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HABILIDADES METACOGNITIVAS

La metacognicin se refiere a la conciencia automtica de los educandos


de su propio conocimiento y su capacidad para comprender, controlar y
manipular

sus

propios

procesos

cognitivos.

Las

habilidades

metacognitivas son importantes no slo en la escuela, sino para toda la


vida. Por ejemplo, Mumford (1986) dice que es esencial que un gerente
efectivo sea una persona que ha aprendido a aprender. l describe a
esta persona como alguien que conoce las etapas en el proceso de
aprendizaje y entiende sus propios preferencias de acercamientos a ste
- una persona que puede identificar y superar los bloqueos de
aprendizaje y puede generar aprendizaje de su trabajo y de las
situaciones laborales.
Al leer esta seccin, no se preocupe acerca de la distincin entre las
habilidades metacognitivas y algunos de los otros trminos de este
captulo. Metacognicin se superpone fuertemente con algunos de estos
otros trminos. La terminologa que simplemente proporciona una
adicional y til forma de observar los procesos de pensamiento.
La metacognicin es un campo relativamente nuevo, y los tericos an
no han resuelto sobre la terminologa convencional. Sin embargo, la
mayora de la investigacin metacognitiva se inscribe en las siguientes
categoras:
1. Metamemoria. Esto se refiere a la sensibilizacin de los alumnos y
el conocimiento acerca de sus propios sistemas de memoria y las
estrategias

para

el

uso

de

sus

recuerdos

con

eficacia.

Metamemoria incluye (a) el conocimiento de estrategias de


memoria diferentes, (b) conocimiento de la estrategia a utilizar

para una tarea de memoria en particular, y (c) el conocimiento de


cmo utilizar una estrategia determinada de memoria con mayor
eficacia.
2. Metacomprensin. Este trmino se refiere a la capacidad del
alumno para monitorear el grado en que ellos entienden la
informacin que se les comunic, a reconocer las fallas para
comprender y emplear estrategias de reparacin cuando se
producen errores se identifican.
Los estudiantes con habilidades de metacomprensin pobres
suelen terminar de leer pasajes sin saber siquiera que ellos no han
entendido. Por otro lado, los estudiantes que son ms expertos en
la

metacomprensin

comprobar

para

la

confusin

la

discrepancia, y llevar a cabo una estrategia correctiva, como


relectura, sobre diferentes partes del pasaje de uno al otro, en
busca de oraciones sobre un tema o prrafos de resumen, o en
relacin al la informacin actual de los conocimientos previos.
(Vase Harris et al, 1988; -. Aadir ms)
3. Autorregulacin. Este trmino se refiere a la capacidad del alumno
para realizar ajustes en sus propios procesos de aprendizaje en
respuesta a su percepcin de la opinin con respecto a su estado
actual de aprendizaje. El concepto de autorregulacin se solapa
fuertemente con los dos ltimos trminos, su atencin se centra
en la capacidad de los propios alumnos para controlar su propio
aprendizaje (sin estmulos externos o persuasin) y para mantener
las actitudes necesarias para invocar y utilizar estas estrategias en
su propia. Para aprender ms efectivamente, los estudiantes no
slo deben entender qu estrategias estn disponibles y los
efectos de estas estrategias sirven, sino tambin ser capaz de
seleccionar adecuadamente, empleando, supervisar, y evaluar su
uso de estas estrategias. (Ver Hallahan et al, 1979;. Graham y
Harris, 1992;. Reid y Harris, 1989, 1993)

Adems de sus componentes cognitivos evidentes, a menudo la


metacognicin tiene importantes

componentes afectivos y de la

personalidad. Por ejemplo, una parte importante de la comprensin se


est acercando a una tarea de lectura con la actitud que el tema es
importante y vale la pena comprender. Ser consciente de la importancia
de una actitud positiva y deliberadamente el fomento de esta actitud es
un ejemplo de una habilidad metacognitiva.
En el prrafo anterior, la metacognicin

