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JEANNE DARC

PAR ELLE- MME

uvre mdiumnique dicte par lEntit Jeanne dArc


au mdium psychographe Ermance Dufaux

JEANNE DARC
DICTEE PAR ELLE-MEME

uvre mdiumnique dicte par lEntit Jeanne dArc


au mdium psychographe Ermance Dufaux

HISTOIRE DE JEANNE DARC


DICTE PAR ELLE-MME AU MDIUM ERMANCE

DUFAUX

TABLE DES MATIERES


PREFACE
INTRODUCTION

5
8

CHAPITRE I
CHAPITRE II
CHAPITRE III
CHAPITRE IV
CHAPITRE V
CHAPITRE VI
CHAPITRE VII
CHAPITRE VIII
CHAPITRE IX
CHAPITRE X
CHAPITRE XI

10
22
34
46
56
69
76
84
106
141
150

APPENDICE
PREMIERE LETTRE
DEUXIEME LETTRE
TROISIEME LETTRE

157
157
159
161

ANNEXE OMD

164

PRFACE
L'Union Spirite Franaise et Francophone se fait un scrupule de prfacer la nouvelle
dition de Jeanne d'Arc par elle-mme , obtenue grce une jeune fille de 14 ans :
Ermance Dufaux.
La prcoce mdiumnit de cette mdium fut observe et contrle par Allan Kardec,
lequel crivait dans la Revue Spirite de mars 1858 :
En parlant de l'histoire de Jeanne d'Arc, dicte par elle-mme, nous avons dit que
Mlle Dufaux avait crit de la mme manire l'histoire de Louis XI. Ce travail, l'un des plus
complets en ce genre, contient des documents prcieux au point de vue historique.
Au point de vue spirite, c'est l'un des plus curieux chantillons des travaux de longue
haleine produits par les Esprits. A cet gard, la rapidit de l'excution (quinze jours on suffit
pour dicter ce rcit) ; secondement, le souvenir prcis qu'un Esprit peut conserver des
vnements de la vie terrestre. A ceux qui douteraient de l'origine de ce travail et en feraient
honneur la mmoire de Mlle Dufaux, nous rpondons qu'il faudrait en effet d'une enfant de
14 ans une mmoire bien phnomnale, d'un talent d'une prcocit non moins extraordinaire,
pour crire d'un seul trait un ouvrage de cette nature ; mais supposer que cela ft, nous
demandons o cette enfant aurait puis les explications indites de cette fabuleuse pope.
Des diverses histoires crites par son entremise, celle de Jeanne d'Arc est la seule qui ait t
publie. Nous faisons des vux pour que les autres le soient bientt et nous leur prdisons un
succs d'autant plus grand que les ides spirites sont aujourd'hui infiniment rpandues.
Il faut donc considrer que la dicte reue par Ermance Dufaux est une des ces
nombreuses interventions de l'au-del au cours de notre longue histoire franaise. Ce qui veut
5

dire aussi que jamais notre humanit n'est reste sans direction, sans point de repres. C'est
dans tous les temps et dans tous les pays que l'on retrouve sous diffrents aspects le souvenir
ou les traces incontestables de ces interventions. C'est un constat plus qu'une loi que
d'observer ce genre de faits, car c'est en gnral dans la seconde moiti de chaque sicle que
se manifestent le plus clairement ces bienveillantes interventions des guides invisibles qui
prsident nos destines.
La sublime Jeanne d'Arc qu'aurolent nos souvenirs de sympathie douloureuse et de
profonde reconnaissance, a sans aucun doute t une dlgue autorise par Dieu se
manifester du monde spirituel aux hommes de notre terre.
Quant Ermance Defaux, son travail mdiumnique fut l'aube des capacits de sa
facult hors du commun. Qu'une adolescente sans presque aucune connaissance en histoire de
France, ni encore bien moins capable de formuler des critiques ou des jugements
philosophiques, puisse crire avec tant d'indits la vie de Jeanne d'Arc, cela relve soit de la
supercherie, soit du mystre du miracle.
Il y a dans ce fait ni l'une ni l'autre de ces hypothses, mais une simple corrlation
avec F avnement prodigieux du Spiritisme, de son but unique, son but sacr : Donner aux
hommes des vrits nouvelles, afin de les aider s'amliorer, pour que leur destine soit de
plus en plus heureuse dans la paix et la flicit divine...
L'toile de vrit brille aux clestes sommets bien au-dessus de notre humanit, et les
sentiers qui y conduisent sont ardus et difficiles. Mais qu'import puisque l'homme, de par la
misricorde divine sera toujours clair par les signes du pass, du prsent et du futur.
Jeanne est le symbole vivant de la misricorde divine, de l'abngation et du sacrifice.
Nous ne doutons pas que ce rcit, dicte par elle-mme, ne pntre dans l'intelligence du cur
des lecteurs de par son origine mdiumnique, grce aux facults d'une humble jeune fille.
Ce rcit tablit une relation avec le fait historique tant dans sa prcision chronologique
que de par l'union permanente du mdium avec l'esprit de l'hroque Jeanne d'Arc, en raison
de l'accomplissement de sa sublime mission terrestre.
Jsus le Christ disait selon des exgtes : Si j'ai mal parl, montrez-moi en quoi j 'ai
err . Jeanne a bien parl, et elle n'a en aucun point, aucun moment err, car les voix de ses
guides invisibles l'ont toujours aide jusqu'au stade ultime et sublime de sa mission, comme
l'a fait pour sa part le matre de Galile au regard du gomtre du monde, ternellement
agissant pour le bonheur de ses cratures...
La vie de Jeanne d'Arc dicte par elle-mme est la dmonstration de l'harmonie qui
prside aux actions quotidiennes des hommes comme des peuples avec le monde invisible,
laquelle maintient l'ordre tabli par l'unit et la puissance du crateur et de sa loi de justice, de
bont, de charit.
Jeanne, par intermdiaire de la jeune mdium Ermance Dufaux, a ralis son testament
spirituel unique en vrit et en amour pour le genre humain afin que ce dernier ne puisse
retomber dans les horreurs du pass, comme du prsent, afin que l'avenir nous garde des
fausses vrits. Pour elle, chercher Dieu est d'un effet efficient dans tout ce que la nature a de
vie et d'action. Cherchons-le donc comme Jeanne le cherchait et arrivait entendre ses voix,

pour lui montrer que jamais rien de ce qu'il fait n'est inutile. Il a t donn, nous disent les
Esprits instructeurs, ceux qui cherchent la vrit, le pouvoir de soulever le voile des
mystres. Jeanne serait encore un mystre si elle n'avait soulev de par sa mission le voile du
mystre de son incarnation.
Ne pensait-elle pas que :
Les cieux pour les mortels sont un livre entrouvert
Ligne ligne, leurs yeux, par la nature offert
Nous ne saurions dans cette prface ngliger ce qu'a crit Lon Denis dans son livre
magistral Jeanne d'Arc mdium : la mission de Jeanne d'Arc est une des plus belles qui
s'offre aux recherches du penseur. Captivante entre toutes, c'est ce caractre admirable o
s'unissent et se fondent les qualits en apparence les forces les plus contradictoires : la force et
la douceur, l'nergie et la tendresse, la prvoyance, la sagacit, l'esprit vif ingnieux,
pntrant, qui sait en peu de mots, nets et prcis, trancher les questions les plus difficiles, les
situations les plus ambigus.
L'Union Spirite Franaise et Francophone remercie la maison d'dition dirige par
Philippe Hnault d'avoir judicieusement choisi comme grande premire de faire rditer ce
livre que beaucoup de spirites, et fortiori les non spirites, ignoraient jusqu'alors.
Roger FEREZ
Prsident de l'Union Spirite Franaise et Francophone U.S.F.F.
- 1, rue du Docteur Fouraier 37000 Tours

INTRODUCTION
Ne d'un simple laboureur, ma vie et d tre calme et paisible comme le ruisseau inconnu
qui coule sur le gazon ; il n'en fut pas ainsi : Dieu ne le voulut pas ; Ce ne fut pas l'ambition, mais
les ordres imprieux du Ciel qui me firent sortir de mon humble condition. A mes yeux les fleurs
des champs taient mille fois plus belles que les pierreries des rois, et je considrais la gloire
comme un flambeau qui brle le papillon qui ose s'en approcher.
Je ne m'enorgueillis pas de ma mission, la regardant comme une goutte de rose chue par
hasard un brin d'herbe qui la laisserait bientt tomber, pour se scher comme ses semblables. A
peine cette carrire m'eut-elle t ouverte, que mille obstacles surgirent pour me dcourager : je
doutai alors du Ciel et de moi-mme, mais Dieu ne m'abandonna pas, de nouvelles apparitions
vinrent me rassurer : II voulait seulement me montrer que, sans lui, je ne pouvais rien ; que jtais
comme les roues qui font marcher le char, mais qui sont inutiles si une force trangre ne leur
donne pas le mouvement. Il voulait chasser de mon me l'orgueil qui s'en ft indubitablement
empar, si sa prvoyante sollicitude ne m'eut pas dvoile ma faiblesse. Voir ma patrie libre des
fers honteux qui la retenaient captive, c'tait le plus doux rve de ma jeune vie ; une vague
tradition du foyer paternel disait qu'une femme le raliserait, et le Tout-Puissant, par un miracle,
m'apprenait que cette femme c'tait moi ! ... moi l'humble vierge de Domrmy * ! ... Quel tre si
parfait n'et senti cette pense son me tressaillir d'orgueil ? La rvlation m'anantit ; le Dmon
m'attaqua ; Dieu le vainquit pour moi.
*Aujourd'hui Domrmy-la-Pucelle (note de l'diteur)

Je m'attendais trouver une route large et facile qui me mnerait au but, au milieu de
mille fleurs : mais hlas ! des rochers, des prcipices chaque pas me barraient le passage. Tous
mes efforts, toutes mes tentatives demeuraient inutiles : Dieu alors me prenait par la main ; II me
faisait gravir les uns et franchir les autres. Je reconnus mon impuissance, et j'appris tout attendre
de Lui, de Lui seul. Je trouvais des pines l o j'attendais de fleurs ; elles m'taient bien pnibles,
mais elles loignaient mes pas de l'abme que je ctoyais. Toujours le vent me faisait ployer,

quand je croyais tre assez forte pour le braver ; mais la main qui m'avait place au milieu de
l'orage m'empchait d'tre brise.
Pour que je ne devinsse pas inutile pour ne pas dire nuisible aux projets du Ciel, il fallait
qu'un guide sr me maintnt dans la bonne voie : Dieu permit ses saints de tomber sous mes
sens, en prenant des formes visibles. Ces visions taient pour moi comme l'aimant qui dirige
toujours vers le nord l'aiguille de la boussole ; j'tais sre de ne pas m'garer en suivant leurs
conseils ; que ne les ai-je toujours couts !

Devenue l'mule des Dunois, de La Hire, des Xaintrailles, je n'en fus pas plus
heureuse ; le bonheur ne se trouve pas dans les palais, comme les hommes le pensent, mais
plus souvent dans les chaumires et dans le cur des humbles. Les plaisirs mondains sont
comme les fleurs de l'Ephmre ; mais ceux que donne le devoir sont comme celles de
l'Immortelle, qui ne se fanent jamais.
La leve du sige d'Orlans, la journe du sacre et les victoires remportes par les
Franais taient pour moi des vnements heureux ; mais ils ne me donnaient pas ce bonheur
pur que je gotais dans la chaumire ; je regrettais mes couronnes de bleuets et de noyers.
J'esprais revoir mes riantes montagnes... Hlas ! ma mission accomplie, il fallut encore
rester: les vux du Roi et de la France me retinrent... peut-tre aussi les miens.
Prires, avis, menaces, mes clestes protecteurs n'pargnrent rien pour me sauver :
hlas ! on et dit qu'un fatal bandeau drobait ma vue le gouffre qui devait m'engloutir. Mon
imprudence me donna de nouveaux droits la gloire : au titre de libratrice je joignis celui
d'infortune ; j'achetai l'un au prix de mon bonheur et l'autre au prix de ma vie. Le malheur
sacre les hros comme le sang sacrait les lus du cirque ; sous un buisson d'pines, la gloire,
comme la violette, parat plus belle aux yeux de tous ; pure par le malheur, elle est pour
ainsi dire entoure d'un cercle de feu que le serpent de l'envie n'ose approcher.
Si j'ai perdu sur la terre un bonheur passager, l'innocence de ma vie, les chanes de la
prison et les flammes du bcher m'en ont acquis un qui ne passera jamais.

CHAPITRE I
Je reus le jour Domrmy, pauvre village prs de Vaucouleurs, de Jacques d'Arc et
Isabeau Daix, sa femme. Ma mre n'tait connue Domrmy que sous le nom de Rome,
voici pourquoi : Jean Rome tait un honnte laboureur de Domrmy. Un jour qu'il allait
ramasser des rames au bois Chesnu, il rencontra une petite fille abandonne, qui avait
environ six ans. Il apprit d'elle, non sans peine, qu'elle se nommait Isabeau Daix, et que les
Bourguignons l'avaient chass du village de Macey, aprs avoir massacr ses parents, qui
taient Armagnacs. Touch de piti pour le sort de cette enfant, et ne pouvant se rsoudre
l'abandonner, tandis que le Ciel lui confiait d'une manire si vidente, il l'emmena chez lui et
Fleva comme si elle lui et appartenue, quoiqu'il et dj deux filles : Jeanne et Ameline.
Quand elle fut en ge de s'tablir, il la maria mon pre qui s'tait fix Domrmy depuis
quelque temps, et lui donna pour dot la chaumire dans laquelle je suis ne. J'avais dj trois
frres : Jacquemain, Jean et Pierre, et une sur nomme Isabeau.
Mes parents, pauvres et honntes, ne me donnrent qu'une ducation convenable leur
tat : j'appris coudre, et je filais, quand je ne gardais pas les btes avec ma sur. Ds mon
enfance j'avais t nourrie dans les grands sentiments de pit et d'amour pour mon lgitime
souverain, ainsi que dans une forte haine pour les Anglais, haine que n'augmentaient pas peu
les ravages de la guerre et les rcits, trop souvent exagrs, des cruauts qu'ils exeraient
continuellement contre ceux qui n'avaient pas trahi leur patrie et qui taient rests fidles
leurs souverains ; surtout contre les malheureux paysans, toujours les premires victimes de la
guerre. Hommes, femmes, vieillards, enfants mme, tous s'entretenaient journellement des
malheurs de l'infortun Charles VI, que l'on tait loin de rendre responsable des maux qui
affligeaient la France, maux qu'on attribuait surtout la coupable Isabeau de Bavire, femme
dnature, qui sut affranchir son cur des sentiments que les animaux les plus froces ne
peuvent touffer, et qui s'oublia au point d'arracher du front de son fils un diadme dont il tait
le lgitime hritier. Les infortunes sans nombre qu'prouvaient les Franais ne purent
diminuer l'attachement qu'ils avaient pour Charles VI, ni lui faire perdre le titre de roi bienaim, titre le plus noble qu'un souverain puisse envier, qu'il garda toujours. On ne cessait non
plus de clbrer les mille vertus du jeune dauphin Charles et ses grandes qualits, qui
semblaient prsager la France un brillant avenir, s'il montait un jour sur le trne de son pre.
Ma famille, mes compagnes, et moi en particulier, nous ne cessions d'adresser au Ciel de
ferventes prires pour flchir sa colre, obtenir l'expulsion des ennemis et le rtablissement du
lgitime souverain.
Un jour, j'tais alors ge de treize ans, je filais assise sous un chne, dans le jardin de
mon pre, lorsque j'entendis une voix qui m'appelait. Ne voyant personne, je crus avoir t le
jouet de mon imagination ; la mme voix se fit entendre quelques secondes aprs. Je vis alors,
dans une nue tincelante, saint Michel accompagn d'anges du Ciel. Il me dit de prier,
d'esprer que Dieu dlivrerait la France, et que bientt une jeune fille, sans toutefois me dire
son nom, serait l'instrument dont II se servirait pour chasser les Anglais et remettre la France
sous l'autorit de ses rois lgitimes. A ces mots ils disparurent, me laissant dans un profond
tonnement et fort effraye d'une telle apparition ; je vouai sur-le-champ ma virginit Dieu.
Me voyant rveuse, ma sur Isabeau, qui venait de me rejoindre, me dit en riant :
- Que fais-tu l, paresseuse, regarder en l'air ? Que ne t'occupes-tu plutt de ton
ouvrage ? Ma sur tait plus ge que moi de quelques annes ; elle tait doue d'un caractre
ferme et d'un rare bon sens. Je n'avais jamais eu de secret pour elle ; aussi n'hsitai-je pas lui

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confier ce qui venait de m'arriver, avec la ferme rsolution de suivre ses conseils. Aprs
m'avoir coute, elle me dit que j'tais folle ; que, sans doute, je m'tais endormie, l'esprit
fortement proccup des affaires de la France ; que cette vision n'tait qu'un jeu de mon
imagination trop ardente. Voyant que je persistais nier toutes les suppositions qu'elle put
faire pour branler ma conviction, elle me dit qu'elle me croyait de bonne foi, mais qu'elle me
conseillait de ne parler personne de cette aventure. Je suivis son avis ; nous n'en parlmes
plus et ce fait tomba bientt dans l'oubli ; mais ce ne fut pas pour longtemps.
A environ un mois de l, je revis l'archange et ses anges. Il me donna de bons conseils,
et me dit diffrentes choses sur les affaires de la France. Ses visites devenaient assez
frquentes ; un jour il me dit que je verrais bientt sainte Catherine et sainte Marguerite.
- Fille de Dieu, ajouta-t-il, suis leurs conseils, et fais ce qu'elles te diront ; elles sont
vritablement envoyes par le roi du Ciel pour te conduire et te diriger ; obis-leur en tout.
Bientt je vis avec lui deux jeunes femmes d'une radieuse beaut. Elles taient
magnifiquement vtues ; elles portaient sur la tte des couronnes d'or ornes de pierres
prcieuses. Je m'agenouillai, et je leur baisais les pieds. L'une d'elles me dit qu'elle se
nommait Catherine et l'autre Marguerite. Elles me rptrent ce que saint Michel m'avait dit
sur la France, et disparurent. Saint Michel, les anges et elles m'apparaissaient rarement, mais
j'entendais frquemment leurs voix accompagnes d'une grande clart.
Un an aprs, je vis encore les trois saints, que me dirent la mme chose, en
m'ordonnant toutefois de le rvler le soir la veille. Le soir, toute la famille et quelques
voisins taient runis autour du fauteuil de ma grand'mre ; la conversation tomba, comme de
coutume, sur les malheurs prsents. Charles VI avait, depuis quelques annes, termin sa
malheureuse existence ; les affaires de la France n'en taient que plus dsespres, et la perte
de ce malheureux royaume semblait invitable ; car, chaque jour, chaque heure, les Anglais
remportaient de nouveaux avantages sur les Franais dcourags. Le seul remde ces maux
tait le rtablissement de Charles VII, que les ennemis appelaient par drision : le roi de
Bourges. J'obis l'ordre des saints, qui m'avaient prescrit de rvler la prochaine dlivrance
de la France ; mon pre, en m'entendant parler ainsi, m'imposa silence svrement ; ma sur
Isabeau, qui l'avait entendu par elle-mme, me soutint vivement, et chacun, car il tait tard, se
retira rveur.
Quelques mois aprs, tant garder les btes, j'entendis une voix qui m'appelait par
mon nom ; je revis encore une fois saint Michel, sainte Marguerite et sainte Catherine, qui,
cette fois, me dirent que la jeune fille, dont ils m'avaient dj parl, serait moi. Ils disparurent
aussitt, me laissant immobile et ne sachant que penser d'une rvlation aussi peu attendue. Je
m'en allai bien rsolue de le dire mon pre, afin de prendre ses conseils. Comme la fois
avant, il fut incrdule ; mais une voix dit tout coup :
- Ce que Jeanne dit, tu dois le croire ; car c'est la vrit.
Un de mes oncles, nomm Raymond Durand, dit, Laxart, beau-frre de ma mre,
ayant appris cela, dit qu'il fallait laisser agir la Providence ; qu'elle ne pouvait manquer de
bien faire.
Il y avait Domrmy un laboureur nomm Conradim de Spinal. C'tait le seul
Bourguignon qu'il y et dans mon village. J'prouvais pour lui une forte antipathie (1) ; j 'en

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triomphai cependant jusqu' tenir avec lui un enfant sur les fonts de baptme ; ce qui
tablissait cette poque, une sorte de parent entre les parrain et marraine.
(1) On m'accusait d'avoir dit diffrentes fois que je voudrais qu'il ait la tte coupe ; ce
souhait tait trop incompatible avec ma pit, pour que je ne l'eusse jamais form ; j'ai seulement
dit, plusieurs reprises, que je dsirais que Conradim changet de parti (note de Jeanne)

Les habitants de Domrmy n'avaient connu les maux de la guerre que par ou-dire ; on
apprit bientt que les Bourguignons ravageaient les environs et avanaient mme sur le
village ; tous les habitants prirent la fuite, emmenant leurs troupeaux et leurs effets les plus
prcieux ; ils allrent se rfugier Neufchtel (1) en Lorraine. Ma famille et moi nous
logemes chez une bonne femme, je menai les btes de mon pre dans les champs, avec ma
sur Isabeau ; le reste de mon temps, j'aidais notre bonne htesse dans les soins du mnage,
avec ma mre et ma sur. C'tait une bien triste chose que Domrmy, quand nous y revnmes:
l'glise avait t livre aux flammes ; les bls, les grains taient dvasts ; les arbres fruitiers
coups ou renverss ; les vignes arraches et les maisons pilles ; en un mot, on et dit qu'un
torrent dvastateur tait pass par ce hameau jusque-l si calme et paisible. Ce ne fut qu'avec
un serrement du cur que je revis ces lieux chris, encore si riants quelques jours auparavant.
La dsolation tait encore plus grande dans l'enceinte sacre : les autels taient profans, les
statues des saints et les crucifix briss ou couverts d'immondices ; les images sacres, devant
lesquelles j 'avais si souvent allum des cierges ou dpos des fleurs, avaient t la proie des
flammes ; les murs, noircis par la fume de l'incendie, semblaient tre revtus d'un linceul de
deuil et de dsolation ; un silence lugubre rgnait partout o l'on entendait auparavant les
chants des femmes et des jeunes filles, les mugissements des bestiaux, les cris des volailles et
les bruits du travail. Qu'elles furent ferventes ce jour-l mes prires, et que de fois je suppliai
Dieu de prendre tout mon bonheur, tous les jours de ma vie, pour dlivrer ma patrie de ces
terribles calamits ! Quand mon pre et mes frres revinrent des champs, ils nous apportrent
la triste certitude que nos moissons taient perdues et que toutes les horreurs de la misre
allaient svir o, quinze jours auparavant, rgnaient l'aisance et la prosprit. Le cur humain
est une bien triste chose ! Non content des maux qui nous accablaient, chacun de nous
cherchait avec une sorte de plaisir soulever le voile de l'avenir, pour y chercher quelque
nouveau sujet d'alarmes, comme si Dieu n'tait par toujours l pour pourvoir tout.
(1) Aujourd'hui Neufchteau (note de Jeanne)

Etant Neufchtel, un jeune homme de Toul, qui y tait venu pour affaire, me vit
tandis que je priais dans l'glise ; touch de ma beaut et de ma pit, il conut le projet de me
prendre pour femme. Il prit sur moi et sur ma famille des renseignements qui l'affermirent
encore dans sa rsolution. Quand nous fumes de retour Domrmy, il vint me demander
mon pre, qui m'accorda sans peine. Le jeune homme tait bien sous tous les rapports, et il
possdait une petite aisance. Mon pre ne savait trop ce qu'il devait croire de mes visions, un
songe qu'il avait eu, o il me voyait partir avec des gens d'armes, lui faisait souhaiter
vivement mon tablissement, malgr mon jeune ge ; comme je lui avais toujours obi, ainsi
qu' ma mre, avec une soumission aveugle, il crut que je consentirais sans peine ce qu'on
attendait de moi ; il fut donc aussi surpris que furieux, quand je rpondis simplement, mais
avec fermet, que je ne voulais pas me marier. Il me menaa de me battre, et m'enferma dans
une chambre pour que je fisse mes rflexions. Le lendemain je rptai la mme chose ; il eut
recours alors un moyen qu'il crut efficace : ce fut d'engager le prtendant m'assigner
devant le juge. Il le fit en effet ; mais quand je sus que j'tais cite comparatre, je dclarai
en face mon pre et au jeune homme que, si je me mariais jamais, ce ne serait pas avec lui,
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et que je prfrerais labourer la terre avec mes ongles plutt que d'tre sa femme. Mon pre,
ma mre, ma famille, mes amis, tous s'entremirent pour me faire changer d'avis ; leurs
instances m'irritaient, mais elles affermirent encore ma rsolution. Lorsque je partis pour Toul,
mon pre me dit que, puisque j'tais si ttue, je n'avais qu' me tirer d'affaire comme je
pourrais ; qu'il tait bien dcid ne pas m'aider le moins du monde. Je jurai devant le juge de
dire la vrit, et je protestai que je n'avais fait aucune promesse au jeune homme ; celui-ci
soutint obstinment le contraire.
- Eh bien ! Alors, lui dis-je, montrez vos preuves.
Comme il n'en avait pas, il se trouva fort embarrass, et il avoua que je ne lui avais
jamais fait de promesse de mariage, et que, s'il l'avait dit, c'tait pour me contraindre
l'pouser.
Pendant plusieurs annes mes rvlations ne transpirrent pas au-del du cercle
habituel d'amis. Un jour les voix me dirent :
- Jeanne, va trouver le sire de Baudricourt, commandant de gentilshommes pour te
conduire au roi, qui, son tour te donnera des gens d'armes pour faire lever le sige d'Orlans;
tu le mneras ensuite Rheims, pour tre sacr. Tu trouveras Sainte-Catherine-de-Fierbois,
dans le tombeau d'un vaillant chevalier, qui repose derrire le matre-autel, une pe sur la
lame de laquelle il y a cinq croix. Ce que nous venons de te dire, et ce que nous t'avons rvl
auparavant, nous l'avons fait par ordre de Dieu et par celui de saint Louis, protecteur de la
France.
J'avais demand aux saints si je devais dire cela mes parents ; ils me rpondirent que
je fisse comme je voulais, mais que cependant ils ne m'en donnaient pas le conseil, de crainte
que mes parents ne missent obstacle mon voyage. C'tait bien ma pense ; l'espce
d'incrdulit de mon pre, touchant mes voix, ne m'encourageait pas lui confier qu'elles me
disaient de partir ; je n'osai mme pas en parler ma mre ni mes frres ; mais je dis tout
ma sur Isabeau. Les voix me pressaient sans cesse de partir ; je ne pouvais plus durer o
j'tais ; il y avait prs d'un mois que je cherchais inutilement une occasion pour aller
Vaucouleurs, F insu de mes parents, lorsque mon oncle Durand, qui demeurait au PetitBurey, village entre Domrmy et Vaucouleurs, vint passer quelques jours la maison. J'avais
beaucoup de confiance en lui, et d'ailleurs il avait dclar formellement mon pre qu'il
croyait ma mission cleste. Je lui racontai ce que les voix m'avaient dit, en le priant de me
fournir les moyens d'excuter ce voyage. Il me promit de se rendre chez messire Robert de
Baudricourt et de lui parler de moi. Il y alla en effet ; mais messire Robert lui dit que j'tais
une extravagante, qu'il fallait m'administrer une bonne vole de claques et de coups de bton
pour me gurir de ma folie. Je recommandai bien mon oncle de n'en rien dire mon pre,
qui et fort bien pu mettre la recette en pratique.
Quelque temps aprs, je trouvai le moyen de me rendre Vaucouleurs avec Pierre, le
plus jeune de mes frres. J'allai trouver le sire de Baudricourt, qui, aprs m'avoir entendue, ne
fit que rire de ce qu'il appelait un rve djeune fille.
Comme mon frre tait charg d'une commission pour mon oncle Durand, je retournai
seule Domrmy, assez dcourage du peu de succs de cette dmarche. Il y avait, prs du
village, une belle fontaine ombrage par un vieux tilleul ; tout le village y venait puiser l'eau
ncessaire ses besoins ; je m'assis au pied de l'arbre, et je me mis rflchir tristement au

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mauvais succs de cette visite, doutant quelque peu de la vrit de ma mission ; car je trouvais
extraordinaire que Dieu, s'il m'en avait rellement charge, m'et ainsi abandonne, dans une
dmarche d'o dpendait le succs.
- N'ai-je pas t le jouet d'un songe ou plutt de quelques mauvais esprits ?
Telles taient les questions que je m'adressais intrieurement, lorsque tout coup je vis
sainte Marguerite ; elle tait d'une admirable beaut, ses cheveux blonds tombaient en grosses
boucles sur ses paules blanches comme de l'albtre ; la blancheur immacule de sa robe et la
nue tincelante qui l'environnait n'ajoutaient pas peu l'clat de son blouissante beaut. Elle
me dit, avec un anglique sourire :
- Jeanne, pourquoi te dcourager ainsi ? Pourquoi te rebuter de ce mauvais succs ?
Dieu te protge. Va, retourne chez tes parents inquiets de ton absence ; la lune de son front
radieux clairera ton chemin.
En effet, jusqu' cet instant l'obscurit avait t profonde ; mais sa parole, l'astre des
nuits la dissipa. Aprs que la douce vision eut disparue, je restai encore quelque temps rveuse
regarder la lune argente se mirer dans le cristal de la fontaine ; je repris enfin le chemin de
notre chaumire, assez inquite de l'accueil qui me serait fait. Comme je m'y attendais, je fus
fort mal reue par mes parents, que ma disparition avait plongs dans une inquitude mortelle.
Mon pre me demanda d'o je venais, et qui m'avait permis de m'absenter ainsi trois jours
sans prvenir personne. Je lui rpondis que je venais de Vaucouleurs, de chez messire Robert
de Baudricourt, et que je n'avais fait qu'obir aux voix qui m'avaient ordonn de lui exposer
ma mission. Comme il connaissait mon obstination soutenir la vrit de ces visions, il se
rendit mes paroles et ne me battit pas. Il ne fut plus parl de ce voyage, entre ma sur et
moi, que pour en dplorer la mauvaise issue.
J'allai Saint-Nicolas, prs de Nancy, en Lorraine, plerinage extrmement clbre,
cause des miracles du saint. Le duc de Lorraine tait ce moment trs malade ; on dsesprait
mme de sa vie. Instruit de la renomme des visions dont j'tais favorise, il me demanda un
remde qui put le gurir. Je lui rpondis qu'il ne pouvait se rtablir qu'en se rconciliant avec
la duchesse, sa femme qui, lasse de ses dsordres, s'tait spare de lui. Il passa un anneau
enrichi de diamants mon doigt, me donna un peu d'argent dont je fis prsent aux pauvres, et
me congdia, assez mcontent de ma rponse.
Comme mes parents me tenaient en grande dpendance et veillaient sur moi avec une
grande svrit, pour m'empcher de retourner Vaucouleurs, je priai mon oncle de leur
demander de me permettre d'aller passer quelque temps chez lui. Mon pre eut d'autant moins
de peine me laisser partir, qu'il savait que j 'tais aussi bien chez lui que dans la maison
paternelle. Il y avait peine huit jours que j'tais arrive au Petit-Burey, quand mon oncle
cda mes instances et me mena Vaucouleurs. Nous logemes chez une nomme Catherine,
femme d'un charron de Vaucouleurs, appel Henri. Je fus plusieurs jours sans pouvoir
parvenir au commandant ; il consentit enfin me recevoir ; mais, aprs m'avoir fait diffrentes
questions, il me congdia, en m'envoyant tous les diables. Je retournai nanmoins quelque
temps aprs. Cette fois, ennuy de mon importunit, il m'envoya le cur de Vaucouleurs, me
croyant possde du Dmon. Mais le pauvre homme, aprs maintes prires, ne put me gurir.
Je revins au Petit-Burey, puis Domrmy, chez mes parents, qui ne se doutrent de rien. Je
retournai bientt avec mon oncle chez le commandant, qui se croyait bien dbarrass de moi
pour toujours ; il ne voulut pas me recevoir. Je restai trois semaines Vaucouleurs, y allant

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tout instant. Il prit enfin son parti, et me fit venir en sa prsence. Le peu de succs des
exorcismes du cur l'avait mis en trs mauvaise humeur. Avant d'y aller, j'avais demand aux
saints ce qu'il fallait faire pour le convaincre ; ils me rpondirent de lui dire que les Franais
venaient d'prouver un chec devant Orlans ; qu'il serait connu dans l'histoire sous le nom de
journe des Harengs. Le commandant, tonn de l'assurance avec laquelle je lui prdis ce
revers, me dit qu'il me ferait appeler. On apprit peu de temps aprs la vrit de ce que je lui
avais dit ; ds lors il n'y avait plus moyen de refuser de m'envoyer au Roi. Il me fit armer de
pied en cap, me donna un cheval et deux gentilshommes champenois, nomms Jean de Metz
et Bertrand de Poulenguy, qui ne consentirent m'accompagner qu'aprs bien des difficults,
le chemin tant occup par les Anglais. Ces deux gentilshommes et cinq personnes
composaient toute mon escorte ; c'taient mon frre Pierre, Collet de Vienne, un archer
nomm Richard et deux valets, Jean de Honnecourt et Julien. La ralisation de ce que j 'avais
prdit me faisait regarder partout, mme dans mon village, comme une prophtesse inspire
par Dieu ; je n'en eus donc qu' promettre que nous ne rencontrerions aucun empchement
srieux, pour vaincre leur rpugnance.
Nous nous mmes en marche pour aller Chinon, rsidence actuelle du Roi. Comme je
l'avais dit, nous ne trouvmes aucun obstacle. En route, nous couchmes dans les glises,
refuges malheureusement peu souvent inviolables des infortuns paysans dont on avait brl
les humbles chaumires. Nous passmes aussi par Sainte-Catherine-de-Fierbois, o nous
restmes trois jours. J'crivis de l Charles VII pour lui mander ma mission et le prier de me
faire savoir si je pouvais me rendre Chinon. Sur sa rponse affirmative, je continuai ma
route, et j'arrivai enfin Chinon avec ceux qui m'accompagnaient, le 24 fvrier. J'envoyai
aussitt au Roi les lettres du sire de Baudricourt, par lesquelles il annonait Charles ma
mission et le priait de m'accorder une audience, bien qu'il dsesprt de m'obtenir cette faveur.
Le Roi, toujours entour par ses favoris, tait inabordable et semblait oublier, dans une
lche indolence, que tant de braves gens sacrifiaient, pour le rtablir sur son trne, leurs
fortunes et leurs vies. Je restai trois jours Chinon sans pouvoir lui parler. Ds le second jour,
il m'ordonna de me rendre chez lolande d'Aragon, reine de Sicile, sa belle-mre, afin d'tre
visite par elle ; car un des prjugs de l'poque tait qu'une sorcire ne pouvait tre vierge ;
cependant plusieurs exemples rcents en avaient dj dmontr le peu de fondement.
L'examen tourna mon avantage, et, depuis ce jour, je portai le nom de Pucelle. Enfin, aprs
trois jours, pendant lesquels le conseil flotta entre la crainte et la curiosit, cette dernire
triompha, et Charles m'appela en sa prsence, aprs m'avoir fait interroger et examiner. En me
rendant chez le Roi, je rencontrai un homme d'armes qui demanda en me dsignant du doigt :
- Est-ce l la Pucelle ?
- Oui, lui rpondit un de ceux qui m'accompagnaient.
Il s'cria alors :
- Je renie Dieu ; si je l'avais seulement une nuit, elle ne me quitterait pas vierge !
En l'entendant parler ainsi, je me retournai et je lui dis :
- Comment pouvez-vous renier Dieu, quand vous tes si prs de mourir.

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Il s'en alla en riant de la prdiction ; mais une heure aprs, il tomba dans l'eau et se
noya.
Le Roi, pour m'prouver, se dguisa et se mla dans la foule des courtisans ; mais
depuis longtemps les portraits vendus par des colporteurs et des effigies empreintes sur des
monnaies m'avaient fait connatre les traits de celui que j'tais appele rtablir sur son trne ;
d'ailleurs les voix me le dsignrent ; ce fut donc sans peine que je le distinguai de ceux qui
l'entouraient ; je lui dis, entre autres choses :
- Monseigneur le Dauphin, je me nomme Jeanne la Pucelle ; je suis envoye par Dieu
pour mettre la couronne sur votre tte et pour chasser les Anglais de ce royaume auquel ils
n'ont aucun droit.
Charles et ceux qui l'entouraient ne purent dissimuler la profonde surprise que leur
causait la distinction que j'avais faite du Roi, sans l'avoir jamais vu. Charles cependant me dit
qu'il ne pouvait ajouter foi mes paroles sans que je lui eusse donn un signe de la vrit de
ce que je disais. Aprs avoir fait retirer tout le monde, je lui dis qu'il s'tait introduit masqu,
quelque temps auparavant, chez la duchesse de Bourgogne, pour des motifs que la gravit de
l'histoire ne me permet pas de rvler et qui auraient pu avoir pour lui les suites les plus
funestes. Le Roi, en m'entendant parler ainsi, ne put s'empcher de rougir ; il me fit jurer sur
mon me de ne jamais le rvler qui que ce ft. En effet, cette rvlation, en quelque temps
qu'elle ft faite, et pu lui causer les plus grands malheurs, en lui suscitant chez le duc, qui
penchait quelque peu pour lui, un ennemi mortel. Charles, depuis ce temps, fut convaincu de
la vrit de ma mission ; il dcida toutefois qu'on me mnerait Poitiers, pour tre examine
par le parlement qui rsidait dans cette ville, et qu'il s'y rendrait aussi lui-mme. D ordonna
Guillaume Bellier, bailli de Troyes, son matre d'htel, de me loger chez lui. La femme de cet
officier, aussi remarquable par son mrite que par ses vertus, fut charge de prendre soin de
moi pendant qu'on prendrait des renseignements sur moi Domrmy, Vaucouleurs et
Greuse.
Etant chez le Roi, je vis entrer un seigneur. Le Roi me demanda, pour m'prouver, qui
il tait. Je rpondis :
- Gentil Dauphin, c'est le duc Jean d'Alenon.
Je ne l'avais cependant jamais vu.
Le Roi avait nomm des commissaires pour m'interroger ; je fus questionne tous les
jours, en attendant que tout ft prt pour mon dpart. De temps en temps, le Roi s'amusait
me faire courir la lance devant lui ; je m'acquittai de cet exercice de manire obtenir tous les
suffrages.
J'allai visiter les duchesses d'Alenon, mre et femme du duc, l'abbaye de SaintFlorent, prs de Saumur, o elles habitaient alors. Je restai prs d'elles quatre jours, pendant
lesquels je n'eus qu' me louer de leur bonne amiti.
Pendant la route, je demandai un de ceux qui m'accompagnaient o l'on me menait ;
il me rpondit que nous allions Poitiers, o je devais soumettre ma mission au jugement de
ce que la France avait d'hommes sages et clairs ; je ne pus m'empcher de dire :

16

- J'y aurai bien faire ; mais, avec l'aide de Dieu qui m'a conduite jusqu' prsent,
j'espre triompher de tous les obstacles qu'ils me susciteront.
Je descendis Poitiers chez un nomm Jean Rabateau, la femme duquel on confia
ma garde.
Ds le lendemain, une quantit de docteurs en thologie et de bacheliers vinrent me
trouver ; quand je les vis, j'allai m'asseoir sur un banc, en leur demandant ce qu'ils voulaient.
L'un d'eux me rpondit qu'ils venaient, de par le Roi, pour examiner si l'on devait ajouter foi
mes paroles, et pour me prouver, par de bonnes raisons, que l'on ne devait pas me croire. Ils
commencrent alors me poser sur la religion les questions les plus embarrassantes qu'ils
purent trouver ; mais, avec l'aide de Dieu et de ses saints, je leur rpondis si bien, que je leur
fermai la bouche. Ils se retirrent en se demandant entre eux comment il pouvait se faire
qu'une jeune fille de mon ge et pu rsoudre des questions qui eussent embarrass les plus
clairs d'entre eux ?
Le lendemain, deux docteurs en thologie, un carme et un frre prcheur, vinrent
encore me trouver. Le carme me dit aigrement :
- Jeanne, vous devez bien savoir que l'Ecriture Sainte dfend d'ajouter foi de telles
absurdits, quand on ne donne pas de signes.
Je lui rpondis sans me troubler :
- Je ne veux pas tenter Dieu ; le signe que je donnerai de la vrit de ce que j 'avance
sera de faire lever le sige d'Orlans et de mener le Dauphin Rheims pour y tre sacr. Je lui
dis aussi qu'ils n'avaient qu' y venir et qu'ils le verraient. Il me dit alors :
- Pourquoi appelez-vous Dauphin le Roi notre sire ? Je rpondis :
- Je ne le nommerai roi que quand il aura t sacr et couronn Rheims, o je dois le
conduire.
Le frre prcheur reprit peu prs sur le mme ton que le premier :
- Jeanne, vous demandez des gens d'armes, et vous dites que la volont de Dieu est
que les Anglais soient chasss de ce royaume ; mais, si ce que vous dites est vrai, la volont
ne peut-elle pas suffire ? Qu'avez-vous besoin de gens d'armes ?
Je lui rpondis :
- Les gens d'armes combattront, et Dieu leur donnera la victoire sur les ennemis.
Aprs m'avoir mrement examine, les docteurs s'assemblrent et conclurent que le
Roi pouvait me mettre Fessai, et que je ne pouvais manquer d'tre envoye par Dieu, en
juger par mes rponses qui taient toutes conformes la pit la plus ardente et la plus
claire. Il fut rgl qu'on me chargerait de faire entrer dans Orlans le convoi de vivres,
d'armes et de provisions de toutes espces qu'on prparait Blois. Ce fut le matre des
requtes de l'htel du Roi qui vint m'annoncer cette nouvelle.

17

- Jeanne, me dit-il, vous allez tre charge de faire entrer le convoi dans Orlans. Je
crois que vous ne le ferez pas sans peine, car il faudra passer la vue des Anglais qui sont
forts et puissants.
Je lui rpondis :
- Nous l'y mnerons notre aise, sans qu'aucun Anglais n'ose s'y opposer.
Le Roi me fit donner le meilleur cheval qu'on pt trouver et des armes faites exprs
pour moi, puis m'envoya Tours. Je fis chercher l'pe qui tait Sainte-Catherine-deFierbois ; on la trouva dans le tombeau du chevalier inhum prs de l'autel. Elle tait vieille et
rouille ; on la ft aussitt nettoyer et placer dans un fourreau enrichi de fleurs de lys. On
m'avait demand si j'avais vu cette pe ; je rpondis que non, mais que les saints m'avaient
rvl son existence et sa prsence dans le tombeau. Ce fut encore un nouveau sujet
d'tonnement pour tout le monde.
On me donna une suite conforme l'tat d'un chef de guerre : j'eus des pages, des
cuyers et des gens d'armes. Dans les premiers, il y avait un gentilhomme nomm Louis de
Comtes, et parmi les seconds, un cuyer nomm Jean Dolon, qui furent chargs spcialement
par le Roi de me conduire et d'tre toujours avec moi ; j'eus aussi un chapelain. Je chargeai
mon frre Pierre et quelques personnes en lesquelles j'avais confiance, de le choisir parmi les
prtes les plus vnrables et les plus renomms par leur pit. Mon frre fit tomber mon choix
sur un bon et saint prtre, nomm Jean Pasquerel. Je fis faire une bannire blanche, seme de
fleurs de lys, sur laquelle tait reprsent le Sauveur, assis sur un trne, dans des nues ;
tenant un globe figurant le monde, dans sa main gauche ; de la main droite il semblait bnir
une branche fleurie de lys, qu'un ange portait dans ses mains, tandis qu'un autre ange
paraissait prier la gauche de notre Seigneur ; les noms de Jsus et de Marie taient brods en
lettres d'or.
Je comparus devant le conseil du Roi pour discuter la manire de chasser les Anglais
du royaume. Inspire par les saints, j 'en exposai si bien les moyens, qu'aucun des chefs de
guerre qui taient prsents, mme les plus clbres, n'aurait pu mieux le faire. Le rsultat des
entrevues frquentes que j'avais avec le Roi et son conseil fut d'inspirer tous une entire
confiance, et de porter l'pouvante parmi les Anglais, auxquels la renomme avait dj fait
connatre mon nom en exagrant toutefois mon mrite.
Je pris enfin cong du Roi pour aller Blois, o l'on prparait le convoi que je devais
conduire, et o devaient venir me joindre les hommes d'armes qui devaient l'accompagner et
entrer avec moi dans Orlans, pour dfendre cette ville, de la conservation de laquelle
dpendait le sort de la France.
Ce fut dans l'glise Saint-Sauveur de Blois que fut bnie ma bannire. En attendant
ceux qui devaient m'accompagner, j'envoyai aux Anglais, par un hraut nomm Guyenne, une
lettre ainsi conue :
+ Jsus Maria +
Vous, Roi d'Angleterre, vous duc de Bedford, qui vous dites rgent du royaume de
France, vous Guillaume de la Poule, comte de Sufolk, Jean sire de Talbot et vous Thomas sire
de Scales, qui vous dites lieutenant dudit duc de Bedford, obissez au Roi du Ciel /Rendez au

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Roi de France les clefs de toutes les villes que vous avez prises sur ledit Roi Charles, unique
et lgitime hritier de la couronne de France. Jeanne la Pucelle est envoye par Dieu pour
rtablir sur le trne Charles, Dauphin du Viennois, son vritable possesseur. Elle est prte
vous accorder paix, si vous lui faites raison ; si au contraire Roi d'Angleterre, vous refusez
d'vacuer le royaume, sachez quelle combattra vos gens en quelque lieu qu 'ils soient. Si,
parmi eux, il y en a qui demandent retourner dans leur pays, elle les laissera passer sans
leur faire aucun mal. Soyez persuad que la Pucelle est envoye par le Roi des rois pour vous
chasser ainsi que vos gens du royaume de France, et que les siens feront un si grand carnage
de vos Anglais, qu 'on n 'aura jamais ou une telle chose. Mais elle vous prie d'avoir piti de
vous et d'eux et de ne pas vous faire tuer ; soyez bien convaincu que Dieu veille sur elle et sur
les siens ; qu'il leur donnera plus de force eux seuls, que vous n 'auriez avec toutes les
troupes du monde. Quant vous, soldats anglais, qui tes devant Orlans, elle vous somme de
par Dieu de vous retirer dans votre pays ; si vous nobissez, redoutez la colre de Dieu et les
maux qui vous surviendront de votre dsobissance Ses ordres. Soyez bien persuads que le
royaume de France nest pas vous, et qu 'il n 'appartient qu ' Charles, Dauphin du
Viennois, seul fils du feu Roi Charles VI, de bonne mmoire, lgitime hritier de la couronne
de France, et qui la tient du Roi du Ciel ; sachez que bientt il entrera triomphant dans Paris.
Si vous n 'coutez ce qu 'elle vous dit, de par Dieu, rappelez-vous qu 'en quelque lieu que
nous vous rencontrerons, nous vous ferons repentir de votre opinitret, et vous montrerons
qui a meilleur droit de Charles, ou de vous. Jeanne la Pucelle vous somme, Guillaume de la
Poule, comte de Sufolk, Jean sire de Talbot et Thomas sire de Scales, lieutenant du duc de
Bedford, soi-disant rgent de la France pour Henri VI, Roi d'Angleterre, de rpondre si vous
voulez accorder la paix la cit d'Orlans ; souvenez-vous que, si vous ne le faites ainsi, il
vous reviendra beaucoup de maux. Duc de Bedford, qui vous dites rgent pour votre neveu du
royaume de France, la Pucelle vous prie de ne pas vous faire dtruire ainsi par vos gens. Si
vous nobissez sa prire, elle fera tant que les Franais feront les plus beaux faits darmes
dont la chrtient ait t le tmoin, et quils vous chasseront de ce royaume auquel vous
n'avez aucun droit. Ecrit le mardi de la semaine sainte, sous la dicte de Jeanne la Pucelle.
Sur l'adresse je fis mettre : Ecoutez de par Dieu et la Pucelle ensuite : Au Duc de
Bedford, qui se dit rgent du royaume de France pour le Roi d'Angleterre.
Je voulais qu'on conduist le convoi par la Beauce, endroit o la puissance des Anglais
tait plus considrable que partout d'ailleurs ; mais les capitaines qui devaient le conduire
avec moi dans la ville d'Orlans, de concert avec le comte de Dunois, conclurent qu'on irait
par la Sologne. Nanmoins ils ne m'avertirent de rien, et me laissrent croire que nous
suivions le chemin de la Beauce, tandis que c'tait celui de la Sologne. Les capitaines taient :
le marchal de Boussac, Gilles de Rais, l'amiral de Culant, Ambroise de Lore et La Hire.
L'escorte tait d'environ six mille hommes.
Je rassemblai tous les prtres et les religieux de la ville, et j 'en formai un bataillon
sacr qui se mit la tte du convoi, faisant retentir l'air d'hymnes sacrs que les soldats,
transports de joie et certains de la victoire, rptaient avec ferveur et enthousiasme. Avant de
partir, j'avais ordonn de chasser toutes les femmes publiques, dont il y avait toujours un
grand nombre la suite des armes ; j'avais aussi fait confesser tous les soldats, et on leur
avait donn la sainte communion, la veille du dpart. Pour la premire de ces deux choses, ils
firent quelques difficults ; mais j'en triomphai plus facilement que je ne l'esprais.

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En apprenant notre approche d'Orlans, les habitants de cette ville envoyrent des
vaisseaux sur la Loire pour prendre les vivres et les personnes, qui devaient entrer avec elles
dans la ville ; mais on vint me dire que le vent tait contraire, et que les troupes taient
dcourages par cet obstacle imprvu. Je dis de prendre patience ; qu'il changerait bientt, et
que tout entrerait le jour mme. En effet, quelque temps aprs, on vit les vaisseaux arriver
pleine voile, monts par le comte du Dunois et par les principaux de la ville qui, ne pouvant
matriser l'impatience qu'ils avaient de me connatre, taient venus ma rencontre pour voir
plus tt celle qui les habitants d'Orlans, ds que les navires eurent jet l'ancre, s'empressa
de descendre, suivi de bourgeois ; il m'aborda en me disant :
- Etes-vous Jeanne la Pucelle, envoye par Dieu pour dlivrer la bonne ville
d'Orlans, et mettre le diadme sur le front de Charles de France ?
- Oui, lui rpondis-je ; tes-vous le comte du Dunois, Btard d'Orlans ?
- Oui, Jeanne, rpondit-il.
- Eh bien ! alors, pourquoi nous avez-vous fait venir par la Sologne, au lieu de nous
faire passer par la Beauce ? N'avais-je pas dit que les Anglais, avec toute leur puissance,
n'oseraient nous attaquer ?
Le comte, dconcert par cette question, dit qu'il n'avait fait que suivre le conseil de
tous les capitaines. Je repris :
- Comte de Dunois, ignorez-vous donc que je n'agis que par les ordres de Dieu ? Le
croyez-vous moins sage que les hommes ? Vous avez cru sans doute m'embarrasser, et rendre
vaines mes promesses ; mais, avec l'aide de Dieu, j'ai triomph de tous les obstacles, et je
vous amne le meilleur secours que ville assige puisse jamais esprer.
J'entrai bientt dans Orlans, ayant ma bannire la main, le Btard ma droite et La
Hire ma gauche, suivie de mes soldats, des bourgeois de la ville et d'une quantit de peuple
qui se pressait en foule sur mon passage, me saluant de cris de joie et d'acclamations les plus
enthousiastes. Je descendis dans l'htel de Jacques Boucher, trsorier du duc d'Orlans. Je me
fis aussitt dsarmer, car, peu habitue porter des armes, je me sentais horriblement gne.
On m'avait prpar, celle de la fille du trsorier, laquelle partagea toujours mon lit pendant
mon sjour Orlans. J'allai dans l'glise rendre grce Dieu de sa protection, et, en rentrant,
je n'eus rien de plus press que de me coucher, extrmement fatigue d'un pareil voyage.
Le lendemain au matin, le Btard me fit prier de me rendre chez lui. J'y trouvai
rassembls La Hire, Florent d'Illiers, Jean de Gamaches et tous les chefs de guerre qui taient
Orlans. J'tais d'avis qu'on attaqut sur-le-champ les bastilles anglaises ; mais tous les
capitaines voulurent attendre l'arme, qui devait passer la Loire Blois ; je combattis cette
opinion, et je leur rappelai les suites que le mpris de mon avis avait eues quand j'avais voulu
passer par la Beauce. Gamaches, piqu de mes rflexions et surtout de voir que mes avis
allaient l'emporter, se plaignit vivement.
- Puisque vous prfrez, chevaliers, dit-il d'un ton aigre, l'avis d'une pronnelle de bas
lieu celui d'un noble chevalier tel que moi, je ne dirai plus rien de contraire ; mais je ferai
parler en temps et lieu mon pe. Je serai peut-tre tu, mais je le veux ainsi pour le Roi et
mon honneur ; je dfais ici ma bannire, et je ne suis plus qu'un pauvre cuyer prfrant servir

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un noble homme d'armes, plutt que d'avoir pour matre une femme qui fut peut-tre on ne
sait quoi.
En disant ces mots, il plia sa bannire et la remit au Btard d'Orlans qui tait fort
pein de la discorde survenue entre les chefs et moi. Tous les bons Franais qui taient l
s'entremirent pour nous rconcilier ; on parvint nous dcider nous embrasser, ce que nous
fmes du bout des lvres et contrecur. On nous mit peu prs d'accord en dcidant qu'on
attendrait l'arme, mais que quelques notables chefs iraient Blois en presser l'arrive. J'tais
furieuse de cette dcision, mais il fallut bien me rsigner.
Les Anglais, violant le droit des gens, avaient retenu prisonnier Guyenne et l'avaient
charg de chanes. Ce Guyenne, comme je l'ai dj dit, tait le hraut que j 'avais envoy
porter la lettre dicte par moi, Blois. Le 30 avril, lendemain de mon arrive, de concert avec
le comte de Dunois, commandant d'Orlans, j'envoyai un homme pour le redemander ; c'tait
Ambleville, mon second hraut. Le Btard lui donna un de ses hrauts pour l'accompagner et
ordonna tous le deux de dire aux ennemis que, s'ils me refusaient cette satisfaction et
excutaient leur menace (ils avaient dit qu'ils feraient brler Guyenne, ainsi que tous ceux qui
ajouteraient foi mes paroles, comme tant des hrtiques), il userait de reprsailles sur tous
les prisonniers qu'il avait en ce moment. Quelques personnes, parentes ou amies de ce hraut,
m'ayant tmoign leurs inquitudes sur son sort, je les rassurai, en leur disant qu'on me le
renverrait sans lui faire aucun mal. En effet les Anglais, intimids par la menace du comte,
renvoyrent son hraut, ainsi que le mien.
Ce dernier tait porteur d'une lettre qui m'tait adresse de la part des Anglais, et qui
renfermait toutes les injures qu'ils avaient pu trouver. Je demandai Guyenne ce que les
ennemis pensaient de moi ; il me rpondit qu'ils me croyaient sorcire, et que mon nom les
remplissait d'une terreur panique.
- Que dit Talbot ? repris-je encore.
- Ce qu'il dit ! Il vous accable d'injures et menace de vous brler vive, s'il peut jamais
vous faire prisonnire.
Je lui dis :
- Retourne vers Talbot ; tu ramneras ton compagnon qui est rest prisonnier, et tu
diras au gnral anglais que je ne me soucie gure des ses injures ; dis-lui aussi que s'il nous
attaque, nous saurons le recevoir de telle manire qu'il n'y reviendra plus ; que s'il peut me
prendre, il fera de moi ce qui lui semblera bon ; mais que, si je le dfiais, qu'il fasse lever la
sige et retourne dans ses foyers, avec ses Anglais, afin de s'pargner et eux aussi, toutes
sortes de maux. Guyenne m'obit, et ramena son camarade.

