauve16.
Les reprsentations grecques17 et romaines du temps distinguent donc trois
sens : dure, moment, intensit.
Cette distinction des temps tait apparue dans les entretiens conduits auprs
de lycens (Cosnard, 1996, 444). Ils expliquaient que leur organisation du travail
scolaire dans la journe tait corrle la concentration ncessaire, lattention. Les
savoirs lis la mmorisation mobilisant moins lattention renvoyaient une dimension temporelle de dure alors que les travaux ncessitant une construction
intellectuelle taient de lordre de lattention. Cette valorisation du temps personnel
comme lment majeur de formation a t pressentie par Bachelard (1950, 67-69)
lorsquil voque le dualisme entre continu et discontinu. Il associe, par homographie, le continu aux choses. Cest, pour lui, une conduite secondaire, apprise, difficile, alors que le discontinu est de lordre de lesprit, de limpulsion et il pose la
question : Nest ce pas dans lorganisation des impulsions quil va falloir chercher
la matrise de laction intelligente ? . Nous retrouvons alors la distinction entre un
temps de la dure, peu mobilisant du point de vue de lapprentissage, et un temps de
linstant, impliquant la personne dans ses processus cognitifs. Les mythes de Chronos et de Kairos seraient toujours dactualit dans la formation. Le temps mesur,
celui des plannings scolaires renvoyant la reprsentation dun temps contraint
puisque prvu qui gnre la rptition favorable la mmorisation. Le temps de

15
Phdre dcrit lOccasion sous la forme dun vieillard qui fuit le temps (Jupiter ou Zeus), Fables
V. le moment opportun, daprs la racine latine, est celui qui permet datteindre le but. Il renvoie, par
consquent, lintentionnalit de lacteur.
16
La similitude entre Occasio et Kairos est flagrante si lon reprend la description de Kairos propose par Denis Pelletier : Karos est un petit dieu grec quon reprsentait dune drle de faon : presque chauve sur le devant de la tte, il avait les cheveux en queue de cheval de sorte quon pouvait le
saisir au passage, mais il avait la rputation dagir vite. Cest pourquoi il est toujours reprsent sur le
bout des pieds comme sil allait partir. Tenant dans les mains une balance, il fait un mouvement pour
quelle penche dun ct et on voit ainsi comment karos apporte llment dcisif qui nous manquait, qui
vient rsoudre quelque chose qui nous paraissait insoluble. Op Cit p. 9
17
Dans le cadre de cet article, nous ne dveloppons pas deux autres aspects de la reprsentation du
temps chez les Grecs. Il sagit dune part de la place des heures, Thall, Aux et Carp qui renvoient aux
saisons (pousser, crotre et fructifier) et dautre part de lAin dont la signification habituelle est celle de
lge ou du sicle.

