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TERAPIA RACIONAL-EMOTIVA DE ELLIS (TRE)

TCNICA COGNITIVA DE AUTOCONTROL1

INTRODUCCIN:
La Terapia Racional-Emotiva (TRE), una terapia cognitivo-conductual, se basa en la
idea de que tanto las emociones como las conductas son producto de sus creencias,
construidas gracias a su particular experiencia y forma de interpretar la realidad. Por
esta razn, la meta primordial de la TRE es asistirlo a travs de este trabajo de
autocontrol en la identificacin de sus pensamientos Irracionales o disfuncionales y
ayudarle a reemplazar dichos pensamientos por otros mas racionales o efectivos, que
le permitan lograr con ms eficacia metas de tipo personal como el ser feliz, establecer
relaciones con otras personas, etc.
La TRE examina, adems de las inferencias sobre uno mismo, sobre los dems y
sobre el mundo en general, su filosofa bsica el la cual se basan estas inferencias o
suposiciones.

LO QUE USTED DEBE SABER DE LA TRE: DESCRIPCIN DEL


MODELO TERAPUTICO
El marco filosfico general de la TRE, se basa primordialmente en la premisa estoica
de que: la perturbacin emocional no es creada por las situaciones sino por las
interpretaciones de esas situaciones (Epicteto, siglo 1 d.C.). Por consiguiente, el
modelo del ABC utilizado por la TRE para explicar los problemas emocionales y
determinar la intervencin teraputica para ayudar a resolverlos, tiene como eje
principal precisamente la forma particular que tiene usted de pensar, el cmo usted
interpreta su ambiente y sus circunstancias, y las creencias que ha desarrollado sobre
s mismo, sobre las otras personas y sobre el mundo en general. Si estas
interpretaciones o creencias son ilgicas, poco empricas, y dificultan la obtencin de
sus metas, reciben el nombre de irracionales. Esto no significa que usted no razone,
sino que razona mal, ya que llega a conclusiones errneas. Si, por el contrario, sus
interpretaciones o inferencias estn basadas en datos empricos y en una secuencia
cientfica y lgica entre premisas y conclusiones, sus creencias son racionales, ya que
el razonamiento es correcto y la filosofa bsica adoptada es funcional.

Adaptado por Vctor Cabrera Vistoso de: La Terapia Racional Emotiva: una conversacin con Albert Ellis.
Leonor Lega. En Caballo Vicente (1998): Manual de Tcnicas de Terapia y Modificacin de Conducta. Madrid.
Siglo Vieiniuno Espaa Editores S.A.

El modelo ABC de la Terapia Racional-Emotiva funciona de la


siguiente forma:
La A o acontecimiento activante produce la C o consecuencias, que pueden ser
emocionales (Ce) y/o conductuales (Cc). La C es producida por la interpretacin que
se da a la A, es decir, por las creencias (bellefs) (B) que generamos sobre dicha
situacin. Si la B es funcional, lgica, emprica, se la considera racional (rB). Si, por
el contrario, dificulta el funcionamiento eficaz del individuo, es irracional (IB). En el
ABC de la TRE, el mtodo principal para reemplazar una creencia irracional (IB) por
una racional (rB) se llama refutacin o debate (D) y es, bsicamente, una adaptacin
del mtodo cientfico a la vida cotidiana, mtodo por medio del cual se cuestionan
hiptesis y teoras para determinar su validez.
De acuerdo con la TRE, el elemento principal del trastorno psicolgico se encuentra en
la evaluacin irracional, poco funcional, que hace el individuo de la realidad, de la
situacin que le rodea. Dicha evaluacin se conceptualiza a travs de exigencias
absolutistas, de los debo de y tengo que dogmticos sobre uno mismo, otros, o la
vida en general, en vez de concepciones de tipo probabilista o preferencial, en las
cuales el sujeto crea expectativa pero no les aade una caracterstica de dogma. Los
debo de y tengo que dogmticos y absolutistas del pensamiento de un individuo slo
sirven para sabotear sus propsitos y objetivos bsicos, ya que generan emociones y
conductas que bloquean o dificultan la obtencin de los mismos. De ese pensamiento
irracional, dogmtico, se derivan tres inferencias:
1.