21

CHAPITRE II
La Hire jurait sans cesse, ce qui m'affligeait fort ; j'avais beau le rprimander, cela n'y
faisait rien ; il me faisait de belles promesses aussi vite oublies que faites ; un jour que je le
grondais, il me dit :
- Ah ! Dame Jeanne, je voudrais bien vous y voir ; cela vous est facile dire, mais si
vous aviez t leve comme moi au milieu des gens d'armes, vous jureriez comme un diable;
vous me faites vraiment marcher comme un enfant ; grce vous, j'ai vid mon vieux sac (1) ;
mais, par tous les diables d'enfer...
(1) J'tais parvenue le faire confesser (note de Jeanne).

Il vit mon mouvement qu'il lui tait encore chapp une maladresse ; il s'cria
aussitt :
- Excusez-moi ! Ce n'est pas ma faute ; a part, voyez-vous, sans que j'y pense. Mais
l! Calmez-vous, ajouta-t-il, voyant que ses explications commenaient m'impatienter, par
tous les diables ! Je serai muet comme un poisson.
- Vous n'avez pas besoin, interrompis-je impatiente, de faire un jurement pour me
promettre de ne plus jurer ; mais, puisqu'il vous en faut absolument, que ne jurez-vous par
votre bton ?
- Vous l'avez trouv, s'cria-t-il, charm de cet accommodement ; vous tes une fille
habile; je vous en fais mon compliment par tous les dia... par mon bton, je veux dire ; je ne
vous croyais pas si avise.
Pendant les deux premiers jours de mai, il nous arriva de nouveaux convois et de
nouvelles troupes. Je me tenais toujours la tte d'un corps de troupes, entre la ville et les
ennemis, pour empcher ceux-ci de se jeter dans la premire et pour protger l'entre des
vivres et des soldats ; mais je n'eus rien faire ; les Anglais ne bougrent pas, et continurent
de les laisser tranquillement passer en les regardant faire du haut de leurs forts.
Ds que les vivres furent entrs dans la ville avec moi, les capitaines prirent cong de
moi pour retourner Blois, o ils tinrent un conseil avec l'archevque de Rheims, chancelier
de France, et avec d'autres notables personnages, pour savoir ce qu'on devait faire. Ils
envoyrent, comme je l'ai dit plus haut, des convois chaque jour, tout en en prparant un
beaucoup plus considrable, que les capitaines, qui m'avaient accompagne, dcidrent qu'ils
mneraient, afin de rester avec moi pour dfendre Orlans. Je leur fis dire de passer par la
Beauce, ce qui pargnerait lembarras d'avoir des vaisseaux et les obstacles imprvus que ce
genre de transport suscitait toujours. Cette fois, ils m'coutrent et vinrent par ce passage, qui
tait dfendu par la plus grande forteresse que les Anglais eussent ce sige ; elle portait le
nom de Londres. Le convoi arriva Orlans le 3 mai au soir, sans avoir prouv aucun
obstacle ; cependant, quoique sachant bien que les Anglais ne bougeraient pas, j 'tais alle
sa rencontre avec le comte de Dunois et quelques troupes. Plusieurs mots chapps au comte
de Dunois me firent souponner que l'on me cachait quelque chose d'important ; je crus que
c'tait le moment de l'arrive de Fastol, chef Anglais qui devait amener des renforts aux
assigeants ; je dis vivement au Btard :
22

- Btard, je vous recommande, au nom de Dieu, de me faire savoir le moment prcis


o Fastol viendra ; car, s'il passe sans que je le sache, je vous ferai couper la tte.
Cette menace, que je n'eusse pas mise excution, tait ncessaire pour dompter
l'insubordination des chefs qui agissaient selon leurs caprices, compromettant souvent par-l
les intrts du Roi et de la France. Elle eut pour rsultat d'en imposer au Btard et aux
capitaines, qui eurent depuis plus de dfrence pour moi.
Le lendemain, les capitaines, qui taient arrivs le 3, firent une sortie sans me prvenir.
Ils allrent attaquer la bastille de Saint-Loup, que le sire de Talbot avait bien munie de soldats
et de vivres et qui tait extrmement fortifie. Accable des fatigues des jours prcdents, je
dormais en ce moment ; sainte Catherine m'veilla et me dit :
- Jeanne, arme-toi vite et va au fort de Saint-Loup, que les Franais ont attaqu mal
propos ; ils portent en ce moment la peine de leur imprudence ; quelques-uns d'entre eux sont
dj blesss mort ; va leur secours, et tu les ramneras triomphants.
Elle m'indiqua en mme temps le chemin que je devais suivre.
Il n'y avait en ce moment d'autres personnes l'htel que la fille des matres et mon
page.
J'appelai ce dernier, qui ne jugea pas propos de me rpondre, prfrant sa dame
mon service. Impatiente de ne pas le voir venir, je pris le parti d'aller le chercher ; on peut se
figurer facilement l'effroi que mon apparition dans la salle causa Louis et la fille de
Jacques Boucher ; l'une s'enfuit, et l'autre balbutia quelques excuses que je n'coutai pas
longtemps ; je lui dis d'aller vite seller mon cheval, et de me l'amener. Aprs avoir inutilement
cherch endosser mon armure, je pris le parti d'appeler Charlotte (c'tait le nom de la fille du
trsorier), afin qu'elle m'aidt dans cette besogne qui tait extrmement importante, car de la
manire dont elle tait faite dpendait souvent la vie de celui qui la portait. Voyant qu'elle s'y
prenait encore plus gauchement que moi, et que nous n'en viendrions pas bout, l'impatience
commenait me gagner, quand Louis, qui m'amenait mon cheval, vint mon secours et me
rendit ma bonne humeur.
Je montai aussitt cheval et je me htai de le lancer au grand galop, en suivant la
direction que m'avait indique sainte Catherine. J'arrivai ainsi, tendard dploy, vers les Franais
que ma vue enflamma d'un nouveau courage. Nous formes bientt les Anglais du fort se
retirer dans le clocher, dont nous commenmes aussitt l'assaut. Talbot fit sortir une quantit
d'Anglais des autres forts pour secourir celui de Saint-Loup ; mais les chefs de guerre, qui taient
rests dans la ville, veillaient sur nous ; voyant le danger que nous courions, ils sortirent aussitt
d'Orlans, avec des troupes qu'ils rangrent en bataille. Talbot, voyant qu'on tait bien prts le
recevoir, fit entrer ses Anglais et abandonna la bastille qui fut, avant trois heures, entirement en
notre pouvoir.
Quelques-uns des ennemis, qui taient retirs dans le clocher, voyant qu'ils ne pouvaient
se dfendre davantage, prirent des vtements de prtres ou de religieux, esprant qu'ils leur
serviraient de sauvegarde contre la fureur de leurs ennemis, qui nanmoins voulurent les tuer ;
mais je les sauvai en dmontrant aux Franais qu'il tait prfrable de les garder prisonniers. Cent
soixante-quatorze Anglais prirent cette attaque, deux cents furent faits prisonniers. Tous les
Franais, ds que la forteresse fut conquise, se mirent l'oeuvre pour la dmolir ; il ne resta pas

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pierre sur pierre. Nous y mmes le feu, aprs avoir enlev les vivres et tout ce qui pouvait nous
tre utile. Nous y trouvmes une grande quantit des premiers, le sire de Talbot l'en ayant fait
pourvoir abondamment quelques jours auparavant. Nous les emportmes en triomphe dans
Orlans ; nous allmes aussitt dans les glises rendre grce Dieu de ce brillant succs ; les
cloches, de leurs sons joyeux, clbrrent aussi cette victoire et achevrent de porter le
dcouragement dans le coeur des Anglais, que cette perte avait consterns .
Le lendemain, 5 mai et jour de l'Ascension, les chefs de guerre tinrent un conseil dont je
fis partie. Quand je fus rentre dans la ville, je dictai une seconde lettre qui tait ainsi conue :
Aux Anglais.
De par le vrai Dieu, je vous ordonne d'abandonner vos forts et de retourner dans vos
foyers. Rappelez-vous que vous n 'avez aucun droit au royaume de France, et que Jeanne la
Pucelle vous fera repentir de votre tmrit si vous dsobissez ses ordres. Je vous enverrais
mes lettres d'une manire plus convenable, si vous ne reteniez prisonnier les hrauts qui vous les
portent, ce qui m'oblige de charger une flche de ce soin.
Ils ne rpondirent que des injures ; j'envoyai une troisime lettre par le mme moyen ;
mais elle n'eut pas un meilleur succs . J'ai dit, quelque ligne plus haut, que les chefs de guerre
avaient tenu un conseil dont j'avais fait partie. On y discuta longtemps si l'on irait attaquer
Fastol, qui amenait un renfort considrable aux ennemis, avant sa jonction avec l'arme
anglaise, trs affaiblie en ce moment par la retraite du duc de Bourgogne. Le plus grand
nombre voulait qu'on attaqut les forts ; leurs avis, qui tait le mien, prvalut. Cependant je
voulais qu'on marcht avec toutes les forces dont on pouvait disposer sur la bastille SaintLaurent, o taient le sire de Talbot et les principaux chefs de guerre anglais avec l'lite des
leurs ; mais les chefs de guerre loin de suivre mon conseil, ne voulurent rien faire ce jour-l,
cause de sa saintet, c'tait la fte de l'Ascension. Bien que je les eusse assurs de la victoire,
et que je leur eusse dit qu'il tait temps d'assiger ce fort, ils conclurent qu'on commencerait
par attaquer les forteresses qui dfendaient la Sologne, afin de pouvoir recevoir sans difficult
des vivres du Berry et d'autres pays. En mme temps, ils levrent sance.
Je retournai chez moi, extrmement mcontente d'eux et du peu de cas qu'ils faisaient
de mon opinion. J'allai, ce jour-l, dfier les Anglais qui taient dans le fort des Tourelles ; je
dsirais depuis longtemps les sommer moi-mme de lever le sige d'Orlans et de retourner
chez eux ; ils ne rpondirent mes paroles que par les injures plus grossires, qui me firent
fondre en larmes, mais qui excitrent encore mon courage.
Le vendredi, 6 mai, je passai la Loire la tte de quatre cents Franais, la vue de
Glacidas qui commandait dans le fort des Tourelles. Cette forteresse tait dfendue par cinq
cents hommes, l'lite des troupes anglaises. Aussitt il fit retirer les troupes qui taient dans le
fort de Saint-Jean-le-Blanc, et elles allrent augmenter la garnison qui dfendait la bastille des
Augustins. Pour viter qu'ils le reprissent une seconde fois, je fis mettre le feu Saint-Jean-leBlanc.
Quoique la plupart de mes gens n'eussent pas encore pass le fleuve, je ne marchai pas
moins droit au fort des Augustins, et, l'aide de ceux qui m'accompagnaient, je parvins
planter mon tendard sur cette bastille. Les Anglais du fort poussrent un cri qui fut entendu
par ceux de la forteresse de Saint-Priv et ceux-ci sortirent en grand nombre pour aller leur
secours. Tous les ennemis qui venaient de la forteresse de Saint-Priv jetrent un cri pour
avertir ceux des Augustins. Mes gens, effrays par ce cri, prirent aussitt la fuite. Force de
les suivre, je formai l'arrire-garde; voyant que nous abandonnions l'attaque, les Anglais
sortirent en grand nombre pour nous poursuivre, ce qu'ils firent en poussant de grands cris et

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en m'accablant d'injures de toutes espces. Tout coup je fis volte-face avec quelques-uns de
mes gens, les plus braves de ma troupe ; je fondis sur eux et je les attaquai vigoureusement.
Epouvants de voir que je tournais bride, ils prirent la fuite. Je parvins enfin rallier tous mes
Franais, qui, honteux d'avoir pris la fuite pour si peu de chose, les poursuivirent avec fureur
jusque dans la forteresse des Augustins, o ils se rfugirent comme ils purent.
Je plantai mon tendard sur les fosss ; j'exhortai mes gens faire leur devoir et
effacer, par leur courage et prise du fort, la honte dont ils venaient de se couvrir. Aprs avoir
combattu longtemps et sans le moindre succs, on parla de se retirer ; mais je parvins les
faire rester, et, aprs un combat sanglant, nous emportmes la forteresse. J'y fus blesse au
pied par une chausse-trappe. Les Anglais taient en trs grand nombre dans ce fort ; ils furent
tous massacrs, malgr mes ordres et mes prires. Nous y trouvmes une grande quantit des
vivres et de richesses de toutes espces ; je fis tout prendre pour tre emport Orlans, et je
fis mettre le feu la bastille des Augustins.
Il ne restait plus, du ct de la Sologne, que le boulevard et le fort des Tourelles qui
dfendaient l'entre du pont, construit sur la Loire cet endroit ; j'y envoyai la plus grande
partie de mes gens pour en former le sige, et je revins Orlans contre mon gr : j 'eusse
voulu rejoindre mes gens des Tourelles pour partager leurs dangers et les encourager ; mais
les capitaines s'y opposrent. A mon arrive dans mon htel, je fis mettre un appareil sur ma
blessure qui, d'ailleurs, tait lgre. Inquite pour les gens que j 'avais laisss devant les
Tourelles, je ne pus fermer l'il de toute cette nuit, pendant laquelle les Anglais, qui taient
dans le boulevard de Saint-Priv, passrent la Loire dans des vaisseaux, aprs avoir mis le feu
au fort qu'ils abandonnaient ; ils se retirrent dans la bastille Saint-Laurent. La vive lueur que
jetait l'incendie du fort de Saint-Priv n'augmentait pas peu mes alarmes ; je craignais que les
Anglais qui taient dans ce boulevard n'attaquassent les Franais qui taient aux Tourelles.
A peine avais-je fait mettre l'appareil de ma blessure, que les chefs de guerre d'Orlans
et ceux qui taient dans cette ville, de par le Roi, vinrent me trouver pour dlibrer de ce qu'on
devait faire. Ceux du Roi n'taient venus que parce qu'ils n'avaient pas cru pouvoir s'en
dispenser ; car ce n'tait qu' regret qu'ils suivaient les avis d'une femme, prfrant les leurs
aux miens. Mon opinion fut d'aller attaquer le fort des Tourelles le lendemain, la pointe du
jour, et de passer la Loire avec tous les gens dont nous pourrions disposer. Les capitaines
d'Orlans applaudirent vivement ce projet ; mais ceux du Roi le trouvrent mauvais comme
d'habitude.
A minuit, j'tais dj sur pied pour donner mes ordres. Pendant que je m'apprtais
monter cheval, Jacques Boucher, mon hte, vint me dire qu'il venait d'acheter une alose, et
m'invita en manger avant mon dpart, avec lui et sa famille. Je lui rpondis :
- Matre Jacques, on ne la mangera qu'au souper, pour lequel je reviendrai par le pont,
blesse la vrit, mais vainqueur des Anglais et matresse des Tourelles ; nous amnerons un
Goddon qui en mangera sa part.
Pendant la nuit, les bourgeois d'Orlans avaient fait prparer l'appareil ncessaire pour
l'attaque que je mditais et avaient donn ordre aux personnes qui devaient m'accompagner,
de se tenir prtes partir au soleil levant. Je me mis enfin la tte de mes troupes, certaine de
la victoire que je leur avais promise. Derrire nous venait un corps de troupes portant des
planches, du bois, enfin tout ce qu'on avait pens devoir nous tre utile, tant pour rparer la
hte le pont, pour passer la Loire, que pour former le sige.

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J'avais sous mes ordres cinq cents Franais. Nous attaqumes les Anglais
vigoureusement, et ils se dfendirent de mme. Nous combattmes jusqu' quatre heures de
l'aprs-midi, sans que le moindre succs vint nous encourager. Le Btard d'Orlans et les
capitaines, voyant que nous n'avancions pas et qu'il tait dj tard, dcidrent qu'on se
retirerait avec l'artillerie dans la ville, jusqu'au lendemain. A ce moment un trait vint me
blesser grivement la gorge, je me retirai aussitt l'cart, je me dsarmai et j'tanchai le
sang qui coulait abondamment de ma blessure ; tout--coup je vis sainte Catherine qui me dit :
- Jeanne, les Franais ont jusqu' prsent combattu sans succs, mais courage ! ils
emporteront aujourd'hui le boulevard et la forteresse, et ils rentreront victorieux dans Orlans.
Je remontai aussitt cheval et jallai demander en grce au Btard d'Orlans de rester
encore quelques heures, en l'assurant de la victoire. Je courus ensuite au pied du fort et j 'y
plantai mon tendard en criant :
- Courage, Franais, ils sont nous !
En m'entendant parler ainsi, ils redoublrent d'efforts. Les Anglais, saisis d'une terreur
panique, abandonnrent le boulevard et se retirrent dans les Tourelles, mais nous en fmes
bientt matres.
Glacidas, les autres seigneurs anglais, et tous ceux qui n'avaient pas t tus ou fait
prisonniers, voulurent se retirer dans les forts ; mais le pont-levis s'abma dans la Loire, qui
engloutit dans ses eaux tous les ennemis. Sur cinq cents Anglais, trois cents furent tus et
deux cents furent faits prisonniers. Cette importante conqute acheva de rendre libre le
passage de la Sologne et de porter la consternation dans le cur des Anglais. Matresse des
Tourelles, j'y fis mettre le feu et je fis rparer de suite le pont, afin de passer la Loire plus
facilement. Nous rentrmes triomphants dans Orlans, six heures du soir. On ne peut
s'imaginer la joie des habitants de cette ville ; ils vinrent en foule mon htel, en m'accablant
de remerciements et d'actions de grces.
Ds que je fus arrive, je me fis dsarmer et je fis panser ma blessure, qui,
heureusement, n'tait pas dangereuse ; cependant elle n'en tait pas moins assez grave. Je ne
pris qu'un peu de vin, et j'allai me coucher, aprs avoir ordonn de retirer de la Loire les corps
de Glacidas, celui des Anglais qui m'avait le plus injurie, et de le rendre ses compatriotes.
Les Anglais, pendant la nuit du 7 au 8, tinrent un grand conseil, ils dlibrrent s'ils
devaient rester ou lever le sige. Ce dernier avis prvalut ; le lendemain dimanche, 8 mai, ils
sortirent de leur bastille, avec les prisonniers qu'ils avaient faits, et se rangrent en bataille du
ct de la Beauce. De concert avec le Btard d'Orlans, les capitaines et chefs de guerre, je fis
sortir nos troupes et je les rangeai en bataille dans le mme ordre que les troupes anglaises ;
ces dernires n'attendirent pas que nous les attaquassions ; elles s'enfuirent prcipitamment,
une partie vers Jargeau et le reste vers Meung-sur-Loire, abandonnant leurs malades, leurs
vivres, leur artillerie, etc. Les chefs de guerre voulurent les poursuivre ; mais j 'avais horreur
de rpandre le sang humain inutilement, ce qui fit que je dfendis la poursuite et que je voulus
qu'on les laisst libres pendant toute cette journe. Ainsi Orlans fut dlivre le 8 mai 1429.
Les Anglais avaient perdu, en trois jours, de six huit mille hommes.
J'envoyai, aussitt que je vis qu'ils partaient, Etienne sire de Vignolles, surnomm La
Hire, et Amboise, sire de Lor, accompagns d' peu prs cent vingt lances, pour observer leur
conduite, afin d'en rendre compte au Roi. Ils les suivirent trois lieues et revinrent dans la ville

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me dire que les ennemis se rfugiaient dans Jargeau, dans Meung-sur-Loire, dans Beaugency,
et dans toutes les villes qu'ils possdaient encore du ct de la Loire.
Le comte de Suffolk fit partir aussitt des courriers pour prvenir Jean, duc de
Bedford, de ce qui venait de se passer. Le duc, qui tait alors Paris, craignant que la nouvelle
des victoires remportes par les Franais n'engageassent les Parisiens rentrer sous
l'obissance du Roi et se soulever contre les Anglais, partit aussitt de Paris et alla au bois
de Vincennes, o il manda sur-le-champ des gens d'armes de toute part ; il en vint peu, car les
Picards et bien d'autres qui taient de leur parti les abandonnrent.
Ds qu'il n'y eut plus rien craindre de la part des Anglais, tous les habitants d'Orlans
sortirent de la ville et allrent dans les bastilles qu'ils venaient d'abandonner. Ils les brlrent
ainsi que les boulevards. Nous y trouvmes une grande quantit de vivres et des richesses de
toutes espces, surtout de l'artillerie et des munitions de guerre. Je les fis transporter dans la
ville. On mit le feu aux bastilles et boulevards avec de grands cris de joie.
Un capitaine, nomm Bourg-le-Bar, avait t fait prisonnier par les Anglais ; le sire de
Talbot en avait confi la garde un Augustin, son confesseur, Anglais de naissance ; celui-ci
voulut l'emmener la suite de l'arme anglaise, mais Bourg-le-Bar ne l'entendait pas ainsi ;
profitant d'un moment qu'il tait seul avec lui, il lui proposa de le porter sur ses paules jusque
dans Orlans. Le bon moine ne gotait pas cette fantaisie, mais voyant qu'il ne pouvait rsister
ses pressantes instances et encore moins ses poings, il prit le part d'obir et de le charger
sur ses paules. Je reus parfaitement le capitaine, qui arriva chez moi sur sa monture de
nouvelle espce, et je fis enfermer l'Augustin, qui nous fut bien utile dans la suite, en nous
dcouvrant des secrets importants.
Charles, pendant cet heureux changement de fortune, tait rest Loches, dans son
indolence habituelle. Il tait d'ailleurs retenu par Agns Sorel et par ses favoris, auxquels je
dplaisais infiniment. Aprs quelques jours de repos, je partis d'Orlans, malgr mes htes qui
voulaient me retenir. Ma blessure n'tait pas encore gurie, mais je ne m'en mis pas moins en
route, le 13 mai, accompagne du Btard d'Orlans, d'Etienne de Vignolles, dit La Hire, enfin
des principaux chefs de l'arme, pour me rendre Loches, afin de rendre compte au Roi
Charles du succs de nos entreprises.
On me fit la cour une rception splendide. Je voulais qu'on se mt en marche aussitt
pour chasser les Anglais des places qu'ils possdaient et mener le Roi Rheims o il devait
tre sacr. Jusqu'alors le succs avait toujours couronn mes entreprises, et mes promesses
s'taient toujours ralises ; cependant le Roi et son conseil balanaient encore se mettre en
marche pour Rheims. Cette hsitation tait en quelque sorte justifie par la tmrit de
l'entreprise : il fallait, pour arriver jusqu' la capitale de la Champagne, alors au pouvoir des
ennemis, traverser avec des forces peu considrables un pays rempli d'Anglais.
Le Roi tint plusieurs conseils Tours ; le rsultat de ces confrences fut de mander des
nobles et des gens d'armes de toute part. On donna le commandement de ces troupes au duc
Jean d'Alenon, de concert avec moi. Nous avions ordre de chasser les Anglais des bords de la
Loire. Aprs la fermeture des conseils, le Roi me fit appeler prs de lui en audience
particulire ; il me parla longtemps de la guerre et des affaires de la France, en me louant de
ce qu'il appelait mes hauts faits. Je remarquai que sa contenance tait embarrasse ; je devinai
facilement le motif de la faveur qu'il me faisait de m'appeler ainsi en audience particulire.
C'tait alors une marque d'estime assez peu usite ; mais je n'eus garde de le presser de

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s'expliquer, ni mme de lui en laisser saisir l'occasion ; pendant prs de deux heures je fus
seule avec lui.
Avant de partir, les capitaines prirent cong du Roi ; je les accompagnai malgr ce
qu'avait pu faire Agns Sorel pour empcher le Roi d'avoir une nouvelle entrevue avec moi, ce
qu'elle craignait par-dessus tout. Le duc d'Alenon allait monter cheval, lorsque la duchesse
sa femme vint, baigne de larmes, se jeter dans ses bras, en le suppliant de ne pas partir ; je la
rassurai en lui promettant de lui ramener son mari sain et sauf.
Nous nous mmes en route pour Jargeau, par la prise de laquelle devait commencer la
campagne. Nous y arrivmes le samedi 22 mai 1429, vers une heure du matin ; et nous en
commenmes aussitt le sige. L vinrent nous rejoindre le comte de Dunois, le sire de
Boussac, marchal de France, le seigneur de Graville, matre des arbaltriers, le sire de
Culant, amiral de France, Ambroise, sire de Lor, Etienne de Vignolles, dit La Hire, Gauthier
de la Boussac et bien d'autres capitaines. Il y avait dans la ville sept huit cents Anglais, sous
les ordres de Guillaume de la Poule (1), comte de Suffolk et de ses deux frres : Jean et
Alexandre. Huit jours se passrent en fortes escarmouches, qui n'aboutirent rien, mais
pendant lesquelles il y eut un pisode que je crois devoir rappeler, et qui n'augmenta pas peu
ma rputation.
(1) Le vrai nom de ce chevalier tait la Poole, quoiqu'on appelt toujours la Poule (note de
Jeanne).

Un jour le duc d'Alenon tait devant la ville, donnant des ordres ; je vins en toute hte
lui dire :
- Duc d'Alenon, retirez-vous de la place o vous tes ; elle vous serait fatale, car cette
machine (je lui dsignais du doigt une bombarde qui tait sur les remparts) vous tuerait. - On
ne peut rien vous refuser, dit-il en riant ; allons ! il faut que je vous obisse.
A peine se fut-il retir l'cart, qu'un boulet ennemi vint frapper mort un
gentilhomme d'Anjou, qui tait l'endroit mme que le duc venait de quitter. Quand il sut que
l'autre avait t tu, il jura bien de prendre note de mes avis, toutes les fois qu'ils le
toucheraient de si prs.
Il y avait dans la place une espce de gant, nomm Guillaume l'Anglais, objet de
terreurs de mes Franais, dont il faisait un grand carnage. J'ordonnai un homme appel Jean
le canonnier de tirer sur lui ; il rpondit :
- Je l'ai fait jusqu' prsent inutilement ; il est invulnrable. C'tait aussi l'opinion des
troupes.
- Je le sais ; mais cette fois, rpliquai-je, vous russirez.
En effet la tte du terrible gant vint rouler aux pieds du comte de Suffolk, qui excitait
ses gens.
Je priai le duc, alors, prs de moi, de rappeler La Hire, qui cherchait parlementer
avec le commandant de la ville. Ds que son ordre eut t excut, je lui dis :
- En avant, duc d'Alenon ! Montons tous l'assaut.
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Les batteries, qui avaient t dresses depuis plusieurs jours, avaient rendu la brche
assez praticable. J'y montai et parvins bientt y planter mon tendard ; mais les ennemis
m'accablrent de traits, dont un dchira ma bannire, fit clater mon casque en morceaux, et
me renversa dans le foss ; aussitt une foule de chevaliers me firent un rempart de leurs
corps et m'aidrent me relever. Je reparus bientt sur la brche aux yeux des Anglais
consterns ; la violence du coup leur avait fait esprer que je ne les tourmenterais plus sur
cette terre. Je criai mes gens :
- Courage, compagnons ! La ville est nous.
En effet, bientt nous en fumes matre. II y avait dans cette place douze cents Anglais
dont huit cent furent tus, ainsi qu'Alexandre de la Poule, le plus jeune des frres de Suffolk;
quatre cents furent faits prisonniers, et parmi eux Guillaume et Jean de la Poule ; ainsi fut pris
Jargeau, le 30 mai. Cette ville fut pille, et l'glise qui renfermait des richesses immenses eut
le mme sort.
Nous nous mmes aussitt en route, pour aller Orlans. Les Franais, oubliant leur
gnrosit, massacrrent en chemin tous les prisonniers. Ce fut avec peine que le duc
d'Alenon et moi pmes sauver la vie du comte de Suffolk et d'autres grands seigneurs. Nous
restmes dans cette ville quelques jours, pendant lesquels nous envoymes des courriers au
Roi, pour l'avertir de cette conqute. L, les seigneurs de Rais, de Chauvigny, de Laval et bien
d'autres nous amenrent des renforts.
Pendant ce temps, Arthur de Richemont, conntable de France, frre du duc de
Bretagne, ennuy de l'inaction dans laquelle il vivait depuis quelque temps Parthenay, vint
Blois, avec douze cents hommes, offrir ses services au Roi qui, gouvern par la Trmolle,
l'ennemi du conntable, les refusa et lui ordonna de se retirer.
Pendant notre sjour Orlans, nous fmes faire des machines propres entreprendre
les siges de Meung et de Beaugency. Les sores de Scales et de Talbot, qui taient dans cette
dernire place, avertis de ces prparatifs, mandrent des gens de toutes part, pour renforcer les
garnisons de ces villes. Les Anglais de la Fert-Hubert eurent ordre de venir Beaugency. En
se retirant, ils mirent le feu au chteau ; nos gens purent cependant en sauver une partie. Un
contrordre les ft partir au devant de Fastol, qui devait quitter Paris le jour mme, avec un
convoi escort par un grand nombre d'Anglais.
Le mercredi, 15 juin, je partis d'Orlans, accompagne du duc d'Alenon, lieutenantgnral de l'arme du Roi, de quelques hauts seigneurs, barons et nobles, ainsi que d'un grand
nombre de gens de pied. Nous allmes Beaugency. Nous nous arrtmes au pont de Meung,
que les Anglais avaient mis en tat de se bien dfendre ; cependant, aprs un combat qui ne
dura pas moins d'une journe, nous l'emportmes, et nous y mmes une bonne garnison.
Le lendemain, nous allmes Beaugency, que les sires de Scales et de Talbot venaient
de quitter, pour se retirer dans Yenville, o Fastol, effray par la prise de Jargeau, vint les
trouver, aprs avoir laiss Etampes le convoi qu'il amenait. A notre vue, les Anglais
abandonnrent la ville de Beaugency, pour se retirer dans le chteau et sur le pont. Nous
prmes aussitt possession de la ville, et nous formmes de suite les siges du chteau et du
pont, du ct de la Beauce.

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Le lendemain de notre arrive Beaugency, le comte de Richemont vint nous y


joindre, accompagn de plus grands seigneurs, parmi lesquels on remarquait Jacques de
Dinan, frre du seigneur de Chteaubriant, le sire de Beaumont et le comte de Perdriac. Le
Roi, sachant que le conntable, malgr ses ordres, avanait toujours, avait fait dfendre au duc
d'Alenon de le recevoir, ce qui nous mettait lui et moi dans un grand embarras. Il courait sur
le comte des bruits sourds de trahison, dont la Trmolle s'tait habilement servi auprs du
Roi. Parmi nous, les uns, entre autres La Ffire et le Btard de Orlans, voulaient se servir de
lui ; les autres, c'tait le plus grand nombre, voulaient obir au Roi. J'tais du premier avis,
mais le second, qui avait la majorit, semblait devoir l'emporter. De concert avec le duc, que
j'tais parvenue mettre de mon avis, je pris le parti de le recevoir ; je craignais les suites
funestes que cette division aurait eues pour nous. Les murmures qui clatrent de toute part
m'engagrent faire rassembler tous les capitaines ; ceux-ci se rendirent mes raisons et
promirent d'employer leur mdiation entre le Roi et le comte.
Ce dernier sacrifia une partie de sa hauteur, et le Roi, sur nos instances, et malgr
l'opposition de la Trmolle, consentit recevoir les services de Richement, qui joignait ses
troupes aux ntres. Quand le conntable m'aborda, il me dit.
- Jeanne, on prtend que vous voulez me combattre ; je ne sais pas qui vous tes, ni
par qui vous tes envoye ; si c'est par Dieu ou par le Diable ; si c'est par Dieu, je ne vous
crains pas ; car II connat mes intentions comme les vtres ; si c'est par le Diable, je vous
crains encore moins.
Je l'assurais de mon dvouement, tant qu'il serait fidle au Roi. Il fut convenu que le
conntable formerait le sige du ct de la Sologne. Mais le lendemain, vendredi 17 juin, le
bailli d'Evreux, qui tait dans Beaugency, demanda me parler : c'tait pour dlibrer d'un
trait. Je fis aussitt assembler le conseil, et, midi, il fut sign ; Les principaux articles
taient : qu'ils remettraient le chteau et le pont entre mes mains ; qu'ils auraient la vie sauve ;
qu'ils partiraient le lendemain au soleil levant, laissant dans le chteau leurs chevaux, leurs
vivres, leurs habillements, etc. ; que chacun ne pourrait emporter de meubles que pour un
marc d'argent ; qu'ils pourraient s'en aller o ils voudraient ; mais qu'ils ne pourraient
reprendre les armes contre les Franais qu'aprs un dlai de dix jours. Le samedi, 18 juin, au
soleil levant, tous les Anglais, qui taient au nombre de cinq cents, partirent.
Une nuit, le sire de Talbot, le sire de Scales et Fastol, croyant nous faire quitter
Beaugency, allrent attaquer le pont de Meung ; mais ils s'y taient pris un peu tard car, le
lendemain, 18 juin, aprs le dpart des Anglais, l'avant-garde vint au secours de ceux de
Meung mais les autres les suivirent de prs, et nous nous rangemes aussitt en bataille
devant cette ville. Les Anglais, cette vue, n'eurent rien de plus press que d'abandonner la
ville et leurs richesses ; ils s'enfuirent du ct de la Beauce.
Je partis, en toute hte, accompagne du duc d'Alenon, du comte de Vendme, du sire
de Saint-Svre, de Boussac, marchal de France, de Louis de Culant, amiral de France, des
sires d'Albret, de Laval, de Lohac, de Chavigny, etc. Nous poursuivmes vivement les
ennemis, que nous joignmes prs de Patay, dans un lieu appel les Cognes. Le duc
d'Alenon me dit, ds qu'il les aperut :
- Jeanne, voil les Anglais en bataille ; combattrons-nous ? Je lui demandai, sans
rpondre sa question :

30

- Avez-vous de bons perons ?


- Comment, interrompit-il vivement en reculant, faudrait-il donc fuir ?
- Non, lui dis-je, c'est pour les poursuivre ; car bientt nous les vaincrons sans que
nous ayons regretter beaucoup de monde.
L'avant-garde courut toute bride sur les ennemis qui ne s'attendaient rien moins
qu' cette attaque ; en peu d'heures les Anglais qui n'avaient pas pu se ranger en bataille,
furent entirement dfaits. Leur perte fut value deux mille deux cents hommes ; cinq mille
furent faits prisonniers, ainsi que les sires de Talbot, de Scales, messire Thomas Rameston,
Hugues Foie, et bien d'autres nobles anglais qu'il serait trop long de nommer.
Les fuyards furent poursuivis jusqu'au fort d'Yenville, dont les habitantes fermrent la
porte aux Anglais. Ils montrent mme aux murailles et tirrent sur eux. Le capitaine qui
commandait dans le chteau d'Yenville tait sorti pour voler la dfense des Anglais avec la
plupart des siens, laissant dans le chteau son cuyer et lieutenant avec trs peu de gens. Ds
que le lieutenant connut la dfaite des siens, il rendit le chteau et fit le serment d'tre bon et
loyal Franais pendant toute sa vie. Les habitants d'Yenville nous ouvrirent aussitt les portes
de leur ville, o nous trouvmes une quantit innombrable d'artillerie et de richesse de toutes
espces. Un franais avait fait plusieurs prisonniers ; l'un d'eux ne pouvait le suivre cause
d'une blessure qu'il avait reue et qui lui permettait peine de se tenir debout ; son
conducteur, ne pouvant le faire marcher assez vite, le frappa d'un bton sur la tte avec tant de
violence, que le malheureux captif tomba presque inanim. Justement indigne, je sautai de
mon cheval et je fis arrter et punir le Franais ; je courus l'Anglais pour tcher de le
rappeler la vie voyant qu'il allait mourir, je fis venir un prtre qui le mit en tat de paratre
devant le tribunal du Juge suprme. Bientt il rendit le dernier soupir dans mes bras en me
comblant de bndictions. J'ordonnai de traiter les prisonniers avec humanit, menaant de
peines svres ceux qui ne le feraient pas.
La Hire vint me dire que, malgr mes dfenses ritres, il s'tait gliss dans le camp
quelques femmes de mauvaise vie. J'allai aussitt l'endroit o elles taient et je les chassai,
en frappant de toutes mes forces sur leurs dos et leurs paules avec le plat de mon pe ;
j'tais tellement exaspre que je la brisai en morceaux ; heureusement que ce n'tait pas celle
de Sainte-Catherine-de-Fierbois, mais une que l'on avait prise sur un Bourguignon.
Apprenant la dfaite des Anglais, la garnison franaise du pont de Meung entra dans la
ville, qui fut pille. Messire Jean Fastol et bien d'autres qui s'y taient rfugis aprs la dfaite
de Patay, s'enfuirent de nouveau et allrent Corbeil. Les ennemis abandonnrent galement
les places qu'ils occupaient du ct de la Beauce et les livrrent aux flammes. Ainsi la bataille
de Patay termina glorieusement notre campagne.
Toute l'arme retourna le jour mme, 18 juin, Orlans. Les bourgeois de cette ville
avaient tendu les murs de riches draperies. Des bannires, sur lesquelles on lisait le nom de
Jeanne la Pucelle ou ces mots : A notre libratrice ! taient toutes les fentres ; des dmes et
des guirlandes de fleurs cachaient l'azur du ciel nos yeux blouis ; les rues taient jonches
de fleurs et de verdure ; il est vrai de dire aussi qu'on esprait la visite du Roi, qui ne vint pas,
retenu Sully par Agns Sorel.

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Charles, la vielle de mon entre, qui eut lieu le 20, m'avait envoy une magnifique
robe de damas blanc, parseme de fleurs de lys en diamants ; une lgre armure de femme (je
n'en avais que d'homme), un casque orn de six plumes blanches, l'charpe assortie la robe,
et un superbe cheval blanc carapaonn de velours bleu de ciel parsem de fleur de lys d'or.
L'effet que je produisis ainsi est dpeint dans ce passage d'une lettre du duc d'Alenon au Roi
(1)
... Quant notre belle inspire, Votre Majest ne peut simaginer l'admiration qu 'elle
a excite partout sur notre passage. La jeune fille portait le riche costume dont Votre Majest
lui af ait prsent ; ses bruns cheveux tombaient en grosses boucles sur ses paules ; notre
soleil de printemps, rarement galant, na pourtant pas os porter atteinte la fracheur de
son charmant visage ; son armure cachait peine sa taille si lgante et si souple. Elle tenait
dans sa main la bannire qui, si souvent, a relev notre courage et nous a guids dans le
chemin de la gloire. Les blanches plumes de son casque et sa riche chevelure, doucement
agites par le vent, semblaient former dans l'air un glorieux panache. Quand je la vis si belle,
si gracieuse ; quand son doux regard s'arrta sur moi, un trouble inconnu pntra mon me ;
je restai immobile ma place ; j'oubliai mme de lui offrir la main pour monter sur son
palefroi. Quavez-vous, duc d'Alenon ? me dit-elle en me dcouvrant deux rangs de perles ;
vous paraissez me trouver laide ! ajouta-t-elle en me jetant un regard moqueur. Je ne
rpondis pas, et bientt, mont sur mon cheval, je pris places ses cts. Mais, en grce,
Sire, ne montrez pas la prsente ma belle duchesse ; car, avant mon dpart, elle semblait
craindre que les beaux yeux de Jeanne ne me rendissent infidle...
(1) Ce n'est qu'aprs une longue insistance de notre part qu'elle nous a fait la description
de sa toilette et de sa beaut (note de la mdium psychographe, Ermance Dufaux).

Le peuple vint en foule au devant de nous, par de ses habits de fte ; tout le clerg
vint en costume de crmonie, bannire en tte, nous recevoir la porte de la ville. Nous
descendmes, midi, dans l'glise, o il fut chant un cantique d'action de grces.
J'allai ensuite chez matre Jacques Boucher, mon ancien hte, o je ne passai qu'une
nuit. Le lendemain, une heure du matin, jtais dj en route pour Sully. Le Roi s'y trouvait ;
je parvins le dcider venir Chteau-Neuf-sur-Loire. Tous les capitaines et chefs de guerre
vinrent l'y rejoindre. Il tint dans cette ville plusieurs conseils, aprs lesquels on retourna
Sully.
Aprs son dpart, je revins Orlans, d'o je fis partir les troupes, les munitions de
guerre et tout ce dont les habitants n'avaient pas besoin. J'envoyai le tout Gien, et je suivis
de prs. Le Roi m'y joignit bientt, avec ce qu'il avait pu rassembler de troupes. Il envoya des
hrauts pour sommer les commandants des villes et forteresses de Bonny, de Cosne et de la
Charit de remettre leurs places sans rsistance, ce qu'ils refusrent.
Aprs que nous emes conquis les places des bords de la Loire, le conntable Arthur
de Richemont tait rest Beaugency, ayant ordre de ne pas paratre devant le Roi. Le
conntable, quoique vivement piqu des affronts qu'il recevait sans cesse, sut, inspir par le
vritable amour de la patrie, sacrifier son ressentiment la libert de la France. En partant, le
j'assurai, ainsi que les principaux chefs de l'arme, que nous obtiendrions facilement la leve
de cet ordre. Cependant, nous tions chargs d'une tche fort peu facile ; car Charles, quoique
d'un caractre faible, ne revenait pas facilement sur ce qu'il avait dit. Sachant l'empire que j
'avais par lui, j 'allai le trouver sans tre accompagne ; je me jetai ses genoux, en le
suppliant de recevoir en grce le conntable, ce qu'il refusa obstinment. Les grands

32

s'assemblrent et lui reprsentrent vivement que ces continuels refus pouvaient renverser son
trne dj si branl. En effet, le duc de Bretagne, piqu des affronts qu'on faisait sans cesse
Richemont son frre, l'et peut-tre veng en rompant l'espce de neutralit qu'il avait garde
jusque-l, et en s'alliant avec les Anglais. On peut dire, en quelque sorte, que la modration de
Richemont sauva une seconde fois la France. Nous triomphmes enfin de l'enttement du Roi;
le conntable put reparatre la cour ; mais ce ne fut que pour recevoir une nouvelle insulte,
comme on le verra par la suite.
Le Roi alla bientt Gien, pour dlibrer si on suivrait mes avis. Depuis longtemps je
pressais Charles d'aller Rheims, pour y tre sacr, entreprise tout au moins imprudente ;
mais que ne pouvait la magie de mon nom ? Tous ces fiers conseillers, si vains et si jaloux de
leur naissance et de leur autorit, durent se rendre aux raisons d'une jeune fille de dix-sept ans.
Le Roi envoya Louis de Culant, amiral de France, avec un grand nombre de gens, pour
faire le sige de Bonny, qui fut rendu par accommodement. La Reine vint Gien, dans
l'esprance d'accompagner le Roi Rheims et de partager avec lui les honneurs du sacre. Il
assembla son conseil pour dlibrer si elle devait l'accompagner ou non. L'embarras
qu'eussent occasionn les femmes de sa suite et les dangers qu'elle aurait courus firent
prvaloir le dernier de ces avis ; d'ailleurs le Roi se souciait peu d'elle. Il fut dcid qu'elle
irait Bourges. Rien ne semblait plus s'opposer notre dpart pour Rheims, lorsqu'une
nouvelle difficult s'leva ; il s'agissait du conntable, que la Trmolle voulait absolument
exclure du voyage. On tint encore des conseils, dont le rsultat fut que Richemont
n'accompagnerait pas le Roi Rheims, et que, pendant ce temps, il irait courir avec ses gens
l'Orlanais et le Maine, afin d'empcher les Anglais d'attaquer ces provinces. Tous les
obstacles tant levs, nous nous mmes en route.
Le jour mme de notre dpart, le duc d'Alenon, le comte de Vendme, le seigneur de
Laval, les sires de Lohac, de Rais, d'Albret et quelques autres vinrent nous joindre. Mon nom
rpandait une telle confiance parmi les Franais, que les gentilshommes qui ne pouvaient
s'quiper selon son rang nous suivaient comme simples archers, afin, disaient-ils, d'avoir part
la dlivrance du royaume.

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CHAPITRE III
Auxerre refusa d'ouvrir ses portes au Roi ; on tint encore de ces malencontreux
conseils. La Trmolle et moi tions d'avis de ne pas assiger cette place, qui appartenait au
duc de Bourgogne, craignant, peut-tre sans raison, que cette entreprise ne l'irritt et ne
l'attacht davantage aux Anglais. Tous les capitaines et les seigneurs, extrmement mcontents
de la conduite de la Trmolle envers le conntable, virent avec une vive contrarit notre avis
prvaloir. On se contenta des vivres qu'Auxerre donna, en petite quantit, il est vrai ; mais ils
nous taient d'un grand secours. Elle promit en outre de suivre l'exemple des autres villes.
Nous restmes trois jours camps devant cette place. Nous allmes ensuite Saint-Florentin,
dont les habitants se soumirent entirement ; nous ne nous y arrtmes pas longtemps.
Nous marchmes aussitt vers Troyes qui imita l'exemple de Auxerre. Le Roi envoya
sommer les habitants de se rendre, ce qu'ils refusrent, comme je l'ai dit plus haut. Quelques
jours aprs, je leur envoyai une lettre ainsi conue :
+
Jsus Maria
Trs chers et bons amis, seigneur bourgeois et habitants de Troyes, Jeanne la Pucelle
vous demande, de par le Roi du Ciel, son souverain seigneur, au service duquel elle s
'emploie chaque jour, de faire obissance et de reconnatre le Roi de France qui sera bientt,
avec l'aide du Roi Jsus, en possession de Rheims, de Paris et de toutes ses bonnes villes,
quoi que fassent ses ennemis. Loyaux Franais venez au devant du Roi Charles, sans qu 'un
de vous fasse faute, lui faire hommage de vos corps et biens. Si vous ne le faites ainsi, je vous
promets et certifie sur vos vies que nous entrerons avec l'aide de Dieu dans toutes les villes du
royaume, malgr nos ennemis. Dieu vous ait en Sa sainte garde. Rponse de suite.
crit Saint-Gale devant la cit de Troyes, le mardi 14 de juillet.
Sur l'adresse, je fis mettre : Aux seigneurs, bourgeois de la cit de Troyes.
Cette lettre fut lue publiquement ; ils en envoyrent mme les copies aux habitants de
Rheims.
Cette ville tait excessivement fortifie pour ce temps ; la garnison, compose de
l'lite des Anglais et des Bourguignons, tait de six cents hommes d'armes. Quant nous, nous
n'avions ni vivres ni artillerie. On assembla de nouveau le conseil. Cette fois je n'en fis pas
partie. Les uns voulurent passer outre, les autres, c'tait le plus grand nombre, retourner
Orlans ; aucun de ces partis n'tait praticable. Voyant qu'on ne pouvait s'entendre, Charles me
fit appeler.
Pendant ce temps, les trois saints m'taient apparus, m'avaient prescrit la marche que
je devais suivre, et m'avaient assure de la reddition de Troyes avant trois jours. Quand je
parus devant le Roi, et qu'on m'eut tout expliqu, je demandai si je serais crue. Il me rpondit
qu'il ne le savait pas ; que si ce que je dirais tait raisonnable, il me croirait volontiers. Je lui
demandai une seconde fois la mme chose. Il me fit la rponse qu'il venait de me faire.

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- Sire, luis dis-je alors, avant trois jours la ville rentrera sous votre obissance, si vous
voulez demeurer ici quelques jours.
Le chancelier m'interrompit en disant : - Jeanne, on s'estimerait heureux de s'en
emparer en six ; mais je ne vous crois pas.
On se mit alors me faire mille objections. Je ritrai ma promesse, assez pique de
voir qu'on n'y ajoutait pas foi, et je sortis aussitt. Me voyant revenir de mauvaise humeur,
mon cuyer me dit :
- Allons, Dame Jeanne, je vois qu'on ne vous a pas coute.
Aprs ma sortie, on recommena dans le conseil reprsenter : que la famine tait
parmi l'arme royale ; qu'on tait devant Troyes depuis cinq ou six jours, pendant lesquels la
forte escarmouche qui avait eu lieu avait prouv que les Anglais taient rsolus se bien
dfendre ; que nous n'avions ni artillerie ni les autres choses ncessaires pour entreprendre le
sige ; enfin qu'on ne pouvait recevoir de secours de plus prs que de Gien, dont on tait
loigns de trente lieues. Un vieux conseiller du Roi, nomm Robert le Masson seigneur de
Trves, se leva et dit qu'on n'avait entrepris ce voyage qu' cause de moi ; qu'on s'tait
toujours bien trouv d'avoir suivi mes conseils ; que, quant lui, il croyait qu'on ne pouvait
mieux faire que de les suivre encore. Son avis prvalut.
Ds que je connus ce rsultat, je montai cheval, ma bannire la main, afin de tout
faire prparer pour l'assaut qu'on tait rsolu de tenter, et dont on m'avait confi le
commandement. Les habitants de la ville et les gens vinrent autour de moi et de ma bannire,
ou plutt, dans leur imagination, une multitude de papillons blancs qui voltigeaient, en faisant,
disaient-ils, retentir l'air de merveilleux concerts, que je n'eus pas le bonheur d'entendre.
J'avais tout fait prparer avec une habilet qui tonnait tous les chefs de guerre,
lorsque l'vque, les bourgeois de la ville et quelques-uns de leurs gens vinrent demander
traiter avec le Roi, proposition qu'on accepta volontiers, comme on le pense bien. Pour
expliquer cette soumission imprvue, il faut reprendre les choses d'un peu plus haut : la
merveilleuse apparition des papillons blancs avait rappel aux habitants, et surtout aux
Anglais, la leve du sige d'Orlans, ainsi que le bonheur qui accompagnait partout nos
armes. Ces considrations les portrent dlibrer si on se dfendait ou si on se soumettrait.
Tout le monde pencha pour ce dernier parti ; les Anglais et les Bourguignons eux-mmes,
remplis de terreur mon seul nom, conseillrent la soumission. La garnison eut la permission
de se retirer avec ses prisonniers. Quand je sus cet article du trait, j'allai la porte par
laquelle ils devaient passer. Ds que je les vis je leur dis :
- De par Dieu, vous n'emmnerez pas ces prisonniers ! Je fis tant, qu'ils n'eurent pas
mme leur ranon.
Les habitants, prvenus contre moi, m'envoyrent frre Richard, clbre prdicateur,
pour me dire qu'ils doutaient que je fusse envoye par Dieu. Le frre, qui craignait d'avoir
affaire une possde, s'approcha de moi en faisant des signes de croix et en jetant l'eau
bnite ; voyant cela, je lui dis en riant :
- Approchez hardiment ; je ne m'envolerai pas.