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laction, celui du faire, de la dcision exprimant alors lide dun temps tout la fois
personnel et non reconductible qui actualise une cognition.
Ebauches de la reprsentation du temps dans la culture chrtienne
Le temps thologique chrtien sinscrit dans une dualit qui spare Dieu et
les hommes : Dieu est hors du temps, dans un instant ternel. Pour Lui le temps
nexiste pas et son ternit ce nest pas une succession infinie dinstants, cest un
instant unique ; ce nest pas une dure infiniment longue, cest une dure sans longueur. (J. Granier, 1958, 111). La Gense inscrit lapparition du temps dans la
distinction des sexes. Lternit serait alors lie lindiffrenciation sexuelle (A.
Magoudi, 1992, 98). La prise de conscience de la distinction masculin-fminin cre
lorigine du temps des hommes. Dans le Livre, lternit est symbolise par larbre
de vie, gard par les chrubins. Ainsi la Bible porte la rupture entre un temps terrestre, humain, fini et un temps cleste, divin, infini. La symbolique de larbre comme
reprsentation dternit se retrouvera dans les dessins des adultes, surtout chez les
hommes (infra p. 6). Les Chrubins, dans la tradition hbraque, taient habituellement reprsents sous lapparence de lions ou de taureaux face humaine ; La dure
est associe lide de force, de puissance. Ces comparaisons sont-elles de retour
dans les dessins des enfants et des adultes daujourdhui ? Les religions abrahamiques ont produits des textes sur la fin des temps qui constituent une eschatologie.
Elles supposent un temps orient et irrversible rompant par consquent avec une
reprsentation dun temps cyclique. Le cycle est de lordre du divin alors que le
temps des hommes sinscrit dans une linarit sans retour possible.
Ainsi, la tradition juive et par consquent chrtienne suppose lacceptation
dun temps qui commence : la gense engendrant une qute et dune fin des
temps linaires correspondant la rvlation, lapocalypse. Ds lors, le temps est
inscrit dans une linarit avec un commencement et une fin. Ces mythologies vont
se traduire par un questionnement sur lavant et laprs. En effet, tant que les philosophies religieuses grecques et romaines restent dans une approche polythiste,
linterrogation sur le commencement nest pas pertinente ; il y a toujours un autre
Dieu avant. Par contre avec le monothisme, la question est invitable : quest-ce
quil y avait avant, y compris avant le big bang ? H. Reeves et dautres ont expliqu
le non sens de la question mais ils ne peuvent viter son mergence. Elle a dailleurs
toujours exister lchelle de lhomme : Jtais o et quoi avant de natre ; je deviendrai quoi aprs ma mort ? sont surtout des questions de temporalit. Le temps
monothiste reste dans la dualit de la dure et de linstant.
Ltude des diffrentes civilisations incite penser le temps dans une dualit
indissociable : un temps cyclique que nous avons rattach aux dieux et un temps
linaire qui renvoie la dimension biologique. De la conjonction, nat un troisime
temps, actualis dans laction et consquemment humain qui permet de penser
lapocalypse sous forme despoir. Par le savoir et avec le temps, double dimension
de Thot, les hommes pourront joindre le commencement et la fin, retrouver lge
dOr, accueillir ou tre accueillis par les dieux ou leur messie. Lintroduction dun
tiers temps permet lmergence dune distinction entre humanit et animalit.

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Pour la formation, la reprsentation dun temps linaire mesur par sa dure


et son apparition horlogre sest traduite en planning de classe, en horaire par matire et mme en cycle de formation. Les dbats actuels sur la dure des formations
et leur individualisation, expriment, selon notre point de vue, linscription du temps
institu dans la rfrence monothiste. Ils maintiennent le temps de la formation
selon la reprsentation mythifie en Chronos.
La sparation entre un temps cyclique peru au cours de lanne et un temps
linaire vcu par lexistence convoque des reprsentations du temps qui gnre deux
types de centration. La perception dun temps de lexistence construit la temporalit
de chacun sur le soi. Concevoir le temps selon une approche cyclique du retour et de
limmuabilit la mesure de lanne suppose une inscription temporelle exogne.
Mais lintroduction du temps de laction de la personne, travers le kairos, conduit
accepter une reprsentation du temps personnel deux niveaux enchevtrs : la
linarit perue du temps vcu ondule sous les effets du temps agi.
Ces rappels de la mythologie des temps clairent-ils les reprsentations
nonces par nos contemporains ? Pour reprendre la distinction opre par E. T
Hall18, nous retiendrons, dans lnonc dun temps ternaire, une civilisation polychrone et de la distinguer dune culture monochrone rfre un temps dual.
La question, qui est dbattue dans cet article, peut alors se formuler ainsi.
Lvolution des reprsentations du temps avec lge laisse-t-elle merger des perceptions du temps qui renvoie soit une approche dun temps chronique soit une
prgnance dun temps kairotique ?

II TEMPS ET DEVELOPPEMENT PERSONNEL


La recherche, qui va tre prsente maintenant, a pour but de percevoir
lvolution des reprsentations des acteurs en formation. Lhypothse de travail est
la suivante : la notion de temps se construit au fur et mesure du dveloppement.
Les deux racines topologiques dun temps soit circulaire soit linaire se vivent successivement chez la personne. Nous proposerons ensuite dtablir un lien entre ces
reprsentations et lapproche ternaire ou binaire des dimensions du temps pour la
formation permanente.
Pour obtenir des indications sur ces hypothses, deux groupes, discrimins
par leur ge, ont rpondu deux sollicitations :
- Si le temps tait un tre vivant, que serait-il ?
- Exprimez par un dessin, ce quest le temps pour vous.