ha sido descrita como un

conocimiento consciente de su propio conocimiento y la capacidad


consciente para entender, controlar y manipular los propios procesos
cognitivos propios. Esto no es del todo exacto, pero es difcil de definir
con mayor precisin la metacognicin. (Es ms fcil sealar ejemplos de
actividad metacognitiva que definir lo que es.) Sera ms exacto decir
que las estrategias metacognitivas son casi siempre potencialmente
conscientes y potencialmente controlables (Pressley, Borkowski, y
Schneider, 1987). Por ejemplo, los buenos lectores de forma automtica
(inconsciente) emplean estrategias metacognitivas para centrar su
atencin, para entender el significado, y para hacer ajustes cuando algo
va mal. Ellos no piensan o etiquetar estas habilidades al mismo tiempo,
realizar, pero si les preguntamos qu estaban haciendo que tuvo xito,
por lo general ellos pueden describir con precisin sus procesos
metacognitivos. Adems, cuando surgen problemas graves - como
cuando hay una distraccin, cuando se encuentran con el texto
extremadamente difcil o contradictorio, o cuando tienen que aconsejar
a otra persona en relacin con la misma habilidad ellos lo hacen ms
lentamente y toman conciencia de su actividad metacognitiva.
Aunque a veces es til reflexionar conscientemente sobre los propios
procesos metacognitivos y mientras sea til que los alumnos sean
conscientes de estos procesos y mientras estn tratando de adquirirlos,

estas habilidades se vuelven ms efectivas cuando sonsobreaprendidas


y son automticas. Si estas habilidades no fuesen automticas e
inconscientes, ocuparan parte del esfuerzo de la memoria, y esto
tendra el resultado de hacer leer, escuchar, y otras actividades
cognitivas menos eficientes. Por lo tanto, como cualquier otra habilidad
que se convierte en automtica y no requiere una actividad mnima en la
memoria, las habilidades metacognitivas funcionan mejor cuando son
sobreaprendidas y pueden operar inconscientemente.
Los estudiantes con buenas habilidades metacognitivas son capaces de
controlar y dirigir sus propios procesos de aprendizaje. Al igual que
muchos otros procesos, las habilidades metacognitivas se aprenden
mediante la aplicacin de los principios de casi todos los otroscaptulo
en este libro. Cuando se aprende una habilidad metacognitiva, los
aprendices pasan a travs de los siguientes pasos (Pressley, Borkowski,
y Schneider, 1987):
1. Establecen

una

motivacin

para

aprender

un

proceso

metacognitivo. Esto ocurre cuando ellos mismos o alguien ms les


da razones para creer que habra algn beneficio para saber cmo
aplicar el proceso. (La motivacin se seala en el captulo 5).
2. Se centran su atencin en qu es lo que ellos o alguien ms
hace que sea metacognitivamente til. Este enfoque apropiado de
la atencin pone la informacin necesaria en la memoria de
trabajo (captulo 6). A veces este enfoque de la atencin puede
ocurrir a travs del modelaje (captulo 12), y, a veces se produce
durante la experiencia personal.
3. Ellos hablan con ellos sobre el proceso metacognitivo. Esta
charla puede surgir durante sus interacciones con los dems, pero

es su charla a s mismos que es esencial. Esta charla del uno


mismo

sirve

para

varios

propsitos:

o Se les permite entender y codificar el proceso (captulo 6).


o

Se

les

permite

practicar

el

proceso

(captulo

3).

o lo que les permite obtener informacin y realizar los ajustes con


respecto a su uso efectivo del proceso (los Captulos 3 y 12).
o Se les permite transferir el proceso a nuevas situaciones ms
all de aquellas en las que ya se ha utilizado (captulos 3 y 6).
4. Con el tiempo, comienzan a utilizar el proceso sin ni siquiera ser
consciente de que lo estn haciendo.

Este proceso por lo general representa una implementacin de alto nivel


de las fases de aprendizaje y la instruccin descrito por Gagn y en el
captulo 3 de este libro. Cuando los maestros intervienen para ayudar a
los estudiantes a desarrollar un proceso metacognitivo, a menudo
utilizan las estrategias de instruccin andamiaje que se describen en el
captulo 12. Adems, las tcnicas de aprendizaje cooperativo y la tutora
entre iguales (discutido en el captulo 15) a menudo proporcionan
oportunidades a los estudiantes a hablar con otros acerca de sus
procesos de pensamiento, y es a menudo el proceso de formulacin de
ideas con el fin de expresar a los dems que lleva al desarrollo
metacognitivo. (Piaget, 1964).
Por ltimo, es interesante notar una importante relacin entre las
habilidades de orden superior de la metacognicin y las habilidades
bsicas de hecho o de derecho que pueden ser parte de una unidad
especfica de la instruccin. Tpicamente, los estudiantes aprenden
habilidades metacognitivas mientras que estn involucrados en el
aprendizaje de otra cosa. Si van a hacer esto con xito, es muy