35

J'entrai, huit heures du matin, dans Troyes ; je fis ranger les archers de pied le long
des rues o le Roi devait passer. Charles fit son entre neuf heures du matin, accompagn
des seigneurs et des chefs de guerre en grande crmonie. Troyes nous fournit des vivres en
abondance. Le Roi tablit dans cette ville des officiers pour remplacer ceux des Anglais. Les
habitants lui prtrent serment de fidlit et nous partmes pour Chlons-en-Champagne.
Quand les habitants de cette ville surent notre arrive, ils dpchrent l'vque et un
grand nombre de bourgeois pour promettre au Roi pleine et entire obissance.
Je trouvai dans cette ville mon parrain Jean Morel, Conradin de Spinal et plusieurs
habitants de Domrmy. Ils me donnrent des nouvelles du village et m'accablrent de
questions ; ils me demandrent entre autres choses, si je ne craignais pas de mourir dans ces
combats.
- Non, rpondis-je ; je ne crains que la trahison.
Je les fis souper avec moi, et, en les quittant, je donnai des habits rouges que j 'avais
ports mon parrain.
Nous logemes Chlons cette nuit-l, et le lendemain, aprs que le Roi eut tabli des
officiers, comme Troyes, nous partmes pour Rheims. Nous nous arrtmes quatre lieues
de Rheims, dans un chteau appartenant l'archevque de cette ville.
La reddition de Rheims tait l'objet le plus important et le plus difficile de notre
entreprise ; la garnison tait compose de six cents hommes d'lite, sous la conduite de
Saveuse et de Chatillon. Le Roi tait dans l'impossibilit d'en former le sige. Ds que les
deux commandants apprirent la reddition de Troyes et de Chlons, ils assemblrent les
notables de la ville et leur demandrent s'ils avaient la ferme volont de se dfendre.
- Etes-vous assez fort pour nous aider ? demandrent les habitants.
- Non, rpondirent les commandants ; mais si vous pouvez tenir six semaines, nous
vous amnerons un grand renfort, du duc de Bedford ou du duc de Bourgogne.
Du consentement des habitants, ils partirent pour aller, soi-disant, chercher ce secours.
Ds qu'ils furent partis, les notables habitants de la ville dirent qu'il fallait se soumettre au
Roi; le peuple applaudit vivement cette proposition ; il fut dcid que les notables, gens
d'glise ou laques, seraient dputs pour lui prsenter les clefs.
L'archevque ft son entre dans la ville le samedi 16 juillet au matin ; quant moi je
n'y entrai que le soir avec le Roi et les seigneurs. Les ducs de Bar et de Lorraine, ainsi que le
damoiseau de Commercy vinrent, accompagns de beaucoup de gens d'armes offrir leurs
services Charles.
Il fut dcid que le Roi serait sacr le lendemain, dimanche 17 juillet. Toute la soire,
ainsi que toute la nuit furent employes aux prparatifs ncessaires pour donner cette
crmonie autant d'clat et de magnificence que possible. Le Roi fit la veille des armes dans
la cathdrale.

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A peine entr dans Rheims, l'archevque avait fait dresser un chafaud richement orn.
Le Roi y alla de suite, accompagn des pairs qui taient : les ducs de Bourgogne, de
Normandie et d'Aquitaine, reprsents par le duc d'Alenon, le comte de Clermont, fils du duc
de Bourbon et le comte de Vendme ; les comtes de Flandres, de Toulouse et de Champagne,
reprsents par les seigneurs de la Trmolle, de Laval et de Beaumanoir. Les pairs
ecclsiastiques furent : l'archevque de Rheims et les vques de Chlons, d'Orlans, de Sez,
de Troyes et de Bourges. Selon la coutume, ils montrrent le Roi au peuple en disant :
- Voici votre Roi que nous, pairs de France, couronnons roi et souverain seigneur ; s'il
y a parmi vous quelqu'un qui s'y oppose, nous sommes ici pour y faire droit ; sinon Charles,
ici prsent, fils du feu Roi Charles, de bonne mmoire, sera consacr demain par la grce du
Saint-Esprit.
Le peuple alors cria Nol, acclamation qui, dans cette circonstance, marquait son
assentiment et sa joie.
Le lendemain, avant le soleil levant, je fis crire au duc de Bourgogne :
Jsus Maria
Haut et redout prince, duc de Bourgogne, Jeanne la Pucelle vous requiert, de par le
Roi du Ciel, notre droit en souverain Seigneur, dfaire avec le Roi de France une bonne et
sincre paix, qui dure longtemps. Pardonnez-vous l'un l'autre de bon cur et entirement,
comme le doivent faire les loyaux chrtiens, et sil vous plat dfaire la guerre, allez attaquer
les Sarrasins. Prince de Bourgogne, je vous prie, supplie et requiers aussi humblement que je
puis le faire, de ne plus guerroyer contre le royaume de France, faites retirer incontinent et
brivement vos gens qui sont dans des places et forteresses du royaume de France. Le gentil
Roi de France est prt faire la paix avec vous, sauf son honneur et sil ne tient en vous. Je
vous fais savoir par le Roi du Ciel, mon droit et souverain Seigneur, pour votre bien, pour
votre honneur et sur votre vie, que vous ne gagnerez pas la bataille contre les loyaux
Franais et que tous ceux qui font la guerre audit saint royaume de France, guerroient contre
le Roi Jsus, Roi du Ciel et de tout le monde, mon droit et souverain Seigneur. Je vous prie,
supplie et requiers, mains jointes, de ne pas faire de bataille et de ne plus guerroyer contre
nous avec vos gens et sujets. Soyez sr que quelque nombre de gens que vous amnerez contre
nous, vous ne gagnerez pas de bataille ; que ce sera grande piti de voir rpandre le sang de
ceux que vous aurez envoys contre nous. Il y a trois semaines, je vous ai fait avertir par un
hraut de vous trouver au sacre du Roi, qui se fera dans la cit de Rheims aujourd'hui,
dimanche 17e jour de ce prsent mois de juillet ; mais, depuis, je nai pas eu de rponse ni de
nouvelle dudit hraut. Je vous recommande Dieu, et je le prie quIl vous ait en Sa sainte
garde, si cela Lui plat. Je supplie Dieu de mettre bonne paix entre le Roi et vous. Ecrit audit
lieu de Rheims, le 17e jour de juillet.
Sur l'adresse tait crit : Au duc de Bourgogne.
A cinq heures du matin, les marchaux de Rais (1) et de Boussac, le matre des
arbaltriers, Graville et l'amiral de Culant, qui avaient t nomms par le Roi otages de la
sainte Ampoule, allrent l'abbaye de Saint-Rmy-de-Rheims pour prter le serment ordinaire
de la rapporter aprs le sacre. Alors l'abb, en habits de crmonie, accompagn de ses
religieux, l'apporta la cathdrale, sous un dais de velours et de soie soutenu par quatre

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religieux. L'archevque vint la recevoir la porte et la porta respectueusement sur le matreautel. J'assistai, ma bannire la main, ayant la place d'honneur, toutes les crmonies
habituelles du sacre ; quand elles furent termines, je me jetai aux pieds du Roi, en le
suppliant de me permettre de retourner Domrmy avec mon pre, ma mre et mes parents,
qui taient venus me voir Rheims ; il me releva avec bont, mais ne dit rien de positif.
(1) Ce marchal de Rais n'tait autre que celui auquel l'assassinat de ses sept
femmes avait acquis une si trange clbrit, qui de nos jours subsiste encore dans des
lgendes de Perrault : Barbe bleue (note de Jeanne).
Aprs la clbration, je retournai chez mon htesse qui m'avait prise en affection.
- Allons, Jeanne, ma mie, me dit-elle ds qu'elle m'aperut, voici une belle journe
pour vous et pour nous. Je crois que vous voudrez bien manger un morceau ; en tout cas, j'ai
prpar votre dner.
Aprs que jeus mang, jallai dans ma chambre ; mais quelle ne fut pas ma surprise
quand je la vis inonde d'une lumire si pure, si belle, que je ne peux la comparer qu' celle
qui m'entoure maintenant2. Il me sembla que j'tais dpouille de mon enveloppe terrestre ; je
vis alors les trois saints, qui me dirent :
(2) L'esprit de Jeanne d'Arc fait ici allusion la lumire qui l'entoure dans le
monde spirituel (N.D.E.).
- Jeanne, tu as rempli la mission que Dieu t'a confie. Retourne Domrmy chercher,
au sein de ta famille et d'une heureuse obscurit, un bonheur que tu ne trouveras que l.
Quand je ne les vis plus, je me laissai tomber sur une chaise, fort dcourage ; je
savais que le Roi ne me laisserait par partir ainsi ; car ma prsence seule rendait ses soldats
invincibles, par cela mme qu'ils croyaient l'tre. Il faut le dire aussi, cette vie de bruits et
d'aventures plaisait mon naturel vif et imptueux ; peut-tre ne F eusse-je quitte qu' regret.
Bientt, ces penses vinrent se mler de riants souvenirs de mon bonheur pass. Depuis
qu'une aurole de gloire entourait mon nom, je n'tais pas vritablement heureuse. Tout coup
un lger bruit me tira brusquement de ces mditations ; c'tait une petite bote de bois, prsent
de mon parrain, le jour de mon baptme ; je l'avais pose sur une table quelques moments
auparavant ; un de mes mouvements l'avait peut-tre faite tomber, ou plutt c'tait un
avertissement du Ciel. Je l'ouvris machinalement et n'y trouvai qu'une de ces bagues de cuivre
bnites auxquelles la superstition de ces temps et la nave crdulit du peuple attachaient un
bonheur constant. Celle-ci me rappelait un pisode de ma vie de jeune fille, pisode qui
m'avait bien souvent trouble et effraye.
Un jour (j'avais alors douze ans), par une belle et brlante journe du mois de juillet,
j'tais occupe, avec mes compagnes et ma sur, tresser des guirlandes de bleuets et de
pquerettes que nous allions ensuite suspendre aux branches d'un antique tilleul, dont le vieux
tronc noueux portait une statue de la Vierge, grossirement sculpte. Tout coup, une veille
femme, horrible voir, attire sans doute par nos chants, vint, par son aspect hideux, nous
glacer d'effroi. Elle tenait la main une baguette de noisetier couverte de hiroglyphes
rougetres et dpouille de son corce, l'exception d'une petite bande que, dans notre
pouvante, nous prmes pour un serpent enroul autour. Ses vtements bizarres et ses cheveux
gris tombaient mls sur ses paules, lui donnant peu prs l'air d'une furie chappe de

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l'enfer. Jugez de ma terreur quand je la vis s'avancer vers moi ! Je m'tais blottie prs de la
rustique Madone, esprant y trouver un refuge. A me voir, on eut dit une colombe palpitante
sous les serres d'un vautour. Elle prit ma main qu'elle ouvrit ; alors un voile funbre couvrit
mes yeux, et je ne vis plus que la terrible baguette suivant les contours des lignes de ma main;
j'entendis la femme murmurer d'une voix farouche des paroles qu'elle semblait m'adresser, et
dont je ne pus retenir que ces mots :
-France... Dieu... sang... guerriers... victoires... prison... flammes... ingratitude...
Tout coup elle me secoua fortement et me dit d'une voix forte, qui me tira de mon
espce de lthargie :
- Enfant, une gloire immortelle environnera ton nom ; ne t'en laisse pas blouir ; ds
que ton devoir ne te retiendra plus, rentre dans l'obscurit.
Alors elle recommena son trange discours dans lequel prison et flammes, les seuls
mots que je comprisse, revenaient sans cesse. Enfin, elle me dit, en m'offrant la bague dont je
viens de parler :
- Souviens-toi de Giralda, la bohme, et de ses paroles.
Elle disparut bientt dans les dtours de la prairie, laissant dans mon cur un trouble
ineffaable.
Malheureusement, comme presque toutes les personnes dont l'existence sort de la
foule, et que Dieu fait prvenir par des moyens qui paraissent impossibles, j'eus pour cette
prdiction une ngligence dont je ressentis plus tard les funestes suites. Elle ne parlait pas
moins que de ma captivit et de ma mort tragique, que j'aurais vites, si j 'avais suivi ses
conseils. Ce souvenir et l'espce de menace que je crus voir dans l'avertissement des saints
m'engagrent demander encore au Roi la permission de me retirer. Il tait la table ; je me
jetai, baigne de larmes ses pieds, et je le suppliai de me permettre de retourner Domrmy,
prs de mes parents et de ma sur. En me voyant dans cet tat, presque tous ceux qui taient
prsents ne purent s'empcher de verser des pleurs ; le Roi lui-mme put peine retenir les
siens ; il me releva avec bont, en me disant que ma demande l'affligeait extrmement, mais
que, nanmoins, il examinerait avec ses conseillers s'il tait possible d'y faire droit.
La rponse ne se fit pas attendre : ce fut un ordre de demeurer. Les considrations qui
l'avaient fait dicter taient d'abord que ma prsence et mes paroles dcidaient des vnements,
la conviction qu'avaient les soldats qu'ils seraient invincibles tant qu'ils m'auraient avec eux
parmi les ennemis nous donnait la victoire sans effusion de sang ; tel tait le second motif.
Mais quelle ne fut pas ma surprise, en rentrant chez moi, de revoir les trois saints qui
m'attendaient. Sainte Catherine, que je regardais en quelque sorte comme ma protectrice
particulire, me dit avec tristesse :
- L'entrevue que tu vas avoir avec le Roi (il m'avait dit d'aller le trouver le lendemain)
aura pour toi les suites les plus funestes, si tu ne suis pas nos conseils. Le Roi a conu pour toi
une passion criminelle, qu'il faut que tu repousses. Elle est d'autant moins durable, que ton
absence la fait vanouir. Quant ses intentions, il ne peut que te tromper. Souviens-toi que le
titre de fille vertueuse est plus noble et plus digne d'envie que celui de matresse d'un roi.

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Ils disparurent aussitt. Ce qu'elle m'avait dit n'tait que trop vrai ; le Roi me glissa
adroitement une promesse de mariage aussi trompeuse qu'elle l'est toujours dans ces
circonstances. Je rejetai ses propositions avec indignation, et je sortis furieuse de n'avoir
excit dans son cur que des sentiments aussi coupables, au lieu de l'estime et de l'amiti
auxquelles mes services me donnaient lieu de prtendre.
Je pris, non sans regret, la rsolution de ne pas retourner dans mon village. Nous
restmes trois jours Rheims, et nous partmes le quatrime jour pour Corbeny.
Quand j'tais encore trs jeune, il avait rgn dans mon village une espce d'pidmie
qui avait enlev beaucoup d'enfants de deux trois ans. Cette maladie occasionnait comme
une lthargie ; dans ce cas, on allait consulter des sorcires qui, vu leur ignorance, ne
manquaient jamais de dclarer la mort relle. Atteinte du flau, j'allais partager le sort des
infortunes victimes de la crdulit de ce temps, lorsque tout coup une vieille femme
inconnue, voyant le dsespoir de ma mre, lui demanda ce qu'elle avait. Elle lui dit :
- Bonne mre, on a jet un sort sur ma fille...
Elle m'examina quelques moments et lui dit de l'accompagner. Aprs quelques heures
de marche, elles arrivrent enfin une espce de trou. L'inconnue y entra, et en sortit bientt,
une torche allume la main. Elle invita ma mre la suivre. Aprs une demi-heure de
marche dans des passages souterrains, la sorcire (c'en tait une) ouvrit la porte d'une petite
caverne o l'on voyait ple-mle des animaux empaills, des instruments d'une forme
inconnue et tout l'attirail des sorcires de ce temps. Une torche de rsine, qui clairait
faiblement ce laboratoire, donnait par sa lumire sinistre un aspect effrayant tous les objets.
Ma mre tait au comble de la frayeur ; mais son amour maternel la soutint et releva bientt
son courage.
L'inconnue me posa sur une table couverte de caractres magiques, et prit un grand
livre qu'elle ouvrit. Aprs avoir lu quelques feuillets, elle m'examina de nouveau. Un cri de
surprise s'chappa de sa poitrine, et, se tournant vers ma mre, elle lui dit, les yeux fixs sur le
livre qui semblait drouler devant elle des vnements venir :
- Vois, la colombe met en fuit le lopard... Elle plane dans les airs... Imprudente, tu
vas trop loin... Comme le phnix, elle lve son bcher... Comme lui, elle renatra dans sa
vraie patrie (1)...
(1) La sorcire fait ici allusion la ds incarnation de Jeanne et son passage dans
le monde spirituel (N.D.E.).
A ces mots, elle se laissa tomber sur un sige, paraissant extrmement dcourage.
Enfin elle se leva, pila quelques herbes, et, donnant ma mre de la poudre contenue dans une
bote, elle lui dit :
- Tu prendras la moiti de cette poudre, tu la feras dissoudre dans un verre d'eau
provenant de la fontaine aux Fes-Ntre-Seigneur (c'tait celle qui tait prs du village et dont
j'ai dj parl), puis tu la feras boire ta fille ; quant l'autre partie, tu la lui donneras aprs
qu'elle aura quitte pour aller accomplir une chose extraordinairement.

40

Ma mre excuta ces ordres et me rappela ainsi la vie. Elle me donna la bote aprs
mon premier retour de Vaucouleurs et me recommanda de la porter toujours.
La veille de mon dpart, mon htesse entra dans ma chambre. Comme elle paraissait
fort triste, je lui demandai naturellement ce qu'elle avait. Elle me rpondit que sa nice venait
de perdre son fils, g de deux ans. Alors elle m'expliqua le mal de l'enfant jusque dans ses
moindres dtails. Je reconnus la maladie dont j'ai parl plus haut. Je songeai aussitt la
poudre, et je dis l'htesse d'aller chercher un verre d'eau dans lequel je fis dissoudre une
pince du remde. Je demandai voir l'enfant, et, aide de sa mre, je lui fis prendre la potion,
malgr les railleries des voisines auxquelles la lthargie avait fait supposer une mort relle, et
qui trouvaient assez plaisant d'administrer des remdes ceux de l'autre monde. L'enfant,
comme je m'en doutais bien, revint la vie, au grand contentement de ses parents et
l'extrme surprise des commres. On ne manqua pas de m'attribuer la rsurrection d'un mort.
Selon la coutume, le Roi alla Corbeny le troisime jour aprs son sacre, pour prier
sur le tombeau de saint Marcoul et toucher les crouelles, en disant :
- Le Roi te touche ; Dieu te gurisse.
Aprs qu'il eut fait ses prires et ses offrandes, nous nous mmes en route pour Vailly,
petite ville forte appartenant l'archevque de Rheims, et situe quatre lieues de Laon et
Soissons.
peine arriv, Charles envoya quelques personnes Laon sommer les habitants de le
reconnatre, ce qu'ils firent avec joie. Il envoya de mme Soissons qui suivit cet exemple.
Nous partmes le lendemain de Vailly pour nous rendre cette premire ville, o nous
restmes trois jours, pendant lesquels les villes de Chteau-Thierry, Provins, Coulommiers,
Crcy-en-Brie, etc. dputrent quelques-uns de leurs notables pour prsenter Charles leur
soumission. Il y nomma des officiers que les habitants reurent avec plaisir.
Aprs un court sjour Soissons, nous nous mmes en chemin pour Chteau-Thierry,
que nous quittmes bientt pour aller Provins. Le bruit de ces progrs parvint bientt jusqu'
Paris et consterna les grands d'Angleterre qui y sjournaient. Le duc de Bedford dit hautement
qu'il viendrait nous combattre. Le duc de Bourgogne, press par le duc de Bedford, vint
Paris, o il fut tenu plusieurs conseils. Le duc de Bedford, craignant que les Parisiens ne se
soulevassent en faveur de Charles, fit encore retenir les chaires de dclarations et d'outrages
contre les Armagnacs (c'tait le nom que portaient les partisans du Roi). Le trait entre le
Dauphin devenu Roi et le duc de Bourgogne, ainsi que le meurtre de Montreau, fut remis en
jeu pour rendre Charles odieux aux Parisiens.
Dans une grande assemble, le duc de Bourgogne renouvela ses plaintes et ses
protestations, qui excitrent parmi les assistants diffrents murmures. Le duc de Bedford prit
la parole et imposa le silence. Il demanda ensuite au peuple s'il tait dtermin persvrer
dans son attachement au Roi d'Angleterre, dans son obissance au duc de Bedford, rgent de
France, et dans son attachement au duc de Bourgogne. On exhorta les assistants lever la
main en signe d'affirmation, ce qu'ils firent, pour la plupart, contrecur. Le duc de
Bourgogne reprit aussitt le chemin de la Flandre, promettant d'amener des troupes au secours
des Anglais.

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On avait publi quelque temps avant une croisade contre les Hussites de Bohme.
L'opinion la plus probable tait que Martin V, qui occupait alors le trne pontifical, n'avait fait
publier cette croisade que pour favoriser le parti de Charles par cette diversion. Le duc de
Glocester s'y opposa de tout son pouvoir ; la raison qu'il faisait savoir tait le bien de l'tat ;
celle qu'il avait tait sa haine contre le pape, qui avait prononc la nullit de son mariage avec
Jacqueline de Hainault. Le crdit du cardinal de Winchester prvalut ; le parlement donna son
consentement cette croisade, quelques conditions toutefois. Les croiss, au nombre de cinq
mille, commands par le cardinal de Winchester, vinrent Paris pour servir jusqu'au mois de
dcembre sous les ordres du duc de Bedford, auquel ce secours permettrait de nous combattre
sans dgarnir ses villes.
Le duc de Bedford vint asseoir son camp entre Corbeil et Melun. A cette nouvelle,
nous partmes de Provins et nous allmes avec l'arme camper prs du chteau de la Brie,
nomm la Motte-Nangis. Ds notre arrive, nous emes ordre de faire ranger nos troupes en
bataille, ce que nous fmes avec une promptitude merveilleuse, croyant que le duc de Bedford
viendrait nous attaquer sous peu. En effet, chaque instant nous recevions des nouvelles de
son approche. Nous passmes toute la journe sous les armes ; mais le duc de Bedford avait
chang d'avis et tait retourn Paris, quoiqu'il et autant de troupes que nous, c'est--dire
douze mille hommes.
Quelques courtisans lches et timides insinurent au Roi de retourner sur les rives de
la Loire. Charles les couta, et nous remes l'ordre de nous mettre en route pour Bray-enChampagne, afin de passer la Seine sur le pont sr et commode de cette ville. On lui avait
assur que les habitants seraient heureux de se soumettre ; mais la nuit mme du jour o nous
devions passer, une quantit d'Anglais arrivrent, et les habitants, contents ou non, leur
ouvrirent leurs portes. Nous n'tions prvenus de rien ; aussi tait-ce sans dfiance que nous
approchions. Quelques-uns de l'arme royale se dtachrent pour passer les premiers. Les duc
d'Alenon, de Bar, et tous les capitaines saisirent avec empressement cette circonstance pour
dterminer le Roi revenir sur ses pas. Nous allmes Dammartin. Le peuple se pressait en
foule sur notre passage, en criant Nol et en chantant des cantiques. Emue jusqu'aux larmes de
leur joie, je dis au comte de Dunois, qui tait prs de moi :
- Voici un peuple bon et pieux, je serais bien heureuse de mourir dans ce pays.
Le chancelier me demanda alors :
- Savez-vous quand et o vous mourrez ?
Je rpondis :
- Non ! ce sera la volont de Dieu ; j 'ai accompli sa volont, qui tait de faire lever le
sige d'Orlans et de mener le Roi Rheims. Je dsirais bien qu'on me permt de retourner
prs de mon pre et de ma mre, afin de garder leur troupeau avec ma sur ; car je crains,
ajoutai-je, qu'il ne m'arrive malheur.
Ds que le rgent sut que nous tions Dammartin, il sortit de Paris avec ses gens, et
vint se ranger en bataille non loin de nous, dans une position avantageuse. Nous rangemes
nos troupes de mme, et nous attendmes qu'il vint nous attaquer. Le Roi envoya La Hire pour
reconnatre leur position ; il y eut des escarmouches qui durrent presque toute la journe,
mais qui n'eurent aucun rsultat. Le duc de Bedford, craignant l'imptuosit des Franais, et

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surtout de perdre sa situation qui lui donnait tant d'avantages, ne sortit pas de ses
retranchements. Le matin, au point du jour, nous fmes assez surpris de ne plus voir personne;
ils taient retourns Paris.
Nous prmes la route de Crespy-en-Valois, d'o le Roi envoya des hrauts
Compigne et Beauvais. La premire de ces villes rpondit qu'elle reconnaissait Charles
pour son souverain seigneur ; la seconde fit la mme rponse et chassa son vque et seigneur,
Pierre Cauchon, aussi indigne de la dignit de prtre que de celle de Franais. Le Roi dcida
qu'il irait Compigne ; nous allmes loger Barron, petit village prs de Senlis, ville qui
appartenait aux Anglais.
Un matin, on vint en route hte dire au Roi que le duc de Bedford s'avanait pour nous
combattre et pour nous couper le chemin. Le Roi envoya Ambroise de Lore et le seigneur de
Xaintrailles pour savoir le vritable dessein des ennemis. Les deux premiers, accompagns
seulement de vingt hommes bien monts, ne tardrent pas voir des nuages de poussires
s'lever dans la direction de Senlis. Jugeant avec raison que c'taient les ennemis, ils
envoyrent un des leurs au Roi pour l'avertir de leurs suppositions. Ds qu'ils furent assurs
qu'elles taient fondes, ils envoyrent un second courrier pour nous prvenir. Nous
traversmes aussitt la rivire qui passe non loin de Barron, et nous nous rendmes
Montpilloi. Bientt les seigneurs de Xaintrailles et de Lore vinrent dire que les Anglais
commenaient passer la petite rivire. Ce passage tait tellement troit que l'on ne pouvait
faire dfiler que deux chevaux la fois. Le Roi ft ranger ses troupes en bataille, et nous
marchmes droit aux ennemis que nous esprions surprendre. Ils taient dj tous passs.
Bientt les deux armes ne furent plus spares que par trois quarts de lieue. Toute cette
journe se passa en escarmouches o nous ne perdmes pas grand monde. Au soleil couchant,
les ennemis se retirrent au bout de la rivire, et nous allmes camper Montpilloi.
Le lendemain, de grand matin, le Roi divisa son arme en trois corps principaux. Les
commandants du corps de bataille taient le duc d'Alenon et le comte de Vendme ; ceux de
l'aile droite, les ducs de Bar et de Lorraine ; enfin ceux de l'aile gauche, les marchal de
Boussac et de Rais. J'tais la tte d'un dtachement charg d'engager la bataille avec
d'Albret, le Btard d'Orlans, La Hire et Xaintrailles. Les commandants des archers taient le
seigneur de Graville, matre des arbaltriers de France, et Jean Foucault, chevalier du
Limousin. Le Roi, accompagn de la Trmolle et de ses gardes, parcourait les rangs avec une
intrpidit et un courage dignes de son nom et de son rang, excitant les soldats.
Bientt les Anglais arrivrent et se rangrent en bataille selon leur coutume, c'est-dire se retrancher derrire des pieux et des palissades. Le Roi, de l'avis des seigneurs, voulait
attaquer les ennemis qui avaient pass la nuit fortifier leur camp situ avantageusement ;
mais tous les capitaines lui reprsentrent vivement l'imprudence de cette entreprise, ce qui lui
fit prendre la rsolution d'attendre les ennemis. Cependant nous nous rapprochmes d'eux
jusqu' environ cent pas de distance. Selon son habitude, l'arme anglaise ne sortit pas de ses
retranchements, et il n'y eut que des escarmouches assez peu meurtrires ; mais au soleil
couchant, il y en eut une srieuse qui dura jusque bien avant dans la nuit, et aprs laquelle
nous retournmes Montpilloi, et les Anglais Paris.
Le lendemain matin nous nous rendmes Crespy-en-Valois, et, de l, Compigne o
nous fmes reus avec grande joie. Le Roi nomma pour gouverneur de cette ville Guillaume
de Flavy, gentilhomme picard.

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Les habitants de Beauvais, de Senlis, de Saint-Denis, etc., envoyrent mettre leur


villes sous l'obissance du Roi. L'arme royale partait de Compigne, et je montais cheval,
quand un messager de Jean IV, comte d'Armagnac, me remit une lettre de son matre. Voici
comme elle tait conue :
Ma trs chre Dame, je me recommande trs humblement vous et je vous supplie au
nom de Dieu de bien vouloir mclairer sur la division qui est prsentement en la sainte
Eglise universelle sur le fait des papes ; car il y a trois souverains pontifes qui prtendent
chacun la papaut. L 'un demeure Rome, et se fait appeler Martin Quint, et tous les rois
chrtiens lui obissent ; l'autre demeure Paniscoule, au royaume de Valence, et porte le
nom de pape Clment VI ; le troisime, je ne sais o il demeure ; il a seulement pour lui le
cardinal de Saint-Etienne et un peu de gens ; il se fait nommer pape Benot XIV. Le premier,
qui se dit le pape Martin, fut lu Constance avec le consentement de toutes les nations
chrtiennes ; celui qui se fait appeler Clment fut lu Paniscoule, aprs la mort du pape
Benot XI, par trois de ses cardinaux ; le troisime, qui se nomme le pape Benot XIV, fut lu
secrtement par le cardinal de Saint-Etienne. Veuillez, ma trs chre et trs honore Dame,
supplier notre Benot Seigneur Jsus Christ pour que dans sa misricorde infinie, II veuille
bien nous faire connatre par vous lequel des trois susdits papes est le vrai, et auquel II lui
plat que nous obissions. Est-ce celui qui se dit Martin, ou bien celui qui se dit Clment,
ou enfin celui qui se dit Benot ? Auquel des trois devons-nous croire ? Car nous sommes
tout prt faire la volont et le bon plaisir de notre seigneur Jsus Christ. Je vous prie aussi
ma trs chre et trs honore Dame, de me faire savoir ce que je dois penser touchant le fait
de certains prophtes qui se disent inspirs de l'esprit de Dieu. Le tout votre comte
d'Armagnac.
Je dictai la hte la rponse suivante :
+
Jsus Maria
Comte d'Armagnac, mon trs cher et bon ami, moi, Jeanne la Pucelle, vois fais
connatre que jai reu le messager que vous mavez envoy ici pour savoir de moi, par le
conseil de mes voix, auquel des trois papes, ainsi que vous me le demandez par crit, vous
devez croire et obir. Je ne puis vous le dire prsentement. Quant ce que vous me demandez
touchant le fait de certains prophtes qui se disent inspirs de l'esprit de Dieu, je vous
rpondrai lorsque je serais Paris o ailleurs en repos, avec la permission du Benot Roi
Jsus, Roi du Ciel et de tout le monde, mon droit et souverain Seigneur, et le prie de vous
avoir Sa sainte garde, s'il lui plat. Ecrit Compigne, le 22e jour du prsent mois d'aot.
Nous allmes loger Senlis.
A la fin d'aot, le duc de Bedford quitta Paris avec son arme pour se rendre en
Normandie, pour laquelle il craignait nos armes ; car le bruit courait que le Roi devait y aller
en personne. Peut-tre avait-il t sem par Richement, afin de profiter de l'effroi que cette
nouvelle ne manquerait pas de rpandre. Richemont entra en Normandie, surprit Evreux et
courut une partie de la province. A cette nouvelle le duc de Bedford pressa sa marche ; mais
quand il arriva, il tait trop tard. Sur le bruit de son approche ; le conntable s'tait retir. Le
duc de Bedford, avant son dpart de Paris, avait nomm gouverneur Louis de Luxembourg,
vque de Throuenne, chancelier de France, nomm par les Anglais. On ft assembler au
palais les cours souveraines, les membres de l'universit, la plupart des curs, les suprieurs

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des maisons religieuses et les principaux bourgeois. Le but de cette assemble tait le
renouvellement du serment au trait de Troyes.
La veille de notre dpart de Senlis, le Roi assembla le conseil pour dlibrer de ce
qu'on devait faire. La majeure partie des conseillers furent d'avis d'attaquer Paris. On convint
qu'on irait Saint-Denis pour s'y prparer. Le Roi distribua l'arme en trois postes, qui taient
Montmartre, Aubervilliers et La Chapelle, petit village mi-chemin entre Paris et Saint-Denis.
J'allais occuper ce dernier avec les ducs d'Alenon et de Bourbon, les comtes de Vendme et
de Laval, les seigneurs de Rais et Boussac et d'autres qu'il serait trop long de nommer. Les
gnraux, sur de faux rapports, espraient qu'en tentant l'assaut de la capitale, nous
soulverions les habitants en notre faveur (1). On remit l'assaut au dimanche 8 septembre, jour
de la nativit de Notre-Dame. Ce jour arriv, l'arme commande par le duc d'Alenon, le
comte de Clermont et le sire de Montmorency, s'approcha de la porte Saint-Denis pour faire
croire aux Anglais qu'on avait dessein de les attaquer de ce ct. Pendant ce temps, un
dtachement ayant pour chefs les deux marchaux de Rais et de Boussac vint attaquer la porte
Saint-Honor. Les ennemis avaient lev un retranchement devant le rempart du march aux
pourceaux (quartier de la Butte-Saint-Roch) ; nous l'emportmes en peu de temps. L'vque
de Throuenne, l'Isle-Adam, Crquy et Bonneval accoururent pour nous repousser. On s'tait
flatt, comme je l'ai dit plus haut, que les partisans du Roi soulveraient le peuple au moment
de l'assaut ; cette esprance tant due, on parla de se retirer. Accoutume vaincre, je
refusai obstinment de me retirer. Je criai d'apporter des fascines pour combler le foss, dont
j'ignorais la profondeur, afin de pouvoir arriver jusqu'au mur ; tout coup un trait d'arbalte
vint me blesser la cuisse. Oblige par la douleur et par le sang que je rpandais de me retirer,
jallai me coucher derrire une petite minence. Quelques personnes de notre troupe
connaissaient l'impossibilit de combler le foss ; cependant, soit par jalousie, soit part tout
autre motif, elles n'eurent garde de m'en avertir.
(1) Quelques personnes m'accusrent d'avoir t la cause de cette dmarche imprudente ;
mais depuis le Sacre, j'avais la ferme conviction que ma mission tait remplie, ce qui faisait que je
m'abstenais depuis ce temps de combattre les avis et les dcisions du conseil, comme je le feisais
auparavant. D'ailleurs, d'autres raisons me retenaient ; les services que j'avais rendus au Roi et la
considration dont je jouissais m'avaient bien fait des jaloux J'avais donc pris le parti de ne plus
donner d'avis, et je me bornais encourager, par mes paroles et mes actions, l'arme royale (note
de Jeanne).

Je restais l longtemps, presque seule, sans que personne s'inquitt de moi. La nuit
tant arrive, et ne me voyant pas revenir, le duc d'Alenon me fit chercher diffrentes
reprises ; mais je ne voulais pas me retirer, ni mme en entendre parler. Le duc vint me
reprsenter le danger que je courais ; il me ramena lui-mme accompagn de notre troupe, la
chapelle Saint-Denis.
Le lendemain, le duc d'Alenon et moi allmes Saint-Denis o le Roi tait rest.

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CHAPITRE IV
Le Ciel m'avait donn un nouvel avertissement ; les dbauches des soldats me
causaient une indignation excessive, qui me faisait souvent sortir de ma douceur habituelle.
Etant Saint-Denis, je vis des hommes d'armes et une jeune femme qui se livraient des
excs. Saisie d'indignation contre cette malheureuse, je la chassai du camp, en frappant sur
elle et sur ses compagnons, du plat de mon pe. Depuis l'incident de Patay, j'avais soin de me
munir dans ces occasions d'un bton qui remplissait bien mieux mon office ; mais, cette fois,
je n'eus pas le temps d'en aller chercher un, et je brisai en deux ma chre pe de SainteCatherine-de-Fierbois. Le Roi la fit donner un armurier qui ne put parvenir la
raccommoder. Cette perte m'affligea extrmement, et je crus reconnatre le doigt de Dieu dans
cet avertissement. Cette pense et l'abandon o l'on m'avait laiss me portrent demander la
permission de me retirer. Depuis l'accomplissement de ma mission, quand je croyais avoir
besoin d'un entretien avec les saints, je me mettais en prires ; aussitt ils m'apparaissaient ou
me parlaient. Chaque fois leurs reprsentations devenaient plus pressantes ; chaque fois, ils
m'engageaient demander cong au Roi, toujours aussi inutilement.
J'offris mon quipage de guerre aux religieux de Saint-Denis, qui en rigrent un
trophe devant la chsse de l'aptre de France.
La Reine, Marie d'Anjou, tait mal avec le Roi. Je faisais souvent des reproches
Charles de sa froideur pour cette bonne et vertueuse princesse, et j 'employais tout pour les
rconcilier Chinon, ayant appris qu'il passait dans le Berry pour se rendre Chinon, alla
l'attendre dans la ville de Selles. Ds qu'elle connut son approche, elle vint sa rencontre. Le
Roi, contrari de voir sa royale jeune femme paraissait dispos la recevoir fort mal ; mais je
fis tant, qu'il dissimula et consentit non seulement la recevoir, mais encore aller avec elle
Bourges. Heureuse de cette bonne nouvelle, je voulus la porter moi-mme la Reine Marie,
qui me tmoigna tout le bonheur qu'elle en ressentait. Cette rconciliation me causa autant de
joie qu'elle mcontenta Agns Sorel et la Trmolle, qui n'aimaient pas la jeune Reine.
Je partis de Bourges avec le seigneur d'Albret et des gens d'armes. Le but de notre
campagne tait la conqute de la Charit et de Saint-Pierre-le-Moutier. Nous traversmes la
Seine Bray, qui se soumit, et l'Yonne Sens, qui nous ouvrit ses portes. De l nous
marchmes vers la Loire, pour aller Saint-Pierre-le-Moutier, ville forte situe dans le
Nivernois, entre la Loire et l'Allier. Nous en formmes aussitt le sige, et bientt la brche
fut praticable. J'animai les assigeants par mes paroles et mon exemple ; mais les ennemis se
dfendirent vigoureusement et nous repoussrent. Cependant, je ne pouvais me rsoudre
abandonner l'assaut. Jean Dolon, qui, comme je l'ai dit au commencement de cette histoire,
avait t spcialement charg par le Roi, ainsi que Louis de Comtes, de veiller sur moi, vint
m'exhorter retourner au camp. J'tais entoure de six hommes qui n'avaient pas voulu
m'abandonner ; je protestai, quoi qu'il pt dire, que je ne quitterais pas mon poste sans avoir
achev l'entreprise. Jean porta cette nouvelle au camp, o elle enflamma les troupes d'un
nouveau courage, soit en les piquant d'honneur, soit en leur faisant craindre le reproche de
m'avoir abandonn. Les ennemis ne s'attendaient pas cette seconde attaque, et nous nous
emparmes de la ville, aprs avoir prouv une faible rsistance. Les capitaines qui taient
avec moi voulurent attaquer la Charit-sur-Loire. J'y allai avec eux, mais nous choumes
entirement.

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Les Anglais de la garnison de Melun avaient fait une courte absence pour piller les
environs. A leur retour, trouvant les portes fermes, ils allrent Corbeil, et ayant appel
leur secours les garnisons des villes environnantes ils se prsentrent devant les murs de
Melun. J'tais venue dans cette ville pour la dfendre, et j'aidai Jean Foucault et d'autres
capitaines, qui taient l, les repousser. J'tais sur les fosss, quand les saints m'apparurent et
me dirent :
- Jeanne, avant la Saint-Jean, tu tomberas au pouvoir de tes ennemis ; mais soumet-toi
la volont de Dieu, et II te soutiendra dans les preuves qui t'attendent.
Je les suppliai d'obtenir de Dieu que je mourusse avant d'tre au pouvoir des Anglais,
pour viter les tourments d'une longue prison. Elles me rpondirent seulement :
- Aie patience ; Dieu t'aidera.
Elles me ritraient presque tous les jours cet avertissement mais je n'en dis rien
personne,
pour ne pas dcourager les partisans du Roi, et je me rsignai.
J'allai Lagny-sur-Marne, menace sans cesse par les Anglais. Nous y tions peine
arrivs, quand j'appris que quatre cents Anglais traversaient l'Ile-de-France. J'allai leur
rencontre avec Jean Foucault, Geoffroy de Saint-Aubin, etc. Nous les rejoignmes bientt, et
nous leur livrmes bataille. Presque tous furent tus ou faits prisonniers ; nous revnmes
Lagny.
Le chef ennemi que nous avions battu tait ce Franquet d'Arras, si clbre par ses
brigandages et par ses cruauts ; II se trouva parmi nos prisonniers ; le bailli de Senlis et les
juges de Lagny le rclamrent pour le livrer la rigueur des lois. Comme je voulais l'changer
contre un Parisien, je leur refusai d'abord ; mais ayant appris la mort de celui que je dsirais
dlivrer, je cdai aux instances du bailli, et je lui fis remettre Franquet qui subit, aprs un
procs de quinze jours, la peine due ses forfaits.
Un jour que j'tais dans l'glise de Lagny, on apporta un enfant mort ; les pucelles de
la ville vinrent prier devant l'image de Notre-Dame pour qu'elle et piti de l'enfant, et
supplier Dieu de lui rendre un peu de vie. Je me joignis elles, et m'tant approche de lui, je
crus voir quelques signes de vie que je fis remarquer ; en effet, il n'tait pas mort, et on put lui
donner le baptme.
Le Roi, qui tait rest Bourges, manda ma famille afin de l'anoblir en rcompense de
mes services. Les lettres de noblesse qu'il nous donna comprenaient les hommes et les
femmes. Ma famille prit le nom de Dulys et les armoiries suivantes ; fond d'azur une pe
d'argent pose en pal, la pointe en haut, croise et pommete d'or, accole de chaque ct
d'une fleur de lys d'or, et surmonte d'une couronne du mme mtal.
La prise de Compigne tait d'une grande importance pour les Anglais. Le duc de
Bourgogne concerta ses mesures de manire ce que cette ville se trouvt investie de tous
cts en mme temps ; Malgr le mystre qui entourait ces dispositions, nous en fmes
avertis, et j'entrai dans la ville avec Xaintrailles.

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Les Anglais arrivrent bientt. Le duc de Bourgogne se posta Condin, situ une
lieue de Compigne ; Jean de Luxembourg, comte de Ligny, Clarey ; Baudo de Noailles
Marigny, sur la chausse, et Mongommery dans l'espace du ct oppos qui borde la ville.
Croyant pouvoir profiter du dsordre insparable d'une arrive, je fis une sortie la tte de six
cents hommes, et j'allai attaquer Marigny o Luxembourg et quelques autres gnraux
s'taient rendus pour examiner les approches de la ville. Nous combattmes d'abord avec
avantage, mais toutes les troupes anglaises taient venues au secours de Baudo de Noailles et
il fallut songer se retirer. Comme toujours, je formais l'arrire-garde ; de temps en temps, je
faisais volte-face et les ennemis reculaient, frapps de terreur. En arrivant prs de la barrire,
je la trouvai ferme, et un archer anglais, plus tmraire que les autres s'avana vers moi, me
saisit et me renversa de cheval. Aussitt Lyonnel, Btard de Vendme, accourut prs de moi.
Hors d'tat de me dfendre, je me rendais lui. On a accus Flavy d'avoir t causa de ma
prise, en faisant fermer la barrire ; sans tre tout fait innocent, il n'tait pas entirement
coupable : aprs la rentre des Franais, il avait ordonn de fermer les barrires sans
s'informer si j 'tais reste dehors ou non. Des soldats vinrent bientt lui dire que je me
trouvais parmi les ennemis, craignant que les Bourguignons et les Anglais n'en profitassent
pour se jeter dans la ville.
Tous les Franais rentrrent dans Compigne en dplorant leur dfaite et ma perte. Les
ennemis en eurent plus de joie que du gain d'une bataille, tant ma rputation de sorcire tait
bien tablie parmi eux. Les soldats s'embrassaient et se flicitaient mutuellement d'une si belle
capture. Pendant ce temps, Lyonnel me faisait dsarmer de vive force, et me conduisait
Marigny, o il confiait ma garde un grand nombre de gens de guerre. Ce n'tait pas la peine;
entoure d'une arme, il ne m'eut pas t facile de m'chapper. Il est vrai qu'il voulait aussi me
dfendre de la fureur des soldats qui m'eussent volontiers mise en pices.
Tous les gens de guerre accouraient de tous cts pour me voir. Ils ne durent pas tre
charms de moi ; je n'tais pas belle en ce moment ; j'avais coup mes cheveux aprs la prise
d'Orlans ; depuis ce temps, je les portais arrondis sur les paules, comme les hommes de
l'poque ; et quand je n'avais pas pass un bon quart d'heure les arranger ; ils me tombaient
si disgracieusement sur le dos, que j 'avais presque l'air d'une folle. Je portais, ce jour-l, sur
mon armure une tunique de velours rouge. Le duc de Bourgogne vint me voir, et me parla
longtemps de choses indiffrentes ; ensuite il retourna son logis avec ses gens.
Lyonnel me cda sur-le-champ Jean Luxembourg, comte de Ligny, moyennant une
somme d'argent. Deux jours aprs ma prise, le jeudi 25 mai 1430, Louis de Luxembourg,
vque de Throuenne, chancelier de France, pour le Roi d'Angleterre, reut des lettres de son
frre, le comte de Ligny, qui lui mandait que j'tais prisonnire. L'vque ordonna des
rjouissances et fit chanter un Te Deum Notre-Dame. On envoya dans toutes les villes
soumises au Roi d'Angleterre la nouvelle de ma prise.
Frre Martin, vicaire gnral de l'Inquisition en France, crivit au duc de Bourgogne
pour le sommer de me remettre entre les mains de l'Inquisition, disant que j'tais fortement
souponne de plusieurs crimes sentant l'hrsie, et que je devais tre juge par son tribunal ;
mais on ne fit pas grande attention cette missive.
Peu de jours aprs, Jean de Luxembourg m'envoya au chteau de Beaulieu. Ds que je
fus seule dans ma prison, je me laissai tomber sur un sige, et je me mis fondre en larmes.
Bientt mon cachot fut inond de lumire ; je relevai ma tte, que j'avais laiss tomber entre

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mes mains ; je vis sainte Catherine qui me regardait avec son doux sourire ; elle me prit la
main droite, qu'elle serra affectueusement dans les siennes :
- Jeanne, me dit-elle, aie courage ; Dieu t'aidera.
En l'entendant parler ainsi, je me mis genoux, et je lui baisai les pieds en signe de
respect (j'ai oubli de dire que jen usais ainsi chaque fois que je voyais un de mes clestes
protecteurs) ; je lui demandai si je serais dlivre. Elle me rpondit que je le serais par une
grande victoire. Ensuite elle me dit de souffrir mon martyre patiemment et de me soumettre
en tout la volont de Dieu, m'assurant que, si j'en usais ainsi, j'irais avec elle en Paradis. Elle
disparut bientt en rptant :
- Jeanne, aie courage ; Dieu t'aidera.
Quand je ne la vis plus, je me mis genoux pour remercier Dieu de l'assurance qu'il
m'avait fait donner de ma prochaine dlivrance, ne comprenant pas cette prdiction bien claire
cependant ; j 'tais persuade que je serais bientt remise en libert, fallt-il un miracle pour
cela. Mon ignorance cet gard tait un effet bien touchant de la bont de Dieu ; si j'eusse pu
prvoir ma mort, mon courage m'et entirement abandonne, et j'eusse endur pendant les
quelques mois qui me restaient vivre des angoisses sans nom.
Comme il tait tard, je me couchai bientt, et je m'endormis d'un profond sommeil. Je
me mis rver, comme tous les prisonniers que j 'tais libre. Il me semblait que j 'tais de
retour dans mon humble village ; je revoyais la vieille glise o Dieu m'avait reue au nombre
de ses enfants, et la modeste chaumire o j 'avais vcu si longtemps heureuse et cache. Pre,
mre, parents, amis, tous se pressaient sur mes pas pour me revoir ; ma mre me serrait dans
ses bras en versant des larmes de joie. L'allgresse la plus vive et l'amiti la plus sincre
taient peintes sur tous les visages qui m'entouraient, mais, hlas ! les cris d'une sentinelle qui
veillait sur le donjon chassrent ces songes heureux en mme temps que le sommeil qui me
les avait procurs. Je me mis sur mon sant, et je pleurai ; mais je puisai quelques
consolations dans l'amertume mme de mes larmes ; j 'levai mon cur Dieu dans une
fervente prire, et je me sentis plus calme. Je me levai, et j 'allai me mettre prs de l'troite
lucarne qui clairait ma prison. A mesure que le jour se levait, je vis les alentours s'animer, et
les villageois commencer vaquer leurs paisibles travaux mais cette vue m'attrista
davantage, en me rappelant tous les jours si heureux de mon enfance. Toute cette journe se
passa dans ces agitations ; un dsir bien vif me distrayait un peu de mes regrets et de mes
craintes : c'tait de recouvrer ma libert. Mon imagination ardente ne tarda pas m'en fournir
les moyens : une cloison de planches mal jointes me sparait d'une issue peu frquente, qui
donnait sur la campagne. A force de travail je parvins en dtacher quelques-unes des plus
petites. C'tait vers l'heure o le gardien m'apportait ma nourriture quotidienne, qui se
composait d'un peu d'eau et de pain bis. Je remplaai les planches tant bien que mal, pour qu'il
ne s'aperut de rien, rsolue d'attendre la nuit pour tenter de m'vader. Ce moment tant dsir
tant arriv, je me disposais quitter la chambre dans laquelle on m'avait enferme, aprs
avoir pri Dieu de bnir mon entreprise, quand mes deux clestes protectrices m'apparurent :
- Jeanne, me dirent-elles, que vas-tu faire ? Il faut que tu voies le Roi des Anglais.
Elles me quittrent sans me laisser le temps de leur faire la moindre objection. Je n'en
rsolus pas moins de poursuivre mon entreprise, me souciant fort peu d'tre admise
l'honneur de voir l'enfant-roi. L'ouverture que j 'avais faite tait petite ; mais, comme j 'avais

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la taille fort fine et que j 'tais trs maigre, je parvins sans peine gagner la petite porte de
l'issue, qui heureusement n'tait ferme que par un verrou pouss de mon ct. Je m'apprtais
tirer la porte sur moi, enfermant ainsi mes gardes dans la tour, quand Dieu envoya de ce ct
le portier du chteau. Cet homme me demanda, tout surpris, ce que je faisais l. Sans lui
rpondre, je voulus essayer de me sauver en courant de toutes mes forces dans la campagne,
mais il me retint par le bras et donna l'alarme par ses cris. On vint son secours, et, malgr
mes efforts, on me fora de rentrer dans ma prison. Je vis sans dcouragement ma tentative
manque, pensant que le moment n'tait pas venu. Je me dis avec rsignation qu'il ne plaisait
Dieu que je m'chappasse pour cette fois, et qu'il fallait que je visse le Roi des Anglais,
comme les voix me l'avaient dit.
Avant mme que le comte de Ligny et appris cette tentative d'vasion, il s'tait dcid
m'envoyer au chteau de Beaurevoir, en Picardie. Situ quatre lieues au sud de Cambrai. A
part les raisons politiques qui lui faisaient redouter ma prsence si prs des Franais, et les
conseils que la prudence lui suggrait, ma jeunesse, ma beaut, mon innocence et mes
malheurs lui avaient inspir un intrt qui lui faisait un devoir de me mettre dans un lieu o je
n'eusse pas redouter les attaques multiplies d'ennemis grossiers, qui se jouaient cruellement
de ma pudeur.
Madame de Beaurevoir, sa femme, et mademoiselle de Luxembourg, sa sur, qui y
faisaient leur sjour, m'accueillirent comme une sur bien-aime. Ds que je fus arrive, elles
me firent prendre un bain et me donnrent des vtements neufs. Elles me menrent la
chambre qui devait me servir de prison ; elles m'y avaient prpar tout ce qui pouvait adoucir
ma position, avec ce tact que les mes sensibles et dlicates possdent un si haut degr. Elles
ne me quittaient presque jamais ; souvent mme, l'une d'elles passait la nuit prs de moi. Elles
me prodiguaient toutes les consolations qu'il m'tait possible de goter dans ma position. Elles
me donnaient du linge coudre et du lin filer, occupations qui me rappelaient les humbles
travaux de mon enfance et contribuaient entretenir mes illusions. Afin de me ddommager
un peu du plaisir de la promenade qui m'tait interdite, elles m'apportaient des fleurs des
champs ou de jeunes oiseaux qu'elles avaient ravis pour moi leurs mres plores. Mais ces
attentions mme m'arrachaient des larmes, en me rappelant le bonheur d'tre libre, et je les
priais de rendre ces petits tres au nid qui les avait vus natre, me faisant une douce image de
leur bonheur et des transports de leur pre et de leur mre la vue de leurs petits si chers. De
temps en temps, elles me priaient, avec les plus grands mnagements, pour ne pas rveiller ma
douleur, de prendre les vtements de mon sexe, sachant que c'tait le principal chef
d'accusation, et mme le seul qu'on put lever contre moi. Mais mes saintes protectrices, dont
la sollicitude ne s'tait pas dmentie un instant, m'empchaient de cder leurs instances. Mes
nobles htesses m'offrirent vainement les parures de mon sexe qu'elles crurent les plus
propres me plaire ; elles pensaient peut-tre que ceux qu'elles m'avaient prsents n'taient
pas de mon got ; je les refusai avec douceur, mais avec fermet, leur disant que je ne
quitterais pas les vtements d'homme sans la permission de Dieu, qui me les avait fait prendre
pour que j'eusse moins de dangers courir au milieu des hommes grossiers et corrompus qui
m'environnaient depuis que j'tais sortie de la maison de mon pre. Le comte de Ligny
autorisait sa femme et sa sur m'entourer de soins. De temps en temps il m'envoyait, pour
me distraire, le chevalier Raymond, seigneur de Macy ; mais ce seigneur me blessait, sans le
vouloir, dans les instincts les plus sacrs de la nature ; sa conversation et ses gestes grossiers,
pour ne pas dire indcents, me dplaisaient on ne peut plus. Pendant quatre mois que dura
mon sjour Beaurevoir, je jouis de tous les adoucissements qui n'taient pas incompatibles
avec ma situation de prisonnire de guerre.