18
Lauteur amricain distingue les cultures monochrones de type occidental des cultures polychrones
de type oriental. Il sagit de faire merger les diffrences entre lorganisation des activits personnelles.
La monochronie consiste faire une chose la fois dans une planification de lagenda qui conjoint dure
et instant. La polychronie permet de faire plusieurs choses en mme temps en dissociant la dure de la
tche de son moment de ralisation.

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Ce questionnement intresse les reprsentations de type R1 telles que les a


conceptualises J.-C. Sallaberry19
Le premier groupe est compos dlves de classe primaire20 denviron 10
ans. Le groupe est constitu de 36 garons et filles. La passation sest faite en classe.
Il y a donc eu des interfrences dans les rponses. Le deuxime groupe rassemble 20
formateurs dont lge varie de 25 43 ans.
A la premire question, on obtient les rsultats suivants :
typologie
Vgtal
Physiologie
Humain
Objet
Animal
Total

Nombre de fois apparu


Chez les enfants (%)
Chez les adultes (%)
13 (32 %)
6 (30 %)
10 (24 %)
0 (0 %)
9 (22 %)
3 (15 %)
6 (15 %)
2 (10 %)
3 (7 %)
9 (45 %)
41 (100 %)
20 (100 %)

La premire diffrence porte sur le renvoi lanimal chez les adultes. Les
animaux cits sont connus soit pour leur clrit : lopard, gupard (2), gazelle soit
pour leur lenteur ou leur dure (le chat na-t-il pas 7 vies !) : tortue de mer (2), ver
de terre, chat (2). Pour les enfants, les animaux renvoient la croissance et la
relation : chiot (mange et boit) bb cobaye, un avion pour chasser les animaux. Ces
diffrences sont accentues par lapparition du thme de la physiologie chez les
enfants que je nai pas retrouv chez les adultes. Les choix oprs dans les espces
animales, chez les jeunes, laissent apparatre les deux lments traditionnels du
temps : la dure et linstant. En effet, les transformations biologiques mobilisent du
temps qui dure mais marquent aussi des moments particuliers, soit de la journe,
soit de lexistence. Nous retrouverons ces perceptions lorsque les coliers vont dessiner le temps. Chez les adultes, lanimal choisi renvoie plutt une conception du
temps de lordre de la dure mais galement de la puissance, de la force (lopard,
gupard, tortue de mer). cette dimension est exprime dans leur citation dun temps
incarn par Louis XIV, par Dieu. Il parat intressant de mentionner cet autre aspect
dun temps de ladulte qui associe dure et intensit.
Lorsque lon reprend les vgtaux dcrits21, on retrouve cette dichotomie entre un temps de linstant, la fragilit de la tulipe, et un temps de la dure et de la

19
Pour J.-C. Sallaberry, les reprsentations peuvent tre regroupes selon deux catgories. La premire R1 est dfinie par des reprsentations de type images partir desquelles le sujet peut oprer une
codification. La deuxime, R2 permet la construction de concept par la personne partir de son raisonnement.
20
Je remercie la classe de M. Ninet de Bellegarde, davoir accept de rpondre au questionnaire. Il
sagit de jeunes de CM1 et CM2. Lge moyen est de 9 ans 8 mois.
21
Voici la liste in extenso : pour les adultes : chne (3), platane, tulipe, fleur. Pour les enfants : grain
de bl, graine darbre (2), fleurs (3) qui respirent, graine qui pousse, arbre (4), tulipe, cactus, plante.