importante que los alumnos que hayan sobreaprendido el contenido del


conocimiento pre-requerido para el tema de la materia objeto de
estudio. Si ese conocimiento previo no se ha dominado a un nivel
suficiente de automaticidad, entonces la memoria del alumno se sentir
abrumada por la materia, y el resultado ser muy poco tiempo para la
reflexin metacognitiva.
Por ejemplo, cuando los nios que han dominado en gran medida las
habilidades previas tratar de resolver un problema de palabras en la
aritmtica, pueden darse el lujo de hablar con ellos acerca de lo que
estn haciendo, porque su memoria

no est totalmente ocupada con

otras demandas. Es decir, los nios bien preparados tendrn tiempo


para la prctica metacognitiva. Por otro lado, cuando los nios que han
perdido algunas de estas habilidades previas tratan de resolver el mismo
problema, es probable que su memoria este totalmente ocupada con
una necesidad desesperada de encontrar las habilidades bsicas y los
hechos necesarios para resolver el problema. Si este es el caso, no slo
han resuelto el problema con menos eficacia, pero tambin tienen poco
o ningn tiempo para la prctica o el desarrollo de habilidades
metacognitivas.
Cuando los maestros y los padres tratan de ayudar a los estudiantes, es
importante no hacer demasiado por ellos. Al pensar por ellos desearan
ayuda, los adultos o compaeros podran hacer de ellos expertos en la
bsqueda de ayuda, en lugar de

pensadores expertos. Por otro lado,

mediante el establecimiento de tareas a un nivel adecuado y que llev a


los nios a pensar sobre lo que estn haciendo, ya que completar con
xito estas tareas, los adultos pueden ayudar a los nios se conviertan
en pensadores independientes y exitosos (Biemiller y Meichenbaum,
1992). En otras palabras, a menudo es mejor decir: Qu debe hacer

ahora? ", Y luego para pedir a los nios, segn sea necesario, en lugar
de simplemente decirles qu hacer.
El prrafo anterior describe cmo el intelectual rico se hacen ms rico y
los pobres ms pobres. El conocimiento de informacin sobre los hechos
y las competencias bsicas proporciona una base para el desarrollo de
habilidades metacognitivas, y las habilidades metacognitivas capacitan
a los estudiantes a dominar la informacin y resolver problemas con
mayor facilidad. Si los maestros esperan ayudar a estudiantes de bajo
rendimiento a salir de su crcel intelectual, deben encontrar una manera
de ayudar a desarrollar tanto una comprensin automtica de las
competencias bsicas y habilidades metacognitivas eficaces para
permitir el aprendizaje autodirigido.
Conceptos errneos con respecto a la materia especfica se discutieron
en los captulos 4 y 6. Wittrock (1991) seala que los conceptos errneos
de los alumnos sobre el aprendizaje de aprender habilidades y sobre las
estrategias metacognitivas son tambin una fuente importante de
problemas de aprendizaje. Por ejemplo, un estudiante que cree que la
mejor manera de aprender los conceptos cientficos es repetir las
definiciones de diez veces cada noche antes de irse a la cama no es tan
probable que llegue a un entendimiento de estos conceptos como una
persona que tiene un mayor la concepcin efectiva de cmo dominar
estos

conceptos.

Por ltimo, sealar que el propsito principal de este libro es ayudar a


desarrollar sus habilidades metacognitivas. En el captulo 1 suger que
se aplican diversas estrategias durante la lectura de este libro. Si lo han
hecho, hay una buena probabilidad de que por ahora se entiende el
principio de muchos de estos principios y se puede ver cmo
contribuyen a su propio aprendizaje. Al convertirse en conscientes de
estas estrategias y cmo funcionan, que no slo ser capaz de utilizar

estos principios para ensear a otros con mayor eficacia, tambin se


podr utilizar para controlar y mejorar sus propios procesos de
pensamiento. Esa es la metacognicin!