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Pierre Cauchon, vque de Beauvais, tait l'ennemi mortel du Roi Charles VII et des
Armagnacs, nom qu'on donnait aux royalistes. Sa haine pour moi tait encore plus violente. Il
me regardait comme la premire cause de son bannissement et de la perte de ses revenus, que
Charles VII retenait. Il me rclama hautement comme ayant t prise dans son territoire.
C'tait une erreur : j 'tais dans le diocse de Soissons, limitrophe de celui de Beauvais. Il
crivit au Roi d'Angleterre et fit toutes les dmarches qui dpendaient de lui pour que je fusse
traduite son tribunal.
L'universit de Paris, entirement dvoue aux Anglais, ne laissa pas chapper cette
occasion de leur montrer son zle ; elle crivit diffrentes reprises au duc de Bourgogne,
afin qu'il me remt l'Inquisition, pour tre juge par elle comme ayant us de magie et de
sortilge. Ses lettres taient remplies de fiel contre moi ; elles restrent pour la plupart sans
rponse. Elle en crivit d'autres au comte de Ligny, pour le fliciter de ce qu'il avait agi en
loyal chevalier, en usant de toute sa puissance pour prendre une femme qui, se disant pucelle,
avait si grivement bless la majest de Dieu et dshonor l'Eglise par ses idoltries, erreurs et
mauvaises doctrines. Elle disait aussi que ce serait offenser les lois divines de la manire la
plus grave que de me dlivrer. Il serait trop long de citer ses lettres ; il suffit de dire qu'elles
respiraient la haine la plus envenime.
Les dmarches de l'universit, et surtout l'opinion qu'elle avait mise, que tout chrtien
tait tenu d'obir l'Inquisition et lui vque de Beauvais, en ce qui me concernait,
enhardirent celui-ci jusqu' se faire l'entremetteur entre le comte de Ligny, le duc de
Bourgogne et le Roi d'Angleterre. Le conseil de ce dernier consentait payer aux deux
premiers ma ranon, pourvu qu'ils me remissent entre ses mains. L'vque crivit aussi en son
propre nom au duc de Bourgogne et Jean de Luxembourg. Peut-tre ne serait-il pas inutile
de transcrire cette lettre curieuse :
Voici ce que mande l'vque de Beauvais monseigneur le duc de Bourgogne,
messire Jean de Luxembourg et au Btard de Vendme, de par le Roi notre matre, et de par
lui vque de Beauvais. Qu 'une certaine femme prisonnire, nomme Jeanne la Pucelle, soit
envoye pour qu'il la livre l'Eglise qui doit lui faire son procs, comme tant souponne
d'avoir commis plusieurs crimes, sortilges, idoltries, invocations de dmons et autres
choses touchant notre sainte foi, et contre elle.
Q u 'elle ne doit pas tre prisonnire de guerre, comme il semble qu 'elle l'est, pour les
raisons mises plus haut. Nanmoins, voulant remercier ceux qui l'ont prise et dtenue, le Roi
consent libralement leur donner jusqu ' la somme de six mille francs. Quant audit Btard,
il consent lui assigner jusqu ' deux ou trois cents livres de rentes.
Ledit vque somme, de par lui, les susnomms de lui remettre ladite femme qui a t
prise dans son diocse et sous sa juridiction spirituelle, afin de lui faire son procs selon les
formes; pour quoi il est prt rclamer l'assistance de l'inquisiteur de la foi, si besoin en est,
celle des docteurs en thologie, en droit civil, et autre notables personnages experts en fait de
justice, comme la matire le demande, afin qu 'il soit mrement et dment fait l'exaltation
de la foi tal 'instruction de plusieurs qui ont t, en cette matire, scandaliss et abuss
l'occasion de ladite femme et par elle. Si les ci-dessus nommes trouvaient redire ce qui
vient d'tre mis, bien que la prise de ladite femme ne soit pas comparable celle d'un roi,
prince, ou grand seigneur, qui pourraient se racheter moyennant dix mille francs selon les
usages et coutumes de France, ledit vque somme, au nom du Roi, les susdits de lui remettre

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ladite Pucelle, leur donnant sret de ladite somme de dix mille francs. Enfin ledit vque, de
par lui, selon la forme et son droit, exhorte les susnomms duc de Bourgogne, comte de Ligny
et Btard de Vendme, de lui remettre ladite femme comme il est dit ci-dessus.
Cette ngociation ne tarda pas tourner en langueur ; d'un ct le comte de Ligny ne
pouvait se rsoudre me livrer mes ennemis et aux bchers de l'Inquisition ; de l'autre ct
Charles VII faisait des dmarcher prs du duc de Bourgogne pour tre admis payer ma
ranon . Ces dlais rendaient encore plus furieuse la haine de mes ennemis qui cherchaient
l'assouvir sur tous ceux qui s'intressaient moi, sur ceux-mme qui gardaient un prudent
silence. Une Bretonne, nomme Pierrone, fut brle pour avoir assur que j'tais bonne, et que
ce que je faisais tait bien fait selon Dieu. On prtexta pour la punir avec une apparence de
justice, qu'elle avait blasphm, en disant que Dieu lui apparaissait souvent vtu d'une longue
robe blanche, avec une tunique vermeille. Quand mme on l'et prise en flagrant dlit de
mensonge, on n'et d que la renfermer dans une maison de fous.
Le comte de Ligny commenait se laisser branler ; il n'tait plus retenu que par les
sollicitations de sa femme qui alla plusieurs fois se jeter ses pieds, pour le supplier de ne pas
me livrer la mort. Malgr les soins que mes nobles htesses prenaient de me cacher ces
nouvelles, je ne laissais pas d'en tre informe. Ce qui me causait le plus de peine, c'tait de
me voir dans l'impossibilit de voler au secours de Compigne. Le dsir d'en faire lever le
sige n'avait pas t un des moindres motifs de ma tentative d'vasion au chteau de Beaulieu.
Mes ennemis se faisaient dj un jeu de mes douleurs ; des gardes qu'ils avaient gagns me
donnaient chaque jour de fausses nouvelles qui m'annonaient soit des dfaites des Franais,
soit de nouveaux malheurs qui taient venus fondre sur eux. Voyant combien cela m'affligeait,
un d'eux alla jusqu' me dire que tous les habitants de Compigne, depuis l'ge de sept ans,
seraient massacrs. Cet avis me causa une telle douleur que j 'en fus presque folle ; souvent je
m'criais, dans mon trouble et mon agitation ; Comment ! Dieu laissera-t-il prir les bonnes
gens de Compigne qui ont t si fidles leur matre ?
La nouvelle que jtais vendue aux Anglais acheva de me faire perdre la tte. Je
rsolus de tout tenter, plutt que de tomber entre les mains de mes ennemis, ce qui m'terait
tout espoir de pouvoir venir en aide ceux de Compigne. Mes saintes protectrices tentrent
vainement de calmer mon exaltation. Une seule chance de salut me restait ; encore tait-elle
hasardeuse : c'tait de m'lancer du haut de la tour o j'tais enferme. Elle n'avait pas moins
de cents pieds d'lvation ; cependant il ne me vint pas la pense que je pusse me tuer, ni
mme me blesser. L'excution de ce projet tait fort difficile pour moi, observe comme je
l'tais. Saint Michel, sainte Marguerite et sainte Catherine, particulirement, firent tout ce
qu'ils purent pour m'en dtourner. Sainte Catherine me disait presque tous les jours qu'il ne
fallait pas que je sautasse ; que Dieu m'aiderait, ainsi que les gens de Compigne. Je lui
rpondis que, puisque Dieu leur viendrait en aide, je voulais y tre.
- Jeanne, reprit-elle, il faut que tu supportes patiemment ce qui arrivera ; tu ne seras
pas dlivre avant que tu aies vu lenfant-roi d'Angleterre.
- Vraiment ! rpondis-je, je ne veux pas le voir, ni tre entre les mains des Anglais.
Ds que le moment propice fut arriv, je me recommandai Dieu et Notre-Dame ; je fermai
les yeux, et je pris mon lan. D'abord je sentis que je traversais l'espace avec rapidit ; puis il
me sembla que ma course se ralentissait, comme si des bras m'eussent soutenue. Cependant,
quand je touchai la terre, ma tte frappa rudement contre une pierre, et la douleur que je
ressentis de ce coup me fit vanouir. Des gardes accoururent ; me voyant sans mouvement, ils

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crurent que jtais morte. Bientt je revins moi, et je leur demandai, toute tonne, pourquoi
je me trouvais l. Ils me dirent que je m'tais prcipite de la tour ; javais compltement
perdu la mmoire de ce qui s'tait pass.
Tandis que je me dsolais de me trouver dans l'impossibilit de voler au secours des
habitants de Compigne, j'entendis la voix de sainte Catherine qui me disait : Jeanne, aie
courage ! tu guriras, et ceux de Compigne seront secourus. Mais cette promesse ne put me
rassurer sur le sort des habitants de la fidle cit ; je fus si affecte de mon impuissance leur
gard, que je passai trois jours en refusant de prendre la moindre nourriture.
Ma dsobissance aux dfenses des saints me causait beaucoup de chagrin. Sainte
Catherine, voyant que je dplorais amrement cette faute, me dit de me confesser et de
demander pardon Dieu. J'obis, et bientt elle me donna l'assurance que Dieu m'avait
exauce, et qu'il secouerait les habitants de Compigne, la saint Martin d'hiver. Mes bonnes
amies ne m'abandonnrent pas ; elles m'entourrent de soins assidus ; je ne tardai pas tre
entirement rtablie. Une nouvelle preuve m'attendait : il me fallait quitter madame de
Beaurevoir et mademoiselle de Luxembourg, ces amies si chres que Dieu m'avait donnes
dans mon infortune. Le moment des adieux fut bien pnible ; il nous semblait toutes trois
que c'tait la dernire fois que nous nous voyions ici bas ; un vague pressentiment me faisait
redouter des malheurs plus terribles ; mais la religion me soutint, et je les quittai en emportant
l'esprance de les revoir dans une meilleure vie.
On me mena Arras, lieu o les officiers nomms par le conseil de F enfant-roi
devaient venir me chercher. On me conduisit bientt au chteau du Crotoy, en Picardie. J'y fut
traite beaucoup plus rigoureusement qu' Beaurevoir ; mais l'amiti m'y consola aussi : un
ecclsiastique selon Dieu, homme plein de vertus et de mrite, tait dtenu dans la mme
prison que moi ; c'tait Nicolas Quenville, chancelier de l'glise d'Amiens, docteur en droit
canon et droit civil. Il clbrait presque tous les jours la sainte messe dans une salle du donjon
affecte cet usage ; comme j 'avais beaucoup de pit, j 'y assistais toujours, et je recevais
presque toutes les fois l'auguste sacrement de l'Eucharistie. Les saints m'apparaissaient
souvent, et notamment saint Michel. Il m'avait fait sur la France diffrentes prdictions ;
j'avais rpt Charles VII celles qui le touchaient particulirement ; elles se ralisrent
toutes dans la suite. Les saints m'avaient fait aussi de grandes rvlations sur le duc Charles
d'Orlans, alors prisonnier en Angleterre ; ils m'avaient dit, entre autres choses, que son fils
unique qui naquit bien des annes aprs ma mort, monterait sur le trne aprs le petit-fils de
Charles VIE, et que sa mmoire resterait chrie et vnre parmi les Franais. Bien d'autres
rvlations importantes cette poque me furent faites ; mais, en les rptant, je ne ferais
qu'une inutile et ennuyeuse digression.
Tandis que je languissais rsigne dans une triste prison, les promesses de mes clestes
protecteurs se ralisaient : les Franais avaient remport diffrents avantages, et Compigne
tait dlivre ; Gourmay-sur-Aronde. Pont-Sainte-Maxence. Longueil et bien d'autres villes
taient restes sur la domination franaise. Mes ennemis me cachrent avec soin ces nouvelles
; mais les saints m'en instruisaient et j'en eus plus de joie que si l'on m'et annonc ma
dlivrance. Poton de Xaintrailles et ses braves compagnons achevaient dignement mon
ouvrage, grce leur bravoure et la protection du Ciel ; mais les Anglais virent en moi la
seule cause de leurs dfaites, et leur rage contre moi s'en accrut. Tous jusqu'au moindre soldat,
demandaient hautement ma mort. Quoique m'ayant dans leurs fers, ils me redoutaient
tellement qu'ils refusaient de prendre part aucune expdition, pensant tant que je serais en
vie, ils ne pourraient avoir que des revers.

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Les moindres Anglais en usaient en tyrans l'gard des Franais qui portaient
impatiemment leur joug. Ils ravissaient les femmes de leurs maris, et les filles leurs pres ;
souvent ils enlevaient de malheureux pres de famille les fruits de leur labeur, pour les
dissiper dans leurs orgies. Rien n'tait comparable l'affreuse misre des Franais : beaucoup
cherchaient dans le suicide un remde des maux plus terribles que la mort ; mais la plupart
devenaient des esclaves dociles et les lches adulateurs de leurs cruels perscuteurs.
L'universit de Paris, qui tant de fois avait donn des exemples de sagesse, tait alors presque
entirement compose de ces derniers. Elle crivit deux lettres le 2 novembre, l'une adresse
Pierre Cauchon, vque de Beauvais, dans laquelle elle se plaignait de sa lenteur. Elle lui
disait que, s'il avait agi avec la diligence ncessaire, mon procs serait dj entam, et que,
loin de l, je n'tais mme pas encore entre ses mains. Elle terminait en l'invitant venir
mjuger Paris. L'autre missive tait destine lenfant-roi, c'est--dire son conseil. Elle
avait pour but de l'engager me remettre entre les mains de l'vque de Beauvais et de
l'Inquisition. Le duc de Bedford et le consul anglais espraient que ces dmarches rejetteraient
sur la nation franaise l'opprobre d'une mort utile leurs intrts.
De nouveaux revers vinrent encore aggraver ma position, en augmentant la terreur
superstitieuse de mes ennemis. On songea me transfrer Rouen, o taient l'enfant-roi et
son conseil. Pendant notre voyage de Crotoy la capitale normande, nous fmes quelques
haltes. A la dernire, tandis que je m'apprtais monter cheval, un Anglais qui tait prs de
moi, trouvant que je ne montais pas assez vite son gr, me donna un coup de lance aux
parties du corps qui portent sur la selle. Bien que la blessure qu'il me fit ne fut pas profonde,
elle ne laissa pas de me causer d'intolrables douleurs.
On m'enferma dans la grosse tour du chteau de Rouen. On avait fait forger pour moi
une espce de cage de fer, dans laquelle on me mit. J'y tais troitement resserre ; j 'avais une
grosse chane au cou, une la taille et d'autres aux pieds et aux mains. J'eusse succomb
cette affreuse dtresse, si Dieu et mes saintes protectrices ne m'eussent mnag de
consolations. L'ange Gabriel, le mme qui annona la Vierge Mre sa divine mission, vint
me visiter plusieurs fois.
Rien ne peut peindre leur touchante sollicitude et les ineffables consolations qu'ils me
donnrent. Mourant de faim, demi-vtue, entoure d'immondices et meurtrie par mes fers, je
puisais dans la religion le courage de pardonner mes bourreaux.
La duchesse de Bedford, sur du duc de Bourgogne, apprit bientt comme j 'tais
traite ; touche de piti, elle s'employa si vivement pour moi, prs du duc son mari, que l'on
me transfra dans une pice assez vaste, claire sur la campagne. Mon sort fut un peu adouci.
Durant le jour, je n'avais de fers qu'aux pieds, encore taient-ils assez longs pour me permettre
de faire quelques pas dans ma prison. La nuit, jtais retenue par les pieds au moyen d'une
paire de fers tenant une chane troitement scelle dans une grosse pice de bois. J'avais une
autre chane autour de la taille ; en sorte qu'il m'tait impossible de bouger. Cinq Anglais
choisis dans la fange de la populace, furent chargs de veiller sur moi. Trois d'entre eux
couchaient la nuit dans ma chambre, et les deux autres veillaient ma porte. Ils m'accablaient
journellement des injures les plus grossires ; ils s'amusaient me rveiller au milieu de la
nuit, en me disant que jallais mourir, et qu'ils venaient me chercher pour me conduire au
bcher. Ils avaient beau faire, je ne pouvais croire que les Anglais voulussent me faire mourir,
n'ayant commis aucun crime qui put m'attirer la peine capitale. Je pensais qu'ils me rendraient

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pour l'argent ; et que si je n'tais pas encore libre, c'tait que Charles VII n'avait pas encore pu
terminer les ngociations pour ma ranon.
J'tais extrmement chaste, mais cette vertu fut pour moi une source de peines
nouvelles ; mes gardes, sachant que je m'tais toujours fortement leve contre les mauvaises
murs, s'amusaient rpter des chansons obscnes et changeaient des propos indcents.
Non contents de s'en tenir aux paroles, ils essayrent diffrentes reprises de me violer ;
c'tait autant de leur propre mouvement, que pour obir lvque qui leur avait promis une
forte rcompense s'ils parvenaient m'enlever ma virginit ; s'ils avaient russi, Cauchon et
pu facilement me faire condamner comme sorcire. Le salut du genre humain tait sorti d'une
vierge ; on croyait presque universellement dans le monde chrtien que Satan prouvait pour
cette femme immacule une aversion insurmontable et respectueuse, ce qui rendait cette
qualit incompatible avec la magie et sorcellerie. Une fois mes gardes allrent si loin que, si le
comte de Warwick, attir par mes cris, ne fut venu mon secours, j'eusse t perdue. Grce
ce seigneur, j'eus de nouveaux gardes qui me respectrent plus. Les dangers de cette sorte que
javais courus, depuis que javais quitt le chteau de Beaurevoir, me pntrrent d'une vive
reconnaissance envers mes saintes protectrices ; avec mes vtements d'homme, jtais moins
expose aux outrages. Si jeusse cd aux instances des dames de Beaurevoir, en perdant la
sret que javais chez elles, il m'et t impossible de recouvrir celle que me donnaient mes
vtements d'homme.
Plusieurs personnes parvinrent me voir ; cette faveur ne s'accordait que difficilement,
et ce fut un bonheur pour moi ; car les questions des uns, les railleries des autres et la curiosit
de tous, jointes l'indiffrence la plus grande, m'taient extrmement pnibles. Dans les
grands malheurs, l'isolement est un bien que tous les infortuns savent apprcier ; au moins on
peut pleurer l'aise, sans craindre les regards indiscrets et indiffrents.

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CHAPITRE V
Mon procs cota beaucoup d'argent aux Anglais ; outre la somme norme qu'ils
avaient donn pour m'avoir, ils payrent les frais du procs ; ils firent aussi des traitements
considrables tous ceux qui y prirent part.
L'vque ne pouvait exercer sa juridiction dans le diocse de Rouen sans le
consentement du chapitre qui tait investi de l'autorit archipiscopale, le sige de Rouen
n'tant pas rempli. Il lui en demanda l'autorisation, qu'il obtint sans peine ; on dressa sur-lechamp les lettres qui lui accordaient territoire et juridiction pour instruire mon procs dans
toute l'tendue du diocse.
Les lettres patentes de lenfant-roi parurent bientt aprs. Le conseil y autorisait en
son nom ma mise en jugement. Tout en accordant l'vque de Beauvais la facult d'instruire,
conjointement avec l'Inquisition, on laissait entendre qu'on ne me livrerait la justice
ecclsiastique qu'avec quelque rpugnance, et le conseil se rservait, toujours au nom du
jeune Henri, de me rpondre, si je n'tais condamne mort ; il n'y avait ds lors pour moi
aucune chance de salut.
Cauchon mit tous ses soins suivre scrupuleusement les formes usites par
l'Inquisition dans ses jugements, afin que celui auquel il allait prsider et la validit
infaillible de ceux qu'elle intentait. Il crut que la prsence de l'inquisiteur tait ncessaire pour
cela ; en consquence, il fit tous ses efforts pour l'engager y prendre part. Mais, s'il dsirait
ardemment de le voir siger parmi les juges, frre Jacques Graverand ne dsirait pas moins
vivement de ne pas figurer dans cette affaire ; prsents, promesses, menaces de mort mme,
on n'pargna rien pour vaincre ses scrupules ; bon gr mal gr, il dut se mler mon procs. Il
dputa pour le diocse de Rouen Jean Le Maistre, frre prcheur. La mission qui lui tait
confie ne plaisait pas beaucoup celui-ci ; il leva mille difficults et parvint n'tre charg
que du rle de tmoin et de docteur consult. Plus tard, cependant, il dut accepter celui
djuge.
L'vque de Beauvais tint une consultation en prsence de huit docteurs licencis et
matres es arts, pour convenir des premires mesures prendre. Jean Le Maistre n'y assista
pas ; nanmoins il figura comme juge dans le procs-verbal de cette sance ; on y donna les
dtails ncessaires sur ma personne, sur ma prise et sur mes prtendus crimes. Il fut donn
lecture de tous les actes touchant mon procs, tels que les lettres patentes qui l'autorisaient et
les lettres territoriales accordes l'vque de Beauvais. Aprs l'expos des motifs de cette
consultation, lvque instruisit ses collgues des informations qu'il avait dj prises sur moi,
et, d'un commun accord, ils dcidrent qu'on en prendrait de nouvelles, plus amples et plus
prcises. On procda l'lection des officiers du tribunal et tous les prliminaires du procs.
Presque tous les docteurs voulurent que l'on me transfrt selon l'usage, dans les
prisons ecclsiastiques ; mais l'vque tint ferme et protesta qu'il ne prendrait pas sur lui de
me faire sortir du chteau de Rouen. Cette rponse fit beaucoup murmurer ; mais Cauchon ne
tint pas plus compte du mcontentement des docteurs consults que de mes rclamations ;
Dans une seconde sance qui eut lieu chez lui, l'vque lut le procs-verbal de la
prcdente assemble, et communiqua ensuite aux conseillers ou juges assesseurs les

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informations que l'on avait prises sur moi, tant Domrmy qu' Vaucouleurs et aux lieux que
j'avais le plus frquents.
On lui avait rapport que j 'tais bonne fille, chaste, modeste, patiente, modre,
prudente, trs douce, laborieuse, craignant Dieu et aimant soigner les malades ; que j 'tais
bien leve selon mon tat, pleine de bonnes murs, d'une conversation honnte et paisible ;
que je ne jurais jamais, que j 'obissais en tout mes parents, et que je recherchais l'entretien
des femmes et des filles les plus vertueuses ; que quand j'avais termin les travaux du mnage,
qui m'avaient occupe depuis l'ge de discrtion jusqu' l'poque o j'avais quitt le pays, au
lieu d'errer dans les rues ou d'aller danser avec les autres jeunes filles, j'allais m'agenouiller
dans l'glise pour y prier avec recueillement et ferveur ; que j 'tais si timide que la moindre
parole me dcontenanait ; si charitable, que souvent je partageais mon pain avec les pauvre ;
enfin, si hospitalire, que bien des fois mon pre avait d user de son autorit pour
m'empcher de cder mon lit des pauvres sans abri ; que j'assistais rgulirement aux offices
et m'approchais frquemment des sacrements avec les dispositions d'une bonne chrtienne ;
mes occupations, disait-on taient celles de tous les enfants du village : les travaux de la
moisson avec les villageois et ceux du mnage avec ma sur et ma mre . Pour mes
amusements, ils taient aussi innocents que mes occupations. De temps en temps je faisais des
plerinages et j 'allumais des chandelles devant les images de Notre-Dame et des saints. L't,
je tressais des guirlandes de fleurs avec mes compagnes, pour en parer les chapelles
champtres. Souvent aussi j'allais avec mes compagnes chanter sous l'arbre des fes ; c'tait
un grand htre d'une remarquable beaut, qui tait prs d'une fontaine. J'en ai dj parl au
commencement de cette histoire. Il servait de point de runion tout le village ; les jeunes
filles et les jeunes garons y venaient danser, accompagns de leurs parents ; nous y faisions
des repas champtres que des troubadours errants ou bien encore les bonnes femmes du
village gayaient par leurs rcits ; les chtelaines de Domrmy ne ddaignaient pas de se
mler ces divertissements ; Catherine de la Roche, dame de Domrmy, femme de Jean de
Boulermont, s'y rendait frquemment avec ses filles. Dans les processions, les branches de
l'arbre vnrable, charges de guirlandes de fleurs, devenaient un petit sanctuaire fleuri dans
lequel on dposait le Sauveur du monde.
Il n'y avait dans cela rien de rprhensible ; aussi Cauchon jugea-t-il propos de
falsifier les dpositions de ceux qui avaient fait l'enqute, et il en rendit compte l'assemble,
comme il lui plut. Les assesseurs dcidrent qu'on rdigerait des articles avec les informations
prises sur moi et les mmoires qui contenaient ce que la voix publique disait de moi, afin que
la question de mon innocence ou de ma culpabilit fut plus facile rsoudre. L'vque fit
quelques objections cette dcision ; mais voyant que ses collgues n'en voulaient pas
changer, il se rsigna sans trop de peine suivre le vu de l'assemble, se rservant de gagner
ceux qui seraient chargs de rdiger les articles. Il doutait d'autant moins du succs de ses
manuvres, que les informations qu'il avait communiques avaient t acceptes sans
contradictions, bien qu'elles ne fussent qu'un compos grossier de vrits et de mensonges. Le
procs-verbal mme de la premire sance avait t singulirement altr ; cependant, les
juges n'en avaient rien tmoign, par crainte de l'vque et des Anglais. Cette dfrence, sur
laquelle il ne comptait pas, l'enhardit ce point qu'il ne se mit plus en peine d'observer les
formes qui le gnaient.
Dans une troisime sance, les assesseurs mirent l'avis que l'vque procdait une
information prparatoire ; voici ce qui avait amen cette demande extraordinaire, aprs ce
qu'on a lu plus haut : un nomm Nicolas Bailly avait t charg de prendre les informations. Il
rapporta la vrit tout entire l'vque qui s'en servit on sait comment. Bailly eut l'occasion

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d'entretenir l'un des assesseurs qui lui parla de l'enqute qu'il avait faite ; on comprend sans
peine la surprise de celui-ci, en entendant dire des choses si contraires celles qu'il savait ; ils
en vinrent bientt une explication. L'assesseur indign rapporta la sance sa conversation
avec Bailly. On se figure sans peine la fureur de Cauchon ; il traita Bailly de tratre et de
menteur, soutint qu'il lui avait fait un rapport tout diffrent, et tira la consquence que ces
informations taient fausses, et qu'il ne s'tait pas rendu dans mon pays. Les assesseurs
feignirent de se contenter de cette rponse, sentant combien leur situation tait prilleuse ;
voil pourquoi ils dcidrent que l'on prendrait des informations prparatoires.
L'vque se trouvait dans une trange difficult ; il ne voulait ni prendre de nouvelles
informations, ni recueillir les bruits qu'on rpandait sur moi ; les uns et les autres m'taient
favorables. Il avait dessein de se servir du rapport de Bailly pour me faire des questions
captieuses ; mais, pour en faire usage, il fallait qu'il et quelques indications qu'il pt avouer
hautement. Nicolas l'Oyseleur un de ses familiers, lui proposa un expdient tel qu'il le
dsirait ; ce fut de se dire de mon pays, et de s'introduire dans ma prison comme prisonnier de
guerre. L'vque enchant accepta et ne tarda pas le mettre en uvre. On pratiqua dans le
mur de la prison un trou qu'on reboucha de manire ne pas veiller mes soupons et laisser
passage au son de la voix. On fit ensuite asseoir prs de ce trou, dans l'autre chambre, bien
entendu, deux prtres. Guillaume Manchon et Guillaume Colles, dit Boys-Guillaume, chargs
d'crire ce qu'ils entendraient. On leur expliqua pralablement que l'on voulait s'assurer de
mes mensonges par ma propre bouche, et, qu' cet effet, Nicolas l'Oyseleur devait s'introduire
dans ma prison vtu en habits courts, feignant d'tre Armagnac, n Domrmy et prisonnier
de guerre, afin de me faire parler.
Un peu avant l'heure laquelle il devait venir, sainte Catherine et sainte Marguerite
m'taient apparues :
- Jeanne, m'avait dit la dernire, prends garde tes paroles ; ne te fie pas celui qui va
venir, car le serpent cache son venin sous les fleurs.
Assise sur mon lit, je rflchissais au sens de ces paroles, quand la porte de ma prison
s'ouvrit doucement ; un homme d'assez mauvaise apparence entra et me salua
respectueusement. Il tait conduit par le comte de Warwick qui fit signe aux gardes de le
suivre. Quand la porte eut t referme sur eux, l'Oyseleur regarda attentivement autour de
nous, comme s'il voulait s'assurer que nous tions bien seuls.
- Ah ! Jeanne, me dit-il, que Dieu soit bni de l'immense consolation qu'il me donne de
vous voir ! Nous sommes tous deux du mme pays.
- Vous ? lui dis-je avec surprise ; et comment vous nommez-vous ?
- Nicolas l'Oyseleur.
- Vous dites ?
- Nicolas l'Oyseleur.
Je rflchis un moment, puis je lui dis :
- Je ne connais pas ce nom.

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- Il y a longtemps que j 'ai quitt mon cher pays, rpondit-il, et je n'y suis retourn
qu'aprs votre dpart.
Alors il me donna des nouvelles de ma famille, de mes amis et des affaires de la
France, toutes aussi fausses les unes que les autres. Il parvint sans peine gagner toute ma
confiance, et amena adroitement la conversation sur mes visions ; je lui dis tout, except
cependant le secret du Roi et les rvlations que les voix m'avaient dfendu de rpter. Il
affecta de croire tout ce que je lui disais et s'entretint longtemps avec moi de la bont de Dieu.
Sachant combien j'aimais la France, il ne m'en parlait qu'avec toutes les expressions de plus
sincre amour pour elle. Quand il me quitta, je me mis fondre en larmes, craignant de ne
plus le revoir, bien qu'il m'et promis de revenir me visiter.
Pendant tout ce temps l'vque de Beauvais, le comte de Warwick et les deux notaires
taient rests dans la chambre voisine, coutant mes paroles. L'vque dit Manchon et
Boys-Guillaume d'crire ce qu'ils venaient d'entendre, mais l'un et l'autre refusrent
nettement, disant qu'il serait dloyal de commencer ainsi le procs ; mais que si je rptais les
mmes paroles devant le tribunal, ils les enregistreraient volontiers. Si l'vque n'atteignit pas
son but, du moins il n'choua pas entirement ; mes imprudentes paroles devinrent entre ses
mains des armes dangereuses, dont il se servit habilement contre moi.
Non content de me tromper indignement, l'Oyseleur voulut lire jusque dans les replis
les plus secrets de mon me, en me confessant. A la troisime visite qu'il me fit, il me dit qu'il
tait prtre. Je ne pus m'empcher de lui tmoigner ma surprise de ce qu'il me l'eut cach,
tandis que je l'avais initi tous les secrets dont je pouvais disposer librement. Il me rpondit
qu'tant prisonnier de guerre il avait d cacher son tat, de crainte qu'on ne le mt en jugement
pour avoir t pris les armes la main, combattant pour les Armagnacs. Incapable de tromper,
je pensais qu'il en tait de mme des autres, et j'tais trs facile abuser. Charme de la
dcouverte qu'il venait de me faire, je le priai de m'entendre en confession, ce qu'il se garda
bien de refuser, puisque c'tait le but o tendaient tous ses efforts. A peine sorti, il alla rpter
tout ce que je lui avais confi l'vque de Beauvais. Heureusement les voix m'avaient
dfendu de ne rvler personne le secret du Roi ; d'ailleurs le serment que Charles VII
m'avait fait faire de le tenir cach tait suffisant pour m'empcher de le dire, mme sous le
sceau de la confession.
Jean Le Maistre, vice-inquisiteur du diocse de Rouen, refusait de prendre part la
procdure; Cauchon voulait tout prix qu'il n'y restt pas tranger, esprant se faire de sa
prsence une sauvegarde pour l'avenir. Dans une nouvelle sance, il exposa aux assesseurs
combien la prsence de Jean Le Maistre pouvait leur tre utile, et leur demanda de le faire
appeler. Ils y consentirent d'un commun accord, et l'assemble se spara pour se runir
quelques heures plus tard. Le vice-inquisiteur s'y rendit, malgr sa rpugnance ; il prsenta ses
lettres de crance, et dit, pour se dispenser de prendre part la procdure, qu'il ne le pouvait
pas, attendu que ses pouvoirs ne s'tendaient pas jusqu' siger pour un procs appartenant au
diocse de Beauvais, bien qu'il ft instruit Rouen. L'vque leva la sance, afin de pouvoir
prendre avis de plusieurs personnes sur cette difficult. Dans une nouvelle runion, Cauchon
dit que les personnes qu'il avait consultes lui avaient donn l'assurance que le viceinquisiteur pouvait agir de concert avec lui ; mais qu'il fallait auparavant que lui, vque de
Beauvais, crivt l'inquisiteur Jacques Graverand pour le sommer de venir travailler au
procs ou, tout au moins, de commettre quelqu'un sa place pour agir en son nom. Jean Le
Maistre rpondit qu'il consentait que l'vque instruist sans lui, attendu qu'il ne pensait pas
pouvoir procder sans en avoir reu l'autorisation ; ce qui fit que, pendant quelques jours, il

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assista mon procs comme juge assesseur. En congdiant l'assemble, l'vque dcida qu'on
ouvrirait dfinitivement le procs le lendemain 21 fvrier.
Avant d'entrer dans la narration de mon procs, je crois devoir nommer les officiers
qui composaient le tribunal, et dire que la plupart ne s'en taient mls que par crainte des
Anglais qui avaient menac les plus rcalcitrants de les faire noyer ou emprisonner. Presque
tous agirent sous l'impulsion de la peur ; il fallait souvent les traner leur sige, comme s'ils
eussent t eux-mmes accuss ; il n'est sorte de menace dont Cauchon n'ust pas pour s'en
faire de dociles instruments ; malgr cela un petit nombre eut le courage de prendre hautement
ma dfense.
Voici les noms et les fonctions :
Juges :
Pierre Cauchon, vque de Beauvais, licenci en droit ;
Jean Le Maistre, frre prcheur, bachelier en thologie et vice-inquisiteur.
Conseiller commissaire examinateur : Jean de Fontaine, licenci en droit canonique.
Promoteur (1)
Gillaume d'Estivet, dit Bndicit, chanoine de Beauvais et de Bayeux, promoteur du
diocse de Beauvais.
(1) Cet officier remplissait les fonctions de procureur imprial.
Notaires grefters :
Guillaume Manchon ; Guillaume Colles, dit Boys-Guillaume ; Nicolas Tasquel,
notaires publics et de la cour de l'archevch de Rouen.
Appariteur, huissier ecclsiastique :
Jean Massieu.
Conseillers ou juges assesseurs :
Richard des Saussaies, licenci en facult de dcret ; Beaupre, docteur en thologie,
chanoine de Paris et de Besanon ; Pasquier des Valls, docteur en droit canonique de Paris et
de Rouen ; Geoffroy de Crotay, licenci en droit civil et canonique ; Evard Ermangard,
docteur en thologie ; Jean de Castillon, docteur en thologie, archidiacre et chanoine de
Rouen ; Nicolas l'Oyseleur, matre es arts, bachelier en thologie, chanoine de Rouen et de
Chartres ; Laurent du Buse, licenci en facult de dcret ; Denis de Saberveras, docteur en
thologie ; Grard Feuillet, docteur en thologie ; Pierre Castel, matre es arts et licenci en

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droit civil ; Jean Carpentier, docteur en thologie ; Gilles des Camps, licenci en facult de
dcret ; Isambert de la Pierre, frre prcheur, bachelier en thologie ; Thomas de Courcelles,
docteur en thologie ; Gilles de Duremont, abb de Fcamp, docteur en thologie ; Guillaume
l'Hermite, abb, bachelier en facult de dcret ; Jean Rosai, cur du Cler ; Nicolas de
Vandres, archidiacre de Rouen, licenci en droit canonique ; Jean Bosset, licenci en facult
de dcret ; Jean Roy, chanoine de Rouen ; Nicolas Laval, licenci en droit civil ; Raoul
Roussel, docteur en facult de dcret et trsorier de l'glise de Rouen ; Jean Tavernier, licenci
en facult de dcret ; Jean Geroult, abb des Petits-Prs, prieur de Saint-Leu ; Guillaume,
abb de Sainte-Catherine, docteur en thologie ; Martin l'advenu, frre prcheur ; Raoul
Saulvaige, bachelier en thologie ; Nicolas Copequesne, bachelier en thologie ; Guillaume
du Lin, licenci en droit civil ; Jacques Guesdon, docteur en thologie ; Nicolas Midy, docteur
en thologie ; Jean Tiphine, docteur en facult de mdecine ; Pierre Moinier, bachelier en
thologie ; Nicolas le Gaigneur, bachelier en thologie ; Raoul Augay, licenci en facult de
dcret ; Richard du Pr, docteur en thologie ; Guillaume Brelhester ; Jean Lohier ; Clment
Busey ; Pierre Morice. Docteur en thologie ; Jean Colombeau, licenci en droit canonique ;
Jean de l'Espe, licenci en droit canonique. Chapelain de l'enfant-roi ; Jean Fabry, de l'ordre
des frres hermites, docteur en thologie ; il fut plus tard vque de Dmtriade ; Pierre
Miger, prieur de Longueville, docteur en thologie : Gillaume, abb de Cormeilles ;
Guillaume Boucher, docteur en thologie ; Maurice du Quesnay, docteur en thologie ;
Richard Gronchet, bachelier en thologie ; Burel de Cormeilles, licenci en facult de dcret ;
Jean Pigache, bachelier en thologie ; Guillaume des Jardins, docteur en facult de mdicine ;
Jean Sucrin, docteur en facult de dcret ; Jean Mahomet ; Bertrand du Chesne, docteur en
facult de dcret ; Ledoux, licenci en droit civil et canonique ; Pierre Carr, licenci en
facult de dcret Guillaume Erard, docteur en thologie ; Guillaume Thouroude, abb de
Mortemer, docteur en thologie ; Jean Brullol, licenci en facult de dcret et chanoine de
l'glise de Nour ; Guillaume Hayton, bachelier en thologie ; Guillaume de Mesle, abb de
Saint-Ouen ; Nicolas Mdicis, italien, bachelier en thologie ; Jean Pichon, licenci en droit,
archidiacre de Josas et chanoine de Paris ; Jean Tonnelier ; Jean Gurin, docteur en thologie ;
Robert Barbier, licenci en facult de dcret et chanoine de l'glise de Rouen ; Eustache
Cauteleu ; Guillaume, abb de Compigne, docteur en droit ; Robert Morel, chanoine de
l'glise de Rouen ; Jean de Quesmin, licenci en facult de dcret ; Jean Maugier, docteur en
thologie ; Guillaume Adelit, docteur en thologie ; Jean-Nicolas le Roux, abb de Jumiges,
docteur en facult de dcret ; Aubert Morel, licenci en droit canonique ; Renault le jeune ;
Guillaume de la Chambre, licenci en facult de mdecine ; L'abb de Saint-Georges ; Nicolas
Houppeville ; Jean de Wibot, docteur en thologie ; Jean Bonesque, docteur en thologie,
aumnier de l'abbaye de Fcamp ; Guillaume le Grant ; Guillaume de Baudrebois, bachelier
en thologie ; Girard de Fray ; Jean le Vautier ; Guillaume du Dsert, chanoine de Rouen ;
Jean Boucher, docteur en facult de dcret ; Laurent le Doux ; Jacques de Touraine, docteur en
thologie ; Guillaume le Maistre ; Nicolas Maulin ; Nicolas de Sville ; Jean de Faro.
Corps consulteur du Saint-Ofice :
L'universit de Paris ; Le chapitre de la cathdrale de Rouen.
Prlats consulteurs du Saint-Ofice
Philibert, vque de Lisieux ; Dominique, vque de Coutances ; Jean, vque
d'Avranches.

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Outre cela, trois prlats furent prsents la prononciation des jugements :


Henri Beauford, frre naturel de Henri IV, roi d'Angleterre ; il tait cardinal de SaintEusbe, plus connu sous le nom de cardinal de Winchester ou d'Angleterre ; Jean de Mally,
vque de Noyon ; Louis de Luxembourg, vque de Boulogne-sur-Mer.
La chapelle royale de Saint-Romain, situe dans le chteau de Rouen, fut le premier
thtre de mes interrogatoires ;
Le 21 fvrier, vers cinq heures du matin, Nicolas l'Oyseleur entra dans ma prison ; il
avait l'air profondment affect ; je lui demandai avec inquitude ce qui lui tait arriv de
fcheux.
-Jeanne, me dit-il, les Anglais me mettent une rude preuve.
- Que vous ont-ils donc fait ? demandai-je vivement.
- Ah ! que maudit soit, dit-il, le jour o je suis n !
- Mais encore, qu'avez-vous donc ?
- La mort, reprit-il, me serait moins funeste !
- Vous expliquerez-vous ? lui dis-je impatiente ; qu'y a-t-il ?
- Il y a, rpondit-il, que les Anglais veulent que je sige parmi vos juges, ma chre
sur, et qu' ce prix ils m'offrent ma libert, me menaant de la mort en cas de refus ; je viens
vous voir pour la dernire fois, car je suis rsolu me laisser prir plutt que de m'entremler
dans cette cynique affaire.
Emue jusqu'aux larmes de ces paroles prononces avec toute l'apparence de la
sincrit et de la franchise, je lui dis :
- Matre Nicolas, vous me prouvez que vous tes bien mon ami ; mais je ne puis pas
accepter votre gnreux sacrifice. Allez siger parmi mes juges ; parlez contre moi, s'il le faut,
je saurai que votre cur dmentira les paroles que votre bouche prononcera.
- Non, non, dit-il, plutt mourir !
- Vraiment, lui dis-je, vous tes bien draisonnable ; vous voulez me priver du seul
ami que jaie prs de moi ; un juge de plus ou de moins, que voulez-vous que cela me fasse ?
D'ailleurs, loin de m'tre nuisible, comme vous le pensez, vous pouvez m'tre utile en
parlant pour moi.
- Dans ce cas, je ne demande pas mieux, dit-il ; mais je vous jure que j'eusse mieux
aim mourir, que de vous causer le moindre tort.
Il me raconta ensuite qu'il connaissait peu prs les questions que l'on m'adresserait ;
il me les dit, en me dictant les rponses que je devais y faire. Elles taient conues en tels
ternies qu'en ne me donnant aucun soupon, elles offraient cependant matire la malignit

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de mes juges. Quand il crut m'avoir bien dispose, il me rappela la sommation qui m'avait t
faite ds la veille de comparatre devant le tribunal, et me quitta en m'exhortant suivre ses
conseils en tous points.
Quelque confiance que j'eusse en lui, je ne laissai pas d'appeler les voix mon
secours. Elles ne restrent pas sourdes mon appel et me dirent de rpondre hardiment non
pas ce que FOyseleur m'avait conseill, mais ce que Dieu m'inspirait.
A huit heures du matin, l'vque de Beauvais, le promoteur, les notaires Manchon et
Boys-Guillaume, l'huissier et quarante des juges assesseurs allrent la chapelle royale du
chteau. L'vque fit lire les lettres royales et celles du chapitre de Rouen, aprs quoi le
promoteur d'Estiver dit aux assesseurs que j 'avais t cite comparatre devant eux cette
heure, pour rpondre aux questions qui me seraient faites. Il donna ensuite lecture des lettres
de citations de F vque, et la relation de la signification de ces lettres :
Pierre,
Par la misricorde du divin vque de Beauvais, ayant territoire en la cit et diocse
de Rouen, de par le vnrable chapitre de l'glise de Rouen, en la vacance du sige
archipiscopal nous prter pour dduire et terminer la matire ci-aprs dcrite, au doyen
de la chrtient de Rouen (Jean Massieu), et tous prtres constitus en la ville de Rouen,
auxquels parviendront nos prsentes lettres, dont la teneur suit, salut en l'auteur et
consommateur de la foi, notre Seigneur Jsus-Christ. Comme certaine femme, communment
dit la Pucelle, prise et apprhende en notre diocse de Beauvais, par trs-chrtien et
srnissime prince notre seigneur le Roi de France et d'Angleterre, comme vhmentement
suspecte d'hrsie, pour que nous fassions contre elle un procs en matire de foi, nous fut
vendue et expdie, amene et livre ; et nous ou a renomme des faits et gestes d'elle, en
lsion de notre foi, non seulement au royaume de France, mais encore par toute la chrtient
notoirement rpandue ; aprs nous tre instruits diligemment par information et aid du
conseil de gens ha biles ; voulant en cette matire procder avec maturit ; ordonnons que
ladite Jeanne soit voque, cite et entendue sur les articles donner contre elle et les
interrogatoires lui faire concernant la foi. Pour cette cause mandons vous et chacun de
vous, afin que l'un n 'attende pas l'autre, de citer en termes premptoires devant nous, en la
chapelle royale du chteau de Rouen, pour le jour de mercredi, vingt et unime jour du
prsent mois de fvrier, au matin, ladite Jeanne, laquelle nous tenons vhmentement
suspecte d'hrsie, pour qu 'elle ait rpondre la vrit sur lesdits articles et interrogatoires
et autres points sur lesquels nous l'avons pour suspecte, et pour tre en outre fait par nous ce
qui sera juste et selon la raison, avec intimation que nous l'excommunierons si elle ne
comparait pas devant nous, ce jour ; et enjoignons de nous rapporter fidlement, par crit, ce
qui aura t fait par vous et en votre prsence, l'occasion de l'excution de nos ordres.
Donn Rouen, sous notre sceau, l'an du Seigneur mil CCCCXXX, mardi, vingtime
dudit mois de fvrier.
Ainsi signe : G. Boys-Guillaume. G. Manchon.
Voici la relation de l'excution de ce mandement adress par Jean Massieu l'vque
de Beauvais.

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Au rvrend pre et seigneur en Jsus-Christ,


Matre Pierre, par la misricorde divine, vque de Beauvais, ayant territoire de par
le vnrable chapitre de l'glise de Rouen, le sige vacant vous prter pour dduire et
terminer la matire ci-aprs dcrite, votre humble Jean Massieu, prtre, doyen de la
chrtient de Rouen ; ob issance prompte vos commandements avec toute rvrence et
honneur. Que votre rvrende paternit sache qu 'en vertu de votre mandement moi
prsente, auquel cette mienne prsente relation est annexe, j 'ai cit premptoirement devant
vous, en la chapelle royale du chteau de Rouen, pour le jour de mercredi, vingt et unime du
prsent mois de fvrier, huit heures du matin, certaine femme vulgairement appel la
Pucelle, par moi personnellement dans les limites dudit chteau de Rouen apprhende,
laquelle vous avez pour vhmentement suspect d'hrsie, pour qu 'elle ait rpondre la
vrit, etc., avec l'intimation contenue en vos dites lettres.
Laquelle Jeanne, en substance, m 'a rpondu que volontiers elle comparatrait et
rpondrait la vrit sur les questions lui faire ; mais qu 'elle demandait qu 'en cette affaire
vous voulussiez bien convoquer avec vous des ecclsiastiques des parties de la France aussi
bien que de celles d'Angleterre, et en outre qu 'elle suppliait votre rvrende paternit, de
permettre que demain, avant de comparatre devant votre rvrende paternit, elle pt
entendre la messe, et que je vous signifiasse, ce que j 'ai fait.
Lesquelles susdites choses, ainsi par moi faites, je signifie votre rvrende paternit
par les prsentes, de mon sceau et de mon seing manuel scelles et signes.
Donn l'an du seigneur mil CCCCXXX, le mardi prcdent ledit mercredi.
Ainsi signe : Jean.
Aprs avoir lu ces actes, le promoteur demanda instamment que je fusse mande
venir devant le tribunal, comme j'avais t cite le faire, pour rpondre sur certains articles
concernant la foi. Sur la rponse affirmative de l'vque, Jean Massieu sortit et vint me
chercher ; jtais prte dj depuis un bon moment.
En attendant ma venue, Cauchon exposa l'assemble que j'avais demand
diffrentes reprises d'entendre la sainte messe, mais qu'il avait cru devoir diffrer m'accorder
cette grce, attendu les crimes dont jtais diffame et la difformit d'habits dans lesquels je
persvrais, en dpit des exhortations amicales qui m'avaient t faites diffrentes reprises.
Il allait aborder la rclamation que j'avais faite d'avoir des juges du parti franais, lorsque
j'entrai avec Massieu. Il craignait de se voir oblig de se rendre cette juste demande ; aussi
laissa-t-il l ce sujet pour faire un long discours dans lequel il rcapitula tout ce qui s'tait
pass depuis ma prise. Il me parla avec une douceur affecte, qui ne m'abusa pas ; il
commena par me dire de jurer sur l'Evangile de dire la vrit sur toutes les choses qu'on me
demanderait.
- Je ne sais sur quelle chose vous m'interrogerez ; peut-tre m'en demanderez-vous de
telles que je ne pourrai vous la dire.
- Vous jurerez de dire la vrit sur les choses qui vous seront demandes concernant la
foi, que vous saurez.

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Je ne lui laissai pas le temps d'en dire davantage :


- De mon pre, de ma mre et de ce que j 'ai fait en France depuis mon arrive, je le
jurerai volontiers ; mais quant mes rvlations et certaines choses, je ne les ai jamais dites,
et je ne les dirai jamais, si ce n'est mon Roi, quand mme on devrait me couper la tte. Mon
conseil, c'est--dire mes voix, m'ont dfendu de les rvler ; pourtant, d'ici huit jours, je
pourrai leur en demander la permission.
Il me fit alors diffrentes questions qui taient les mmes pour le fond, mais dont il
avait chang la forme pour me tromper. Je lui rptai les mmes choses avec tant de fermet,
qu'il passa une autre question.
- Ne voulez-vous pas au moins jurer de dire la vrit sur les choses touchant notre foi
que vous saurez ?
J'y consentis, sans me douter du pige. On me fit mettre genoux, et je posai les deux
mains sur un missel, en disant :
- Je jure de dire la vrit toute entire sur ce que l'on me demandera touchant notre
sainte foi ; mais je me rserve de ne pas rpondre sur les choses qui me paratront concerner
les rvlations que j'ai promis de taire.
L'vque vit qu'il n'obtiendrait rien de moi, et il laissa l l'article du serment ; mais il
eut soin de faire mettre dans le procs-verbal que je n'avais pas parl de la condition que
j'avais voulu mettre d'abord, c'est--dire de ne rien rvler de ce que m'avaient dit les voix.
Cauchon continua de m'interroger :
- Quels sont vos nom, prnoms et surnom ?
- On m'a appele Jeannette dans mon pays, et Jeanne depuis mon entre en France,
pour ce qui est de mon surnom, je ne sais pas ce que vous voulez dire.
- Ne portez-vous pas celui de Pucelle ?
-Oui.
- Vous passez pour tre vierge dans l'esprit des Armagnacs ; l'tes-vous rellement ?
- Oui.
- On aurait besoin pour vous croire d'un autre tmoignage que le vtre.
- Vraiment, vous ne voulez pas me croire ? Et bien ! faites moi visiter par des femmes,
mais qu'elles soient sages et honntes ; c'est tout ce que je vous demande.
L'vque dlibra avec ses collgues si l'on accepterait ma proposition. L'affirmative
fut unanime ; cependant on rsolut de prendre l'avis du duc de Bedford ; l'vque avait jug
prudent de le consulter, sachant de quelle importance tait ma virginit. J'ai dit assez souvent
pourquoi, pas n'est besoin de le rpter.