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puissance : le chne22. Les imaginations des enfants traduisent un temps vivant par
les transformations, les graines qui poussent. Leur perception du temps sexprime
par le changement prsentifi. Leurs mtaphores mobilisent encore lide de changement. Ils ractualisent la perception dAristote (Physique, L. IV) : le temps nest
pas le mouvement en gnral mais le nombre du mouvement selon lantrieur et le
postrieur . Pour le philosophe, le temps ntait pas un continuum mais une sommation dinstants, de prsents qui se constituent en un tout dans une me car sans
me, il est impossible que le temps existe (Phys L. IV).
La personnification du temps se traduit par une reprsentation de leffet du
temps : temps de linstant et temps ternel ce que lon peut renvoyer dans latemporel, le hors du temps si lon se rfre Bachelard : le temps qui dure, cest le
temps qui ne passe pas. Mais pour les enfants, le temps se traduit par le changement : lavant et laprs, la modification. Ils laissent merger une perception de
linstant comme reprsentation du temps.
Proportionnellement, les enfants citent plus souvent le temps sous forme humaine (9/41) que les adultes (3/20). De plus les images humaines des adultes ont des
caractristiques fortes : Louis XIV, Dieu. Pour les enfants, ce sont des bbs qui
grandissent, une maman qui mange, un tre humain, une personne qui grandit. L
encore, les jeunes peroivent le temps dans la dure et travers les transformations :
grandir. Les adultes renvoient une ide dternit ou de longvit. Cette dualit
des reprsentations du temps est renforce par les citations de phnomnes physiologiques chez les enfants que lon ne retrouve plus chez les adultes. Cest un peu
comme sil y avait une relation au temps qui se traduise par une inscription corporelle. La croissance des enfants23 se reflte dans leur personnalisation du temps tout
comme lapparente stabilit squelettique des adultes laisse transparatre un temps
ternel.
La deuxime question a pour but de renforcer ventuellement la perception
indique en donnant une image du temps. Il fut difficile pour les adultes dexprimer
le temps par le dessin, sans doute avons-nous toujours la mme difficult que Saint
Augustin24 mais les informations recueillies compltent trs utilement ce que lon a
suggr prcdemment. Par contre, les enfants ont dvelopp cette question alors
que la construction dune phrase qui exprime le temps leur a paru plus difficile.
Le classement des rponses a t opr selon des catgories qui renvoient
aux fonctions du dessin. Ainsi une montre est un marqueur de temps. Des vnements historiques renvoient lide de civilisation. Le dessin dun individu qui
grandit connote lide de croissance. La montre, avec des repres dactivit, dnote
lide de quotidien.

22
Le chne tait larbre de Zeus. Jacques Brosse, Mythologie des arbres, chap.3. Pline crit que les
chnes sont contemporains de lorigine du monde et dpassent toute merveille par leur condition
presque immortelle .
23
Lge influe sur la manire dont les individus peroivent le temps. (La danse de la vie, p. 164).
24
Saint augustin crivait, au IVe sicle, si on me demande quest-ce que le temps je ne sais pas
rpondre.

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Il est toujours dlicat de tenter une interprtation du dessin. Toutefois, nous


reprendrons les propos de D. Dennett (1987, p. 195), : un systme de reprsentations est fond sur des catgories ; il filtre les donnes entrantes pour les orienter
vers ces catgories, en rduisant ou en agrandissant, le cas chant, son rseau de
catgories internes ; ses reprsentations, ou symboles, interagissent selon leur propre
logique interne Ainsi, les dessins peuvent se lire dans la perspective dune
continuit du systme de reprsentation du temps pour chacun. Lanalyse sinscrira
dans le rapprochement des deux questions.
Les dessins peuvent ainsi se classer de la faon suivante :
Catgorie
Quotidien
Marqueur de temps
Croissance
Civilisation
Ecoulement/ternit
Homme
TOTAL

Enfants
9
10
9
4
0
32

Nombre de fois
adultes
0
3
2
0
8
2
15

Premire remarque : les adultes ont plus de mal exprimer par un dessin leur
conception du temps. Cinq dentre eux nont pas rpondu la question.
Deuxime remarque : il ny a pas de lien entre les rponses aux deux questions. Si le temps tait un tre vivant, il serait et dessiner le temps. Chez les enfants, le lien entre la premire rponse et la seconde est tabli dans 57 % des cas
alors que pour les adultes il nest que de 30 %. Sans doute lide dternit (53 %)
est-elle moins aise reprsenter que le quotidien (28 %), un rveil (31 %) ou la
croissance (28 %).
En effet, la distinction la plus importante, entre les rponses des adultes et
celles des enfants, porte sur labsence de connotation vers lcoulement ou lternit
pour les enfants qui semblent plus attachs la mesure du temps (horloge) et aux
transformations (croissance et civilisation). Il sinscrivent plus dans un temps vcu,
incarn que dans un temps englobant. Nous rencontrons dans ces rponses une
confirmation de ce qui avait apparu prcdemment. La conception du temps varie
avec lge dans le sens dun dpassement alors que la certitude de la finitude approche. Les trois reprsentations mythologiques du temps rapparaissent dans le recueil. Chez les enfants, le temps est cyclique, le retour est certain mais la prgnance
du faire apparat comme un marqueur du temps. Chez les adultes, le temps est
fuyant mais infini. Les adultes adopteraient une reprsentation kantienne du temps.
Le Philosophe crivait Nous reprsentons la suite du temps par une ligne qui se
prolonge linfini, dans laquelle le divers constitue une srie qui na quune dimen-