La tendencia a resaltar en exceso lo negativo de un acontecimiento


(tremendismo), ya que ste se percibe como ms de un 100% malo - una
conclusin exagerada y mgica que proviene de la creencia: Esto no debera ser
tan malo como es.

2.

La tendencia a exagerar lo insoportable de una situacin (no puedo


soportantitis), ya que la persona considera que no puede experimentar ninguna
felicidad, bajo ninguna circunstancia, si esta situacin se presenta, o amenaza con
presentarse, en su vida -o deja, o amenaza con dejar, de ocurrir, segn el caso.

3.

La tendencia a condenar a los seres humanos o a la vida en general


(Condenacin), ya que el individuo se evala a s mismo o a los dems como
subhumanos, al comprometer su valor como personas como consecuencia de su
comportamiento, o sea, de hacer algo que no deben hacer o de no hacer, en algo
que deben hacer. Esta condena tambin puede aplicarse al mundo, o a la vida en
general, cuando stos no proporcionan al individuo lo que cree merecer, de manera
incuestionable y por encima de cualquier cosa.

En resumen, en la teora de la TRE se pueden distinguir dos principales categoras de


las perturbaciones psicolgicas humanas: la perturbacin del yo y la perturbacin de la
incomodidad. En la perturbacin del yo, la persona se condena a s misma como
resultado de realizar exigencias absolutistas sobre s misma, los dems y el mundo.
En la perturbacin de la incomodidad, la persona hace otra vez exigencias sobre uno
mismo, los otros y el mundo, pero estas exigencias reflejan la creencia de que tienen
que existir condiciones como la comodidad y una vida cmoda o asegurada.
De este modo las distorsiones casi siempre provienen de los debo de. Algunas de las
ms frecuentes son las siguientes:
1.

Pensamiento de todo o nada: Si no trabajo afanosamente no obtendr la


seguridad de mi familia, si fracaso en un hecho importante, como no debo, soy un
fracaso total y completamente indeseable.

2.

Saltando a las conclusiones y non sequiturs negativos: Puesto que me han


visto fallar estrepitosamente, como no debera haberlo hecho, me vern como un
idiota incompetente.

3.

Adivinar el futuro: Como se estn fijando en m por fallar, saben que


debera haber tenido xito, y en consecuencia me despreciarn para siempre.

4.

Centrndose en lo negativo: Como no puedo soportar que las cosas


vayan mal, y no deben ir mal, no veo que est sucediendo nada bueno en mi vida.

5.

Descalificando lo positivo: Cuando me hacen un cumplido sobre las cosas


buenas que he hecho, slo estn siendo amables y olvidndose de las estupideces
que no debera haber cometido.

6.

Siempre y nunca: Como las condiciones de la vida deberan ser buenas y


en realidad son malas e intolerables, siempre sern de esta manera y
nunca ser feliz

7.

Minimizacin: Mis logros son el resultado de la suerte y no son


importantes. Pero mis errores, que no debera haber cometido, son tremendamente
malos y totalmente imperdonables.

8.

Razonamiento emocional: Como he actuado de forma tan incompetente, y


no debera habero hecho, me siento como un estpido total y mis fuertes
sentimientos demuestran que no soy bueno!.

9.

Etiquetado y sobregeneralizacin: Como no debo de fallar en un trabajo


importante y lo he hecho, soy un perdedor y un fracaso completo!.

10.

Personalizacin: Puesto que estoy actuando mucho peor de como lo


debera hacer y como ellos se estn riendo (o molestando), estoy seguro de que
slo se estn riendo (o molestando) por m,y eso es terrible!.
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11.