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- O tes-vous ne ?
- Au village de Domrmy, dpendance de celui de Greux, o se trouve la principale
glise.
-Comment se nomment vos pre et mre ?
- Mon pre se nomme Jacques d'Arc, et ma mre Isabeau.
- Que font-ils ?
- Mon pre est laboureur ; il cultive ses champs avec mes frres, et ma mre remplit
les devoirs d'une bonne mre de famille. Pour la rputation qu'ils ont, vous n'avez qu' aller
Domrmy ; on vous dira que Dieu et le Roi n'ont pas de meilleurs serviteurs.
- Comment remplissent-ils leurs devoirs religieux ?
- Comme tous bons chrtiens sont tenus de le faire.
- Ne portent-ils point de mandragores ?
- Non, c'est une uvre du Dmon.
- Comment vous ont-ils leve ?
- Dans la crainte de Dieu et l'amour du prochain.
- Ne vous ont-ils point fait de recommandations particulires ?
- Ils m'en ont fait.
- Lesquelles ?
- D'tre bonne, douce et humble ; de faire le bien, d'viter le mal, de respecter les
vieillards, d'aimer mes compagnes, de leur rendre service autant qu'il est en mon pouvoir, de
protger les petits et les malades, enfin d'aimer mon prochain comme moi-mme, selon ce
qu'a dit notre Seigneur Jsus-Christ.
- Leur avez-vous obi, et avez-vous suivi leurs conseils ?
- Oui, autant qu'il a t en mon pouvoir.
- En quel lieu ftes-vous baptise ?
- En l'glise de Domrmy, qui n'est pas loin de chez nous.
- Quels furent vos parrains et marraines ?

66

- Une de mes marraines s'appelait Agns, l'autre Jeanne, l'autre Sibille ; un de mes
parrains se nommait Jean Longue, l'autre Jean Barrey. J'ai entendu dire par ma mre que
j'avais en plusieurs autres parrains et marraines (1).
(1) Je ne les nommai pas, de crainte de les compromettre ; c'taient Jean Morel, BatrixFlicit, femmes d'Estelin le Clerc Jeannette, femme de Tiestelin du Veau ; et Jeannette de Roye,
femme d'Etienne Thevelin (note de Jeanne).

- Quel fut le prtre qui vous baptisa ?


- Jean Monet, je crois.
- Vit-il encore ?
- Je ne le sais pas.
- Est-il mort ?
- Je vous ai dit que je ne le savais pas ?
- Vivait-il encore quand vous ftes arrte ?
- Je pense que oui. Mais laissez-moi tranquille ; cela ne regarde pas votre procs.
-Quel ge avez-vous ?
- Dix-neuf ans, ce que je crois.
- Que savez-vous de votre religion ?
- Ma mre m'a appris le Pater, l'Ave Maria et le Credo ; c'est d'elle seule que je tiens ce
qui regarde ma croyance.
- Puisque vous savez le Pater, nous vous requrons de le rciter devant nous. -Veuillez
m'entendre en confession, et je vous rciterai volontiers.
- Donc vous refusez de le rciter ?
- Non, mais entendez-moi en confession.
- Vous refusez de dire le Pater ?
- Oui, si vous ne voulez pas m'accorder ma demande.
Si Cauchon et accept il n'et pu rester juge ; je ne le savais pas ; mais je pensais
qu'en lui confiant, comme mon confesseur, les rvlations qui m'avaient t faites, il serait
convaincu de mon innocence et me jugerait en consquence, sans cependant que mes
rvlations eussent aucun danger. Il pntra mon intention, et, changeant de batteries, il me
dit:

67

- Si je vous envoyais quelques notables parlant franais, rciteriez-vous le Pater ?


-Oui, s'ils m'entendaient en confession.
Il me dit :
- Je vous dfends de sortir sans ma permission des prisons du chteau de Rouen, sous
peine d'tre dclar du crime d'hrsie. Je rpondis avec fermet :
- Je n'accepte pas cette dfense ; et, si je m'vadais, personne ne pourrait me reprocher
d'avoir viol ma foi ; car je ne l'ai jamais donn personne.
Comme je m'tais plainte d'tre enchane dans ma prison, il me dit :
- Vous avez autrefois et plusieurs reprises tent de vous vader des prisons. C'est
pourquoi il a t ordonn de vous retenir avec des chanes de fer, afin que vous fussiez plus
srement garde.
- Il est vrai que j 'ai autrefois voulu et mme je voudrai toujours m'vader, ainsi qu'il
est licite tout prisonnier de le faire.
L'heure de lever la sance tant presque arrive, lvque fit appeler Jean Gris, cuyer
du corps de l'enfant-roi, Jean Warwick et Guillaume Talbot. Il leur commit ma garde, en leur
enjoignant de me garder fidlement et de dfendre qui que ce ft de me parler sans
permission, ce qu'ils jurrent sur les Evangiles. Ensuite il se tourna vers moi, et me dit :
- Jeanne, je vous assigne comparatre demain jeudi, dans la chambre de
prparatoires, en ce mme chteau.

CHAPITRE VI
68

Toujours les assistants se permettaient d'interrompre l'vque pour me faire des


questions sur d'autres sujets que sur celui qui faisait l'objet de mes interrogatoires. Comme ils
parlaient plusieurs ensemble, je ne savais lequel entendre. Vainement je leur demandais de
parler les uns aprs les autres ; vainement je les suppliais d'avoir piti de moi ; ils parlaient si
confusment qu'ils ne se comprenaient plus eux-mmes, ce qui raccourcissait les
interrogatoires proprement dits, que je veux seuls rapporter ; les rptitions et les questions
oiseuses prenaient une bonne partie du temps. Dans cette premire sance, on m'interrogea sur
mes apparitions ; ce ne fut pas l'vque, mais des docteurs. Comme ils me parlaient tous la
fois, et me demandaient chacun une rponse sur un point diffrent, je n'en fis aucune, et je les
laissai discuter ensemble sur la prfrence que mritai chaque question et dcider celle
laquelle je devais d'abord rpondre ; chacun d'eux voulait que ce ft la sienne. L'vque, qui
n'avait pas dessein de m'interroger ce jour-l sur ce point, leur imposa silence ; mais ce ne fut
qu'avec peine qu'il parvint faire cesser le tumulte.
Ds qu'il eut congdi l'assemble, il se rendit chez les conseillers de l'enfant-roi. Il
leur soumit, en prsence du duc de Bedford, la demande que j 'avais faite d'tre examine.
Aprs que l'on eut pris la rsolution de se rendre mes dsirs, Cauchon fit observer qu'il
fallait tenir cet examen secret en cas qu'il tournait mon avantage. La duchesse de Bedford
fut charge de choisir les sages-femmes, de recevoir leur rapport et de faire toutes les
dispositions ncessaires. Les examinatrices taient au nombre de trois ; c'taient Anne et
Jeanne Bavon, puis Clarisse Jacquemine. Ce que je vais rapporter ne donnera pas une ide fort
avantageuse des murs de l'poque. Tandis que les sages-femmes procdaient l'examen, le
duc de Bedford tait cach dans la chambre voisine et les regardait faire, promenant sur moi,
qu'il destinait au supplice, ses regards indiscrets pour le trou que l'vque avait fait pratiquer
dans le mur, alors qu'il voulait tirer de moi des claircissements au moyen de FOsyseleur.
Heureusement, on me cacha ce sanglant outrage ; j'en serais morte de douleur. Quand la
duchesse de Bedford l'apprit, s'abandonnant une fureur inexprimable, elle fit une violente
scne son mari, auquel elle reprocha sans mnagement son infme curiosit.
Voici le rapport des matrones :
A trs-haute, trs puissante et trs-illustre dame, duchesse de Bedford, Anne Bavon,
Jeanne Bacon et Clarisse Jacquemine, ses trs-humbles servantes, exposent humblement ce
qui suit : selon les ordres de la trs-haute, trs puissante et trs illustre dame ci-dessus
nomme, lesdites femmes se sont rendues prs d'une certaine femme nomme Jeanne, dite la
Pucelle, la fin de savoir si ce titre tait lgitimement acquis ; pour quoi elles ont visit avec
son consentement tout ce qu 'il y a de secret en une femme, de la manire usite en telle
circonstance ; en consquence de quoi, aprs un mr examen, en prsence de Dieu, de sa
benote mre, la trs-sainte Vierge Marie, et de tous les saints et saintes du paradis, lesdites
Anne Bavon, Jeanne Bacon et Clarisse Jacquemine dclarent que ladite Jeanne, surnomme
la Pucelle, est vierge et entire, pure de toutes souillures et corruptions.
Lesdites femmes ci-dessus nommes se soumettent perdre leur me et devenir la
proie de l'ennemi (Satan), si le prsent rapport nest pas conforme la stricte vrit.
Elles adressrent cette pice la duchesse, qui la fit remettre l'vque de Beauvais.
Aprs en avoir pris connaissance, voyant que ce rapport trompait son attente, il le dchira en
pices et menaa les matrones du poids de sa colre, si elles en parlaient qui que ce ft. Cela

69

n'empcha pas Anne Bavon d'en parler quelques personnes, entre autres au notaire BoysGuillaume.
Plusieurs motifs avaient fait transporter le tribunal dans la salle des prparatoires ;
l'accs de la chapelle royale tait facile, et l'vque craignait que des trangers ou mme des
juges assesseurs non convoqus ne s'y introduisissent et n'apprissent par-l des choses que
Cauchon avait tant d'intrt cacher. Bien que la crainte l'assurt de la discrtion et de la
complaisance des assesseurs, il poussait la prcaution jusqu' ne les convoquer que selon les
questions qu'il devait m'adresser. Comme il n'tait pas tenu de les assembler tous en mme
temps, il avait la facilit de convoquer ses cratures, quand j'eusse eu le plus besoin djuges
impartiaux.
Guillaume Manchon et Boys-Guillaume, malgr les prires et les menaces de l'vque,
avaient enregistr mes rponses en cherchant se rapprocher de la vrit le plus possible ; il
s'tait nanmoins gliss dans les minutes beaucoup de fautes, quelques-unes si grossires,
qu'on avait d retrancher les rponses o elles se trouvaient. Ces fautes provenaient autant des
rptitions que l'vque multipliait en dnaturant la vrit, que du tumulte de l'assemble dont
ils se plaignirent vivement, et qui les empcha d'enregistrer plusieurs de mes rponses qu'ils
ne comprirent ou n'entendirent pas. Cauchon, irrit de leur persvrance suivre la justice,
rsolut de leur adjoindre quelques secrtaires sur lesquels il pt compter, afin d'tre mme
de corriger leurs minutes sur celles de ces derniers, et de les accuser d'inexactitude.
L'Oyseleur se chargea de leur dicter les rponses qu'il aurait falsifier avec son habilit
ordinaire. Mais il ne fallait pas que je l'aperusse, pour qu'il pt continuer le rle qu'il jouait
dans ma prison. Cauchon eut recours un expdient qui trancha la difficult ; il fit s'asseoir
les secrtaires et l'Oyseleur dans l'embrasure d'une fentre, et il ft tendre, entre eux et
l'assemble, un long rideau de drap de serge duquel s'assirent Manchon, Boys-Guillaume et
Jean Monnet, secrtaire du juge assesseur Jean Beaupre. Un peu avant huit heures,
L'Oyseleur vint me visiter :
- Jeanne, me dit-il, notre rvrend pre l'vque vous interrogera sur vos apparitions ;
que lui direz-vous ?
- Les saintes m'ont dit de parler hardiment.
En m'entendant parler ainsi, il branla la tte, et me dit que mal m'en prendrait, si je
suivais ce conseil.
- Alors, que voulez-vous que je fasse ? demandai-je, un peu impatiente.
- Vous direz aussi vos apparitions ?
- Moi, les nier ? Quand je devrais mourir, je ne le ferais pas.
- Mais vous tes bien certaine d'avoir vu ce que vous dites ? Cette question tombait on
ne peut plus mal.
- Me prenez-vous pour une folle ? lui demandai-je.
- Je n'ai pas dit cela pour vous fcher ; mais, vous savez, vous avez une imagination
ardente, une tte exalte ...

70

Comme il vit que je le regardais de travers, il ne jugea pas prudent de s'engager plus
avant sur ce sujet. Il me fit, comme la veille, une srie de questions, me donnant pour chacune
d'elles la rponse qu'il fallait y faire. Quand il eut fini, je lui dis :
- Est-ce que vous croyez que je m'en vais dire cela ?
- Pourquoi pas ?
- Vraiment ! Vous croyez que je vais dire ce qui n'est pas ? Au surplus, je vous
remercie de votre bonne intention. Mais, ne vous en dplaise, je suivrai des conseils meilleurs
que les vtres.
Comme huit heures sonnaient, il me dit :
- Je vous quitte, faites bien attention vous, je reviendrai demain.
Il sortait lorsque Jean Massieu entra pour m'emmener avec lui devant le tribunal. Ds
que je parus, lvque me somma de faire serment de dire la vrit sur tout.
- J'ai fait hier serment, cela doit suffire.
- Je vous somme de faire encore le serment susdit ; personne, pas mme un prince, ne
peut refuser de faire un serment requis en matire de foi.
Il fallut enfin cder, et je prononai mon serment dans les mmes termes que la veille.
Jean Beaupre, que l'vque avait charg de m'interroger sa place, m'exhorta rpondre
sincrement aux questions qu'il me ferait, selon ce que je venais de jurer. Je le promis, en
renouvelant la restriction que j'avais faite, et j 'ajoutai que, s'ils s 'taient bien informs de
moi, ils devaient dsirer que je fusse hors de leurs mains, n'ayant rien fait que par rvlation.
Il commena m'interroger en ces termes :
- Quel ge aviez-vous, quand vous sorttes de la maison de votre pre ?
- Je ne saurais le dire.
- Apprtes-vous quelque mtier dans votre jeunesse ?
- Oui, coudre le linge et filer le chanvre ; il n'est femme de Rouen que je craigne
pour coudre et filer.
- Avant de quitter la maison de votre pre par ordre de vos voix, ne sorttes-vous pas
de Domrmy ?
- J'allai Neufchtel en Lorraine, avec mes parents et les habitants du village, par
crainte des Bourguignons.
- Combien y passtes-vous de jours ? -Cinq.

71

- Chez qui logetes-vous, pendant ce temps ?


- Chez une bonne et brave femme, nomme la Rousse.
- Quelles furent vos occupations pendant votre sjour ?
- J'aidais notre bonne htesse dans les soins du mnage, et je conduisais les chevaux
l'abreuvoir.
- Quels taient vos travaux dans la maison de votre pre ?
- Dans mon enfance, je gardais les brebis et les autres bestiaux ; mais, depuis l'ge de
quatorze ou quinze ans, je ne les conduisais plus patre, et je vaquais aux soins du mnage.
Dans ce moment on m'interrompit, pour m'adresser une foule de questions, auxquelles
je ne rpondis pas. Quand le calme fut rtabli, Jean Beaupre me dit : - A qui confessiez-vous
vos pchs ?
- A mon cur, ou, quand il en tait empch, quelque autre prtre, avec sa
permission. Pendant mon sjour Neufchtel, je me suis confesse deux ou trois fois deux
religieux mendiants.
- Quand receviez-vous le sacrement de l'Eucharistie ?
- A Pques.
- Le receviez-vous en d'autres solennits ?
- Passez outre, je vous prie.
Ici le tumulte recommena. Comme les docteurs m'interrogeaient tous la fois, je leur
dis :
- Mes beaux seigneurs, parlez les uns aprs les autres, s'il vous plat.
Ils ne tinrent pas compte de cette demande. Aux diffrentes questions qu'ils me firent,
je rpondis :
- A l'ge de treize ans, j'eus une voix de Dieu pour m'aider me conduire. La premire
fois, j'eus grand peur.
- O, quand et quelle heure entendtes-vous cette voix ?
- Dans le jardin de mon pre, en t, vers l'heure du midi.
- Aviez-vous jen la veille ? -Non.
- Le jour ? -Non.
- De quel ct vint la voix ?

72

- De droite. Du ct de l'glise de Domrmy.


- Quel signe voyez-vous, quand vous entendez vos voix.
- Une grande clart, presque toujours quand je vins en France (1), jentendais souvent
cette voix.
(1) On appelait France ce qui composait le domaine royal proprement dit. On dsignait le
reste sous le nom de royaume de France. Les habitants n'en taient pas moins considrs comme
Franais et portaient ce nom. Voil pourquoi je disais venir en France.

- Comment pouviez-vous voir la clart que vous dites, puisque cette clart venait de
ct ?
- Comment faites-vous pour voir la clart d'une lampe, sans la regarder ?
- Que pensiez-vous de cette voix ?
- Je pensais que c'tait une digne voix, et je crois fermement qu'elle m'tait envoye de
la part de Dieu. Aprs que je l'eusse entendue trois fois, je sus que c'tait celle d'un ange.
D'ailleurs, elle m'a toujours bien conseille, et je comprends trs bien tout ce qu'elle m'a
annonc.
- Quels enseignements vous donna-t-elle pour le salut de votre me ?
- Elle me recommanda de bien me conduire et de frquenter l'glise ?
- Ne vous a-t-elle rien dit d'autre chose ?
- Si.
- Quoi ?
- Qu'il tait ncessaire que je vinsse en France.
- Sous quelle forme cette voix vous apparaissait-elle ?
- Vous ne saurez pas cela de moi, pour cette fois ; je n'ai pas la permission de vous le
dire.
- Entendiez-vous cette voix souvent ?
- Elle me disait deux ou trois fois par semaine qu'il me fallait partir et venir en France.
-Votre pre fut-il averti de votre dpart ?
- Non ; il n'en sut rien.
- Pourquoi ?

73

- La voix me pressait de partir ; je ne pouvais plus durer o j'tais, et je craignais que


mon pre ne s'oppost mon dpart.
- Que vous disait cette voix ?
- Que je ferais lever le sige d'Orlans et que je mnerais mon Roi Rheims pour y
tre sacr.
- Que vous dit la voix relativement l'excution de votre mission ?
- Elle me dit de me rendre Vaucouleurs, prs de Robert de Baudricourt, capitaine de
ladite ville, et qu'il me donnerait des gens d'armes pour me conduire au Roi ; je lui rpondis
que j'tais une pauvre fille qui ne saurait ni chevaucher ni conduire la guerre. -Lui obtesvous cependant ?
- Oui, presse par elle, j'allai trouver mon oncle, et je lui dis que je voulais passer
quelques temps chez lui. J'y demeurai environ huit jours ; je lui dis alors qu'il fallait que
j'allasse Vaucouleurs, et qu'il m'y conduist. Lorsque j'y fus arriv, je reconnus Robert de
Baudricourt, bien que je ne l'eusse jamais vu ; mais la voix me dit que c'tait lui. Il me
demanda ce que je voulais. Je lui rpondis qu'il fallait que j 'allasse en France. Il me repoussa
diffrentes reprises ; mais, la dernire fois, il m'accueillit et me donna des gens ; la voix
m'avait prdit qu'il en serait ainsi.
- Ne ftes-vous point un plerinage Saint-Nicolas, en Lorraine ?
- J'en fis un.
- Vous y vtes une personne de qualit ?
- Oui ; le duc de Lorraine demanda que l'on me conduist lui ; je m'y rendis et je lui
dis que je voulais aller en France. Il m'interrogea sur sa sant, mais je lui rpondis que je ne
savais rien l-dessus. Je lui rvlai peu de chose relativement mon voyage ; cependant je lui
demandai de me donner son fils et des gens d'armes pour me conduire en France, et je lui dis
que je prierais Dieu pour sa sant. J'tais alle avec un sauf-conduit prs de ce duc, et je
retournais aussitt Vaucouleurs.
- Vous parttes de Vaucouleurs vtue en homme ?
- Il est vrai que je partis de cette ville vtue d'un habit d'homme et portant une pe
que m'avait donne Robert de Baudricourt. J'tais accompagne d'un chevalier, d'un cuyer et
de quatre serviteurs. J'arrivai Saint-Urbain et je passai la nuit dans l'abbaye. En continuant
mon voyage, je passai par Auxerre, o j'entendis la messe dans la principale glise. J'tais
alors frquemment visite par mes voix.
- Par quel conseil prtes-vous un habit d'homme ?
- Ce n'est par celui d'aucun homme ; passez outre.
- Pour quelle raison le prtes-vous ?

74

- Passez outre, je vous prie ; je ne peux ni ne veux le dire.


Les auditeurs commencrent troubler l'interrogatoire ; je fis plusieurs rponses de
peu d'importance ; on me lut les copies des lettres, qu'tant Orlans j'avais envoyes aux
Anglais. L'vque les avait fait falsifier, afin d'en tirer des chefs d'accusation ; grce
l'excellence de ma mmoire, je distinguai sur-le-champ les phrases qui y avaient t glisss et
les changements que l'on y avait faits. On me fit plusieurs questions sur mon voyage de
Vaucouleurs Chinon ; mais elles n'avaient aucune importance. Jean Beaupre me demanda
comment j'avais reconnu Charles

CHAPITRE VII
75

- Les voix me l'avaient dsign, et, quand j'entrai dans la chambre o il tait, je le
reconnus entre tous les autres. Par leurs conseils, je lui dis que je voulais aller faire la guerre
contre les Anglais.
- Cette fois-l, quand la voix vous montra votre roi, y avait-il quelque lumire en ce
lieu ?
- Passez outre.
- Vtes-vous quelqu'ange sur la tte de votre Roi ?
- Faites-moi grce, et passez outre ; avant de me mettre en uvre, mon Roi eut
beaucoup de rvlations et de bons signes.
- Quels signes et rvlations eut votre Roi ?
- Je ne vous le dirai pas ; il ne convient pas que je vous rponde l-dessus ; mais
envoyez au
Roi ; il vous le dira, s'il veut.
- Ceux de votre parti, d'o pensrent-ils que vos voix venaient ?
- Ceux de mon parti crurent bien que cette voix m'tait envoye de la part de Dieu. Ils
virent et connurent cette voix ; cela, j 'en suis sre. Le Roi, Charles de Bourbon, et deux ou
trois autres qui taient l entendirent les voix qui venaient moi. Il n'y a pas de jours que je
n'entende cette voix ; aussi en ai-je bien besoin ?
- N'avez-vous pas demand cette voix quelque chose pour vous particulirement ?
- Je ne lui ai jamais demand que le salut de mon me. Elle me dit de demeurer
Saint-Denis, en France ; je voulais y rester ; mais contre ma volont, les seigneurs
m'emmenrent. Cependant si je n'eusse t blesse dans les fosss de Paris, o j'tais venue de
Saint-Denis, je n'en serais pas partie. Je fus gurie en cinq jours. -Vous ftes une tentative sur
la capitale ?
- Oui ; je fis une escarmouche devant Paris.
- Etait-ce un jour de fte ?
- Je crois bien que oui.
- Pensez-vous que ce ft bien fait ?
- Passez outre.
En terminant cette longue sance, l'vque convoqua l'assemble pour le
surlendemain, la mme heure. Dans la soire, on collationna les minutes. Celles que les
deux secrtaires avaient faites, d'aprs lOyseleur, taient entirement diffrentes de celles des

76

deux notaires, qui soutinrent la fidlit des leurs avec tant de fermet, que l'vque se vit forc
de renoncer, aprs quelques jours, se procurer de cette manire de quoi me condamner. Il eut
recours au dernier moyen qui lui restait ; c'tait de dfendre d'enregistrer celles de mes
rponses qui lui dplaisaient ; il parvint cependant faire glisser un grand nombre de fautes
dans la rdaction des autres.
Le 22 fvrier, Cauchon ouvrit la sance en me sommant de jurer simplement et
absolument, sans aucune condition ni restriction, et de dire la vrit sur tout ce qui me serait
demand. Je persistai dans mes refus, je demandai la permission de parler ; on me l'accorda.
- Vous pourriez, dis-je, me demander certaines choses que je ne vous dirai pas ; voyant
que l'on se disposait m'interrompre, je me htai de poursuivre ; il pourrait se faire que, sur
certaines choses, je ne vous dise pas la vrit, surtout en ce qui concerne mes rvlations ;
vous me forceriez de me parjurer en disant des choses que j 'ai fait serment de ne pas dire, ce
que vous ne pouvez pas vouloir. Pour vous, continuai-je en m'adressant l'vque de
Beauvais, vous dite que vous tes mon juge ; rflchissez bien cela ; car, je vous le dis en
vrit, vous tes mon ennemi personnel, et mal vous en prendra si vous me jugez selon votre
inclination.
- Le Roi a ordonn de faire votre procs, et je le ferai. Il voulut encore exiger de moi le
serment.
- J'ai dj jur deux fois devant le tribunal ; il me semble que c'est assez.
- Voulez-vous jurer simplement et absolument ?
- Vous pouvez bien surseoir ; j 'ai assez jur en deux fois ; aucun clerc de Paris ou de
Rouen ne saurait me condamner. Au surplus, je dirai volontiers la vrit sur ma venue, mais je
ne dirai pas tout ; l'espace de huit jours ne suffirait pas.
- Vous aurez conseil des assistants pour savoir si vous devez jurer ou non.
- Je dirai volontiers la vrit touchant ma venue, mais non autrement ; il est inutile que
vous en parliez davantage.
- Vous vous rendrez suspecte, si vous continuez refuser de jurer de dire la vrit. Je
fis la mme rponse.
- Jurez prcisment et absolument.
- Je dirai volontiers ce que je saurai ; mais pas tout ; d'ailleurs, je suis venue de la part
de Dieu, et je n'ai rien faire ici ; laissez-moi au jugement de celui qui m'a envoye ; c'est
Lui seul que je dois compte de ma conduite.
- Je vous somme et avertis de jurer, sous peine d'tre rpute convaincue de ce dont
vous tes accuse.
- Passez outre, je vous prie.

77

Ce dbat se prolongea assez longtemps ; il me fallut enfin cder ; je me rservai,


cependant, de parler ou de me taire, selon que bon me semblerait. Jean Beaupre commena
sur-le-champ l'interrogatoire.
- A quelle heure avez-vous bu et mang le plus rcemment ?
- Je n'ai ni bu ni mang depuis hier aprs-midi.
- Depuis quelle heure avez-vous entendu la voix qui vient vous ?
- Je l'ai entendue hier et aujourd'hui.
- A quelle heure, hier, l'avez-vous entendue ?
- Je l'ai entendue par trois fois : une fois au matin ; une fois pendant les vpres, et la
dernire quand on sonnait l'anglus du soir ; je l'entends beaucoup plus de fois que je ne dirai.
- Que faisiez-vous hier matin quand cette voix est venue vous ?
- Je dormais, et elle m'a veille.
- Est-ce en vous touchant le bras ?
- Non ; elle m'a veille sans me toucher.
- La voix tait-elle dans votre chambre ?
-Oui.
- Lui avez-vous rendu grce, et vous tes-vous agenouille ?
- Je l'ai remercie en me levant sur mon sant et en joignant les mains.
- Pourquoi venait-elle ?
- Parce que je lui avais demand du secours.
- Que vous a-t-elle dit ?
- De rpondre hardiment.
- Que vous a-t-elle dit au moment o elle vous a rveill ?
- Elle m'a appele par mon nom, ensuite j 'ai implor ses conseils sur ce que je devais
rpondre, la priant de le demander Dieu, et la voix me dit de vous rpondre hardiment, que
Dieu m'aiderait.
- La voix vous avait-elle dit quelques paroles, avant que vous lui fissiez cette prire ?
- Elle m'avait dit quelques mots, mais je ne les ais pas tous compris. Je vous dis,
continuai-je, en m'adressant l'vque, je vous dis de la part de ma voix : Prenez garde ce

78

que vous ferez ! Vous dites que vous tes mon juge ; prenez garde ! Car, en vrit, je suis
envoye de Dieu, et vous vous mettez en grand danger.
Ces paroles firent un tel effet sur le prlat, qu'il laissa chapper comme un geste de
terreur ; mais, reprenant son empire sur lui-mme, il touffa le cri de sa conscience et fit signe
Jean Beaupre de continuer :
- Cette voix ne varie-t-elle pas dans ses conseils ?
- Jamais je n'ai trouv la moindre contradiction dans ses paroles ; je l'ai encore
entendue cette nuit qui me disait de rpondre hardiment.
- Est-ce la voix qui vous a dfendu de dire ce qu'on vous demanderait ?
- Je ne vous rpondrai pas sur cela ; j'ai, touchant le Roi, des rvlations que je ne vous
dirai pas.
- Est-ce la voix qui vous Fa dfendu ?
- Je ne suis pas conseill de vous dire cela, donnez-moi un dlai de quinze jours, et je
vous rpondrai l-dessus selon ce que m'aura dit mon conseil. Cependant, si la voix me l'avait
dfendu, qu'en voudriez-vous conclure ?
- Cela vous est-il dfendu ?
- Je ne rpondrai pas l-dessus aujourd'hui ; je ne sais si je dois le faire ou non. Vous tes persuade que vos voix viennent de Dieu ?
- Oui ; ma croyance en cela est aussi ferme qu'en la foi chrtienne ; je n'en doute pas
plus que de la bont de Dieu qui nous a rachets des peines de l'enfer.
- Cette voix, que vous dite vous apparatre, est-ce un ange, ou bien une voix venant
immdiatement de Dieu ou d'un saint ou d'une sainte ?
- Cette voix vient de la part de Dieu ; je ne vous dis pas clairement ce que j'en sais,
parce que je crains plus de tomber en faute en rvlant quelque chose qui dplaise cette voix
que de vous rpondre. Quant la question que vous me faites, accordez-moi un dlai pour
vous satisfaire, s'il y a lieu.
- Croiriez-vous dplaire Dieu en disant la vrit ?
- Les voix m'ont dit de dire certaines choses au Roi et non vous. Cette nuit elles
m'ont fait beaucoup de rvlations sur lui ; je voudrais qu'il les st, quand je ne devrais boire
que l'eau d'ici Pques ; s'il les savait, il serait plus joyeux aujourd'hui son dner.
- Ne pourriez-vous pas faire tant prs de cette voix qu'elle consentt vous obir et
porter cette nouvelle au Roi ? Cette question cachait un pige que je dmlai sur-le-champ.
- S'il plaisait Dieu, II pourrait bien le rvler mon Roi, et j'en serais bien contente.

79

- Pourquoi cette voix ne parle-t-elle plus votre Roi, comme elle le faisait quand vous
tiez en sa prsence ?
- Je ne sais si c'est la volont de Dieu ; si ce n'tait pas la grce de Dieu, je ne saurais
moi- mme comment agir.
- Votre conseil vous a-t-il rvl que vous vous vaderiez des prisons ?
- Vraiment ! je vous dirais cela ?
- La voix vous a-t-elle donn conseil et avertissement de ce que vous devez rpondre ?
- Si elle me l'a rvl, je ne l'ai pas bien compris.
- Pendant les deux derniers jours que vous avez entendu la voix, est-il survenu quelque
lumire ?
-Oui.
- Quand vous voyez les voix, voyez-vous quelque autre chose avec elles ?
- Je ne vous dirai pas de tout ; d'ailleurs, mon serment ne comprend pas cela ; cette
voix est bonne et digne. Je demande que l'on me donne par crit les questions sur lesquelles je
n'ai pas rpondu.
- Cette voix laquelle vous demandez conseil, a-t-elle un visage et des yeux ?
- Vous ne saurez pas cela de moi ; je n'ai pas oubli ce qu'on dit aux petits enfants, que
quelquefois des gens ont t pendus pour avoir dit la vrit.
- Savez-vous si vous tes en la grce de Dieu ?
- Passez outre, je vous prie.
- Nous vous requrons de nous dire si vous savez tre en la grce de Dieu.
- Il n'est pas facile de rpondre une telle question.
On me la rpta plusieurs fois, et je fis diffrentes rponses qui, sans rien prciser,
taient cependant suffisantes. Jean Fabry, indign de voir la manire dont on me pressait de
rpondre une telle question, ne put empcher de s'crier :
- C'en est trop !
Les interrogateurs lui dirent d'une voix unanime :
- Taisez-vous !
Il reprit courageusement :

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- C'est une grande question que celle-l ; l'accuse n'est pas tenue d'y rpondre. -Vous
auriez mieux fait de vous taire, lui dit alors Cauchon en fureur.
Voyant qu'en continuant, il se perdait sans me sauver, Jean Fabry se rsigna garder
silence. Pour le moment on laissa l cette question, qui fut reprise la fin de la sance. Jean
Beaupre me dit :
- Jeanne, croyez-vous tre en pch mortel ?
- Si jtais en tat de pch mortel, je crois que la voix ne viendrait plus me visiter. Je
voudrais que chacun l'entendt, ainsi que moi. Il me semble que j 'tais ge de treize ans ou
environ, quand la voix vint moi pour la premire fois.
- Dans votre enfance, alliez-vous jouer ou vous promener dans les champs avec
d'autres jeunes files ?
- J'y suis alle, en effet, quelques fois, mais je ne saurais dire quel ge.
- Ceux de Domrmy sont-ils Bourguignons ou tiennent-ils pour le parti contraire ?
- Je ne pense pas qu'il y ait Domrmy plus d'un Bourguignon j'aurais bien voulu qu'il
changet de parti.
- Au village de Mercey, taient-ils Bourguignons ?
- Ils taient Bourguignons.
- La voix vous a-t-elle ordonn, quand vous tiez enfant, de har les Bourguignons ?
- Depuis que j'ai compris que ces voix taient pour le Roi de France, je n'ai pas aim
les Bourguignons. S'ils ne font ce qu'ils doivent, ils auront la guerre ; je le sais par les voix.
- Dans votre enfance, etes-vous rvlation par la voix que les Anglais devaient venir
en France ?
- Les Anglais taient en France depuis longtemps quand les voix commencrent me
visiter.
- N'tes-vous jamais alle avec les petits enfants qui combattaient pour le parti que
vous teniez ?
- Non, si j'ai bonne souvenance ; mais j'ai bien vu quelques-uns de ceux de Domrmy
qui avaient combattu contre ceux de Mercey revenir blesss et tout en sang.
- Etes-vous, dans votre enfance, grande intention de nuire aux Bourguignons ? - Je
dsirais ardemment que mon Roi et son royaume.
- Auriez-vous dsir tre homme, quand vous dtes venir en France ?

81

- Puisque Dieu m'avait fait natre femme, j 'tais contente de l'tre ; car ce qu'H fait est
bien fait.
- Conduisiez-vous les bestiaux aux champs ?
- J'ai dj rpondu l-dessus.
- Cela n'y fait rien.
- Quand je fus plus grande et que j'eus atteint l'ge de discrtion, je ne les gardai plus ;
mais j'aidai bien quelquefois cause de gens d'armes, les conduire aux prs et un chteau
qu'on appelle l'Ile.
- Qu'est-ce qu'un certain arbre merveilleux qui est prs de votre village ?
C'tait une question fort pineuse ; ce que j'en savais, je ne l'avais appris que des
bonnes femmes du village, qui, imbues de superstitions, mettaient du merveilleux dans les
choses les plus simples ; je ne pouvais rpondre que d'aprs elles, ce qui me jetait dans un
grand danger.
Je me recommandai Dieu dans le fond de mon cur, et je dis :
- Il se trouve assez prs de Domrmy, ct d'une fontaine, un arbre appel par
quelques- uns lFArbre-des-Dames, et par d'autres FArbre-de-Fes. J'ai entendu dire que les
malades de la fivre buvaient de son eau pour recouvrer la sant ; moi-mme j'en ai vu qui
s'en servaient ; j'ai aussi entendu dire que les malades, ds qu'ils peuvent se lever, vont se
promener sous cet arbre. C'est un htre, ce qui le fait aussi nommer le Beau-Mai. Il appartient
un chevalier, messire Pierre de Bourlemont. Quelquefois, quand j'allais me promener avec
mes compagnes, je faisais des bouquets et des guirlandes sous cet arbre pour les suspendre
devant l'image de sainte Marie de Domrmy. J'ai plusieurs fois entendu dire par de vieilles
gens, qui n'taient pas de ma famille, que les fes conversaient en cet endroit. Je me souviens
que marraine, Jeanne Aubry, disait qu'elle les y avait vues ; moi je ne sais si cela est vrai ou
non ; pour moi je ne pense pas avoir vu de fes sous cet arbre ni ailleurs. J'ai vu les jeunes
filles suspendre des bouquets ses branches ; moi-mme j'en ai quelquefois suspendu comme
les autres. Parfois, elles les y laissaient ; parfois, elles les emportaient. Quand je sus que je
devais me rendre en France, je pris peu de part et le moins que je pus ces jeux ou
amusements. Je ne pense pas avoir dans sous cet arbre partir de mon ge de discrtion. J'ai
bien pu y danser quelquefois auparavant avec d'autres jeunes filles ; mais j 'y ai plus chant
que dans.
Il y a un bois appel le Bois-Chesnu. On le voit du logis de mon pre qui n'en est pas
loign d'une demi-lieue ; je n'ai jamais entendu dire que les fes le frquentassent. Quand je
vins vers mon Roi, quelques-uns me mandrent s'il n'y avait pas dans mon pays un bois
appel le Bois-Chesnu, parce que certaines prophties annonaient qu'une jeune fille destine
faire des choses merveilleuses viendrait auprs de ce bois ; mais je n'y ajoutai pas foi.
- Voudriez-vous avoir un habit de femme ?
- Procurez-m'en un, je le prendrai ; mais seulement condition que je m'en irai. Savez-vous si vous tes en la grce de Dieu ?

82

- Passez outre j 'en ai assez rpondu sur cela.


- Vous ne l'avez pas fait d'une manire positive. Force me fut de rpondre, je dis :
- Si je n'y suis pas, Dieu veuille m'y recevoir ! Si j'y suis, Dieu veuille m'y conserver !
Car je m'estimerais la plus malheureuse du monde si je me savais hors de la grce et de
l'amour de Dieu j'aimerais mieux mourir que d'en avoir la certitude.
Cette rponse produisit un tel effet sur l'assemble, que les docteurs s'entreregardrent
stupfaits, et que l'vque de Beauvais crut devoir lever la sance, ajournant l'assemble pour
le mardi 27 fvrier.
Ce soir-l, on consulta mon procs avec un clbre docteur nomm Jean Lohier. Il dit
sans mnagement que le procs n'tait pas valable, et il donna les motifs qui le lui faisaient
condamner ; c'tait, entre autres choses, parce que, contre l'usage reu par l'Inquisition, le
procs s'instruisait dans un lieu clos et ferm o les assistants ne pouvaient agir ni dire leur
opinion en pleine libert ; ensuite parce qu'on n'avait pas pris d'informations sur moi et qu'on
me laissait, moi mineure, sans conseils d'aucune espce, en m'obligeant de rpondre tant de
savants et illustres docteurs ; enfin ce procs touchant directement l'honneur de Charles VII, il
tait urgent de l'appeler, lui, ou tout au moins quelques-uns de son parti. Cauchon s'emporta
contre ce docteur et le fora de quitter la ville ; ce qu'il ft de crainte d'tre noy comme on
l'en avait menac.

83

CHAPITRE VIII
Dans cette nouvelle sance, l'vque recommenant exiger de moi le serment, il
s'leva entre nous de nouveaux dbats, que je ne rpterai pas. Jean Beaupre me fit cette
premire question :
- Comment tes-vous porte, depuis samedi dernier ?
- Vous le voyez ; je me porte le mieux que je puis.
- Avez-vous jen chaque jour de ce carme ? Cela regarde-t-il votre procs ?
- Oui, sans doute, cela importe au procs.
- Eh bien ! oui ; j'ai toujours jen pendant ce carme.
- Depuis samedi, avez-vous entendu la voix qui vous vient ?
- Oui vraiment ; beaucoup de fois.
- L'avez-vous entendue samedi dernier dans cette mme salle, pendant qu'on vous
interrogeait?
- Cela n'est pas de votre procs.
- Parlez toujours.
- Oui, je l'ai entendue.
- Que vous disait-elle ?
- Je ne comprenais pas bien ; je n'ai rien compris que je puisse vous rpter ce qu'elle
me disait, jusqu' mon retour dans ma chambre.
- Que vous a-t-elle dit quand vous tes rentre dans votre chambre ?
- Je lui demandais conseil sur ce qu'il fallait vous dire : elle m'a dit de vous rpondre
hardiment. Je vous dirai donc volontiers les choses que Dieu me permet de rvler ; mais,
quant aux rvlations touchant le Roi de France, je n'en dirai rien sans la permission de ma
voix.
- La voix vous a-t-elle dfendu de tout dire ?
- C'est ce que je n'ai pas bien compris ; je lui ai demand conseil sur quelques-unes des
questions qui m'ont t faites...
- Vous a-t-elle conseille ?
- Sur quelques points, oui ; sur quelques autres, on pourrait me faire des questions
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auxquelles je ne rpondrais pas sans permission ; car, si je le faisais, peut-tre n'auraisje pas les saints pour garants ; mais quand j'aurai l-dessus la permission de Dieu, je ne
craindrai pas de parler, ayant bonne garantie.
Est-ce la voix d'un ange, d'un saint ou d'une sainte, ou bien de Dieu sans
intermdiaire?
Cette voix est celle de sainte Catherine et de sainte Marguerite. Leurs ttes sont
couronnes de belles couronnes trs-riches et trs-prcieuses, quant cela j 'ai la permission
de Dieu de vous dire. Si vous doutez de ce que je vous dclare, envoyez Poitiers o je fus
autrefois interroge.
Comment savez-vous que ce sont ces deux saintes ? Distinguez-vous bien l'une de
l'autre ?
Je sais bien que ce sont elles, et je les distingue bien l'une de l'autre. Comment les
distinguez-vous ?
Je les reconnais parce qu'elles se nomment en m'abordant ; il y a bien longtemps
qu'elles ont pris la charge de me conduire. Les saintes sont-elles vtues du mme drap ? Je ne
vous dirais pas aujourd'hui davantage ; je n'ai pas la permission de rvler cela ; si vous ne me
croyez pas, envoyez Poitiers ; je vous le rpte, il y a des rvlations qui sont adresses au
Roi de France et non ceux qui m'interrogent. Ces saintes sont-elles de votre ge ? Je n'ai pas
la permission de vous dire.
Parlent-elles ensemble, ou l'une aprs l'autre.
Je n'ai pas la permission de vous le dire ; toutefois j'ai toujours un conseil de toutes
deux.
Laquelle vous est apparue la premire ?
Je ne les connus pas aussitt ; j 'ai bien su autrefois ce que vous demandez, mais je l'ai
oubli.
Cela est crit Poitiers dans un registre, j'ai aussi eu le secours de saint Michel.
Lequel des personnages qui vous apparaissent vint le premier vous ?
Saint Michel. S'est-il pass beaucoup de temps depuis que vous etes pour la premire
fois la voix de saint Michel ?
Je ne vous ai pas dit la voix de saint Michel ; je vous ai seulement parl d'un grand
secours.
- Quelle fut la premire voix qui vint vous, lorsque vous tiez ge de treize ans ou
environ?
- Ce fut saint Michel que je vis devant mes yeux ; il n'tait pas seul, mais accompagn
d'anges du Ciel. Je vins en France que par l'ordre de Dieu.
- Vtes-vous saint Michel et ses anges corporellement et rellement ?

85

- Je les vis de mes yeux corporels, aussi bien que je vous vois ; quand ils s'loignrent
de moi, je pleurai, et j'aurais bien voulu qu'ils m'emportassent avec eux. - Quelle figure avait
saint Michel ?
- Je ne puis vous rpondre l-dessus ; je n'ai pas la permission.
- Qu'est-ce que saint Michel vous dit la premire fois ?
- Vous n'aurez pas aujourd'hui de rponse sur cela ; je voudrais bien que vous eussiez
copie de ce livre qui est Poitiers, pourvu toutefois que ce ft la volont de Dieu.
- Les voix vous ont-elles ordonn de ne pas redire leurs rvlations sans leur
permission ?
- Je ne peux pas vous rpondre maintenant.
- Quel signe avez-vous que vos rvlations vous venaient de la part de Dieu, et que ce
sont sainte Catherine et sainte Marguerite qui parlent ?
- Je vous ai dit assez que ce sont sainte Catherine et sainte Marguerite ; croyez-moi, si
vous le voulez, rpondis-je impatiente.
- Vous est-il dfendu de dire cela ?
- Je n'ai pas compris si cela m'tait dfendu ou non.
- Comment savez-vous faire la distinction de rpondre sur quelques points et non sur
d'autres ?
- J'ai demand la permission de rpondre sur quelques points, et je l'ai reue ; pour
quelques-uns, non ; j'eusse mieux aim tre cartele par des chevaux que de venir en France
sans la permission de Dieu.
- Dieu vous a-t-il ordonn de vtir un habit d'homme ?
- Prendre l'habit d'homme, c'est peu de chose ; et je ne l'ai pris que par le consentement
de Dieu et de ses anges, et non par le conseil d'aucun homme au monde.
- Vous parat-il que le commandement qui vous a t fait de prendre un habit d'homme
soit licite ?
- Tout ce que j'ai fait est par la volont de Dieu, et s'H m'ordonnait d'en revtir un
autre, je m'en revtirais, parce que ce serait son commandement.
- Est-ce que ce fut par le commandement de Robert de Baudricourt que vous prtes un
habit d'homme ? -Non.
- Croyez-vous bien faire en portant cet habit ?

86

- Tout ce que j'ai fait par le commandement du Seigneur, je crois avoir bien fait de le
faire, jen attends bonne garantie et bon secours.
- Dans le cas particulier, dont il s'agit, croyez-vous avoir bien fait ?
- Je n'ai rien fait au monde sans le commandement de Dieu.
- Quand vous vtes cette voix qui vint vous, y avait-il une lumire ?
- Il y avait beaucoup de lumire de toute part, et cela est bien naturel ; au surplus tout
cela ne venait pas pour vous.
- Y avait-il quelque ange sur la tte de votre Roi, quand vous le vtes pour la premire
fois ?
- Je ne sais pas, s'il y en avait un, je ne l'ai pas vu.
- Y avait-il de la lumire ?
- Il y avait plus de trois cents chevaliers et cinquante flambeaux ou torches, sans
compter la lumire spirituelle ; jai rarement des rvlations qui ne soient accompagnes d'une
clart.
- Comment votre Roi a-t-il ajout foi vos paroles ?
- Il a eu de bonnes enseignes pour me croire, et par le clerg.
- Quelle rvlation eut votre Roi ?
- Vous ne saurez pas cela, cette anne.
- Vous ftes interroge par le clerg ?
- Oui, Poitiers et Chinon, pendant trois semaines.
- Comment votre Roi put-il vous croire ?
-

Le Roi eut le signe de mes faits, avant de vouloir y croire.

- Quelle fut l'opinion des ecclsiastiques de votre parti sur vous ?


- L'opinion des ecclsiastiques de mon parti fut qu'ils ne voyaient rien que de bon dans
mon fait.
- Etes-vous alle Sainte-Catherine-de-Fierbois ?
- Oui, j'y entendis trois messes en un jour, et j'en partis pour aller Chinon. Je fis
remettre au Roi des lettres disant que j'envoyais lui pour savoir si j'entrerais dans la ville o
il tait, et que j 'avais bien fait cent cinquante lieues pour venir auprs de lui, son secours. Il

87

me semble qu'il avait lu aussi, dans ces lettres, que je le reconnatrais bien entre tous les
autres.
- N'aviez-vous pas une pe ?
- J'avais une pe que javais prise Vaucouleurs.
- Vous envoytes chercher une pe Sainte-Catherine-de-Fierbois ?
- Oui ; pendant que j 'tais Tours, ou Chinon, j 'envoyai chercher une pe qui
tait dans l'glise de Sainte-Catherine-de-Fierbois, derrire l'autel ; elle fut trouve aussitt,
toute couverte de rouille.
- Comment saviez-vous que cette pe tait l ?
- Cette pe tait en terre dans une tombe et rouille ; il y avait cinq croix dessus. Je
sus qu'elle y tait par la voix. Je n'avais jamais vu l'homme qui l'alla chercher ; jcrivis aux
ecclsiastiques de Fierbois pour les prier de trouver bon que j 'eusse cette pe, et ils me
l'envoyrent. Elle n'tait pas trs-avant dans la terre, derrire l'autel, ce qu'il me semble ;
toutefois, je ne me souviens pas prcisment si c'tait devant ou derrire l'autel. Aussitt
qu'elle et t trouve, les ecclsiastiques de Fierbois la frottrent, et, si ce qu'on m'a rapport
est vrai, la rouille tomba incontinente et sans effort. Ce fut un marchand armurier de Tours qui
l'alla chercher. Les ecclsiastiques de Fierbois me donnrent un fourreau pour elle, et ceux de
Tours un autre. Ils en firent faire deux, l'un en velours vermeil, l'autre en drap d'or, et j'en fis
faire un troisime de cuir bien fort.
- Aviez-vous cette pe quand vous ftes prise ?
- Non, je ne l'avais pas.
- Vous ne la portiez pas habituellement ?
- Je l'ai porte presque continuellement depuis mon dpart de Saint-Denis, aprs
l'attaque de Paris.
- L'aviez-vous Patay ? -Non.
- Quelle tait celle que vous avez brise en battant des femmes de mauvaise vie ?
-Celle d'un Bourguignon.
- Ne pensez-vous pas avoir fait un acte rprhensible en vous portant cet acte de
violence ?
- Non ; elles taient dignes de ce chtiment.
- Pensez-vous avoir suivi en cela la volont de Dieu ?
-Oui.

88

- Cet emportement est cependant contraire aux conseils que nous donne Notre
Seigneur ?
- N'a-t-il pas chass avec des verges les vendeurs du temple ?
- Quelle bndiction ftes-vous faire ou ftes-vous vous-mme sur l'pe de SainteCatherine-de-Fierbois ?
- Jamais je ne fis aucune bndiction, et je n'en saurais faire moi-mme aucune. -Vous
aimiez cette pe ?
- Oui, parce qu'elle avait t trouve dans l'glise de Sainte-Catherine, que j 'aime
beaucoup.
- Avez-vous t Coulanges-la-Vigneuse ?
- Je ne sais pas.
- Avez-vous quelquefois pos votre pe sur l'autel ?
- Non, que je sache ; au moins ne l'y ai-je pas pose pour qu'elle en ft plus fortune.
-N'avez-vous jamais fait de prire pour que cette pe ft plus fortune ? - Cela est bon
savoir ! j'aurais dsir que toutes nos armes fussent heureuses. - Aviez-vous votre pe lorsque
vous ftes prise ?
- Je vous ai dit que non ; j'avais une pe qui avait t prise un Bourguignon. -O
resta cette pe, et en quelle ville ?
- Je fis offrande saint Denis d'une pe et d'autres armes ; je ne pense pas que ce fut
de celle-l. J'avais cette pe Lagny et depuis Lagny, je la portai jusqu' Compigne. Mais,
dire o j'ai laiss l'autre, cela ne concerne pas le procs. Mes frres ont mes effets, mes
chevaux et une de mes pes, ce que je crois ; ils ont aussi plusieurs objets ; tout cela peut
valoir ensemble environ douze ou treize mille cus.
- Quand vous vntes Orlans, aviez-vous un tendard ou une bannire, et de quelle
couleur?
- J'avais un tendard dont le champ tait sem de fleurs de lys. Un monde y tait
figur, avec deux anges sur les cts. Il tait blanc et de soie blanche ou damas ; ces mots :
Jsus, Marie, ce qu'il me semble, taient crits dessus ; il tait bord d'une frange de soie.
- Ces mots : Jsus, Maria, taient-ils crits en haut, en bas ou sur le ct ?
- Sur le ct, ce qu'il me semble.
- Qu'aimez-vous le mieux de votre tendard ou de votre pe ?
- J'aimais beaucoup plus, comme quarante fois plus, mon tendard que mon pe.