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REPRESENTATION DU TEMPS ET FORMATION

sion. 25 Un autre aspect de distinction porte sur lintriorisation chez les enfants et
sur lextriorisation chez les adultes. Ces aspects sont dj prsents dans le symbole
de Chronos et de Kairos. Ces rsultats conduisent penser que les reprsentations
du temps chez les enfants sloignent de celles des adultes. D. Pelletier (2001, 11)
avait dj propos de distinguer les perceptions des adultes et des enfants selon cette
grille. Labsence de rfrence un temps programm chez les jeunes nest-il pas
connot une volution sociale vers limmdiatet de lagir au dtriment de la projection vers un futur devenu hypothtique. Sans doute, la reprsentation de lavenir
souffre t-elle aujourdhui de la vacuit du projet. Il apparat alors une rupture de la
reprsentation qui conduit sinterroger sur les pratiques pdagogiques.
Du point de vue de la formation, ces reprsentations du temps nous interrogent par rapport la planification. Les adultes inscrivent leur activits, intellectuelles ou manuelles, dans une reprsentation des temps qui ne dissocie pas le temps de
la dure, la leur, du temps du moment. Par contre ils disjoignent leur propre devenir
de la continuit du temps. La reprsentation du temps fonde sur une conception de
lternit sans retour conduit apprhender le temps de la formation pour intgrer la
perspective propose par le mythe du kairos. Lapprentissage en formation permanente sinscrit au moment opportun. Dans un temps diffrent, la rencontre entre
lapprenant et le savoir acqurir se place hors temps, dans ce que Kant appelle une
reprsentation ncessaire toute intuition. Elle mobilise laction de lapprenant qui
ne se retrouve plus dans un droulement programm de la formation. Cela laisse
supposer que le formateur sera amen reconstruire son plan de formation pour
saisir laction favorable.
A la lecture de ces rsultats, il me semble que lon peut faire un rapprochement entre des reprsentations dun temps binaire qui disjoint instant et dure et une
approche ternaire qui intgre lnergie dun temps de lattention, de lopportunit.
Les reprsentations des enfants laissent apparatre un temps qui transforme et
qui revient. Ils dcrivent le temps par le retour des activits quotidiennes, par les
cycles biologiques (boire et manger). Nous retrouvons l une reprsentation hellnique du temps circulaire des saisons. Selon un point de vue bachelardien, le temps
des enfants serait plus proche de linstant que de la dure26.
Les reprsentations du temps des enfants mobilisent ce que jacques Attali
repre comme tant un changement dtat. Les Egyptiens utilisaient les crues du Nil
comme repre du changement danne mais si la crue tait retarde, lanne continuait comme si le temps stait arrt.

25
E. Kant conclut en disant que le temps est une condition subjective de notre intuition. Ainsi le
temps est toujours temps dun sujet affect par des objets. (p. 795)
26
Pour G. Bachelard, le temps sexprime travers les instants. Il parle de jaillissement pendant
lequel le tout surgit. Linstant sinscrit alors hors du temps. Le temps bachelardien est lacunaire. En
ce sens, le temps des enfants apparat par des actes marqueurs de linstant alors que les adultes laissent
merger un temps continu.