Falseamiento: Cuando no lo hago tan bien como lo debera hacer y me


siguen aceptando y alabando, soy un verdadero farsante y pronto les mostrar mi
verdadera cara y lo despreciable que soy!.

12.

Perfeccionismo: Se que lo hice bastante bien, pero una tarea como esa
debera haberla hecho perfectamente y, por lo tanto soy un verdadero
incompetente!.

MARCO DE REFERENCIA EMPRICO Y CONCEPTUAL


Desde un punto de vista filosfico, la TRE se remonta a dos corrientes antiguas: la
filosofa oriental, con Buda y Confucio, que implcitamente afirma: Cambia tu actitud y
podrs cambiarte a t mismo, y la filosofa griega y romana, con Epicteto, Marco
Aurelio y el movimiento estoico en general, quienes resaltaron la importancia de la
filosofa individual en el trastorno emocional. El postulado que mantiene que: No nos
preocupan las cosas sino la visin que tenemos de ellas, se convirti en la base de lo
que ms tarde fue la TRE. Tambin esta influida por filsofos ms recientes, como
Kant y sus escritos sobre la importancia de las ideas, y por personas como Russell, de
quien vino la idea de utilizar los mtodos empricos de la ciencia y la lgica en la
prctica de la TRE.
Desde un punto de vista psicolgico, dos tendencias tuvieron influencia en el desarrollo
de la TRE: la de Karen Horney y Alfred Adler (escuela psicoanaltica), y la de los
pioneros del movimiento conductista, como Watson.

PROCEDIMIENTO:
Para lograr un cambio filosfico, usted debe hacer lo siguiente:
1.

Darse cuenta de que son ellas las que crean, en gran medida, sus propias
perturbaciones psicolgicas y que, aunque las condiciones ambientales pueden
contribuir a sus problemas, tienen, en general, una consideracin secundaria en el
proceso de cambio.

2.

Reconocer claramente que posee la capacidad de modificar de una manera


significativa estas perturbaciones.

3.

Comprender que las perturbaciones emocionales y conductuales provienen, en gran medida, de sus creencias irracionales, dogmticas y absolutistas.

4.

Descubrir sus creencias irracionales y discriminar entre ellas y sus


alternativas racionales.
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5.

Cuestionar estas creencias irracionales utilizando los mtodos lgico


empricos de la ciencia.

6.

Trabajar en el intento de internalizar sus nuevas creencias racionales,


empleando mtodos cognitivos, emocionales y conductuales de cambio.

7.

Continuar este proceso de refutacin de las ideas irracionales y utilizar


mtodos multimodales de cambio durante el resto de su vida.

El debate filosfico
En la TRE, el mtodo principal para reemplazar una creencia irracional por una racional
es el debate, que consiste en una adaptacin del mtodo cientfico a la vida cotidiana.
La refutacin de las creencias irracionales comprende tres pasos.
1. Descubrir las creencias irracionales que subyacen a sus conductas y emociones
autodevaluadoras.
2. Debatir con el terapeuta la verdad o la falsedad de sus creencias irracionales. El
propsito del Debate, en general, es determinar la validez de hiptesis y teoras
que, en este caso, equivaldran a las tres inferencias irracionales descritas
anteriormente, y al pensamiento absolutista y dogmtico del cual se derivan. En
este proceso debe trabajar con el terapeuta para discriminar entre creencias
racionales y creencias irracionales. Si el debate ataca nicamente a las inferencias
irracionales, constituye un debate emprico. El Debate filosfico va ms all de
estas inferencias y ataca los debo de dogmticos implcitos, de los cuales se
derivan.
3. Un estilo teraputico bastante eficaz, al utilizar el debate filosfico, es el Dilogo
Socrtico (haciendo preguntas como Cul es la evidencia de que tiene que hacer
eso? o En qu sentido es cierta o falsa esta creencia), ya que ayuda al paciente
a generar, en lugar de simplemente memorizar, creencias racionales y apropiadas.