89

- Pourquoi ftes-vous faire sur votre tendard la peinture que vous dites ? - Je vous ai
dj assez rpt que je n'ai rien fait que par le commandement de Dieu. - Pourquoi portiezvous votre tendard ?
- Je le portais moi-mme quand j 'attaquais les ennemis, pour viter de tuer quelqu'un ;
je n'ai jamais tu personne.
Jean de Touraine, frre mineur, me demanda si je ne m'tais jamais trouve dans un
lieu o des Anglais furent tus. Je lui dis :
- J'y ai t, comme vous.
- Vous aviez grand tort.
- Parlez doucement ! Pourquoi ne partaient-ils pas de France et n'allaient-ils pas dans
leur pays?
Un grand seigneur d'Angleterre, qui n'tait autre que le duc de Bedford, ne put
s'empcher de dire demi-voix : Vraiment, c'est une bonne femme ! ... si elle tait
anglaise!
- Quelle arme vous confia votre Roi, quand il vous mit en uvre ?
- Il me confia dix ou douze mille hommes. A la leve du sige d'Orlans, je
commenai par la bastille de Saint-Loup, et je finis par celle du Pont.
- Devant quelle bastille ftes-vous retirer vos gens ?
- Je ne m'en souviens pas.
- Vous aviez la croyance que vous feriez lever le sige d'Orlans ?
- J'tais bien assure, par la rvlation qui m'en avait t faite, que j'en ferais lever le
sige, et je l'avais dit au Roi avant d'y aller.
- Ne dites-vous pas vos gens, quand vous dtes faire l'attaque, que vous recevriez les
flches, les viretons et les pierres des machines et des canons ?
Vraiment non ! cent ou plus y furent blesss ; mais je dis mes soldats qu'ils n'eussent
aucune crainte, et qu'ils feraient lever le sige. Moi-mme, dans l'assaut donn la bastille du
Pont, je fus blesse au cou d'une flche ou vireton ; mais j'eus grand encouragement de sainte
Catherine et je fus gurie en quinze jours. Malgr cette blessure, je ne laissai pas de monter
cheval et d'agir comme l'ordinaire.
-

Aviez-vous prescience que vous seriez blesse ?

- Je le savais bien ; je l'avais dit mon Roi et j'avais ajout que, nonobstant cela, je
ne cesserais pas d'agir ; cela m'avait t rvl par les voix de deux saintes, les bienheureuses
Catherine et Marguerite. Ce fut moi qui posai la premire chelle l'attaque de cette bastille
du Pont et c'est en levant cette chelle que je fus comme je l'ai dj dit, blesse au cou.

90

Pourquoi n'admtes-vous pas traiter avec le capitaine de Jargeau (1)?

(1) Le comte de Suffolk (note de Jeanne).


- Les seigneurs de mon parti rpondirent aux Anglais qu'ils n'auraient pas le terme de
quinze jours qu'ils demandaient, mais qu'ils eussent partir sur-le-champ avec leurs chevaux.
Quant moi, je dis que ceux de Jargeau partissent la vie sauve, en robes ou en grippons, s'ils
voulaient ; qu'autrement ils seraient pris d'assaut.
- Aviez-vous dlibr avec votre conseil, c'est--dire avec vos voix, pour savoir si vous
leur accordiez ou non le terme demand ?
- Il ne m'en souvient pas.
L'vque termina l cette sance qui avait t fort longue ; je fus assigne pour le jeudi
suivant. En me reconduisant ma prison, Jean Massieu fut accost par un prtre anglais
nomm Eustache Anquetil, chantre de la chapelle de l'enfant-roi ; il lui demanda, sans aucun
gard pour moi :
- Que te semble-t-il de ses rponses ? Sera-t-elle brle ? Que sera-ce ?
- Jusqu' prsent, rpondit Massieu, tout tourn son honneur ; elle me semble une
bonne et digne femme, mais j e ne sais comment cela finira ; Dieu le sache !
Anquetil alla de ce pas chez l'vque de Beauvais et chez le comte de Warwick
accuser Jean Massieu de pencher pour moi. Il ft tant prs du comte que celui-ci conut contre
l'autre un vif mcontentement. Ce bon prtre eut peine sortir de ce pril ; Cauchon le manda
le soir du mme jour et le rprimanda vertement. En le congdiant, il lui dit que, s'il
recommenait, il le ferait boire ; ce qui voulait dire qu'on le noierait. Guillaume Manchon
s'employa pour lui et l'excusa, ce qui ne rendit pas Jean Massieu moins bon avec moi.
Dans ma position, surtout leve pieusement comme je l'avais t, c'tait une grande
peine pour moi que de me voir en quelque sorte chasse des saints lieux, comme
excommunie. Voyant la douceur avec laquelle Jean Massieu me traitait, je me hasardai un
jour lui demander s'il ne se trouvait pas sur notre passage un sanctuaire ou bien une glise
o l'on expost le corps de Notre Seigneur ; il poussa la bont jusqu' me mener lui-mme
devant la chapelle royale du chteau, situe dans une grande cour qu'il nous fallait traverser
pour nous rendre au tribunal ; il me permit d'y prier quelques minutes, complaisance qui faillit
lui coter cher ; mes ennemis m'envirent jusqu' cette dernire consolation ; plusieurs
membres du tribunal, entre autres le promoteur d'Estivet, en firent des reproches Massieu ; il
le menaa mme de le faire mettre en telle tour qu'il ne verrait plus le soleil ni la lune pendant
l'espace d'un mois ; mais le bon prtre, touch de piti pour mon sort, qu'il cherchait sans
cesse adoucir, ne se laissa pas effrayer par cette injonction. Diffrentes fois, d'Estivet vint se
poster la porte de la chapelle pour m'empcher de m'y arrter, puis il alla dnoncer Jean
Massieu l'vque, qui dfendit expressment celui-ci de me permettre de m'arrter devant
la chapelle. Je supportai avec rsignation et douceur cette nouvelle preuve, qui m'tait
cependant bien pnible.

91

Mon nouvel interrogatoire commena comme les prcdents ; l'vque exigea un


nouveau serment que je refusai d'abord de prter, puis je cdai, et je le fis dans les mmes
termes que les premiers. Jean Beaupre continua ses fonctions.
- Que dites-vous de monseigneur le Pape, et lequel croyez-vous qui soit le vrai pape ?
-Est-ce qu'il y en a deux ?
- N'avez-vous point eu de lettre du comte d'Armagnac, qui vous demandait auquel des
trois souverains pontifes il fallait obir ?
- Ce comte m'crit cet effet certaines questions auxquelles je rpondis, entre autres
choses, que, quand je serais Paris ou ailleurs en repos, j 'y ferais satisfaction ; je voulais
monter cheval quand j'crivis cette rponse.
On lut alors les lettres du comte et les miennes, ensuite on me demanda si la copie de
mes rponses tait bien conforme l'original.
- J'estime avoir fait cette rponse en partie, mais non en totalit.
- Y disiez-vous savoir par le conseil du Roi des rois, ce que ledit comte devait en
croire ?
- Je n'en sais rien.
- Etiez-vous en doute auquel des trois pontifes ledit comte devait obir ?
- Je ne savais que lui mander, ni qui il devait obir, car le comte demandait qui
Dieu voulait obir, mais quant moi-mme, je tiens et crois que nous devons obir notre
pape qui est Rome. Je dis encore autre chose, qui n'est pas dans ces lettres, l'envoy du
comte. Si cet envoy ne fut pas reparti l'instant, il et t jet l'eau : non pas par moi,
toutefois. Quant ce qu'il demandait savoir, qui Dieu voulait que ce comte obt, je
rpondis que je ne le savais pas ; mais je lui mandai plusieurs choses qui ne furent pas mises
en crit. Quant moi, je crois monseigneur le pape qui est Rome.
- Pourquoi criviez-vous que vous feriez une autre rponse l-dessus, puisque vous
croyez en celui qui est Rome ?
- La rponse que je lui fis fut sur une autre matire que sur le fait des trois souverains
pontifes. Et quant ce point, je jure par serment que je n'en jamais rien crit ou fait crire.
- Aviez-vous coutume de mettre dans vos lettres ces noms : Jsus, Maria avec une
croix ?
- Je le mettais dans quelques-unes, et dans d'autres non. Quelquefois j'y mettais une
croix, qui signifiait que ceux de mon parti qui j'crivais ne fissent pas que je leur mandais.
On lut ensuite les lettres que javais envoyes au Roi d'Angleterre, au duc de Bedford et
d'autres gnraux anglais.
- Reconnaissez-vous ces lettres ?

92

- Oui, l'exception de trois passages ; celui o il est dit : Rendez la Pucelle , au


lieu de Rendez au Roi ; un autre o il est dit : Je suis chef de guerre , et le troisime o
l'on a mis: Corps pour corps ; ces paroles n'taient pas dans les lettres que jai envoyes.
- Qui vous avait dict ces lettres ?
- Aucun seigneur de mon parti ne me les avait dictes, c'est moi-mme qui les avais
faites ; il est vrai cependant qu'elles furent montres quelques personnes de mon parti. On
me fit mille questions sur les prdictions qu'elles renfermaient ; je ne rpondis pas ; mais
aprs qu'ils eurent fait silence, je dis l'assemble d'une voix solennelle qui lui imposa :
- Avant qu'il soit sept ans, les Anglais abandonneront un plus grand gage qu'ils n'ont
fait
devant Orlans, et perdront toute la France ; ils prouveront la plus grande perte qu'ils
n'aient jamais faite en France, et ce sera une grande victoire que Dieu enverra aux Franais.
- Comment savez-vous cela ?
- Je sais par la rvlation qui m'en a t faite ; cela arrivera avant sept ans, et je suis
bien fche que cela doive tant tarder. Je le sais par rvlation ; je le sais aussi bien que je vois
que vous tes maintenant devant moi.
- Quel jour cela arrivera-t-il ?
- Je ne sais ni le jour, ni l'heure.
- Dans quelle anne ?
Vous ne saurez pas cela aujourd'hui ; je voudrais bien cependant que ce ft avant la
Saint-Jean.
- N'avez-vous pas dit que cela arriverait avant la Saint-Martin d'hiver ?
- J'ai dit qu'avant la Saint-Martin d'hiver on verrait beaucoup de choses, et que peuttre ce serait les Anglais qui se prosterneraient terre ;
- Qu'avez vous dit Jean Gris, votre gardien, sur cette fte de Saint-Martin ? - Je vous
l'ai dit.
- Par qui avez-vous su cet vnement futur ?
- Par sainte Catherine et sainte Marguerite.
- Saint Gabriel tait-il avec saint Michel, quand celui-ci vint vous trouver ?
Il ne m'en souvient pas.
- Vous tes-vous entretenue, depuis mardi dernier, avec sainte Catherine et sainte
Marguerite ?

93

- Oui ; je ne sais quelle heure. -Quel jour?


- Hier et aujourd'hui ; il n'y a pas de jour que je ne les entende.
- Les voyez-vous toujours sous les mmes vtements ?
- Je les vois toujours en la mme forme. Leurs figures sont trs richement couronnes.
Je ne parlerai pas du reste de leurs vtements, je ne sais rien de leurs tuniques.
-

Comment savez-vous que la chose qui vous apparat est homme ou femmes ?

- Je le sais bien ; je les connais au son de leur voix, et elles me l'ont rvl ; Je ne sais
rien que par la rvlation et par le commandement de Dieu.
- Quelle figure voyez-vous ? -Je vois un visage.
- Les saintes qui vous apparaissent ont-elles des cheveux ?
- Cela est bon savoir !
- Y a-t-il de l'espace entre leurs couronnes et leurs cheveux ? -Non.
-

Ces cheveux sont-ils longs et pendants ?

- Je n'en sais rien.


- Ont-elles des bras ?
- Je ne sais pas.
- Comment parlent-elles ?
- Elles parlent trs bien et en beau langage ; je les comprends parfaitement.
- Comment peuvent-elles parler, si elles n'ont pas de membres ?
- Je m'en rapporte Dieu. -Comment est la voix ?
- Cette voix est belle, douce et humble.
- Comment parlent-elles ? - Elles parlent en franais.
- Sainte Marguerite parle-t-elle en anglais ?
- Je vous ai dit qu'elle parle franais ; d'ailleurs comment parlerait-elle en anglais,
puisqu'elle n'est pas du parti des Anglais, et qu'elle parle une Franaise ?
- Ces ttes dont vous avez parl, et qui sont couronnes, ont-elles des anneaux aux
oreilles ou autre part ?

94

- Je ne sais pas.
- Vous-mmes n'avez-vous pas quelque anneau ?
- Vous en avez un moi ; rendez-le moi ; les Bourguignons en ont un autre ; si vous
l'avez, montrez-le moi.
- Qui vous a donn cet anneau ?
- Mon pre ou ma mre.
- Qu'y a-t-il dessus ?
- Il me semble que Jsus Maria y sont crits.
- Qui les y a fait crire ?
- Je ne sais pas.
- Y a-t-il une pierre ?
- Non, ce qu'il me semble.
- O vous fut-il donn ?
- A Domrmy. M'adressant l'vque : Mon frre, dis-je, m'avait donn l'autre anneau;
je vous charge de le donner l'glise.
- Gurissez-vous au moyen de vos anneaux ?
- Je n'ai jamais guri personne.
- Sainte Catherine et sainte Marguerite se sont-elles entretenues avec vous sous l'arbre
des Fes ?
- Je n'en sais rien.
- Vous ont-elles parl ct de la fontaine qui est prs de cet arbre ?
- Je ne sais rien.
- Qu'est-ce que les saintes vous promirent en ce lieu ou ailleurs ?
- Elles ne me firent aucune promesse que par la permission de Dieu.
- Quelle promesse vous firent-elles ?
- Cela ne concerne pas du tout votre procs.
- Que vous ont-elles promis ?

95

- Cela concerne-t-il votre procs ?


- Oui, certainement.
- Entre autres choses, elles me dirent que mon Roi recouvrerait son royaume, que ses
adversaires le voulussent ou non. Elles me promirent de me conduire au paradis, ainsi que je
le leur avais demand, si jtais bonne et douce.
- Vous a-t-il t fait quelque autre promesse ?
- Il y en a une autre, mais je ne vous la dirai pas ; cela ne concerne pas votre procs.
-Vous tes tenue de la dire.
- Dans trois jours, je la ferai connatre, si je puis.
- Vos voix vous ont-elles dit que vous seriez dlivre de prison dans le terme de trois
mois ?
- Cela n'est pas de votre procs. Cependant je ne sais pas quand je serai dlivre ; ceux
qui veulent me faire sortir de ce monde pourront bien partir avant moi.
- Votre conseil vous a-t-il dit que vous seriez dlivre de la prison o vous tes
prsentement?
- Parlez m'en dans trois mois, et je vous rpondrai si je puis ; Demandez aux assistants,
sur leur serment, si cela touche le procs. Ils rpondirent unanimement que oui.
- Je vous ai toujours dit que vous ne sauriez pas tout. Il faut bien qu'une fois que je
sois dlivre, je dsire avoir la permission de vous rpondre ; c'est pour cela que je demande
du dlai.
- Vos voix vous ont-elles dfendu de dire la vrit ?
- Voulez-vous que je vous dise ce qui est adress au Roi de France ? Je sais beaucoup
de choses qui ne concernent pas le procs. Je sais que le Roi gagnera tout le royaume de
France, et je sais cela aussi bien que je sais que vous tes devant moi, sur votre tribunal. Je
serais morte, sans la rvlation qui me conforte chaque jour.
- Qu'avez-vous fait de votre mandragore ?
- Je n'en ai pas, et je n'en ai jamais eu. J'ai ou dire qu'il y en avait une prs de mon
village, mais je n'en ai jamais vu aucune ; j'ai ou dire que c'tait une chose dangereuse et
mauvaise garder ; je sais au reste, quoi cela peut servir. -En quel lieu est la mandragore
dont vous avez entendu parler ?
- J'ai entendu dire qu'elle tait en terre, prs de l'arbre dont on a parl tantt ; mais je
ne connais pas l'endroit. J'ai ou dire aussi qu'il y avait un coril sous cette mandragore. - A
quoi avez-vous entendu dire que servait cette mandragore ?

96

- J'ai ou dire que cela faisait venir de l'argent ; mais je n'en crois rien : mes voix ne
m'ont jamais rien dit l-dessus.
- En quelle figure tait saint Michel, quand il vous apparut ?
- Je ne lui vis pas de couronne. Je ne sais rien de ses vtements.
- tait-il nu ?
- Pensez-vous que Dieu n'ait pas de quoi le vtir ?
- Avait-il des cheveux ?
- Pourquoi les lui aurait-on coups ? Je n'ai pas vu saint Michel depuis mon dpart du
chteau de Crotoy. Je ne sais s'il avait des cheveux ou non.
-

Portait-il une balance (1) ?

(1) C'tait un des attributs de ce saint On pensait qu'il pesait les mes dans une balance,
mettant leurs pchs d'un ct et les bonnes actions de l'autre, pour les punir ou les rcompenser
selon leur mrite (note de Jeanne).

- Je n'en sais rien ; j 'ai une grande joie quand je le vois, et il me semble qu'alors je ne
suis pas en pch mortel.
- Sainte Catherine et sainte Marguerite vous firent-elles accomplir quelque acte de
religion ?
- Elles me font volontiers confesser de temps en temps, et tour tour.
- Croyez-vous tre en pch mortel ?
- Je ne sais si j'ai t en pch mortel, et je ne crois pas en avoir fait les uvres. A
Dieu ne plaise que j'y aie jamais t ! A Dieu ne plaise que je fasse ou n'aie jamais fait des
uvres dont mon me soit charge !
- Quels signes donntes-vous votre roi que vous veniez de la part de Dieu ?
Je vous ai toujours dit que vous ne me tireriez pas cela de la bouche ; allez le lui
demander.
- Avez-vous jur de ne pas rvler ce qui vous serait demand concernant le procs ?
- Je vous ai dj dit que je ne vous rvlerai pas ce qui touche notre Roi, ce qui lui est
adress, et je n'en parlerai pas.
- Ne sauriez-vous pas vous-mme quel signe vous donntes au Roi ?
- Vous ne saurez pas cela de moi.
- Cela touche directement au procs vous tes tenue d'y rpondre.

97

- J'ai promis de tenir cela bien secret, et je ne vous le dirai pas ; jai fait cette promesse
en tel lieu et en telle forme, que je ne pourrais vous rpondre sans me parjurer.
- A qui ftes-vous cette promesse ?
- A sainte Catherine, sainte Marguerite et une certaine personne que je ne
nommerai pas.
J'ai fais cette promesse aux deux saintes, sans qu'elles me l'eussent demand, et de
moi-mme, parce que javais jur une certaine personne de ne pas dire ce secret, et que je
craignais qu'on me l'arracht par subtilit.
- Quand vous montrtes le signe votre roi, y avait-il quelque autre personne en sa
compagnie ?
- Je crois qu'il n'y en avait pas d'autre, quoiqu'il y et beaucoup de gens assez prs de
l.
- Vtes-vous une couronne sur la tte de votre roi, quand vous lui montrtes le signe ? Je ne puis vous le dire sans parjure.
- Quelle couronne avait votre roi, quand il tait Rheims ?
- Le Roi, comme je le crois, prit avec reconnaissance la couronne qu'il trouva
Rheims ;mais une couronne trs riche, et qu'on lui apportait, arriva aprs son dpart. Il agit
ainsi pour hter son fait, la requte de ceux de la ville de Rheims qui un plus long sjour
de gens de guerre et t trop onreux, et, s'il et attendu, il aurait eu une couronne mille fois
plus riche.
- Vtes-vous cette couronne qui est plus riche que l'autre ?
- Je ne puis vous le dire sans encourir la peine d'un parjure ; si je ne l'ai pas vue, du
moins ai-je ou dire qu'elle est, par la grce de Dieu, riche et opulente.
Le surlendemain, samedi, trente-neuf assesseurs n'assistaient pas la sance. Jean le
Maistre, vice-inquisiteur, tait de ce nombre ; il lui rpugnait, ainsi qu' la majeure partie des
docteurs, de prendre part une procdure dont il n'ignorait pas l'iniquit. La sance s'ouvrit
comme de coutume, et aprs que j'eusse prt mon serment habituel, Jean Beaupre
m'interrogea :
- Saint Michel avait-il des ailes ?
- Je vous ai dit ce que je sais, et je ne vous rpondrai pas autre chose. J'ai aussi bien vu
saint
Michel et ces saintes, que je sais que ce sont des saints du Paradis.
- Leur avez-vous vu un visage ?
- Je vous ai dit tout ce que jen puis dire. Quant vous rvler tout ce que je sais,
j'aimerais mieux que vous me fissiez couper le cou ; tout ce que je saurai touchant le procs,
je le dirai volontiers.

98

- Croyez-vous que saint Michel et saint Gabriel aient des ttes naturelles ?
- Je les ai vus de mes propres yeux, et je crois que ce sont eux, aussi fermement que je
crois que Dieu existe.
- Croyez-vous que Dieu les ait forms de la manire et dans la forme o vous les avez
vus ? -Oui.
- Croyez-vous que, ds le principe, Dieu les ait crs en cette forme et manire ?
- Vous n'aurez, pour le prsent, rien autre chose au-del de ce que je vous ai rpondu .
- Savez-vous, par rvlation, que vous vous vaderez ?
- Cela ne concerne pas votre procs ; voulez-vous que je parle contre moi-mme ?
-Vos voix ne vous en ont-elles pas dit quelque chose ?
- Cela n'est pas de votre procs ; je m'en rfre au Seigneur ; si tout vous regardait, je
vous dirais tout ; je ne sais ni le jour ni l'heure o je m'vaderai.
- Vos voix ne vous ont-elles pas dit quelque chose en gnral ?
- Oui vraiment ; elles m'ont dit que je serais dlivre, et que hardiment je fisse bon
visage.
- Quand vous arrivtes la premire fois auprs de votre roi, vous demanda-t-il si c'tait
par rvlation que vous aviez chang votre vtement ?
- Je vous ai rpondu l-dessus ; cependant je ne me rappelle pas si cela me fut
demand ; au reste, cela est crit en la ville de Poitiers.
- Vous souvient-il si les docteurs qui vous examinrent dans l'autre obdience, les uns
pendant un mois, les autre pendant trois semaines, vous interrogrent sur votre changement
d'habits ?
- Il ne m'en souvient plus ; cependant ils me demandrent o javais pris cet habit, et je
leur dis que je l'avais pris Vaucouleurs.
- Ces docteurs vous demandrent-ils si c'tait par l'avis de vos voix que vous aviez pris
cet habit ?
- Je ne m'en souviens pas.
- Votre reine, quand vous la visittes pour la premire fois, vous le demanda-t-elle ?
-Je ne m'en souviens pas.
- Votre roi, votre reine, et autres de votre parti, vous ont-ils quelquefois requis de
quitter l'habit viril ?

99

- Cela n'est pas de votre procs.


- N'en ftes-vous pas requise au chteau de Beaurevoir ?
- Oui vraiment ; et je rpondis que je ne le quitterais pas sans la permission de Dieu.
- Madame de Beaurevoir et Mademoiselle de Luxembourg ne vous offrirent-elles pas
des habits de femme ?
- Oui, elles m'offrirent des vtements de femme et du drap pour en faire, en me priant
de les porter ; mais je rpondis que je n'avais pas la permission de Dieu, et qu'il n'tait pas
encore temps.
- Messire Jean Pressy et autres ne vous offrirent-ils pas de vtements de femme
Arras?
- Lui et d'autres m'ont plusieurs fois presse de quitter mes vtements d'homme.
- Croyez-vous que vous fussiez tombe en faute, ou que vous eussiez fait un pch
mortel en prenant des habits de femme ?
- Le mieux que je puisse faire, c'est d'obir Dieu mon souverain seigneur ; si j'eusse
d quitter mes vtements, je l'eusse plutt fait la requte de ces deux dames que de toute
autre dame franaise, l'exception toutefois de ma reine.
- Quand Dieu vous ordonna de vous dpouiller des vtements de votre sexe, est-ce que
ce fut par la voix de saint Michel, de sainte Catherine ou de sainte Marguerite ? - Je ne vous
rpondrai pas l-dessus maintenant.
- Quand votre roi vous mit en uvre, et vous fit faire votre tendard, les gens d'armes
en firent-ils faire de pareils ?
- Cela est bon savoir ! Les seigneurs gardrent leurs armes ; quelques-uns de mes
compagnons de guerre en firent faire selon leur bon plaisir, les autres non.
- En quelle toffe firent-il faire leurs tendards ? en drap ou en toile ?
- C'tait en satin blanc ; il y en avait qui avaient des fleurs de lys. Quelques gens de
guerre firent faire des tendards pareils au mien ; c'tait pour reconnatre ceux de ma troupe
des autres.
- En temps de guerre, les renouveliez-vous souvent ?
- Je ne sais pas ; quand les lances taient rompues, on en faisait de nouveaux.
- Ne disiez-vous pas que les tendards pareils au vtre taient les plus fortuns ? - Je
disais : entrez hardiment parmi les Anglais, et j 'y entrais moi-mme.

100

- Ne leur disiez-vous pas de les prendre hardiment ; qu'ils leurs porteraient bonheur
disais ce qui devait arriver, et ce qui est encore venir.
- Ne faisiez-vous pas jeter de l'eau bnite sur les tendards avant de vous en servir
pour la premire fois ?
- Si on l'a fait, ce n'est pas par mes ordres.
- N'en avez-vous pas vu jeter ?
- Cela n'est pas de votre procs ; et, si j 'en ai vu jeter, je ne le dirai pas maintenant.
- Vos compagnons de guerre ne faisaient-ils pas mettre sur leurs tendards les noms de
Jsus Maria?
- Je n'en sais rien.
- N'avez-vous pas fait porter de la toile en procession autour des glises pour faire des
tendards ?
- Non ; je ne l'ai jamais vu faire.
- Quand vous ftes devant Jargeau, que portiez-vous derrire votre heaume ; y avait-il
quelque chose de rond ?
- Il n'y avait rien.
J'avais t atteinte sous les murs de cette ville d'un coup terrible la tte, sans
cependant qu'il en rsultt rien de fcheux pour moi, ce qui avait fait croire aux Anglais que je
portais quelque amulette pour conjurer les coups.
- Connaissez-vous frre Richard ?
- Je ne l'avais jamais vu quand je vins devant Troyes.
- Quelle rception frre Richard vous fit-il ?
- Ceux de Troyes, ce que je pense, l'envoyaient vers moi ; il me dit de leur part qu'ils
doutaient que je vinsse de la part de Dieu, et, quand il fut prs de moi, il s'approcha en faisant
des signes de croix et en jetant de l'eau bnite. Voyant cela, je lui dis : approchez hardiment, je
ne m'envolerai pas.
- Ne vous tes-vous pas fait peindre, et n'avez-vous pas vu de vos portraits ?
- Un Ecossais m'en montra un Arras ; j'y tais peinte tout arme, agenouille d'un
genou, et prsentant une lettre au Roi. Jamais je ne vis d'autre portrait et jamais je ne me fis
peindre.

101

- Qu'tait-ce qu'un certain tableau qui tait votre hte, o il y avait trois femmes
peintes et ces mots : justice, paix, union ?
- Je n'en sais rien.
On voulait me convaincre d'orgueil par ma propre bouche, en reconnaissant que ce
tableau me reprsentait entre sainte Catherine et sainte Marguerite, et que je m'tais ainsi
offerte la vnration du peuple entre ces deux bienheureuses.
- Savez-vous si ceux de votre parti on fait dire des messes et des oraisons pour vous ?
- Je n'en sais rien ; et, s'ils l'ont fait, cela n'a pas t par mes ordres. D'ailleurs, s'ils ont
pri pour moi, il me semble qu'ils n'ont pas mal fait.
- Ceux de votre parti croient-ils fermement que vous tes envoye de la part de Dieu ?
- Je pense que oui ; sans cela, ils ne m'eussent pas mise en uvre.
- Ne pensez-vous pas qu'ils aient mal fait, en vous croyant envoye de la part de Dieu?
-S'ils le croient, ils ne se trompent pas.
- Connaissiez-vous l'intention de ceux de votre parti, quand ils vous baisaient les pieds
et les vtements ?
- Beaucoup de gens me voyaient volontiers, et s'ils me baisaient les mains, les pieds et
les vtements, c'tait contre mon gr ; les pauvres gens venaient volontiers moi, parce que je
les secourais de tout mon pouvoir.
- Quel tmoignage de respect ceux de Troyes vous firent-ils quand vous entrtes dans
leur ville?
- Ils ne m'en firent aucun. A ce que je crois, frre Richard entra avec nous Troyes ;
mais je ne me souviens pas de l'avoir vu l'entre.
- Ne fit-il pas un sermon sur votre venue ?
- Je ne m'arrtai gure Troyes, et je n'y couchai pas ; quant au sermon, je n'en sais
rien.
- Combien ftes-vous de jours Rheims ?
- Je crois que nous y fumes quatre ou cinq jours.
- N'y tntes-vous pas d'enfant sur les fonts baptismaux ?
- A Troyes, j'en tins un, et deux Saint-Denis ; mais pour Rheims et Chteau-Thierry,
je ne m'en souviens pas. Je donnais volontiers aux garons le nom de Charles, en l'honneur du
Roi, et aux filles celui de Jeanne, ou bien je leur donnais celui que les mres voulaient.

102

- Les bonnes femmes de la ville ne faisaient-elles pas toucher des anneaux ceux que
vous portiez ?
- Plusieurs femmes ont touch mes anneaux ; mais je ne sais pas quelle tait leur
intention.
- Que ftes-vous des gants, Rheims ?
- Il y eut une distribution de gants aux chevaliers et aux nobles ; un d'eux les perdit ;
mais je ne dis pas que je les ferai retrouver.
- Que ftes-vous de votre tendard Rheims ?
- Il fut pos dans l'glise, prs de l'autel ; moi-mme je le tins au sacre ; mais je ne
pense pas que frre Richard l'ait tenu.
- Quand vous tiez en voyage, vous confessiez-vous et receviez-vous la communion
quand vous passiez dans une bonne ville ?
- Oui, toutes les fois.
- Receviez-vous les sacrements en habits d'homme ?
- Oui ; mais je ne me souviens pas de les avoir reus arme.
- Pourquoi prtes-vous la haquene de l'vque de Senlis ?
- Elle fut achete deux cents saluts. Je ne sais s'il les reut ; mais il y eut un billet o il
tait dit qu'il en fut pay. Je lui crivis qu'il pouvait la reprendre quand il voudrait ; mais je ne
la voulais pas, parce qu'elle ne valait rien pour supporter la fatigue. -Quel ge avait l'enfant de
Lagny ?
- Il avait trois jours, et il fut apport dans l'glise ; les pucelles de la ville priaient
devant l'image de Notre-Dame pour qu'elle lui rendt un peu de vie, afin qu'il reut le
baptme; j'tais dans l'glise et je priais comme les autres. Je remarquai bientt que l'enfant
donnait quelques signes de vie ; il se mit biller trois fois, et il lui revint un peu de couleur.
Il fut baptis ; et, comme il mourut bientt aprs, on l'enterra en terre sainte. Il y avait deux ou
trois jours qu'il n'avait donn aucun signe de vie, et il tait noir comme ma cotte.
- Ne dit-on pas dans la ville que Dieu lui avait rendu la vie votre prire ? - Je ne m'en
informai pas.
- Ne penstes-vous pas que Dieu l'avait ressuscit cause de vous ?
- Je pensai que Dieu avait t touch des prires de la Vierge, et qu'il admit l'enfant en
Paradis sa requte.
- Ne conntes-vous pas Catherine de La Rochelle, et ne la vtes-vous pas ? -Oui,
Jargeau et Montfaucon-en-Berry.

103

- Vous montra-t-elle une dame vtue de blanc, qu'elle disait lui apparatre quelquefois?
-Non.
- Que vous dit-elle ?
- Elle me dit qu'une dame blanche, vtue de drap d'or, venait souvent elle et lui disait
qu'elle allt par les bonnes villes ; que le Roi lui donnerait des hrauts et des trompettes, pour
faire crier que quiconque aurait de l'or, de l'argent ou des trsors cachs, les apportt sur-lechamp ; qu'elle connatrait bien ceux qui en avaient de cachs, et qu'elle saurait bien les
trouver, disant que ce serait pour payer mes gens d'armes. Je lui rpondis qu'elle retournt
chez son mari faire son mnage et soigner ses enfants.
J'avais parl d'elle sainte Catherine et sainte Marguerite, qui me dirent que ses
rvlations n'taient que folie et mensonges. J'crivis au Roi que je lui dirais ce qu'il en devait
faire, et, quand je vins devant lui, je lui dis que les visions de Catherine de La Rochelle
n'taient que folie, mensonges et nant. Toutefois frre Richard voulait qu'on la mt en uvre,
il en fut ainsi et Catherine fut trs mcontente de moi.
- Ne parltes-vous Catherine de La Rochelle d'aller la Charit ?
- Catherine ne me conseillait pas d'y aller parce qu'il faisait trop froid. Elle me dit qu'
ma place elle ne le ferait pas. Comme elle voulait aller au duc de Bourgogne pour faire la
paix, je lui dis qu'on ne l'aurait pas, si ce n'est au bout de la lance. Je lui demandai si la dame
blanche venait toutes les nuits, et je voulus coucher avec elle, afin de la voir. Nous couchmes
ensemble, et je veillai jusqu' minuit, puis je m'endormis. Le lendemain au matin, je lui
demandai si elle tait venue. Elle me rpondit que oui ; que je dormais et qu'elle n'avait pu me
rveiller. Alors je lui demandai si elle viendrait le lendemain. Catherine me dit que oui ; je
dormis le jour afin de pouvoir veiller toute la nuit ; je couchai avec Catherine, mais je ne vis
personne, et qu'elle me rpondit : oui tantt.
- Que ftes-vous sur les fosss de la Charit ?
-

J'y fis un assaut, mais je n'y jetai pas d'eau bnite en aspersion.

- Pourquoi n'y entrtes-vous pas, puisque vous aviez commandement de Dieu d'y
entrer ?
- Qui vous a dit qu'il m'et command d'y entrer ?
- N'etes-vous pas conseil de vos voix ?
- Je voulais venir en France (1), mais les gens d'armes me dirent qu'il valait mieux se
prsenter d'abord devant la Charit.
(1) C'est--dire dans lIle-de-France (note de Jeanne).

- Ftes-vous longtemps dans la tour de Beaurevoir ?


- J'y fus quatre mois ou environ ; quand je sus que j 'tais vendue aux Anglais, je m'en
affligeai beaucoup ; toutefois mes voix me dfendirent plusieurs fois de sauter ; enfin, par

104

crainte des Anglais, je sautai malgr elles, en me recommandant Dieu et Notre-Dame ; je


me blessai, mais j 'entendis la voix de sainte Catherine qui me disait de prendre courage, que
ceux de Compigne seraient secourus ; je priais toujours pour les habitants de cette ville avec
mon conseil.
- Que dit-on, quand vous etes saut ?
- Quelques-uns dirent que j'tais morte, et aussitt que les Bourguignons virent que
j'tais en vie, ils me dirent que j'avais saut.
- Ne dites-vous point que vous aimeriez mieux mourir que d'tre entre les mains des
Anglais ?
- J'aimerais mieux rendre mon me Dieu que d'tre entre leurs mains.
- Ne vous affligetes-vous pas et ne blasphmtes-vous pas le nom de Dieu ?
- Jamais je n'ai pris en vain le nom de Dieu ou de Ses saints, et je ne suis pas
accoutume faire des jurements.
- Quand le capitaine de Soissons eut rendu la ville, ne dites-vous pas en reniant, que, si
vous le teniez, vous le feriez couper en quatre morceaux ?
- Jamais je n'ai reni Dieu ni Ses saints ; ceux qui l'ont dit ont mal rapport ou mal
entendu. On me reconduisit dans ma prison ; mais, avant de lever sance l'vque exposa qu'il
tait dans l'intention de charger quelques docteurs habiles en droit divin et humain de
recueillir ceux de mes aveux qu'ils jugeraient convenables ; il leur dit aussi que pour ne pas
fatiguer un si grand nombre d'assesseurs inutilement, il tait dans l'intention de charger
particulirement quelques-uns d'entre eux d'tre prsents aux interrogatoires. Il congdia
l'assemble en dfendant tous ses membres de quitter Rouen avant la fin du procs, sans sa
permission. En n'admettant que deux ou trois assesseurs mes interrogatoires, l'vque
pouvait les choisir parmi ses cratures, et tromper facilement le reste de l'assemble ; il avait
reconnu que c'tait le seul moyen qui pt nous conduire : lui son but et moi au bcher.

105

CHAPITRE IX
Le 10 mars, l'vque vint dans ma prison pour continuer les sances interrogatoires ; il
tait accompagn de Jean de Fontaine, qui devait remplacer Jean Beaupre dans ses fonctions
d'interrogateur. Deux assesseurs, Nicolas Midy et Grard Feuillet, un avocat, Jean Fcard et
l'appariteur, Jean Massieu, qui devaient servir de tmoins, composrent toute l'assemble.
L'vque requit le serment comme de coutume, et je dus le prter dans la mme formule.
- Par le serment que vous venez de faire, rpondez la vrit ; quand vous vntes la
dernire fois Compigne, de quel lieu tiez-vous partie ?
- De Crespy, en Valois.
- Resttes-vous plusieurs jours Compigne avant de faire aucune sortie ?
- Je vins de grand matin, et j 'entrai dans la ville sans que les ennemis s'en aperussent,
au moins ce que je pense ; et, le mme jour au soir, je fis la sortie dans laquelle je fus prise.
- A votre sortie, sonna-t-on les cloches ?
- Si on les sonna, ce ne fut point par mes ordres ; je ne le savais pas et je n'y pensais
pas ; je ne me souviens pas d'avoir command de sonner.
- Ftes-vous cette sortie par le commandement de vos voix ?
- Pendant la semaine de Pques dernier, j 'tais sur les fosss de Melun, quand sainte
Catherine et sainte Marguerite me dirent que je serais prise avant la Saint-Jean, mais
qu'il ne fallait pas que je m'effrayasse ; que Dieu m'aiderait, si je me soumettais sa volont.
- Depuis Melun, vos voix ont-elles dit que vous seriez prise ? -Oui.
- Plusieurs fois ?
- Oui, presque tous les jours ; et je leur demandai de mourir aussitt que je serai prise,
pour ne pas souffrir une longue captivit. Elles me dirent d'tre rsigne tout. Elles me
cachrent l'heure, bien que je leur eusse demand ; peut-tre que si je l'eusse su, je ne serais
pas sortie.
- Si vos voix vous eussent ordonn de sortir en vous disant que vous seriez prise, y
seriez- vous alle ?
- Si jeusse t avertie de l'heure de ma prise, je ne serais pas sortie volontiers ;
cependant, j'eusse obi leurs ordres, quoiqu'il dt m'arriver.
- Quand vous ftes cette sortie, les voix vous l'avaient-elles ordonne ?

106

- Ce jour-l, elles ne me dirent pas que je serais faite prisonnire ; elles ne me


commandrent pas non plus de sortir, mais toujours elles m'avaient dit qu'il fallait que je fusse
prisonnire.
- Quand vous ftes cette sortie, passtes-vous par le pont de Compigne ?
- Je passai par le pont et par le boulevard ; j'allai ensuite avec ma compagnie fondre
sur les gens de monseigneur de Luxembourg. Je les repoussai deux fois jusqu'au camp des
Bourguignons, et, la troisime fois, jusqu' moiti chemin. Alors les Anglais, qui n'taient pas
loin, nous couprent le chemin ; nous dmes faire un dtour pour nous retirer dans le
boulevard, prs duquel je fus prise. La rivire tait entre Compigne et cet endroit.
- Pourquoi portiez-vous votre tendard ?
- Je vous ai dj rpondu sur cela.
- Vous aviez votre tendard quand vous ftes prise ?
- Oui ; mais je ne sais ce qu'il devint.
- Sur cet tendard le monde et les deux anges taient-il peints, et les mots Jsus, Maria,
taient-ils crits ?
- Oui ; je n'en eus jamais qu'un ; je le renouvelais quand il tait us ou dchir.
- Quand vous ftes peindre sur votre tendard deux anges et Dieu tenant le monde,
quel sens prtendiez-vous donner cette allgorie ?
- Sainte Catherine et sainte Marguerite me dirent de faire peindre le Roi du Ciel sur
mon tendard, et de le porter hardiment. Je le dis mon Roi, mais malgr moi, et parce qu'il
l'exigea. Quant ce que cela signifiait, je ne le savais pas.
- N'aviez-vous pas un cu et des armes ?
- Je n'en eus jamais ; mais le Roi en donna mes frres. Leurs armoiries sont champ
d'azur
une pe d'argent, pose en pal, la pointe en haut, croise et pommete d'or, accole
de chaque ct d'une fleur de lys d'or et surmonte d'une couronne du mme mtal. Le Roi les
donna mes frres sans que je le demandasse et sans qu'il en et de rvlation.
- Aviez-vous un cheval quand vous ftes prise ? Etais-ce un coursier ou une haquene?
-Je montais un demi-coursier quand je fus prise.
- Qui vous avait donn ce cheval ?
- Le Roi ; ses gens l'achetrent de l'argent qu'il leur avait donn cet effet. J'avais cinq
coursiers qu'il m'avait aussi donns, et plus de sept trottiers.
- Le Roi ne vous donna-t-il rien autre chose que ces chevaux ?

107

- Jamais je ne lui demandai rien, si ce n'est de bonnes armes, de bons chevaux et de


l'argent pour payer mes gens.
- N'aviez-vous pas de trsor ?
- Les dix ou douze mille cus que j'ai vaillants ne sont pas un grand trsor ; en temps
de guerre, c'est peu de chose. Je pense que mes frres les ont, et ce que j'ai d'argent appartient
mon Roi.
- Quel est le signe que vous donntes votre Roi ?
- C'est un bel et bon signe.
- Pourquoi ne voulez-vous pas le dire et le montrer, vous qui voultes avoir le signe de
Catherine de La Rochelle pour croire ses paroles ?
On sait de quelle importance tait le secret que j 'avais rvl au Roi, comme signe de
ma mission ; si je l'eusse rvl, la France tait perdue. Comme j 'tais seule contre une
quantit de savants docteurs, je craignais qu'ils ne me l'arrachassent par subtilit. En refusant
de rpondre aux questions qui m'taient faites sur le signe, je n'eusse fait qu'augmenter la
curiosit de mes juges, qui auraient tout mis en uvre pour me faire parler malgr moi. Je
regardai ce secret comme n'existant pas, et je parlai en consquence. Ce que j'avais dit au Roi
devant le duc d'Alenon, la Trmolle et tant d'autres, relativement ma mission, me fournit le
thme de l'allgorie qui donna le change mes perscuteurs. Ce qu'on va lire ne devra tre
considr que comme une fiction potique qui en imposa l'vque et aux assesseurs, sans
qu'ils pussent rien y comprendre.
- Si le signe de Catherine, rpondis-je, et t montr aussi bien que le mien de
notables ecclsiastiques et des grands seigneurs tels que Charles de Bourbon, duc de
Clermont, Jean d'Alenon et le seigneur de la Trmolle, qui virent et entendirent le mien
aussi bien que je vois et que j'entends ceux qui me parlent maintenant, je n'eusse point
demand voir celui de Catherine ; mais je savais d'avance par sainte Catherine et sainte
Marguerite que le fait de Catherine n'tait que nant.
- Le signe dure-t-il encore ?
- Cela est bon savoir est dans le trsor du Roi ; il durera mille ans, et bien plus. Est-ce de l'or, de l'argent, des pierres prcieuses ou une couronne ?
- Je ne vous dirai pas ; mais personne ne saurait imaginer rien d'aussi riche que ce
signe ; toutefois le signe qu'il vous faut, c'est que Dieu me dlivre de vos mains, et c'est le
plus certain qu'il puisse envoyer. Au moment de me rendre chez le Roi, les voix me dirent : va
hardiment ; il aura de bons signes pour te croire et te recevoir.
- Le signe vint-il de la part de Dieu, et, quand vous le vtes, quel tmoignage de
respect lu ftes-vous ?
- Je remerciai Ntre-Seigneur de ce qu'il me dlivrait ainsi des clercs de mon parti
qui parlaient contre moi. Un ange de par Dieu et non de par un autre, donna le signe mon

108

Roi, et j'en remerciai bien des fois Ntre-Seigneur. Ds qu'ils surent cela, les clercs de mon
parti me laissrent en repos.
- Les gens d'glise virent-ils ce signe ?
Quand mon Roi et les personnes prsentes eurent vu ce signe et l'ange qui
l'apportait, je demandai Charles VII s'il tait content ; il me rpondit que oui. Alors je partis
et j'allais dans une petite chapelle prs de l. Je sais que plus de trois cents personnes virent ce
signe. Pour l'accomplissement de ses desseins et pour qu'ils me laissassent interroger et mettre
en uvre, Dieu permit que beaucoup de personnes et d'ecclsiastiques qui taient prsents le
vissent.
- Votre Roi et vous, ftes-vous l'ange des tmoignages de respect, quand il vous
apporta le signe ?
- Oui, je m'agenouillai et j 'tai mon chaperon.
Le lundi 12 mars, je subis un nouvel interrogatoire dans la chambre qui me servait de
prison; on me fit de nouveau prter serment, et Jean de Fontaine continua ses fonctions. L'ange qui apporta le signe parla-t-il ?
Oui, il dit au Roi de me mettre en oeuvre, assurant que le pays serait bientt dlivr. L'ange qui apporta le signe, est-ce l'ange qui vous apparut le premier, ou un autre ?
Ce fut toujours le mme, jamais il ne me manqua.
- L'ange ne vous a-t-il pas abandonn, puisque vous avez t prise ?
- Je crois que, puisqu'il a plu Dieu que je fusse prise, c'tait le mieux qu'il pt
m'arriver.
- Dans les biens de la grce, l'ange ne vous a-t-il jamais manqu ?
- Comment me manquerait-il, puisque chaque jour il me console et m'encourage pour
l'organe de sainte Catherine et de sainte Marguerite ?
- Les appelez-vous, ou viennent-ils sans que vous les demandiez ?
- Elles viennent souvent sans tre appeles ; mais, quelquefois, quand elles ne viennent
pas assez vite mon gr, je prie Dieu de me les envoyer.
- Les avez-vous quelquefois appeles sans qu'elles soient venues ?
- Jamais je n'en eus un peu besoin qu'elles ne vinssent.
- Saint Denis vous est-il quelquefois apparu ?
- Non, que je sache.
- Quand vous promtes Dieu de lui consacrer votre virginit, est-ce que ce fut luimme que vous parltes ?

109

- Il suffisait de le promettre ceux qui venaient de par lui, c'est--dire sainte


Catherine et sainte Marguerite.
- Pourquoi avez-vous cit un homme Toul en cause de mariage ?
- Ce ne fut pas moi qui le fis citer, mais bien lui qui me cita. Je comparus devant le
juge, et je jurai de dire la vrit. Je dis que je n'avais fait aucune promesse. La premire fois
que la voix vint moi, je vouai ma virginit Dieu, tant qu'il lui plairait ; j'avais alors treize
ans ou environ. Avant que d'aller devant le juge, les voix m'avaient dit que je gagnerais mon
procs.
- N'avez vous pas parl de vos visions votre cur ou un ecclsiastique ? -Non, mais
seulement Robert de Baudricourt et mon Roi.
Cependant je dis mon pre ce que les voix me rvlaient ; mais je crus devoir lui
cacher que mes voix m'ordonnaient d'aller Vaucouleurs, de crainte qu'il ne m'empcht ;
Je ne parlai de mes rvlations qu' lui et quelques amis de la famille ; mais je gardai
le secret sur diffrentes choses, de crainte que les Bourguignons ne m'empchassent de
parvenir au Roi.
- Croyez-vous bien faire en parlant l'insu de votre pre et de votre mre ? Vous savez
que l'on doit honorer ses pre et mre.
- Je leur ai toujours obi, except en cela ; mais, depuis mon dpart je leur ai crit, et
ils m'ont pardonn.
- Quand vous parttes de la maison paternelle, pensiez-vous faire un pch ?
- Puisque Dieu le commandait, il fallait le faire ; et, quand mme j'eusse t fille de
roi, quand mme j'eusse eu cent pres et cent mres, je serais partie.
- Demandtes-vous vos voix la permission d'avertir vos parents de votre dpart ?
- Elles auraient t assez contentes que je le disse mon pre et ma mre, si elles
n'avaient prvu les obstacles qui en rsulteraient pour mon voyage ; quant moi, je ne leur
eusse dit pour rien au monde. Cependant mes voix me laissrent libre de le dire mes parents
ou de me taire.
- Quand vous vtes saint Michel et les anges, leur ftes-vous des tmoignages de
respect ?
- Oui, et quand il eurent disparu, je baisai la terre la place o ils s'taient poss.
-Etaient-ils longtemps avec vous ?
- C'tait selon.
- Ne viennent-ils sur la terre que pour vous ?

110

- Ils viennent souvent parmi les chrtiens, sans que ceux-ci le sachent ; moi-mme je
les ai vus, sans que les autres les vissent.
- Avez-vous eu des lettres de saint Michel et de vos voix ?
- Je n'ai pas la permission de vous le dire ; donnez-moi huit jours, et je vous dirai ldessus ce que je saurai, si toutefois Dieu le permet.
- Vos voix ne vous ont-elles pas appele fille de Dieu, fille de l'Eglise, et la fille au
grand cur ?
- Avant la leve du sige d'Orlans, et depuis, elles m'ont quelquefois appele fille de
Dieu, ou Jeanne la Pucelle ; mais presque toujours elles me disent simplement Jeanne.
-Puisque vous tes fille de Dieu, pourquoi ne dites-vous pas volontiers le Pater ?
- Je le dis volontiers, et si, autrefois, j'ai refus de le dire, c'est parce que je dsirais
que mon seigneur de Beauvais me confesst.
On termina le huitime interrogatoire ; le neuvime eut lieu dans l'aprs-midi de ce
mme jour.
- Votre pre n'eut-il pas de songes, avant votre dpart pour Vaucouleurs ?
- Tandis que jtais dans la maison paternelle, ma mre me dit plusieurs fois que mon
pre
avait rv que je m'en allais avec des gens d'armes. Mon pre et ma mre me tinrent en
grande dpendance cause de cela ; je leur obissais en tout, except toutefois quand ils
voulurent me marier avec le jeune homme de Toul. J'ai entendu dire ma mre que mon pre
disait mes frres que, s'il croyait que ses rves dussent s'accomplir, il voudrait qu'ils me
noyassent, et que, s'ils ne le faisaient pas, il me noyerait lui mme. Il devint presque fou, que
je fus partie pour Vaucouleurs.
- Ces penses ou songes vinrent-ils votre pre depuis que vous etes ces visions ?
- Oui, longtemps aprs.
- Fut-ce Robert de Baudricourt qui vous ft prendre un habit d'homme, ou bien le
prtes- vous de votre propre mouvement ?
- Je vous ai dj rpondu l-dessus.
- Cela n'y fait rien.
- Ce fut de mon propre mouvement, et non cause des conseils d'aucun homme du
monde.
- La voix vous commanda-t-elle de prendre un habit d'homme ?

111

- Tout ce que j'ai fait de bien, je l'ai fait par le commandement de mes voix ; quant
l'habit, je vous rpondrai l-dessus une autre fois ; je ne sais pas si je dois le faire aujourd'hui ;
demain, je pourrai peut-tre vous rpondre.
- Pensiez-vous mal faire en prenant des vtements d'homme ?
- Je vous ai dj dit que non, et, mme prsent, si j'tais parmi ceux de mon parti et
sous ces vtements d'homme, il me semble que ce serait un des grands biens de la France que
d'agir comme je le faisais avant d'tre prise.
- Comment eussiez-vous dlivr le duc d'Orlans ?
- J'eusse pris assez d'Anglais pour l'changer ou, dans le cas que je n'eusse pu lui
rendre la libert de cette manire, jaurais pass la mer avec des gens d'armes pour l'aller
chercher en Angleterre.
- Sainte Catherine et sainte Marguerite vous avaient-elles dit sans restrictions et
absolument que vous prendriez assez d'Anglais pour dlivrer le duc d'Orlans, qui est en
Angleterre ou qu'autrement, vous passeriez la mer rendre la libert et le ramener dans sa
patrie?
- Elles me dirent seulement que le duc Charles recouvrerait sa libert. Si j 'avais t
trois ans sans empchement, il me semble que je l'eusse dlivr.
- Expliquez-vous plus clairement que vous ne l'avez fait ce matin sur le signe donn au
roi Charles.
- Je ne puis vous rpondre ; j'en demanderai conseil sainte Catherine.
Avant que de lever la sance, l'vque manda Jean de Maistre, qui, jusque-l, n'avait
pris part au procs qu'en qualit d'assesseur. Il dit en sa prsence que l'inquisiteur de France,
aprs avoir reu ses lettres, lui avait donn, lui Jean le Maistre, sa commission pour siger
comme juge au procs ; Cauchon invita le vice-inquisiteur la communiquer l'assemble.
L'inquisiteur y dclarait entre autres choses qu'tant lgitimement empch de se rendre
Rouen, il avait commis spcialement en sa place Jean de Maistre. Le lendemain de ce jour, le
vice-inquisiteur entra dans ses fonctions de juge, malgr sa rpugnance ; il m'et t fort utile,
si la crainte qu'il ressentait de l'vque de Beauvais et des Anglais n'et infirm ses bons
sentiments. Il confirma ce qu'avait fait Cauchon et commit quelques personnes pour me
garder, au nom de l'Inquisition. Le mardi suivant, une nouvelle sance eut lieu ; je jurais, et
Jean de Fontaine poursuivit l'interrogatoire.
- Expliquez-vous sur le signe que vous avez donn votre roi.
Le vice-inquisiteur me demanda si j 'avais promis et jur sainte Catherine de ne dire
ce signe.
- J'ai promis et jur de ne pas dire ce signe, et, de moi-mme, je promets de n'en
jamais plus parler aucun homme.