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X. COSNARD

Ces reprsentations du temps renvoient la position de M. Maffesoli27. La


rptition des activits cites par les enfants comme des marqueurs du temps : manger, boire, cole, matin, soir, ne formalise-t-elle pas une reprsentation dun temps
qui ne passe pas puisquil se rpte ? Dans quelle mesure ce temps-l conjoint-il
lintensit ? Il apparat comme un coulement marqu par des instants de concentration temporelle. Les temps de linstant et de la dure y apparaissent clairement par
les ruptures entre activits ou vnements. Limplication du sujet dans un temps du
kairos relve plutt de lmergence du moment. Les reprsentations des jeunes
apparaissent alors conjoindre circularit et opportunit. Dans un temps qui se rpte,
des vnements deviennent prgnants pour faire merger le temps.
Dans une tude prcdente, nous avions dj repr cette tendance. Dans la
thse sur le temps scolaire28, les entretiens conduits avec Xav avaient amen poser
lhypothse quil percevait le temps dans la rptition. Cette perception vacue
langoisse de lincertain li lavenir. Maffesoli distingue le dramatique du temps
de la carrire, du tragique li au temps du destin (p. 28). Il reconnat le tragique dans
le prsent. Laccumulation du temps vcu, exprim ici par les adultes, conduirait
vers une dramatisation.
Les adultes laissent merger un temps de la dure pour ne pas dire encore de
la continuit. Leurs reprsentations appellent confondre instant et dure mais
lnergie ncessaire la ralisation du kairos apparat dans leur reprsentation exprime du temps. Le temps adulte, et par consquent celui convoqu dans la formation permanente, reste peut-tre dans une approche binaire de la dure, exprimant
la fois lternit et le moment opportun sous forme de limplication personnelle.
Lapproche de F. Jullien (2001, 83), qui distingue la continuation et la modification
selon la philosophie chinoise, permet de donner une nouvelle signification
lapparente contradiction du temps ternel et de la finitude exprime par les reprsentations des adultes. La continuation exprime lternit du temps qui se renforce
par la sommation des instants qui le composent. La modification renvoie la fin du
temps subjectiv par le vieillissement.
Le temps de la formation permanente sinscrit alors dans une intuition de la
continuit et de la transformation mais galement de la linarit. En cela, il se distingue du temps de la formation initiale qui laisse merger un temps du retour, du
recommencement possible chaque instant et par consquence de labsence
dcoulement en dehors des actions de lapprenant.
Les deux reprsentations nont pas permis de pointer une conception acte
des trois temps. Nous navons pas pu rencontrer instant, intensit et dure dans une
mme reprsentation. Cette absence pose la question de la possibilit dune telle
conjonction. La conception dun temps la fois dans son droulement et dans son
opportunit entrane une dpense nergtique telle quelle devient impossible Cette
tude rapide permet de rpondre partiellement lhypothse de dpart : les repr27
M. Maffesoli, dans La conqute du prsent, propose de reconnatre la circularit dans le temps
vcu socialement et individuellement. Il considre que la rptition correspond une ngation du temps.
28
Les entretiens de Xav sont rassembls dans le chapitre VIII notamment pp : 496 -500

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sentations des adultes et des enfants actuels, sur la question du temps, peuvent
sinterprter en reprenant les conceptions des civilisations anciennes. Elles fournissent des indications pour penser lorganisation de la formation dans une intgration
des temps penss et vcus.
Les reprsentations images des enfants tendent proposer une conception du
temps selon une approche circulaire du Kronos. Les adultes intgrent dans leur
reprsentation la perception dune finitude et de limpossibilit du retour qui renvoie
lide dun temps linaire. Limplication du Kairos reste interroger pour dvelopper une rflexion sur la place des conceptions du temps dans les processus personnels dimplication dans les formations.
Xavier COSNARD

Abstract : Time is referred to whenever you organize a training course from the moment that this training distinguishes between the teaching, supposed for a group, and the
learning, accepted in its personalizing process. The myths linked to time play an important
part in all the civilizations. The various ways mankind represented time show how their
conception of time has evolved from their distinction of a circular time that refers to Gods
and an approach of a linear time that refers to the perception of existential time. The conclusions of a piece of research work that focuses on the differenciations of the representations of
time by a group of children and adults, lead us to question the break between projected time,
as embodied by Chronos, and the time of opportunity, the myth of Karos, in its repercussions
on cognitive processes.
Key-words : adultstime, childrens time, Karos, myths, representation.

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