Trabajo en su casa y en su lugar de trabajo o de estudio:


El trabajo individual, en la casa, trabajo o lugar donde estudia, empleando en forma
regular la TRE tiene como propsito ayudarle a generalizar su trabajo teraputico ms
all de la consulta del terapeuta. Una de las tareas asignadas ms frecuentemente es
la que utiliza el Formularlo de Autoayuda de la TRE (RET Self-help Form),
reproducido ms adelante. El propsito de esta tcnica es ayudarle a practicar su
nueva forma de pensar, ya que la prctica es vital en la sustitucin de hbitos
disfuncionales antiguos por hbitos eficaces, producto de una nueva filosofa racional.

FORMULARIO DE AUTOAYUDA DE LA TRE


Institute for Rational-Emotive Therapy
(A)

ACONTECIMIENTOS ACTIVANTES: pensamientos, o sentimientos que


ocurrieron justo antes de sentirme emocionalmente perturbado o de actuar de
forma autodevaluadora:

(C) CONSECUENCIA O CONDICIN: sentimiento perturbador


autodevaluadora - que gener y me gustara cambiar:

conducta

(B) CREENCIAS: Creencias

(D) REFUTACIONES PARA

irracionales (IBs) que conducen a


mi CONSECUENCIA
(perturbacin emocional o
conducta autodevaluadora).
Rodee con un crculo todas las
que se apliquen a estos
ACONTECIMIENTOS
ACTIVANTES (A).

CADA CREENCIA
IRRACIONAL: Rodee con un
crculo.
Ejemplos: Por qu DEBO DE
hacerlo muy bien?
Dnde est escrito que soy una
MALA PERSONA?, Dnde se
encuentra la evidencia e que
DEBO DE ser aceptado?, etc.

(E) CREENCIAS RACIONALES


EFICACES (RBs) para
reemplazar a mis CREENCIAS
RRACIONALES (IBs).
Ejemplos: PREFERIRA hacerlo
muy bien pero no TENGO QUE
hacerlo necesariamente. Soy
una PERSONA QUE acta mal,
no una MALA PERSONA. No
existe evidencia de que TENGA
QUE ser aceptado, aunque me
GUSTARA!, etc.

1. DEBO hacerlo bien o muy


bien!
2. Cuando actu de forma
insulsa es porque soy una
PERSONA MALA O SIN
VALA
3. DEBO ser aceptado por la
gente a la que considero
importante!
4. NECESITO que me quiera
alguien que se preocupe
mucho por m!
5. Si me rechazan quiere decir
que soy una PERSONA
MALA, INDESEABLE.
6. La gente DEBE tratarme
correctamente y darme lo que
NECESITO!
7. La gente DEBE vivir con
arreglo a Mis expectativas; de
lo contrario ser TERRIBLE!
8. La gente que acta de forma
inmoral es GENTE INDIGNA,
CORROMPIDA!
9. NO PUEDO SOPORTAR las
cosas malas o la gente difcil!
10. Mi vida DEBE tener pocas
dificultades
o
problemas
importantes.
11.Es HORRIBLE cuando las
cosas importantes no marchan
como yo quiero!
12. NO PUEDO SOPORTAR que
la vida sea tan injusta!
13.NECESITO
mucha
gratificacin
inmediata
y
TENGO
QUE
sentirme
desgraciado cuando no lo
consigo!
Otras creencias irracionales:

.
(E)
SENTIMIENTOS y CONDUCTAS que he experimentado despus de haber
llegado a mis CREENCIAS RACIONALES EFICACES:

ME ESFORZAR EN REPETIR FRECUENTEMENTE MIS CREENCIAS


RACIONALES EFICACES, DE MODO QUE CONSIGA ESTAR MENOS
PERTURBADO AHORA Y ACTUAR DE FORMA MENOS AUTODEVALUADORA EN
EL FUTURO.