112

En donnant comme le signe une rception Chinon, j'avais vu que je n'avais fait que
leur fournir de nouveaux thmes des questions capiteuses ; aussi je m'tais bien promis de
n'en plus parler. C'est pour cela que je dclarai promettre de ne plus jamais en parler aucun
homme. L'vque de Beauvais eut recours une menace qui m'avait dj fait parler, quand je
ne voulais pas ; il me dit qui si je refusais de rpondre sur le signe donn au roi, je serais tenue
pour convaincue des crimes dont j 'tais accuse. Ainsi prvenue, mon refus et termin le
procs, et m'eut ouvert le chemin du bcher. C'tait autant pour viter qu'il me fit cette
menace que pour les raisons dont jai parl plus haut, que j 'avais cherch dguiser la vrit
sous des allgories obscures qu'il me serait difficile d'expliquer clairement, et qui d'ailleurs
n'offriraient aucun intrt ; lange dont je parle tait saint Michel, ou bien encore c'tait moi.
Ce n'tait pas par vanit que je me donnai ce nom ; car je savais, par les prtres, qu'il signifiait
envoy, et j 'tais rellement envoye de Dieu, de saint Michel et des saintes ; comme l'vque
vit que j 'hsitais rpondre, il me rappela son injonction.
- Ce signe, dis-je enfin, ce fut que l'ange dit au Roi, en lui donnant une couronne, qu'il
aurait entirement le royaume de France avec l'aide de Dieu et moyennant mes travaux , qu'il
fallait qu'il me mt en uvre et me donnt des gens d'armes ; enfin qu'il serait couronn et
sacr.
- Depuis hier, avez-vous parl sainte Catherine ?
- Oui ; je l'ai entendue, elle m'a dit de rpondre hardiment mes juges en ce qui
touchait le procs.
- Comment l'ange apporta-t-il la couronne et la mit-il sur le front de votre roi ?
- Il la donna un archevque, celui de Rheims, ce que je pense, et, en la prsence du
Roi, comme il me semble, l'archevque la reut et la donna au Roi devant moi. -En quel lieu
fut-elle mise ?
- Dans le trsor du Roi.
- En quel lieu fut-elle apporte ?
- Ce fut dans la chambre du Roi, au chteau de Chinon.
- Quel jour, et quelle heure ?
- Je ne sais pas ; c'tait, je crois, dans le mois d'avril ou de mars ; ce mois-ci ou le mois
prochain, il y aura deux ans ; c'tait aprs Pques.
- Le premier jour que vous vtes le signe, votre Roi le vit-il ?
- Oui, et il l'eut lui-mme.
- En quel mtal tait la couronne ?
- Cela est bon savoir ! Elle tait en or fin et si riche, que je ne saurais dire combien ;
la couronne signifiait qu'il aurait le royaume de France.

113

- Y avait-il des pierreries ?


- Je vous ai dit ce que j'en savais.
- La touchtes-vous, et la baistes-vous ?
-Non.
- L'ange qui l'apporta descendait-il du ciel, ou venait-il par terre ?
- Il venait du Ciel ; j'entends par-l qu'il venait par le commandement de NtreSeigneur ; il entra par la porte de la chambre.
- L'ange vint-il par terre et marcha-t-il depuis la porte de la chambre ?
- Quand il fut devant le Roi, il s'inclina et lui dit les paroles que j 'ai rapportes ; il lui
rappela la patience avec laquelle il avait support les preuves et les tribulations que Dieu lui
avaient envoyes ; depuis la porte il marcha sur la terre.
- Quel espace y avait-il de la porte jusqu'au Roi ?
- Je pense qu'il y avait bien la longueur d'une lance ; il s'en alla par o il tait venu.
Quand l'ange vint, je l'accompagnai, et j'allai avec lui dans la chambre du Roi ; il entra
le premier, je le suivis, et je dis au Roi, quand je fus prs de lui : Sire, voil votre signe,
prenez-le.
- En quel lieu vous apparut-il ?
- J'tais presque toujours en prire pour que Dieu envoyt le signe au Roi, comme il
me l'avait promis ; j'tais dans mon logis, chez une bonne femme qui demeure prs du chteau
de Chinon. Quand il vint nous allmes ensemble chez le Roi, accompagns de beaucoup
d'anges du Ciel, que seule je voyais. Si ce n'et t par compassion pour moi, je crois que
Dieu n'et pas permis bien des personnes qui taient l de voir l'ange.
- Tous ceux qui taient l virent-ils l'ange ?
- Je pense que l'archevque de Rheims, le duc d'Alenon, le seigneur de la Trmolle
et Charles de Bourbon le virent, pour ce qui est de la couronne plusieurs gens d'glise et
autres le virent, tous en ne voyant pas l'ange qui la portait.
- Quelle figure avait l'ange et de quelle grandeur tait-il ?
- Peut-tre que demain je pourrai vous rpondre l-dessus.
- Ceux qui taient avec l'ange avaient-ils la mme figure ?
- Les uns se ressemblaient, et les autres pas ; les uns avaient des ailes, et les autres
des couronnes. Sainte Catherine et Sainte Marguerite taient avec eux ; elles allrent comme
les autres avec l'ange dans la chambre du Roi, mais personne d'autre que moi ne les vit.

114

- Comment l'ange se spara-t-il de vous ?


- Il se spara de moi dans une petite chapelle ; j 'en fus fort afflige, et je pleurai, j
'eusse bien voulu aller avec lui.
-

Quand il partit, demeurtes-vous joyeuse ou afflige et en grand peur ?

- Il ne me laissa pas effraye ni en grand peur, mais j'tais dsole de son dpart.
- Fut-ce par vos mrites que Dieu envoya son ange ?
- Il venait pour de grandes choses, pour que le Roi me crt, pour qu'on cesst de
douter et de parler mal de moi, enfin pour donner des secours aux bonnes gens d'Orlans
cause des mrites du Roi et du bon duc d'Orlans.
- Pourquoi Dieu vous choisit-il plutt qu'une autre ?
- Il plut Dieu de se servir d'une simple pucelle pour repousser les adversaires du Roi.
-Savez-vous o l'ange avait pris la couronne ?
- Il l'avait apporte de par Dieu, et il n'est orfvre au monde qui st en faire une aussi
belle et aussi riche. Pour l'endroit o il l'avait prise, je m'en rapporte Dieu, et je n'en sais pas
plus.
- Cette couronne sentait-elle bon, et reluisait-elle ?
- Je ne m'en souviens pas, mais j 'y penserai ; elle sent et sentira bon ; mais qu'elle soit
bien garde et comme il convient qu'elle le soit.
- Comment tait-elle faite ?
- Elle tait faite comme une couronne.
- L'ange vous avait-il crit des lettres ? -Non.
- Quel signe le Roi, les gens qui taient avec lui et vous, etes-vous que c'tait bien un
ange?
- Le Roi le crut d'aprs les gens d'glise qui taient l, et par le signe de la couronne.
-Comment les gens d'glise surent-ils que c'tait un ange ?
- Par leur science, et parce qu'ils sont clercs.
- Ne vous parla-t-on pas d'un prtre concubinaire, et ne vous demanda-t-on pas o tait
une tasse perdue ?
- De tout cela je n'en sais rien, et jamais je n'en entendis parler.

115

- Quand vous alltes devant Paris, est-ce que ce fut par rvlation ?
- Non, mais la requte d'un grand nombre de gentilshommes qui voulaient faire une
escarmouche et qui avaient l'intention d'entrer dans la capitale.
- Est-ce que ce fut par rvlation que vous alltes devant la Charit ?
- Non, mais la requte des gens d'armes, comme je vous l'ai dit une autre fois ? - Et
au Pont lEvque, etes-vous une rvlation ?
- Depuis qu'il me fut rvl Melun que je serais prise, je m'en rapportais la volont
des capitaines pour tout ce qui concernait la guerre ; mais je ne leur dis jamais qu'il m'tait
rvl que je serais prise.
- Pensez-vous avoir bien fait d'attaquer Paris le jour de la nativit de Notre-Dame ?
- Il me semble que l'on fait bien de garder les ftes de Notre-Dame depuis un bout de
la journe jusqu' l'autre.
- Ne dtes-vous devant Paris : rendez la ville, de par Jsus ?
- Non, mais je dis : rendez-la au Roi de France.
Ici l'vque leva la sance en sommant de comparatre le lendemain. A partir de ce
jour, Pierre Tasquel, nomm par le vice-inquisiteur, fut adjoint aux notaires Guillaume
Manchon et Boys-Guillaume. Aprs que j 'eus prt serment, Jean de Fontaine m'interrogea :
- Pourquoi sauttes-vous de la tour de Beaurevoir ?
- Je sautai pour deux causes ; la premire, parce que je voulais aller au secours de ceux
de Compigne qui devaient tre tous massacrs depuis l'ge de sept ans, ce que l'on m'avait
dit: j'aimais mieux mourir que de vivre aprs une telle destruction de braves gens ; la seconde,
parce que je savais que j'tais vendue aux Anglais, et que tomber entre leurs mains tait pour
moi pire que la mort.
- Ftes-vous ce saut par le conseil de vos voix ?
- Je vous ai dj rpondu l-dessus.
- Peu importe ; rpondez.
- Sainte Catherine me disait de ne pas sauter, et que Dieu m'aiderait ainsi que ceux de
Compigne ; je lui dis que, puisque Dieu aiderait ceux de Compigne, je voulais y tre
aussi. Elle me dit encore qu'il fallait tout supporter patiemment et que je ne serais pas dlivre
avant d'avoir vu le roi des Anglais ; je rpondis : vraiment ! je ne veux pas le voir, et j'aimerais
mieux mourir que d'tre livre aux Anglais.
- Avez-vous dit sainte Catherine et sainte Marguerite : Dieu laissera-t-il prir si
mchamment les bonnes gens de Compigne, qui sont si fidles leur matre ?

116

- Je n'ai pas dit si mchamment , mais j 'ai dit simplement : comment Dieu laisserat-il prir les bonnes gens de Compigne qui sont si fidles leur matre ? Depuis ce saut, je
fus deux ou trois jours sans vouloir ni pouvoir boire ni manger. Sainte Catherine
m'encouragea et me consola ; elle me dit de me confesser et de demander pardon Dieu
d'avoir saut, m'assurant que les habitants de Compigne seraient secourus avant la SaintMartin d'hiver.
- Quand vous sauttes, pensiez-vous que vous vous tueriez ?
- Non ; je me recommandai Dieu et Notre-Dame, et je sautai pensant que je
pourrais m'vader ainsi et ne serais pas livre aux Anglais.
- Quand vous etes recouvr l'usage de la parole, blasphmtes-vous le nom de Dieu
et des saints, comme des tmoins Font rapport ?
- Jamais je n'ai blasphm le nom de Dieu ni de Ses saints, ni en ce lieu ni ailleurs, et
je ne m'en confessai jamais, car je ne l'ai pas fait.
- Ne voulez-vous pas vous en rapporter au dire des tmoins et l'information faite ou
faire?
- Je m'en rapporte Dieu, et non un autre.
- Vos voix vous demandent-elles dlai pour vous rpondre ?
- Sainte Catherine me rpond toutes les fois, et si je n'ai pas sa rponse tout de suite,
c'est cause de mes gardes. Quand je demande quelque chose sainte Catherine ou sainte
Marguerite, elles s'adressent Ntre-Seigneur et me rpondent par Ses ordres.
- Quand elles viennent, y a-t-il de la lumire avec elles ? en voyez-vous, quand vous
entendez les voix, sans voir les saintes ?
- Il n'est pas de jour qu'elles ne viennent dans ce chteau, et ce n'est presque jamais
sans lumire ; bien des fois j 'ai entendu la voix sans que les saintes parussent, mais je ne me
souviens pas si alors je vis de la lumire. J'ai demand trois choses mes voix : l'une, la
russite de mon expdition ; l'autre, que Dieu aidt aux Franais et conservt leurs bonnes
villes ; la troisime, le salut de mon me. Je demande que, si je suis mene Paris (1), on me
donne une copie des questions que l'on m'a faites et de mes rponses, pour que je puisse la
donner ceux de Paris en leur disant : voici comment j'ai t interroge Rouen ; de cette
faon je n'aurai plus rpondre sur tant de questions.
(1) On avait parl en ma prsence de m'y envoyer (note de Jeanne).

- Pourquoi avez-vous dit que monseigneur de Beauvais se jetait en grand danger en


vous mettant en jugement ? et quel danger peut-il courir plutt qu'un autre ?
- Pourquoi j'ai dit et je rpte monseigneur de Beauvais : vous dites que vous tes
mon juge ; moi je ne pense pas que vous le soyez ; mais, en tout cas, rflchissez bien ce
que vous dites ; vous tes mon ennemi personnel, si vous me jugez mal et selon votre

117

inclination, vous vous mettez en grand pril et danger ; mal vous en prendra, je vous en
avertis, afin que si Ntre-Seigneur vous en chtie Je n'aie rien me reprocher.
- Quel est ce danger et pril ?
- Celui o se met tout juge partial et injuste.
- Regarde-t-il l'me ou le corps ?
- L'me ou le corps, selon que Dieu ordonne, et quelquefois les deux ; car je vous le
dis en vrit ; c'est une lourde responsabilit que d'tre appel juger les hommes. - Pensezvous que Dieu laisserait condamner un innocent ?
- Dieu ne dirige pas les mchants, mais il rcompense au centuple ceux qui sont
condamns injustement.
- Pensez-vous que Dieu soit juste en laissant prir des innocents ?
- Tout ce qu'il fait est bien fait.
- Dans le cas particulier dont il s'agit, pensez-vous qu'il en soit ainsi ?
- Si les hommes y trouvent redire, c'est mon avis parce que leur esprit est trop
born pour qu'ils en puissent bien juger ; d'ailleurs Dieu est trop au-dessus de nous pour
condescendre jusqu' dvoiler ses desseins et ses vues notre faiblesse ; tel et t damn, si
une mort injuste ne lui et ouvert le Paradis, et il me semble que perdre la vie est bien peu de
chose en comparaison du bonheur dont ou jouit avec les anges.
- S'il en est ainsi, en admettant que vous soyez innocente, pourquoi ne pas vous laisser
condamner sans chercher vous justifier ?
- Dieu ne demande pas ce qui est au-dessus de la nature ; et d'ailleurs je dois clairer
mes juges autant qu'il est en mon pouvoir, sous peine d'tre coupable du crime qu'ils
commettraient en rendant contre moi une sentence injuste.
- Si vos juges vous condamnaient injustement, quoi que vous ayez pu faire pour leur
faire connatre la vrit, qu'en arriverait-il ?
- Qu'ils seraient punis, s'ils l'avaient fait en connaissance de cause, ou acquitts, s'ils
taient de bonne foi.
- Si vos juges vous condamnaient, bien que vous fussiez convaincue de votre
innocence, accuseriez-vous la Providence ?
- Non ; je penserais qu'elle serait encore trop lgre, vu mon indignit.
- Ne murmureriez-vous pas contre vos juges ?
- Non ; je croirais qu'ils ne sont pas les instruments de la volont de Dieu, et je leur
pardonnerais de bon cur.

118

- Quand mme ils vous feraient mourir ?


- Oui ; car Notre Seigneur, qui tait innocent, pardonna ses bourreaux, et moi je suis
d'autant plus tenue de l'imiter, que je lui dois tout, et que je ne suis qu'une pcheresse.
-Croyez-vous avoir beaucoup offens Dieu ?
- Si je l'ai beaucoup offens, je lui en demande pardon du fond de mon cur ; si je ne
l'ai pas fait, je l'en remercie comme de la plus grande grce qu'il m'ait faite aprs celle d'tre
chrtienne.
- Que pensez-vous des schismatiques ? sont-ils dans la bonne voie ou dans la
mauvaise ?
- Cela regarde-t-il votre procs ?
- Oui, sans doute, cela regarde le procs.
- Si cela concerne votre procs, cela ne me regarde pas.
- Nous vous requrons de nous dire si les schismatiques sont dans la bonne voie ou
dans la mauvaise.
- Je m'en rapporte Dieu.
- Ne croyez-vous pas qu'il ferait bien d'affliger les infidles, les schismatiques, les
hrtiques et les excommunis de toutes sortes de maux ?
- Puisqu'il ne le fait pas, c'est qu'il a de bonnes raisons pour cela ; d'ailleurs est-ce aux
cratures qu'il appartient de commenter les uvres du Crateur et de les juger ? - Vos voix
vous ont-elles dit que vous seriez dlivre de votre prison ?
- Sainte Catherine m'a dit que je serais dlivre ; je ne sais pas si elle entend par-l
que je serai dlivre de la prison, ou bien que, pendant mon jugement, il surviendra quelques
troubles par le moyen desquels je serai dlivre ; je pense que ce sera l'un ou l'autre, car elle
m'a dit positivement, ainsi que sainte Marguerite, que je serais dlivre par une grande
victoire, et elles m'engagent tout supporter patiemment : ne t'afflige pas de ton martyre, me
dirent-elles ; tu viendras enfin en Paradis. Ce que me disent mes voix simplement et
absolument arrive toujours sans faute ; elles appellent martyre les peines et les douleurs que je
souffre dans ma prison ; je ne sais pas si jendurerais de plus grandes souffrances, mais je
m'en rapporte Ntre-Seigneur.
- Depuis que vos voix vous ont dit que vous iriez en Paradis, vous tenez-vous pour
sauve, et croyez-vous que vous ne serez pas damne ?
- Je crois fermement ce que mes voix me disent, et je le crois aussi fermement que si je
fusse dj en Paradis.
- Cette rponse est d'un grand poids.
- Aussi je tiens cette esprance pour un grand trsor.

119

- Croyez-vous, aprs cette rvlation, que vous puissiez faire un pch mortel ? -Je
n'en sais rien, mais je m'en rapporte pour tout Ntre-Seigneur.
- Si vous violiez le serment que vous avez fait Dieu de lui consacrer votre virginit,
feriez- vous un pch mortel ?
- Je pense que je dois tenir le serment que jai fait Ntre-Seigneur, et bien garder ma
virginit de corps et d'me.
- Dans quel tat une femme est-elle plus agrable Dieu ? dans celui de la virginit ou
du mariage ?
- Cela ne regarde pas votre procs.
- Cela touche le procs, et vous tes tenue d'y rpondre.
- Dans celui de ces deux tats o Dieu l'appelle.
- Comment pensez-vous qu'elle puisse connatre la volont de Dieu, dans ce cas ? En consultant sa vocation et des personnes capables de F clairer.
- Pensez-vous qu'il soit besoin de vous confesser, puisque vous croyez aux rvlations
de vos voix qui vous ont dit que vous seriez sauve ?
- Je ne sais pas si j 'ai pch mortellement ; mais si j 'tais en tat de pch mortel, je
crois que sainte Catherine et sainte Marguerite cesseraient de me visiter. Pour rpondre votre
question, je pense que l'on ne peut trop laver sa conscience. - Depuis que vous tes dans cette
prison, avez-vous reni Dieu et murmur contre Lui ? - Non, jamais ; j'ai tout pris en
patience ; ceux qui ont dit le contraire ont mal rapport.
- Prendre un homme ranon et le faire mourir prisonnier, est-ce un pch mortel ?
- Je ne l'ai pas fait.
- N'avez-vous pas fait supplicier, Lagny, Franquet d'Arras ?
- Je consentis ce qu'on le fit mourir, s'il le mritait ; car il avait confess qu'il tait
meurtrier, larron et tratre ; son procs dura quinze jours ; ce fut le bailli de Senlis et ceux de
la justice de Senlis qui l'instruisirent ; je voulais l'changer contre un Parisien nomm le
seigneur de Lours ; que je sus que ce seigneur tait mort, je dis au bailli de Senlis, qui me
reprsentait toujours, que je faisais grand tort la justice en dlivrant Franquet : puisque celui
que je voulais changer est mort, faites de cet homme ce que vous devrez en faire selon la
justice !
- Donntes-vous ou ftes-vous donner de l'argent celui qui avait pris Franquet ?
Je ne suis pas monnayeur ni trsorier de France pour donner de l'argent. Pendant la fin
de cette sance, on me fit des questions sur lesquelles j'avais dj rpondu, ce

120

qui fait que je ne les rapporte pas ici. Le lendemain, l'vque de Beauvais n'assista pas
l'interrogatoire ; il commit Jean de Fontaine sa place. On me fit des monitions et des
rquisitions pour que je m'en rapportasse au jugement de l'Eglise, si j 'avais fait quelques
actions contraires la foi.
- Que mes rponses, dis-je, soient vues et examines par les clercs et qu'ensuite l'on
me dise s'il y en a de contraires la foi chrtienne ; je le dirai mon conseil, et je vous
transmettrai ses rponses. Toutefois, s'il y en a de contraires la foi que Ntre-Seigneur a
enseigne, je ne les soutiendrai pas, et je serai bien afflige de m'tre gare.
- Croyez-vous l'Eglise triomphante et l'Eglise militante ?
- Je ne sais pas ce que vous voulez dire par-l. Les docteurs ne le savaient pas euxmmes.
Il s'leva entre eux une discussion trs vive qui remplit toute la sance ; on se runit
dans l'aprs-midi du mme jour.
- Racontez-nous comment vous manqutes de vous chapper du chteau de Beaulieu,
entre deux pices de bois.
- Jamais je ne fus prisonnire dans un lieu sans chercher m'en chapper. Dans le
chteau de Beaulieu, j 'eusse renferm mes gardes dans la tour, si Dieu n'et envoy le portier,
qui me rencontra et me fit rentrer. Je pensai que Dieu ne voulait pas que je m'chappasse pour
cette fois, et qu'il fallait que je visse le roi des Anglais, comme mes voix me l'avaient dit.
- Vos voix vous ont-elles donn la permission de vous vader des prisons, quand cela
vous plairait ?
- Je l'ai demande plusieurs fois ; mais je ne l'ai pas reue.
- Vous chapperiez-vous, prsent, si vous voyiez jour russir ?
- Si je voyais la porte ouverte, je m'en irais.
- Penseriez-vous avoir la permission de Dieu ?
- Je crois fermement que si je voyais la porte ouverte et mes gardes et les Anglais
impuissants me retenir, ce serait le signe que Dieu me donnerait la permission de partir ;
mais, sans permission, je ne m'en irai pas. Cependant, je ferais tout ce qui sera en mon
pouvoir pour recouvrer ma libert ; car, si Dieu le veut, mes tentatives les mieux concertes
choueront, de mme que les plus hasardeuses russiraient si c'tait Sa volont. Je pense
devoir faire tout ce qui est en mon pouvoir, puisque l'on dit : Aide-toi, et Dieu t'aidera. Je vous
dis cela pour que, si je m'en allais, vous ne puissiez dire que c'est contre la volont de Dieu.
- Puisque vous avez demand d'entendre la sainte messe, pourquoi refusez-vous d'y
assister?
- Parce que l'on ne veut pas que je l'entende en habits d'homme, comme si cela
changerait mon sexe.

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- Il me semble qu'il serait plus convenable, et plus honnte que vous fussiez vtue en
femme. Lequel prfrez-vous, de prendre un habit de femme et d'our la messe, ou de garder
celui d'homme et de ne pas l'entendre ?
- Donnez-moi l'assurance que je l'entendrai, et je vous rpondrai sur cela.
- Je vous certifie que vous entendrez la messe ; mais prenez des vtements de femme.
- Que diriez-vous si javais promis et jur de ne quitter les vtements que je porte ?
Faites-moi faire une robe longue jusqu' terre, sans queue, je la prendrai pour aller la
messe; mais, au retour, je reprendrai mes habits.
- Refuseriez-vous de prendre un habit de femme pour aller la messe, et de le garder
toujours ?
- Je me conseillerai sur cela ; je ne puis vous rpondre. Je vous demande, en l'honneur
de Dieu et de Notre-Dame, de me laisser entendre la messe dans cette bonne ville. - Prenez un
habit de femme simplement et absolument.
- Donnez-moi un habit comme une fille de bourgeois, c'est--dire une houppelande,
je la prendrai, et mme le chaperon de femme, pour aller la messe ; je vous demande le plus
instamment que je puis de me laisser entendre la messe sans changer cet habit. On sait assez
les motifs qui me dirigeaient pour que je ne les expose pas de nouveau.
- En tout ce que vous avez dit et fait, ne voulez-vous pas vous soumettre et vous
rapporter la dtermination de l'Eglise ?
- Tout ce que jai fait, c'est de la part de Dieu, et je vous certifie que je ne voudrais rien
dire ou faire contre la foi chrtienne ; si j 'avais fait ou dit quelque chose contre elle, loin de le
soutenir, je le dsavouerais et je le rejetterais dehors.
- Ne voudrez-vous pas vous soumettre ce que l'Eglise ordonnera ?
Je pensai que mes juges entendaient par l'Eglise leur tribunal particulier investi, selon
eux, de ses pouvoirs et lOyseleur avait beaucoup contribu me le faire croire. Je dis donc :
- Je ne rpondrai pas aujourd'hui autre chose ; mais envoyez-moi samedi le clerc (1),
si vous ne voulez pas venir, et il crira ce que je lui rpondrai avec l'aide de Dieu.
(1) notaire greffier, Guillaume Manchon (note de Jeanne).

- Quand vos voix viennent, leur faites-vous des marques de respect, comme un saint
ou une sainte ?
- Oui ; et si j 'y ai manqu quelquefois, je leur en ai depuis demand pardon. Je leur
donne les plus grandes marques de respect que je puis ; car je crois fermement que ce sont
saint Michel, sainte Catherine et sainte Marguerite.
- On fait volontiers aux bienheureux du paradis des offrandes de chandelles et d'autres
choses ; n'avez-vous pas fait de mme pour ces saints et saintes qui viennent vous ? et

122

n'avez-vous pas allum des chandelles devant leurs images, ou bien encore n'avez-vous pas
fait dire des messes en leur honneur ?
- Non ; cependant] 'ai offert des chandelles la messe par la main du prtre, en
l'honneur de sainte Catherine ; je crois que c'est l'une de celles qui m'apparaissent ; je n'en ai
pas allum autant que j 'aurais voulu sainte Catherine et sainte Marguerite.
- Quand vous mtes des chandelles devant l'image de sainte Catherine, est-ce que ce
fut en l'honneur de celle qui vous apparat ?
- Ce fut en l'honneur de Dieu, de Notre-Dame et de sainte Catherine qui est au Ciel ;
mais je ne fais pas la diffrence entre celle qui est en Paradis et celle qui m'apparat. - Les
mettiez-vous en l'honneur de celle qui vous apparat ?
- Voil plus de trois fois que vous le demandez.
- Rpondez toujours.
- Eh bien ! oui. Car je ne mets pas diffrence entre celle qui est au Ciel et celle qui
m'apparat.
- Avez-vous toujours fait et accompli ce que les voix vous ont command ?
- Oui ; j'ai accompli de tout mon pouvoir les commandements du Seigneur que les
voix me transmettent avec Son bon plaisir.
- En fait de guerre, avez-vous toujours suivi les ordres de vos voix ?
- Je vous ai rpondu sur tout ; lisez bien vos registres, et vous le trouverez. Toutefois,
la requte des gens d'armes, j'ai fait une escarmouche devant Paris et la Charit ; mais je
n'en reus pas le commandement de mes voix.
- Ne ftes-vous jamais autre chose contre leur commandement et volont ?
- Ce qu'elles m'ont ordonn, je l'ai fait de tout mon pouvoir ; quant au saut que je fis
du donjon de Beaurevoir, mal m'en prit, car je faillis prir ; mais quand elles virent mon
danger, elles me secoururent et m'empchrent de me tuer ; quoi que j 'aie fait, elles m'ont
toujours prt secours, ce qui est signe que ce sont de bons esprits. -N'avez-vous pas d'autre
signe que ce sont de bons esprits ?
- Saint Michel me le certifia avant mme que les voix me visitassent.
- Comment stes-vous que c'tait saint Michel ?
- Parce que les anges me le dirent ; par leur langage, je crois fermement que c'taient
des anges ; je le crus presqu'aussitt, et j'ai toujours la volont de le croire. Quand saint
Michel vint moi, il me dit que sainte Catherine et sainte Marguerite m'apparatraient, il me
recommanda de suivre leurs conseils, et ajouta qu'elles taient envoyes pour me conduire et
me conseiller en tout ce que j 'aurais faire ; que je crusse tout ce qu'elles me diraient ;
qu'elles taient envoyes par Ntre-Seigneur.

123

Si Satan se transformait en ange de lumire, le reconnatriez-vous ?

- Je reconnatrais bien saint Michel et ses anges des mauvais esprits. La premire fois,
j'eus grand peur et je doutai que ce ft saint Michel ; je le vis bien des fois avant d'tre bien
certaine que c'tait lui.
- Pourquoi stes-vous que c'tait lui et ajouttes-vous foi ses paroles au bout de
quelque temps, plutt que la premire fois que vous le vtes ?
La premire fois, jtais une jeune enfant, et j 'eus grand peur ; depuis il se
remontra et m'enseigna si bien, que je crus fortement que c'tait lui.
- Quelle doctrine vous enseigna-t-il ?
- Avant toute chose, il me disait d'tre bonne ; et que Dieu m'aiderait ; il
m'encourageait porter secours au Roi de France. Une grande partie de ce que l'ange
m'enseigne est crit dans vos registres ; il me parlait souvent des maux du royaume de France,
et jen pouvais bien juger par moi-mme autant que l'ange me le permettait.
- De quelle grandeur et de quelle stature tait l'archange ?
- Samedi, je vous rpondrai en mme temps que sur l'autre question laquelle je dois
rpondre, si cela plat Dieu.
- Croiriez-vous faire un grand pch en mcontentant sainte Catherine et sainte
Marguerite, et en agissant contre leurs ordres ?
- Oui, et si je les ai fortement mcontentes, c'est mon avis quand je sautai de la tour
de
Beaurevoir ; mais je leur en ai bien demand pardon, ainsi que des autres offenses que
j'ai pu avoir commises envers elles.
- Sainte Catherine et sainte Marguerite en prendront-elles une vengeance corporelle ?
-Je ne sais pas ; je ne leur ai jamais demand.
- Vous avez dit autrefois que des gens avaient t pendus pour avoir dit la vrit ;
auriez- vous commis quelques crimes ou quelques fautes qui puissent vous attirer un
chtiment, ou mme la mort ?
-Non.
Le surlendemain, je subis un nouvel interrogatoire.
- De quelle grandeur et de quelle stature tait saint Michel ?
- Je ne sais pas.
- Comment tait-il vtu, et quelle apparence avait-il ?

124

- Il tait jeune et beau ; ses vtements et son extrieur taient dignes de lui ; quant
l'habit et au reste, je n'en sais pas davantage.
- Comment taient les anges ? tes-vous bien certaine qu'ils vous soient apparus ?
- Quant aux anges, je les ai vus de mes yeux, comme je vous vois ; vous ne saurez plus
rien autre chose de moi.
- Ajoutez-vous foi aux paroles de l'archange ?
- Je crois aussi fermement ce que saint Michel m'a dit, que je crois que NtreSeigneur
Jsus Christ souffrit pour nous la passion et la mort ; ce qui affermit encore une
conviction, ce sont les bons conseils, les consolations et la bonne doctrine qu'il m'a donn.
- Ne voulez-vous pas vous en remettre sur vos dires et vos faits, soit en bien, soit en
mal, au jugement de notre mre la sainte Eglise ?
- J'aime l'Eglise de tout mon cur, et je voudrais la soutenir de tout mon pouvoir
pour le bien de notre sainte foi ; ce n'est pas moi que l'on devrait empcher d'aller l'glise et
d'entendre la sainte messe ; quant aux bonnes uvres que j 'ai faites et ma venue, je m'en
rapporte au Roi du Ciel, qui m'a envoye Charles, fils de Charles, Roi de France et qui sera
bientt roi de tout le royaume de France. Vous verrez que les Franais gagneront bientt une
grande bataille qui entranera sous la soumission du Roi Charles presque tout le royaume de
France ; je le dis afin que, quand ce sera arriv, on se souvienne que je l'ai dit.
- Dans quel terme cela arrivera-t-il ?
- Je m'en rapporte Notre-Seigneur.
- Dites si vous vous en rapportez au jugement de l'Eglise ?
- Je m'en rapporte Ntre-Seigneur, Notre-Dame et tous les saints et saintes du
Paradis ; car je pense que Ntre-Seigneur et l'Eglise triomphante qui est au Ciel ne font qu'un;
il me semble que l'on ne doit pas faire de difficults pour croire cela.
- Voulez-vous vous en rapporter sur vos paroles et sur vos actions l'Eglise militante ?
- Je ne sais pas ce que c'est que cela.
On me dit alors que l'Eglise triomphante est celle o Dieu est avec les saints, les anges
et les mes sauves, et que l'Eglise militante se compose de notre saint pre le Pape, vicaire de
Dieu sur la Terre, des cardinaux, des prlats, etc. Laquelle Eglise bien assemble ne peut
s'garer, et est gouverne par le Saint Esprit. Cette explication donne, on me rpta la
question qui l'avait amene. Nicolas Oyseleur, qui venait presque tous les jours me voir,
m'avait bien dit :
- Jeanne, ne croyez pas ces gens d'glise ; car, si vous les croyez vous prirez.

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- Je vins vers le Roi de France, rpondis-je, de par Dieu, la vierge Marie, les saints et
saintes du Paradis, par le commandement de l'Eglise victorieuse qui est l-haut, et laquelle
je soumets mes actions et mes paroles ; quant me soumettre l'Eglise militante, je ne
rpondrai pas l-dessus aujourd'hui.
- Que dites-vous de l'habit de femme que l'on vous offre pour que vous puissiez aller
entendre la messe ?
- Quant l'habit de femme, je ne le prendrai avant qu'il plaise Notre-Seigneur ; si je
dois tre dshabill en jugement, je demande aux seigneurs de l'Eglise qu'ils me fassent la
grce de me donner une chemise de femme et un couvre-chef ; jaimerais mieux mourir que
de rvoquer ce que le Seigneur m'a fait faire ; je crois fermement qu'il ne me laissera jamais
tomber plus bas, et qu'il me prtera bientt secours par miracle.
- Puisque vous dites que vous portez des vtements d'homme par le commandement de
Dieu, pourquoi avez-vous demand une chemise de femme, en cas de mort ? - II me
suffit qu'elle soit longue.
- Votre marraine qui a vu les fes, a-t-elle la rputation d'une bonne et sage femme ?
- Elle est tenue et rpute pour une bonne et vertueuse femme, ni devineresse, ni
sorcire.
- Vous avez dit que vous prendriez des vtements de femme, si l'on vous laissait aller ;
cela plairait-il Dieu ?
- Si l'on me congdiait avec des vtements de femme, je reprendrais des vtements
d'homme, si Dieu le voulait ainsi.
- Quel ge et quels vtements ont sainte Catherine et sainte Marguerite ?
- Je vous ai rpondu autant qu'il a t en mon pouvoir, et vous ne tirerez plus rien de
moi sur cela.
- Pensiez-vous si sainte Catherine et sainte Marguerite, aiment les Anglais ? Elles aiment ce que Dieu aime, et hassent ce qu'il hait.
- Dieu hait-il les Anglais ?
- Je ne sais lequel de l'amour ou de la haine Dieu porte aux mes des Anglais ; mais je
sais bien qu'ils seront chasss de France except ceux qui y mourront, et que Dieu enverra la
victoire aux Franais contre les Anglais.
- Dieu tait-il pour les Anglais, quand ils prospraient en France ?
- Je ne sais pas s'il hassait les Franais ; mais je crois que s'il permettait qu'ils fussent
battus, c'tait pour leurs pchs.
- Quelle garantie et quelle rcompense attendez-vous de Ntre-Seigneur pour avoir
port des habits d'homme ?

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- Pour tout ce que j'ai fait et pour l'habit d'homme que j'ai pris, je ne demande Dieu
d'autre rcompense que le salut de mon me.
- Quelles armes offrtes-vous saint Denis ?
- Un harnais blanc d'homme d'armes et une pe que javais gagne devant Paris.
-Dans quel but les offrtes-vous ?
- Par dvotion et pour suivre la coutume des gens d'armes qui en usaient ainsi quand
ils taient blesss ; je l'avais t devant Paris. Je les offris saint Denis plutt qu' un autre,
parce que Montjoie saint Denis est le cri de guerre de la France.
- Est-ce pour qu'on les adort ?
-Non.
- A quoi servaient les cinq croix qui taient sur l'pe de Sainte-Catherine-de-Fierbois.
- Je n'en sais rien.
- Pourquoi ftes-vous peindre des anges avec des bras, des pieds, des jambes et des
vtements sur votre tendard ?
- Je vous ai dj rpondu l-dessus.
- Les avez-vous fait peindre tels qu'ils vous apparaissent ?
- Je les ai fait peindre tels qu'ils sont dans les glises.
- Les vtes-vous comme ils sont peints ?
- Je ne vous dirai pas autre chose.
- Pourquoi ne ftes-vous pas peindre la clart qui vient vous avec les anges et les
voix ?
- Cela ne me fut pas prescrit.
L'aprs-midi, l'vque de Beauvais assista la sance, ce qu'il n'avait pas fait depuis
deux ou trois fois.
- Les anges qui taient peints sur votre tendard reprsentaient-ils saint Michel et saint
Gabriel ?
- Ils n'y taient que pour honorer Ntre-Seigneur, qui y tait peint tenant le monde.
- Ces deux anges taient-ils ceux qui gardent le monde ? et pourquoi n'y avait-il pas
davantage, puisque Ntre-Seigneur vous avait dit de prendre un tel tendard ?
- Tout l'tendard tait command par Ntre-Seigneur ; sainte Catherine et sainte
Marguerite me dirent de par le Roi du Ciel : prends l'tendard ! voil pourquoi j'y fis peindre

127

Notre-Seigneur et deux anges, selon ce que m'ordonnrent sainte Catherine et sainte


Marguerite.
- Leurs demandtes-vous si, en vertu de cet tendard, vous gagneriez des batailles et
remporteriez de grandes victoires ?
- Elles me dirent de le prendre hardiment, et que Dieu m'aiderait.
- Qui aidait le plus : vous l'tendard ou l'tendard vous ?
- Je m'en rapporte Ntre-Seigneur.
- L'esprance d'avoir la victoire tait-elle fonde en l'tendard ou en vous ? -Elle tait
fonde en Notre-Seigneur, et non ailleurs.
- Si un autre que vous l'avait port, et-il eu aussi bonne fortune que vous en etes en
le portant ?
- Je n'en sais rien, je m'en rapporte Ntre-Seigneur.
- Si un de ceux de votre parti vous etes donn son tendard porter, F eussiez-vous
accept et port avec autant de confiance que celui que Dieu vous avait fait prendre ?
- J'aurais port plus volontiers celui que Dieu m'avait fait prendre ; toutefois je m'en
serrais rapport Lui.
- A quoi servait le signe que vous mettiez dans vos lettres : Jsus Maria ?
- Les personnes qui les crivaient les mettaient, et quelques-unes disaient qu'il
m'appartenait de mettre Jsus Maria.
- Ne vous a-t-il pas t rvl que si vous perdiez votre virginit vous perdriez votre
bonheur, et que vos voix ne vous viendraient plus ?
- Cela ne m'a pas t rvl.
- Si vous tiez marie, croyez-vous que vos voix viendraient encore ?
- Je ne sais pas ; je m'en rapporte Dieu.
- Pensez-vous et croyez-vous fermement que votre Roi ait bien fait de tuer ou de faire
tuer monseigneur de Bourgogne ?
- Il en rsulta de grands dommages pour le royaume de France ; mais quoiqu'il y ait eu
entre eux, Dieu m'a envoye au secours du roi de France.
- Vous avez dit monseigneur de Beauvais que vous rpondriez autant lui et ses
commis que si vous tiez devant notre saint pre le Pape ; cependant il y a des questions
auxquelles vous avez refus de rpondre. Si vous tiez devant notre saint pre le Pape,
rpondriez-vous plus compltement que devant monseigneur de Beauvais ? - J'ai rpondu le

128

plus vrai et le plus amplement que je l'ai pu ; si je savais quelque autre chose que je n'aie pas
dite, je la dirais volontiers, avec la permission de mes voix.
- Quel ge avait l'ange qui apporta le signe votre Roi ? De quelle grandeur tait-il, et
comment tait-il vtu ?
- Passez outre.
- Rpondez.
- Je vous ai dit ce que j'en savais ; notre saint pre le Pape lui-mme n'en saurait pas
plus.
- Pensez-vous que vous pourriez refuser de lui dire cela, s'il vous interrogeait ?
-Menez-moi lui et je lui rpondrai avec la permission de mes voix.
- Vous semble-t-il que vous soyez tenue de rpondre pleinement la vrit notre saint
pre le Pape, vicaire de Dieu sur la terre, en tout ce qu'il vous demanderait touchant la foi et
votre conscience ?
- Je vous somme de me mener devant lui, et je rpondrai en sa prsence sur tout ce que
je devrai.
Cet appel au Pape et seul suffit pour rendre nul le procs, quand mme il et t
selon la justice et les forme usites ; aussi, mes juges le laissrent-ils tomber, et l'vque de
Beauvais gagna sur cela le silence du petit nombre de personnes prsentes, soit par de l'argent,
soit par des menaces.
- En quel mtal tait celui de vos anneaux sur lequel taient crits les mots : Jsus,
Maria ?
- Je ne sais pas positivement en quoi il tait ; s'il tait d'or, il n'tait pas d'or fin ; je
pense qu'il y avait trois croix et Jsus, Maria, sans autre signe.
- Pourquoi regardiez vous volontiers cet anneau quand vous allez en guerre (1) ?
(1) Longtemps avant ma prise, les Anglais m'avaient entour d'espions qui leur
rapportaient les moindres de mes actions (note de Jeanne).

- Parce qu'il me rappelait mon pre et ma mre, et parce que, l'ayant au doigt, j'avais
touch sainte Catherine qui m'apparat.
- En quelle partie de sainte Catherine ?
- Vous ne le saurez pas.
- Embrasstes-vous quelquefois sainte Catherine et sainte Marguerite ?
- Je les ai embrasses toutes les deux.

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- Sentaient-elles bon ?
- Cela est bon savoir ! Elles sentaient bon.
- En les embrassant, senttes-vous de la chaleur ou autre chose ?
- Je ne pouvais les embrasser sans les sentir ni les toucher.
- Par quelle partie du corps les embrassiez-vous ? Etait-ce par le haut ou par le bas ?
-Le respect voulait que ce ft par le bas.
- Leurs avez-vous quelquefois donn de couronnes de fleurs ?
- J'en ai plusieurs fois donn leurs images, dans les glises ; mais je ne me souviens
pas de leur en avoir donn elles-mmes, quand elles m'apparaissaient.
- Lorsque vous mettiez des guirlandes aux branches de l'arbre des Fes, les mettiezvous en l'honneur de celles qui vous apparaissaient ? -Non.
- Pourquoi les y suspendiez-vous ?
- Pour orner l'arbre qui nous avait donn, mes compagnes et moi, de l'ombrage et
de la fracheur pendant la chaleur.
- Quand ces saints viennent vous, ne leur faite-vous pas de tmoignages de respect,
comme de vous agenouiller et de vous incliner ?
- Oui, le plus possible ; car je sais qu'elles sont en Paradis.
- Ne savez-vous rien de ceux qui sont en relation avec les fes ?
- Jamais je n'en sus rien ; mais j'ai bien entendu dire qu'on y allait le jeudi. Je ne crois
pas ce qu'on en dit ; mais je pense que c'est de la sorcellerie et de mauvaises choses. - Ne
ftes-vous pas flotter votre tendard autour de la tte de votre Roi ?
-Non.
- Pourquoi fut-il port dans l'glise de Rheims, plutt que ceux des autres capitaines ?
II avait t la peine, il mritait bien d'tre l'honneur.
Le 18 et le 19 mars, des assesseurs et le vice-inquisiteur se runirent chez l'vque de
Beauvais ; on y rgla diffrentes choses, et le samedi 24, mes deux juges, les assesseurs et le
promoteur vinrent dans ma prison. C'tait l'effet de me faire reconnatre pour vritable un
certain nombre de mes rponses qu'ils avaient fait crire en franais sur un cahier ; avant que
de les lire, le promoteur offrit de prouver que cette copie tait bien conforme l'original, en
cas que je niasse quelques-unes des demandes et des rponses ; comme elles taient presque
entirement conformes la vrit, je n'levai aucune objection.
Je renouvelais mes instances prs de l'vque pour qu'il me permit d'entendre la messe
le dimanche, de me confesser et de communier le jour de Pques. J'avais sur l'Oyseleur de

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vagues soupons que je ne pouvais dfinir et que je repoussais de toutes mes forces ; sa
persistance vouloir me faire nier mes apparitions l'avait fait tomber en discrdit dans mon
esprit comme confesseur ; je tolrais ses conseils comme venant d'un ami, mais comme
venant d'un prtre je les trouvais fort mauvais. Je souhaitais vivement un autre confesseur qui
pt me diriger avec plus de lumires.
Le 25 mars, dimanche des Rameaux, Cauchon vint me visiter avec le promoteur et
quatre assistants ; ils m'apportaient la permission d'entendre la messe, si je voulais reprendre
les vtements de femme que je portais Domrmy. Je renouvelai mes prires pour l'entendre
en homme ; s'il tint ferme de son ct, je ne cdai pas plus du mien ; il me quitta sans m'avoir
rien accord
Le 26, le promoteur prsenta aux juges, en prsence de seize assesseurs, soixante
articles sur lesquels je devais tre interroge ; ils avaient t dresss d'aprs mes
interrogatoires. On convint que, si je refusais de rpondre sur ces articles, ils seraient tenus
pour confesss et avrs.
Le lendemain, je subis l'interrogatoire, et le jour suivant je compltai mes rponses. Je
ne les dirais pas ici, parce qu'elles n'taient que la rptition de celles que j 'avais faites dans
les sances prcdentes.
Le vendredi saint 29 mars, deux religieux, frre Isambert de la Pierre et frre Martin
l'Advenu, s'introduisirent dans ma prison sous un prtexte quelconque ; ils me donnrent des
consolations et de bons avis, entre autres de me soumettre au Pape et au concile, m'avertissant
que, si je ne le faisais pas, je me mettrais en grand danger. J'tais trop convaincue de la
sincrit de Nicolas l'Oyseleur pour douter de lui, ce qui fait que j'tais fort irrsolue.
Le 30 mars, l'vque me fit appeler. Frre Isambert s'asseyait prs de moi chaque fois
qu'il assistait aux sances ; il me soufflait des rponses et m'aidait de tout son pouvoir. On me
requit ce jour-l de me soumettre l'Eglise. Je demandai tre conduite au Pape, et je dis que
je me soumettais lui, mais non au jugement de mes ennemis. Frre Isambert voyait avec
peine que mes juges s'obstinaient reprsenter leur tribunal comme investi des pouvoirs de
l'Eglise universelle ; cependant il n'osait protester publiquement contre la fausset de cette
prtention. Il me conseilla de me soumettre au concile de Baie. Malgr ma confiance en ce
bon religieux, je craignais qu'il n'y et de nouveaux piges cachs sous cette proposition. Je
lui demandai ce que c'tait que ce concile gnral ; il me dit que c'tait la congrgation de
toute l'Eglise universelle, et qu'il y avait autant de Franais que d'Anglais.
- Dans ce cas, dis-je vivement, je me soumets notre saint pre le Pape et au concile
de Baie.
L'vque, outr de fureur, dit au frre Isambert :
- Taisez-vous, de par le Diable !
En mme temps il ordonna de passer sous silence ma soumission au concile de Baie.
- Hlas ! m'criai-je, vous crivez ce qui est contre moi ; mais vous ne voulez pas
crire ce qui est pour moi.
Les Anglais et leurs cratures firent toutes espces de menaces frre Isambert pour le
faire taire. L'vque demanda qui avait pu, depuis la veille, me dcider me soumettre au

131

concile. Les Anglais qui me gardaient lui dirent que Jean de Fontaine, frre Isambert et frre
Martin l'Advenu taient seuls entrs dans ma prison. Le premier et le dernier n'taient pas
prsents cette sance. Cauchon s'emporta contre le vice-inquisiteur et menaa les coupables
du poids de son indignation. Jean Le Maistre les soutint courageusement. Cauchon, qui savait
combien sa prsence tait ncessaire pour la validit de la procdure, se rendit ses dsirs et
consentit ce que les deux religieux et Fontaine continuassent de me visiter. Ds que la
sance fut leve, il crivit au conseil d'Angleterre pour le prier de mettre obstacle ces
entrevues.
Frre Isambert, frre Guillaume Duval, qui lui avait t donn pour collgue, et Jean
de Fontaine, en se rendant ma prison, rencontrrent le comte de Warwick, qui les accabla
d'injures.
- Pourquoi souffles-tu et pousses-tu cette mchante ? dit-il en s'adressent frre
Isambert. Par le morbleu ! vilain, si tu recommences, je te fais jeter dans la Seine.
Les deux compagnons du bon frre eurent une telle peur qu'ils s'enfuirent. Fontaine,
qui croyait avoir plus craindre, quitta Rouen et n'y revint plus.
Dans une nouvelle sance chez l'vque, on rduisit le nombre des articles douze.
C'tait, selon l'vque et ses complices, une analyse rapide et fidle de mes aveux. Nicolas
Midy fut charg de les rdiger. Il le ft avec tant d'art, que ses assertions me rendaient
coupable en tout point, tout en conservant l'apparence de la plus grande vraisemblance ; elles
furent communiques quelques personnes dont l'vque se croyait sr. Cependant, l'une
d'elles y vit des inexactitudes importantes, et proposa des corrections notables qu'elle prsenta
dans le conseil secret ; elles furent acceptes. Cette dcision djouait toute la trame de
l'vque ; il prit un parti audacieux, celui de n'en pas tenir compte, et il envoya la cdule des
douze articles aux assesseurs consulteur du Saint-Office sans y faire la moindre correction ;
chacun d'eux devait, dans un dlai voulu, donner son avis par crit et scell de son sceau.
Voici les douze articles :
Article I
Une certaine femme dit et affirme, qu'tant ge de treize ans ou environ, elle a vu de
ses yeux corporels saint Michel qui venait la consoler, et quelquefois aussi saint Gabriel, que
tous le deux lui apparaissaient sous une figure corporelle, que souvent ils taient en
compagnie d'une grande multitude d'anges, et que, depuis lors, sainte Catherine et sainte
Marguerite se sont faites voir elle corporellement ; qu'elle les voit mme tous les jours, et
qu'elle entend leurs voix ; que quelquefois elle les a embrasses et baises, en touchant leur
corps ; qu'elle a vu aussi les ttes des anges et des deux saintes ; mais elle n'a rien voulu dire
des autres parties de leurs corps ni de leurs vtements.
Suivant ce qu'elle dclare, ces deux saintes lui auraient quelquefois parl auprs d'une
fontaine situe non loin d'un grand arbre, appel communment l'arbre des fes, parce que
celles-ci le frquentent dit-on, et qu'on y vient pour recouvrer la sant ; quoique ce soit un lieu
profane, plusieurs fois de son aveu, elle y a vnr les saints et leur a fait la rvrence.
Elle dit encore que, depuis cette poque, les deux saintes lui apparaissent et se
montrent elle avec des couronnes trs belles et trs prcieuses ; que par l'ordre de Dieu elles

132

lui ont enjoint d'aller trouver un certain prince sculier et de lui promettre que, par son secours
et ses travaux, il recouvrerait un grand domaine temporel et un grand honneur mondain ; qu'il
remporterait la victoire sur ses ennemis, s'il la recevait son service et lui donnait des armes
avec un corps d'arme pour excuter ses promesses.
De plus elle ajoute que ces deux saintes lui ont command, au nom de Dieu, de
prendre et de porter l'habit d'homme ; qu'elle l'a pris, comme elle le fait encore, pour obir
cet ordre, et qu'elle aimerait mieux mourir que de le quitter, moins que ce ne fut par l'ordre
de Dieu ; elle a mme prfr ne pas assister la messe et tre prive du sacrement de
l'Eucharistie dans les temps prescrits aux fidles, plutt que de reprendre l'habit de femme et
de dposer les vtements d'homme.
Elle ajoute aussi que ces deux saintes l'ont approuve, lorsqu' l'insu et contre la
volont de ses pre et mre, l'ge de dix-sept ans ou environ, elle est sortie de la maison
paternelle, et, s'tant associe une multitude de gens d'armes, elle a pass les jours et les
nuits avec eux, sans avoir jamais, ou n'ayant que rarement, d'autres femmes avec elle.
A l'entendre, ces saintes lui ont dit et ordonn beaucoup d'autres choses, raison de
quoi elle se prtend envoye par le Dieu du Ciel et par l'Eglise victorieuse des saints, qui
jouissent dj de la batitude.
Article II
Cette mme femme dit encore que le signe par lequel le prince auquel elle tait
envoye
s'est dtermin croire ses rvlations et la recevoir pour faire la guerre, consiste
en ce que saint Michel accompagn d'une multitude d'anges, dont les uns avaient des ailes, les
autres des couronnes, et parmi lesquels se trouvaient sainte Catherine et sainte Marguerite,
vint trouver ce prince ; cet ange et ces saintes marchaient terre dans les chemins, sur les
degrs et dans sa chambre, avec les autres anges ; l'un de ces anges donna ce prince une
couronne trs prcieuse d'or pur et s'inclina en lui faisant la rvrence. Cette femme dit une
fois qu'elle croit que ce prince tait seul, lorsqu'il reut ce signe, quoiqu'il y eut du monde
assez prs de lui ; et, une autre fois, qu'un archevque reut le signe, qui tait une couronne, et
la remit au prince, en prsence et la vue de plusieurs seigneurs temporels.
Article III
Cette femme connat celui qui la visite et est certaine que c'est saint Michel, cause
des bons conseils et des secours qu'il lui a donns ; cause aussi de la bonne doctrine qu'il lui
a enseigne ; elle le croit parce qu'il s'est nomm lui-mme. Elle distingue pareillement les
deux saintes l'une d'avec l'autre, parce quelles se nomment elle en la saluant ; c'est pourquoi
elle est sre que le saint est bien saint Michel, et elle croit que les discours et actions dudit
saint Michel sont choses vraies et bonnes aussi fermement qu'elle croit que Notre-Seigneur
Jsus-Christ a souffert et est mort pour notre rdemption.
Article IV

133

Elle dit encore qu'elle est certaine que plusieurs faits qui sont dans l'avenir arriveront,
et elle se vante d'avoir eu connaissance, par les rvlations que lui ont faites des deux saintes,
de certains faits cachs ; par exemple : qu'elle sera dlivre de prison, et que les Franais
feront en sa compagnie le plus beau fait qui ait jamais t fait dans toute la chrtient ; et
encore qu'elle a reconnu par rvlation des personnes qu'elle n'avait jamais vues, et qu'elle a
rvl et fait trouver une certaine pe qui tait en terre.
Article V
Cette mme femme dit et affirme qu'ayant l'ordre de Dieu pour porter continuellement
desvtements d'homme, elle pouvait prendre une robe courte, un grippon, des manches et des
chausses attachs avec beaucoup d'aiguillettes, avoir les cheveux coups en rond au-dessus
des oreilles, et ne rien garder sur elle qui indiqut ou ft reconnatre le sexe fminin, si ce n'est
ce que la nature a mis en elle pour la diffrence de son sexe. Elle convient d'avoir reu
plusieurs fois l'Eucharistie, tant ainsi vtue ; et elle n'a jamais voulu, quoique avertie et
requise plusieurs fois charitablement, reprendre l'habit de femme ; disant qu'elle aime mieux
mourir que de quitter cet habit, que si elle tait en habit d'homme avec ceux en faveur de qui
elle s'est arme, et pouvait agir ainsi qu'avant sa prise et sa dtention, ce serait un des plus
grands biens pour tout le royaume de France ; ajoutant que, pour toute chose au monde, elle
ne ferait pas le serment de ne plus porter l'habit d'homme et de ne plus prendre les armes ; en
tout cela, elle dit qu'elle a bien fait, et qu'elle fait bien d'obir Dieu et Ses ordres.
Article VI
Elle avoue et elle convient encore qu'elle a fait crire plusieurs lettres dans lesquelles
on mettait ces mots : Jsus, Maria, avec une croix ; que quelquefois elle y mettait une autre
croix; et que cela signifiait qu'il ne fallait pas excuter ce qu'elle mandait dans sa lettre. Dans
d'autres lettres, elle a fait crire qu'elle ferait tuer ceux qui n'obiraient pas ses lettres et ses
ordres, et qu'on la reconnatrait aux coups, parce qu'elle avait le meilleur droit de par le Dieu
du Ciel ; et elle dit souvent qu'elle n'a rien fait qu'en vertu des rvlations, et par les ordres de
Dieu.
Article VII
Elle dit encore, et elle avoue qu' l'ge de dix-sept ans ou environ, elle est alle de son
gr et en vertu d'une rvlation, trouver un certain cuyer quelle n'avait jamais vu, quittant la
maison paternelle, contre la volont de ses pre et mre qui perdirent presque la raison, quand
ils apprirent son dpart ; qu'elle pria cet cuyer de la mener ou de la faire conduire au prince
dont on parlait tout l'heure ; qu'alors ce capitaine lui donna, sur sa demande, un habit
d'homme et une pe ; qu'il lui donna aussi un cuyer et quatre valets pour l'escorter ; qu'tant
arrive auprs du prince dont il a t parl plus haut, elle lui dit qu'elle voulait diriger la
guerre contre ses adversaires, et promit de lui procurer un grand domaine et de vaincre ses
ennemis, parce qu'elle tait envoye par le Dieu du Ciel.

Article VIII

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Elle dit et avoue encore que, d'elle-mme et sans y tre force ni engage par
personne, elle s'est prcipite d'une certaine tour trs leve, aimant mieux mourir que d'tre
mise entre les mains de ses adversaires et de survivre la destruction de la ville de
Compigne.
Elle dit aussi qu'elle n'a pu viter de se prcipiter ainsi, quoique les deux saintes lui
eussent dfendu de se jeter en bas et quoiqu'elle convienne que c'est un grand pch d'offenser
ces deux saintes ; mais selon elle ce pch lui a t remis en confession ; la rvlation le lui
apprend .
Article IX
Les deux saintes lui ont rvl qu'elle sera sauve dans la gloire des bienheureux et
qu'elle obtiendra le salut de son me, si elle garde la virginit qu'elle leur a voue la premire
fois qu'elle les a vues et entendues ; et l'occasion de cette rvlation elle assure qu'elle est
aussi certaine de son salut, que si elle tait rellement et de fait dans le royaume de cieux.
Cette mme femme dit que ces deux saintes lui ont promis de la conduire en Paradis,
si elle conservait bien la virginit de son corps et de son me qu'elle leur avait voue ; elle dit
qu'elle en est aussi certaine que si elle tait dj dans la gloire des saints ; et elle ne croit pas
avoir commis de pch mortel, parce que, si elle tait en tat de pch mortel, ces deux
saintes, ce qu'il lui semble, ne viendraient pas la visiter tous les jours comme elle le font.
Article X
Cette mme femme dit et affirme que Dieu aime certaines personnes qu'elle dsigne,
qu'elle nomme et qui sont encore sur la terre ; qu'il les aime plus qu'il ne l'aime elle-mme ;
qu'elle le sait par la rvlation de sainte Catherine et de sainte Marguerite qui lui parlent, non
en anglais, mais en franais, parce qu'elles ne sont pas pour les Anglais ; qu'aussitt qu'elle a
su que les voix taient pour le prince dont on a parl plus haut, elle n'a pas aim les
Bourguignons.
Article XI
Elle dit et avoue encore qu' l'gard de ces voix et des esprits qu'elle appelle Michel,
Gabriel, Catherine et Marguerite, elle les a vnrs plusieurs fois en se dcouvrant la
tte, en flchissant les genoux et en baisant la terre sur laquelle ils marchaient, et en leur
vouant sa virginit ; qu'en embrassant les deux saintes elle les a touchs corporellement et
sensiblement ; qu'elle les a plusieurs fois appeles elle pour leur demander conseil et
secours, quoique souvent elles viennent la visiter sans tre appeles ; qu'elle acquiesce et obit
leurs conseils depuis leur premire apparition, sans prendre conseil de qui que ce soit,
comme son pre et de sa mre, de son cur, de quelque prlat ou de tout autre ecclsiastique.
D'aprs son dire, elle croit que les voix des saints et des saintes de cette nature lui viennent de
Dieu et par ses ordres aussi fermement qu'elle croit la religion chrtienne et que NtreSeigneur Jsus-Christ a souffert la mort pour nous dlivrer ; elle prtend que, si un mauvais
esprit lui apparaissait en feignant d'tre saint Michel, elle saurait bien discerner sa ruse.
Cette femme dit encore que, de son propre gr, sans qu'on l'y et porte ou induite,
elle a jur ces deux saintes de ne point rvler le signe de la couronne qui devait tre donn
au prince qui on l'envoyait, et qu'elle ne pourrait le rvler qu'autant qu'elle en aurait la
permission.

135

Article XII
Cette femme dit et avoue que si l'Eglise voulait qu'elle fit quelque chose de contraire
ce qu'elle prtend lui tre ordonn par Dieu, elle ne le ferait pas pour chose quelconque,
affirmant qu'elle sait bien que ce qui est contenu dans son procs vient de l'ordre de Dieu, et
qu'il lui serait impossible de faire le contraire. Elle ajoute que, sur tout cela, elle ne veut point
s'en rapporter la dcision de l'Eglise militante ni celle d'aucun homme du monde, mais
Dieu seul, Ntre-Seigneur, surtout par rapport aux rvlations et aux matires qui en son
l'objet, ainsi qu' tout ce qu'elle a fait en vertu de ces mmes rvlations ; elle ajoute qu'elle
n'a point fait cette rponse et les autres en les prenant dans sa propre tte, mais qu'elle les a
faites et les a donnes de l'ordre des voix, et en vertu des rvlations qui lui ont t faites,
quoique les juges et d'autres personnes qui taient prsentes lui aient cit plusieurs fois
l'article de foi ; Je crois l'Eglise, une, sainte et catholique, en lui exposant que tout fidle
vivant est tenu d'obir et de soumettre ses discours et ses actions l'Eglise militante, surtout
en matire de foi et en ce qui concerne la doctrine sacre et les ordonnances ecclsiastiques.
Elle a diffr et refus de se soumettre, elle, ses actions et ses discours, l'Eglise
militante, quoiqu'on l'ait plusieurs fois avertie et requise, disant qu'il lui est impossible de
faire le contraire de ce que, dans son procs, elle affirme avoir fait de l'ordre de Dieu ; et que,
sur ces choses-l, elle ne s'en rapporte pas la dcision ni au jugement d'aucun homme vivant,
mais seulement au jugement de Dieu.
Mes rponses aux interrogatoires dtruisent suffisamment ces accusations, c'est elles
que je renvoie.
Presque tous les avis des assesseurs me furent contraires ; car personne ne s'occupa de
comparer ces articles mes rponses, qui d'ailleurs avaient t falsifies pour la plupart. Outre
les consulteurs du Saint-Office, un grand nombre de personnes donnrent leur avis ; mais
l'vque ne releva que ceux qui pouvaient concourir ses desseins.
Mille inquitudes l'agitaient ; les Anglais le menaaient sans cesse et s'irritaient de la
longueur des procdures. Il ne pouvait cependant pas les presser plus qu'il ne le faisait ; la
crainte qu'un incident quelconque ne rvlt au public ses infmes manuvres ne lui laissait
pas un moment de repos. Il rsolut, pour faire cesser ses cruelles incertitudes, de me faire
mourir secrtement. A cet effet, il m'envoya une carpe empoisonne dont je mangeai sans
dfiance. Le soir mme, une fivre ardente s'empara de moi. Le cardinal de Winchester et le
comte de Warwick, informs que jtais dangereusement malade, m'envoyrent des mdecins,
en leur recommandant de tout faire pour me gurir. Ils voulaient tout prix que je mourusse ;
mais il fallait, pour leurs intrts, que ce ft publiquement et d'une manire violente. Les
mdecins, aprs m'avoir vue, retournrent chez le comte de Warwick en disant que javais la
fivre et qu'il faillait me saigner. Le comte leur dfendit de le faire, en disant que jtais ruse,
que je pourrais bien me tuer. Les mdecins et surtout l'intrt agirent si puissamment sur son
esprit, qu'il y consentit enfin. Un des cuisiniers de l'vque, celui-l mme qui avait prpar la
carpe, rvla au comte le forfait du prlat, en lui demandant pour rcompense une somme
d'argent. Warwick manda sur-le-champ Cauchon, lui fit de vifs reproches et le menaa de le
faire jeter dans la Seine s'il ne me faisait rappeler la vie. Trop heureux de se sauver ce prix,
il le promit formellement ; en effet, il me fit administrer secrtement un contrepoison qui me
sauva, et la saigne que les mdecins pratiqurent fit cesser la fivre. Je n'ai pas besoin de dire
que l'vque et le comte gardrent sur cela un profond silence ; le premier et pay cher sa

136

tentative, si le second et pu trouver pour commettre sa place une crature aussi dvoue.
J'tais peine saigne, quand le promoteur d'Estivet et Jean Tiphaine, matre es arts en
mdecine, vinrent me visiter de la part des juges. Le mdecin demanda en me ttant le pouls
ce que j 'avais et d'o je souffrais. Je lui dis que l'vque m'avait envoy une carpe dont j'avais
mange, et que, suivant mes soupons, de l venait mon mal. D'Estivet s'cria que je
calomniais et me dit des injures que je passe sous silence.
- Tu as mang des harengs, ajouta-t-il, et d'autres choses qui te sont contraires. Ses
insultes atroces chauffrent ma tte ; lui, de son ct, s'emporta avec si peu de mnagement
que les gardes durent l'emmener de vive force. L'impression que je ressentis de cette scne fut
telle que la fivre me reprit et mit ma vie en danger. Le comte de Warwick rprimanda
vertement d'Estivet, et lui dfendit de m'injurier l'avenir. Ma maladie fut longue et cruelle ;
chaque instant on croyait que je touchais ma dernire heure. J'tais encore en danger de mort
quand la premire monition eut lieu ; j'tais trop mal pour faire aucune rponse, et je me
contentai de demander les derniers sacrements et l'assurance de reposer en terre sainte aprs
ma mort. On me dit qu'on tait prt m'accorder la permission de me confesser ; mais que,
pour le reste, il n'y fallait pas songer avant que de m'tre soumise L'Eglise. Prires, menaces,
rien ne put m'branler ; je demandai seulement tre ensevelie en terre sainte, disant que j
'avais t bien baptise, et que je mourais en bonne chrtienne.
Sur ces entrefaites, l'vque, pour prouver ma confiance dans les prires de l'Eglise,
me demanda si je voulais qu'on fit une procession pour obtenir de Dieu mon rtablissement ;
je rpondis que je m'estimais heureuse si les catholiques et l'Eglise voulaient bien prier pour
moi.
Mes bonnes amies de Beaurevoir pensaient toujours moi. Le comte de Ligny vint me
voir, sur leurs instances, pour essayer de m'apporter quelque soulagement. Il vint me voir dans
ma prison avec le comte de Warwick, le comte de Scanffort et quelques autres seigneurs. Le
comte de Ligny me dit qu'il tait venu pour traiter de ma ranon, pourvu que je voulusse
promettre de ne jamais porter les armes contre les Anglais et les Bourguignons.
pouvoir.

Vous voulez rire, lui dis-je ; car je sais bien que vous n'en avez ni le vouloir ni le

Il persista dans ses assertions ; je lui rptai ces mmes paroles, en y ajoutant :
- Je sais bien que les Anglais me feront mourir, croyant que ma mort leur fera gagner
le royaume de France ; mais, fussent-ils cent mille Goddon (1) de plus qu'ils ne sont prsent,
ils n'en partiront pas moins.
(1) On nommait communment ainsi les Anglais, cause de leur jurement familier God
Dam ; Dieu me damne (note de Jeanne).

Ces mots mirent en fureur le comte de Scanffort, qui tira sa dague et m'en et frappe
si le comte de Warwick ne l'en et empch.
Le chapitre de Rouen ne pouvait se rsoudre ni croire la vrit des douze articles ni
donner son avis sur eux avant que l'universit de Paris et les deux facults de thologie et de
droit eussent donn les leurs. D'un ct, il paraissait peu probable que la facult de droit pt
croire que je soutenais obstinment ces propositions, en admettant que je jouissais de mon bon

137

sens. Pour dcider le chapitre de Rouen, on eut recours une nouvelle monition, qui fut
presque publique. L'Oyseleur eut soin de me prparer au rle que je devais jouer ; il ne lui fut
pas difficile de me persuader que jtais perdue si je me soumettais l'Eglise ; car, par l,
j'eusse reconnu la juridiction de mes juges, qui s'en arrogeraient les pouvoirs.
Le 2 mai, je fus mande dans la salle du chteau de Rouen, o se tenait le tribunal.
J'tais peine releve de maladie. Cauchon m'exhorta me rendre aux avis qu'allait me
donner Jean Castillon, qui tait charg de procder aux monitions. Celui-ci me fit un long
discours sur mes devoirs et sur mes prtendus crimes. Il s'tendit sur les mensonges que
j'avais faits dans le cours de mes interrogatoires sur le signe de Charles VII. Enfin, il parla de
l'Eglise militante et de l'Eglise universelle d'une manire trs diffrente de celle de Jean de
Fontaine ; son discours l-dessus tait rempli de contradictions. Il termina son long sermon en
me demandant si je voulais me corriger et m'amender comme les savants docteurs consults
l-dessus en avaient ordonn.
- Lisez votre livre, et je vous rpondrai ; je m'en rapporte Dieu, mon crateur, et je
l'aime de tout mon cur.
- Ne voulez-vous rien rpondre de plus cette monition gnrale ?
- Je m'en rapporte mon juge qui est le Roi du Ciel et de la Terre.
- Autrefois vous avez demand que vos actions et vos paroles fussent vues et
examines gnralement, comme il est fait dans cette cdule. On me somma de croire et de
me soumettre l'Eglise militante.
- Je crois, rpondis-je l'Eglise d'ici-bas ; mais quant mes actions et mes paroles,
je m'en rapporte qu' Dieu, comme je l'ai dj dit. Je crois que l'Eglise militante ne peut
s'garer ni tomber en faute ; mais, nonobstant cela, quant mes paroles et mes actions je
m'en rapporte Dieu seul qui mes les a fait faire et dire je me soumets Dieu mon crateur
qui m'a fait faire tout ce que j'ai fait, et je ne veux m'en rapporter qu' lui.
- Voulez-vous dire par l que vous n'avez pas djuges sur cette terre, et que mon
seigneur le
Pape n'est pas le vtre ?
- Je ne vous dirai pas autre chose, notre Seigneur est bon, je m'en rapporte pour tout
Lui, et non un autre.
Accable de fatigues et affaiblie par la maladie, j'oubliai de faire mention du Pape, en
rpondant. Si l'on se ft expliqu de bonne foi touchant ma soumission l'Eglise, le
quiproquo se ft clairci ; mais ce n'tait pas quoi tendaient les efforts de mes juges ; ils
eurent recours aux menaces, sachant qu'il n'y avait pas de meilleurs moyens pour m'affermir
dans ma rsolution. On me menaa, si je persistais dans mon refus, de me dclarer hrtique,
et de me brler comme telle.
- Si je voyais le feu, rpondis-je, je ne vous dirais rien autre chose.
J'tais bien persuade que l'on voulait me faire reconnatre criminelle pour avoir donn
des secours Charles VII ; c'tait en effet le but de mes juges ; les questions que l'on

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m'adressa taient tellement obscures et confuses, que je pris le parti de refuser de m'expliquer
davantage.
- Si le concile gnral tait ici, voudriez-vous y soumettre et vous rapporter lui ? - Je
ne vous le dirai pas.
- Voulez-vous vous soumettre votre saint pre le Pape ?
- Menez-moi lui, et je rpondrai.
Mes vtements servirent encore de thme une foule de questions ; j'y rpondis dans
les mmes termes qu'auparavant, et, quand Castillon me somma de reprendre des habits de
femme, je refusai de le faire. Toutes les sommations avaient t poses de manire ce que je
n'y fisse que des refus formels, et c'tait tout de qu'on dsirait de moi. Je ne rapporte que les
questions et les rponses qui en valent la peine. On me demanda si je voulais m'en rapporter
sur le signe donn au Roi, l'archevque de Rheims, Charles de Bourbon, la Trmolle et
d'autres seigneurs qui, selon ce que j'avais dit, avaient t prsents ma rception Chinon ;
je rpondis :
- Donnez-moi un messager, et je leur crirai ce qu'il faudra touchant le procs.
- Si on vous envoyait deux ou trois clercs de votre parti, qui viendraient par saufconduit, voudriez-vous vous en rapporter eux sur vos apparitions et sur les choses contenues
dans ce procs ?
- Faites-les venir, et je rpondrai.
- Voulez-vous vous soumettre, et vous en rapporter l'Eglise de Poitiers ?
- Pensez-vous me faire tomber dans ce panneau, et m'attirer ainsi vous ? Le concile
seul pouvait me sauver, et, d'ailleurs, en reconnaissant la juridiction de l'Eglise de Poitiers,
jeusse reconnu celle de l'Eglise de Rouen. On me reprsenta qu'il fallait que je me soumisse
l'Eglise, sous peine d'tre rejete par elle, et, dans ce cas, jencourais le feu ternel pour mon
me et celui de l'Inquisition pour mon corps, par la sentence d'autres juges.
- Je ne ferai jamais ce que vous dites contre moi ; car mal vous en prendrait pour l'me
et le corps. On m'admonesta charitablement pour me faire soumettre l'Eglise militante, au
Pape et au concile gnral. Les dfinitions sur l'Eglise militante s'loignaient
considrablement de celle de Castillon, ce qui m'embarrassa tellement que je diffrai de
m'expliquer dans cette sance. Je reconnus l'Eglise militante, ses pouvoirs et ses attributions,
mais je refusai de me soumettre elle. Cette contradiction ne tint qu' la manire dont mes
juges s'expliqurent. Je refusai rellement de me soumettre l'Eglise, mais seulement celle
dont mes juges parlaient, c'est--dire leur tribunal investi, selon eux, de ses pouvoirs. Le
chapitre de Rouen et les assistants furent dupes de cette scne adroite ; le premier donna son
avis et dit que je lui paraissais devoir tre juge comme hrtique.
Le jour de la troisime monition, sainte Marguerite m'apparut :
- Fille de Dieu, me dit-elle, aie confiance, l'Etemel mesure le vent la brebis tondue.

139

Elle disparut sans me laisser le temps de lui parler ; mais ces mots et son doux sourire
relevrent mon courage, et je fus plus tranquille en attendant cette nouvelle preuve que je
redoutais tant.
Les personnes qui devaient y assister ne tardrent pas arriver. Avant que de
m'interroger, on me dit que les bourreaux taient prsents avec tous les instruments
ncessaires pour me faire subir la torture ; on avait en effet mand quelques personnes pour
me la faire souffrir. Ces menaces ne me firent pas plus parler que de coutume ; je protestai
que, si la violence des tourments m'arrachait de faux aveux, je soutiendrais que la force seule
me les aurait arrachs, et les dmentirais. Les juges ne trouvrent pas propos de me faire
torturer ; voyant que l'affreuse vue des instruments n'avait fait sur moi aucune impression, ils
pensrent que la torture ne ferait peut-tre qu'augmenter ma constance, et ramnerait moi
bien des esprits indcis. Jean de Castillon jusque-l si dvou l'vque prit mon parti assez
ouvertement ; il s'en suivit une querelle l'issue de laquelle Castillon dclara en face
l'vque de Beauvais que le procs tait entirement nul. Jean Massieu reut ordre de ne plus
comprendre dsormais Castillon dans ses convocations, et il ne prit plus part mon procs.
Les juges, sur l'avis de douze assesseurs consults, dcidrent que je ne subirais pas la torture;
ma longue maladie m'avait si affaiblie que l'on craignait que je n'expirasse dans les tortures,
ce qui et drang les vues et les projets des Anglais.
La duchesse de Bedford cherchait sans cesse me procurer des soulagements. Comme
le peu de personnes qui s'intressaient moi, et qui ignoraient ma vritable position, elle
s'imaginait que mes vtements d'homme taient la principale cause des rigueurs que l'on
exerait contre moi. Elle crut que si je reprenais les vtements de mon sexe, cette marque de
soumission ferait pencher les juges en ma faveur ; elle fit faire par un tailleur de robes des
vtements de femme qu'il m'apporta de sa part ; ne pouvant me dcider m'en vtir, il porta
doucement la main sur mon sein pour me dpouiller de ceux que j'avais. Je me mpris sur ce
geste, et, saisie d'indignation, je lui donnai un tel soufflet qu'il en fut tout tourdi :
- Ah ! dame Jeanne, dit-il, vous n'y allez pas mal ; par la Pques Dieu, jamais je n'en ai
reu un pareil.
Il alla raconter cette scne la duchesse, qui ne put s'empcher de rire de sa
msaventure.

CHAPITRE X
140

Aprs avoir pris connaissance des douze articles, l'universit de Paris demanderait
selon toute apparence voir mes rponses pour donner son avis avec plus de lumire. Il
paraissait peu probable qu'on pt en imposer ce corps clair jusqu' lui faire admettre
comme vritable des rponses fausses et falsifies, le plus lger incident pouvait dcouvrir
toute la trame. L'universit avait tmoign beaucoup de confiance l'vque de Beauvais ;
cela lui donnait quelque sorte ses lumires, et il fit partir pour Paris deux assesseurs qui lui
taient entirement dvous ; c'tait Jean Morice et Nicolas Midy ; ils avaient le titre de
plnipotentiaires du roi d'Angleterre. Il rendirent compte l'universit et aux deux facults de
thologie et de droit de tout ce qu'elles dsirrent savoir, et leur donnrent toutes les
assurances qu'elles demandrent ; enfin ils levrent jusqu'au plus lger doute sur la vrit des
douze articles. Les facults et l'universit dlibrrent chacune de leur ct. Je vais dire les
qualifications des condamnations appliques chacun des douze articles. Cette dlibration
est celle de la facult de thologie ; celle de la facult de droit fut conue dans le mme esprit,
et l'universit adopta en entier celles de l'une et de l'autre. Voici comment la facult de
thologie rsumait ses dcisions.
Sur le premier article :
Ces apparitions et rvlations sont feintes, mensongres, destines sduire, et
pernicieuses ; ou bien elles procdent superstitieusement des esprits malins et diaboliques,
Blial, Satan et Belzbuth.
Sur l'article II :
Le deuxime article parat n'tre pas vrai, mais plutt un mensonge prsomptueux,
sducteur, pernicieux, invent, et drogatoire la dignit anglique.
Sur l'article III :
Les signes noncs ne sont pas suffisants ; cette femme y croit trop lgrement, et
affirme avec tmrit. De plus, par la comparaison qu'elle fait, on voit qu'elle ne croit pas bien
et qu'elle erre dans la foi.
Sur l'article IV
: Superstition, divination, histoire prsomptueuse, pleine d'une vaine jactance.
Sur l'article V :
Cette femme est blasphmatrice et contemptrice de Dieu, dans ses sacrements ;
prvaricatrice de la loi divine, de la sainte doctrine et des ordonnances ecclsiastiques ; mal
pensante et errante dans la foi, et remplie d'une vaine jactance ; on doit la tenir comme
suspecte d'idoltrie et d'avoir donn sa personne et ses habits au dmon, en imitant la coutume
des paens.
Sur l'article VI :

141

C'est une femme pernicieuse, trompeuse, cruelle, altre de sang humain, sditieuse,
provoquant la tyrannie, et blasphmatrice de Dieu dans les ordres qu'elle donne et les
rvlations qu'elle attribue.
Sur l article VII:
Cette femme est impie envers ses pre et mre, prvaricatrice du prcepte de les
honorer ; scandaleuse, blasphmatrice envers Dieu ; elle erre dans la foi ; elle fit une promesse
tmraire et prsomptueuse.
Sur l'article VIII:
Ce que renferme cet article est une pusillanimit qui touche au dsespoir ; on doit
l'interprter comme un homicide de soi-mme.
L'assertion que cette faute lui a t remise est tmraire ; elle indique de plus que cette
femme pense mal sur qui concerne le libre arbitre de l'homme.
Sur l'article IX :
C'est une tmraire et prsomptueuse assertion, un mensonge pernicieux, une
contradiction sur l'article prcdent ; cette femme pense mal dans la foi.
Sur l'article X :
C'est une assertion prsomptueuse, une tmraire divination, une superstition, un
blasphme contre sainte Marguerite et sainte Catherine ; c'est une transformation du principe
de l'amour du prochain.
Sur l'article XI :
En supposant que cette femme ait eu les rvlations et les apparitions dont elle se
vante, et en joignant au prsent article ce qui a t dcid cet gard sur le premier, elle est
idoltre, invocatrice des dmons ; elle erre dans la foi, elle affirme avec tmrit, et elle a fait
un serment illicite.
Sur l'article XII
Cette femme est schismatique ; elle pense mal de l'unit et de l'autorit de l'Eglise ;
elle est apostate et erre dans la foi.
Ces qualifications taient subordonnes deux circonstances que la facult prescrivait
de vrifier ; c'tait si je l'avais dit, et si je persistais ayant l'usage de ma raison. En conclusion,
la facult dcida que si je refusais de revenir l'unit de l'Eglise et de faire la rparation qui
serait jug convenable, aprs avoir t exhort et admoneste publiquement, le juge
comptent devrait prononcer et m'abandonner aux juges sculiers, pour recevoir une peine
proportionne mes dlits. Comme on le voit, la facult n'admettait pas positivement la
comptence de mes juges.

142

Le 19 mai, les juges et un grand nombre d'assesseurs se rendirent dans l'archevch de


Rouen pour entendre les dlibrations de l'universit. On reut ensuite les avis des assesseurs
prsents ; trois avis prvalurent.
Le premier, celui de Nicolas de Vendres, consistait me condamner sur-le-champ, et
me remettre la justice sculire.
Le second, celui de l'abb de Fcamp, tait conforme au prcdent ; mais en faisant
prcder la condamnation d'une monition pralable, dont le succs dciderait de mon sort.
Le troisime, celui de Guillaume Boucher, tendait ordonner une monition pralable,
o l'on me donnerait communication des douze articles ou assertions qu'on m'attribuait, et
ne statuer sur mon sort que par une nouvelle dlibration, postrieure cette monition.
L'avis de l'abb de Fcamp emporta le plus grand nombre de suffrages ; les assesseurs
taient convaincus que les douze articles taient vritables. Mais l'vque avait dj vu
plusieurs fois ses ruses djoues par ma mmoire ; il ne s'abusa pas sur les difficults qu'il
prouverait en voulant me faire reconnatre des choses que je n'avais jamais dites ; ce ne fut
qu'en tremblant qu'il vit venir le moment de l'preuve qu'il craignait si fort. Pierre Morice me
lut tout d'un trait le contenu des douze articles qui m'taient adresss titre de reproches ; il
mit la suite de chaque article la qualification de condamnation qui y adhrait ; il me fit
ensuite un long discours pour m'exhorter me soumettre l'Eglise, ayant soin de me faire
sentir qu'il entendait par l le tribunal de mes juges. Je dis en peu de mots que, quant mes
paroles et mes actions, je m'en rapportais ce que javais dit dans le procs, et que je
voulais le soutenir. J'avais peine compris ce que contenaient les douze articles, tant la lecture
en avait t rapide. Je pensais qu'en dclarant m'en rapporter ce que javais dit dans le
procs, je mnerais naturellement repasser mes rponses. On me ft des remontrances sur le
danger de mon obstination ; je rpondis :
- Quand mme je serais en jugement, quand mme je verrais le feu prpar, le bcher
allum et le bourreau prt m'y jeter, je ne dirais pas autre chose que ce que j'ai dit au procs.
Tandis que je ne faisais que soutenir la vrit, les assesseurs prsents, abuss par les
douze articles qu'ils croyaient vritables, furent convaincus que je m'obstinais dans des
mensonges contre lesquels j'eusse protest de toutes mes forces, si je les avais connus. Je ne
fis plus de rponses aux questions de mes juges, et je fus cite le lendemain pour entendre
mon jugement dfinitif.
La sentence de condamnation fut adresse le mme jour, mais les assesseurs n'en
eurent pas connaissance. Je ne citerai qu'un passage qui fera juger suffisamment du reste ; on
disait, en parlant de moi, que j 'avais invent des rvlations et apparitions, et que je les
avais crues lgrement ; on terminait en nie dclarant que j 'tais obstine, persvrante
dans mes erreurs et hrtique ; que, comme telle, j 'tais retranche de l'Eglise, dont j 'tais un
membre infect, et abandonne la justice sculire, qu'on priait de me traiter avec douceur.
Le but de l'vque n'tait pas compltement atteint ; il voulait me faire rvoquer mes
assertions que je n'avais jamais avances, et me faire rtracter publiquement ma mission
cleste. Il m'envoya plusieurs personnes pour me prparer la scne qui devait avoir lieu dans
le cimetire de Saint-Ouen. Nicolas lOyseleur vint m'exhorter faire tout ce que mes juges
voudraient ; cette dmarche tait si contraire sa conduite antrieure, que je ne pus

143

comprimer la surprise qu'elle me causa ; il feignit de s'tre abus sur les vritables dangers
que je courais ; ses paroles avaient une telle apparence de sincrit, que j 'y fus trompe.
- Jeanne, me dit-il, croyez-moi ; car, si vous le voulez, vous serez sauve acceptez les
vtements de femme, et faites ce que l'on vous prescrira, autrement vous tes en pril de mort;
si vous faites ce que je vous dis, vous serez sauve et vous vous en trouverez trs bien ; vous
n'aurez aucun mal et vous serez remise l'Eglise.
Je dsirais avec ardeur d'tre hors de mains des Anglais, aussi cette promesse produisit
un grand effet sur moi.
Le 24 mai, Jean Beaupre vint m'annoncer que j'allais tre mene l'chafaud pour
tre prche ; il me dit que, si jtais une bonne chrtienne, je soumettrais mes actions et mes
paroles au jugement de l'Eglise et des juges ecclsiastiques. Je rpondis que j 'en ferais ainsi.
Aprs qu'il fut parti, jentendis les voix des deux saintes ; elles m'excitrent avoir du
courage, et me prdirent tout ce que je ferais. Quand l'heure de la runion fut arrive, Jean
Massieu et Mauger le Parmentier vinrent me chercher pour me conduire dans le cimetire de
l'abbaye de Saint-Ouen ; on y avait dress deux chafauds ; sur l'un on voyait l'vque de
Beauvais, le vice-inquisiteur, le cardinal de Winchester, les vques de Noyon et de
Boulogne-Sur-Mer, trente-trois assesseurs et quelques personnes trangres au procs. Je
montai sur l'autre avec Jean Massieu ; Mauger le Parmentier, Guillaume Manchon, BoysGuillaume, frre Martin l'Advenu et Nicolas l'Oyseleur y prirent place prs de Guillaume
Errard, qui tait charg des fonctions de prdicateur. Une foule immense se pressait autour des
chafauds ; le bcher tait dress sur la place du Vieux-March et le bourreau se tenait prs de
l'chafaud sur lequel j'tais. Il avait avec lui un quadrige, espce de chariot tran par quatre
chevaux, pour me conduire au bcher, s'il tait besoin. Guillaume Errard me fit un long
sermon sur les devoirs d'un bon chrtien, sur l'Eglise, sur ma vie et ma doctrine ; il numra
mes prtendus crimes, fautes et mensonges ; quand il eut fini, il me lut ma sentence de
condamnation, et me somma de me soumettre l'Eglise. Les paroles du prdicateur taient
remplies de fiel ; non content de m'injurier, il traita Charles VII d'hrtique et de
schismatique. J'avais souffert patiemment les insultes qui m'taient adresss, mais il n'en fut
pas de mme de celles qui touchaient le Roi. Je lui dis vivement :
- Dites sur moi ce que vous voudrez ; mais ne parlez pas du Roi : il est bon chrtien.
Cela ne l'empcha pas de continuer. Saisie d'indignation, je m'criai :
- Matre Guillaume, rvrence garde, j 'ose bien vous dire et vous jurer, sous peine de
vie, que mon Roi est le plus noble de tous les chrtiens, qu'il aime la foi et l'Eglise, et n'est pas
tel que vous le reprsentez.
Le prdicateur et Cauchon ordonnrent Jean Massieu de m'imposer silence ; mais je
ne me tus que quand Guillaume Errard changea de sujet. Lorsqu'il eut fini, il fit signe Jean
Massieu de me lire la cdule d'abjuration. Voici en quels termes elle tait conue :
Je, Jeanne, dclare promettre et jurer devant Dieu et les saints de ne plus porter d'habit
viril ni les cheveux coups en rond, de ne plus prendre les armes ni chevaucher parmi les gens
d'armes ; enfin, je, Jeanne, dclare formellement et sans restriction abjurer celles de mes
paroles et de mes actions que notre saint pre le Pape et notre mre la sainte Eglise jugeront
contraires la foi, et je promets de pratiquer le bien et d'viter le mal, comme tout bon
catholique est tenu de le faire.

144

Le prdicateur me dit : - Jeanne, tu abjureras et signeras cette cdule.


Je rpondis :
- Je ne sais pas ce que c'est qu'abjurer, et je demanderai conseil sur cela.
Jean Massieu reut ordre de m'expliquer ; il me dit qu'il me conseillait de m'en
rapporter l'Eglise universelle, pour savoir si je devais abjurer les articles ou non.
- Je m'en rapporte l'Eglise universelle, dis-je, pour savoir si je dois abjurer ou non.
- Tu abjureras prsentement ou tu seras brle, rpartit le prdicateur ; abjure, et
rponds si tu te soumets l'Eglise.
- J'ai dj rpondu sur ce qui concerne ma soumission l'Eglise par rapport mes
paroles et mes actions ; je consens ce qu'on envoie mes rponses Rome pour y tre
examines et je me soumets la dcision de l'Eglise ; mais j'affirme, en mme temps, que je
n'ai rien fait que par les ordres de Dieu. Au surplus, si, dans mes actions ou dans mes discours,
il y a quelque chose qui soit mal, je dclare que tout a procd de moi, et que mon Roi ne m'a
rien fait faire.
On me demanda si je voulais rvoquer celles de mes paroles ou de mes actions qui
avaient t condamnes par les ecclsiastiques.
- Je m'en rapporte Dieu et notre saint pre le Pape.
- On me dit que cela ne suffisait pas, que le Pape demeurait trop loin pour qu'on pt
recourir lui.
Les ordinaires, ajouta-t-on, sont juges dans leurs diocses ; ainsi, il est ncessaire que
vous vous en rapportiez notre mre la sainte Eglise, et que vous teniez tout ce que des clercs
et des gens habiles ont dcid sur vos paroles et vos actions. J'tais trop peu instruite dans les
questions thologiques pour savoir combattre cette prtention ; aussi je pris le parti de garder
le silence. L'vque me lut la sentence de condamnation. Bien que j 'eusse encore, un moment
auparavant, ritr mon appel au Pape, il ne laissa pas que de me dire : De plus, vous avez,
d'un esprit obstin et avec persvrance, refus expressment et plusieurs fois de vous
soumettre notre saint pre le Pape et au concile gnral .
On multiplia les instances et exhortations pour me faire abjurer ; les prdicateurs euxmmes m'en pressaient. Les prires, les menaces, les remontrances, tout fut mis en usage pour
me faire cet acte que les juges dsiraient avec tant d'ardeur. Sur les pressantes questions du
prdicateur au sujet de mon changement d'habit, je dis que je n'avais pris celui que je portais
que parce qu'tant appele vivre au milieu des gens d'armes, il tait plus prudent et plus
dcent que je fusse vtue comme eux, au lieu de porter de vtements de femme. Les Anglais
et leurs cratures vocifraient sans cesse autour de moi pour m'effrayer, quelquefois mme ils
me lanaient des pierres. Les menaces de la populace, et surtout celles d'Errard me causaient
une irritation indicible. Dans un moment d'impatience, je dis vivement celui-ci :
- Tout ce que j'ai fait, et tout que je fais, j 'ai bien fait et je fais bien de le faire. Voyant
le rsultat de ses menaces, il changea de langage, et me dit d'un ton mielleux :

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- Jeanne, nous avons tant piti de toi ! Il faut que tu rvoques ce que tu as dit, ou que
nous t'abandonnions la justice sculire.
- Je n'ai rien fait de mal, rpondis-je ; je crois aux douze articles de foi et aux
prceptes du Dcalogue ; je m'en rfre la cour de Rome, et je veux croire tout ce que croit
la sainte Eglise.
Errard eut recours une promesse qui m'branla, celle d'tre dlivre de ma prison, si
je faisais ce qu'on me demandait. L'vque, qui continuait sa lecture pendant ce temps,
s'interrompit vers la fin de la sentence de condamnation pour mler ses instances celle du
prdicateur. La populace anglaise interprta mal cette interruption ; des injures l'adresse de
Cauchon sortirent de son sein ; un chapelain du cardinal de Winchester s'en mla, et changea
de gros mots avec l'vque. Je ne pouvais m'empcher de rire en les voyant ainsi prises.
L'vque tait rouge de fureur, il pitinait de rage et froissait dans ses mains la sentence de
condamnation qui, cependant, n'y pouvait pas grand chose. Le cardinal de Winchester eut
peine imposer silence aux deux adversaires qui, forcs de se taire, changrent des regards
courroucs dont je m'amusai fort, malgr mes inquitudes.
Ce qui m'empchait de signer la cdule, c'tait la crainte de donner dans un pige.
J'avais bien repass son contenu dans mon esprit ; et je n'y trouvais pas la moindre expression
qui pt me donner penser ; mais je me dfiais de mes petites lumires et j 'apprhendais de
mettre, en le signant, des armes dangereuses dans les mains d'ennemis qui savaient si bien se
servir des plus inoffensives. Jean Massieu avait gagn entirement ma confiance par ses
bonnes paroles, par la pit et la douceur avec lesquelles il me traitait ; je lui dois cette justice,
tout ce qu'il put faire pour me soulager, il le fit courageusement, bien que connaissant les
dangers auxquels il s'exposait. A la faveur du dbat qui s'tait lev entre l'vque et le
chapelain, je m'approchai de lui, et je l'interrogeai voix basse, tandis que l'attention des
assistants tait entirement concentre sur la querelle. Il me dit sincrement qu'il croyait que
je pouvais signer la cdule sans aucune crainte. Je le savais incapable de me tromper, mais
j'apprhendais qu'il ne le ft lui-mme ; aussi je dis aux docteurs :
- Que cette cdule soit vue par les clercs et l'Eglise dans les mains desquels je dois tre
remise ; s'ils me donnent conseil de la signer et de faire les choses qui me seront dites, je le
ferai volontiers.
Si l'on et accueilli cette prire j'eusse pu tre sauve. Guillaume Errard sentit
d'instinct qu'il y avait peut-tre l-dedans une chance de salut pour moi. Il s'empressa de dire :
- Signe maintenant, ou tu finiras aujourd'hui tes jours par le feu.
Je rpondis sans hsiter que j 'aimerais mieux signer que d'tre brle. L'vque de
Beauvais, ds que j 'eus dit ces mots, demanda au cardinal de Winchester ce qu'il fallait qu'il
fit, attendu que je m'tais soumise ; celui-ci rpondit qu'il devait m'admettre la pnitence.
Laurent Callot, secrtaire du roi d'Angleterre, tira sa manche la cdule d'abjuration ;
celle que Jean Massieu m'avait lue avait disparu. Comme Callot tait sur l'chafaud avec moi,
ainsi que plusieurs autres que je n'ai pas nomms, je crus qu'il l'avait mise dans sa manche
tout naturellement ; mais c'en tait une nouvelle que l'on voulait me faire signer. Pour mieux
me tromper, on avait crit l'autre sur un cahier de papier blanc ; celle-ci, qui tait beaucoup
plus considrable, et veill mes soupons, si l'on avait pris cette prcaution. En effet,

146

comme on avait eu soin de la copier sur un cahier de mme dimension, et que l'on avait mis
sur la page o je devais apposer ma signature le nombre gal de lignes, je ne m'en aperus pas
et je ne me doutai de rien. La premire des deux cdules est rapporte plus haut ; je traduis la
seconde dans les termes consacrs par l'usage, pour altrer le moins possible les expressions
originales de cette pice importante :
Toute personne qui a err et mespris en la foy chresptienne, et depuis, par la grce de
Dieu, est retourne en lumire de vrit, et l'union de notre mre saincte Eglise, se doibt
moult bien garder que l'ennemi d'enfer ne le reboulte et face rencheoir en erreur et en
dampnation. Pour ceste cause, je, Jehanne, communment appele la Pucelle, misrable
pcheresse, aprs ce que j 'ay congneu le las d'erreur auquel je estais tenue, et que, par la
grce de Dieu, suis retourne nostre mre la saincte Eglise afin que on voye que non pas
faintement ; mais de bon cur et de bonne volont, suis retourne icelle ; je confesse que j
'ay trs-grieivement pch, en faignant mensougeusement, avoir eu rvlations et apparitions
de par Dieu, par les anges de saincte Catherine et saincte Marguerite en sduisant les mes ;
en crant follement et legierement, en faisant supertitieuses divinations, en blasphmant
Dieu, ses sainctes et ses sainctes ; en trpassant la loi divine, la Saincte Escripture, les droit
canons ; en ponant habit dissolu, diforme et deshonneste, contre la dcence de nature, et
cheveux rangez en rond en guise d'homme, contre toute honnestet du sexe de femme ; en
portant aussi armures, par grant prsomption, et dsirant crueusement efusion de sang
humain ; en disant que toutes ces choses j 'ay fait par commandement de Dieu, des anges et
des sainctes dessus dictes. Et que en ces choses j 'y ay bienfait et n 'ay point mespris ; en
mesprisant Dieu et ses sacrements ; en faisant sditions, en ydolastrant pour adourer
maulvais esprits et en invocant iceulx ; confesse aussi que j 'ay est scismatique, et par
plusieurs manires ay err en lafoy. Lesquels crimes et erreurs, de bon cur et sans fiction,
je, de la grce de Dieu notre Seigneur, retourne voie de vrit par la saincte doctrine et
par le bon conseil de vous, et des docteurs et matres que vous m 'avez envoyez, abjure,
dteste, regnie, et du tout y renonce et m 'en dpars, et sur toutes ces choses devant dictes me
soubmectz la nostre mre saincte Eglise et de vostre bonne justice. Aussi, je jure, voue et
promectz monseigneur sainct Pierre, prince apostre, nostre sainct pre le Pape de Roume,
son vicaire, et ses successeurs, et vous messeigneurs rvrends pres en Dieu,
monseigneur l'vque de Beauvais, et religieuse personne matre Jeahn Le Maistre, vicaire de
monseigneur l'inquisiteur de la foy, comme mes juges, que jamais, par quelque exhortement
ou autre manire, ne retourneray aux erreurs devant dictes, des quelz il a pieu notre
Seigneur may oster et dlivrer ; mais tousjours demourray en l'union de nostre mre la
saincte Eglise, et en l'obissance de nostre sainct pre le Pape de Roume. Et cecy je dis,
aflrme et jure par Dieu le Tout-Puissant et par les Saincts Evangiles. Et en signe de cej 'ay
sign ceste cdule de mon signe.
Jehanne.
Une sorte de pressentiment me retenait de signer cette cdule dont le contenu
cependant, tel que je le connaissais, n'tait pas capable de m'inquiter. On m'avertissait que le
bcher tait prpar et le bourreau prt m'y jeter, en cas de refus. Tout bien pes, je pensai
qu'il valait mieux cder aux remontrances et aux prires des assistants ; je rptai en souriant
la formule d'abjuration, et je traai un zro au bas pour me divertir de mes juges. Mon zro ne
plut pas Laurent Collet ; car il me prit la main et me fit tracer une croix au bas avec la
plume. Alors les Franais, et mme les Bourguignons, touchs de piti pour moi, clatrent en
cris de joie. Les Anglais ne furent pas si satisfaits de ma soumission ; ils jetrent des pierres
tous ceux qui taient sur les chafauds et moi en particulier. Je riais de bon cur de voir leur

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dsappointement et d'entendre des God dam furieux retentir a et l dans la multitude.


L'Oyseleur, mon meilleur ami, me dit d'un ton hypocrite :
- Jeanne, vous avez fait une bonne journe, et vous avez sauvez votre me, s'il plat
Dieu.
- Savez-vous, dis-je, o je vais tre conduite ? Ne serai-je pas remise entre les mains
de l'Eglise, puisqu'elle me condamne ?
Il me rpondit qu'il n'en tait pas inform. Cette question n'tait pas moins adresse
aux assistants qu' lui ; mais personne n'y rpondit.
- Or a, gens d'Eglise, dis-je, menez-moi dans vos prisons ; car j'ai hte d'tre sortie
des mains des Anglais.
Plusieurs personnes prsentes requirent Pierre Cauchon d'accder ma demande ;
mais il ne tint pas compte des prires et des remontrances de ceux qui s'intressaient mon
sort ; il dit simplement Jean Massieu et Mauger le Parmentier :
- Ramenez-la o vous l'avez prise.
Je revins dans ma prison, remplie de la douce esprance de n'y plus souffrir
longtemps. Nicolas L'Oyseleur, de crainte de mes instances ne fissent impression sur l'esprit
des assistants, tait venu me dire qu'on avait d faire des changements dans les prisons
ecclsiastiques, et que c'tait pour cela qu'on tait oblig de me faire rester encore quelques
jours dans ma prison du chteau de Rouen.
Le comte de Warwick fit d'amers reproches l'vque de Beauvais de ce qu'il me
laissant ainsi chapper au sort qui m'attendait. Cauchon rpondit, en se frottant les mains : Ne vous inquitez pas, nous la retrouverons bien.
Jean Le Maistre vint me trouver avec quelques personnes ; l'vque ne l'accompagnait
pas. Il me parla de la misricorde de Dieu et de l'indulgence des ecclsiastiques qui m'avaient
remise en grce avec l'Eglise. Il m'avertit avec bont des suites qu'une rechute aurait pour
moi, et me rappela ensuite la promesse que j 'avais faite de reprendre des vtements de femme
et de laisser crotre mes cheveux. Je rpondis que j 'tais prte l'excuter ; en effet, quand
Pierre Morice et Nicolas l'Oyseleur m'en apportrent, dans l'aprs-midi, je m'en revtis sans
hsiter. Les habits que je quittai furent mis dans un sac qui fut laiss dans ma prison. Mon sort
ne fut pas amlior ; les mmes chanes me retinrent, les mmes gardes me veillrent, et mes
vtements rendirent ma situation encore plus critique.
Poton de Xaintrailles, les marchaux de Boussac, de Sainte-Svre et d'autres
capitaines rsolurent de tenter une expdition en Normandie ; ils espraient s'emparer de la
capitale et, par suite, de F enfant-roi, de son conseil, de mes juges, de moi, sans que les
Anglais se doutassent de rien et eussent le temps de me faire embarquer pour l'Angleterre.
Depuis que j 'tais prisonnire, un vaisseau appareill tait prt m'y conduire la moindre
alerte. Mais l'entreprise choua compltement, et Xaintrailles fut mme fait prisonnier et
conduit Rouen.

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CHAPITRE XI
Le lendemain de l'abjuration, je regrettais dj d'avoir repris des vtements de femme :
ce ne fut pas l'esprit d'insubordination ni l'enttement qui en tait la cause, mais les instincts
les plus sacrs de la femme. Pierre Morice vint me visiter pour m'engager persvrer dans la
bonne voie. Il tait envoy par l'vque de Beauvais, qui voulait donner ses actions le plus
possible d'apparence d'quit. Il avait concert avec le cardinal de Winchester les moyens de
me faire reprendre des vtements d'homme. Avec son approbation, il envoya Nicolas Midy et
Jean Beaupre ma prison pour m'exhorter persvrer dans mes bonnes rsolutions. Des
Anglais subalternes, qui n'taient pas dans le secret, leur firent de telles menaces, qu'ils
jugrent prudent de se retirer sans entrer.
Dans la nuit du 26 au 27, pendant mon sommeil, mes gardes enlevrent mes habits de
femme, qui taient sur la couverture de mon lit, et mirent la place ceux d'homme qui taient
dans le sac. A mon rveil, presse par des besoins naturels, je voulus me lever. Quand je vis
que mes vtements avaient disparu, et qu'il y avait sur mon lit ceux qui m'taient dfendus, je
crus que mes gardes avaient voulu se divertir de moi ; je les suppliai de ma manire la plus
pressente de me rendre les autres, leur rappelant les dfenses qui m'avaient t faites. Ils ne
tinrent pas compte de mes prires et se jourent de mes larmes. Je leur dis qu'ils seraient cause
de ma mort ; ils me rpondirent que c'tait ce qu'ils voulaient. Il fallut bien me lever enfin. A
peine tais-je habille que l'vque de Beauvais entra ; ds qu'il m'eut vue en cet tat, il
retourna chez lui, et manda le comte de Warwick, les assesseurs, les notaires et quelques
autres personnes. Il leur dit que j 'tais retombe dans mes hrsies et que j 'avais repris des
vtements d'homme ; il leur prescrivit ensuite d'aller s'assurer de la vrit par leurs propres
yeux. Ceux-ci se rendirent cet effet dans ma prison ; mais les Anglais usrent de la force
pour les repousser, pensant toujours qu'il s'agissait de me sauver.
Quelques assesseurs parvinrent cependant y pntrer ; il est vrai que ce ne fut pas
sans peine. Andr Marguerie dit haute voix qu'il fallait savoir de moi pourquoi j'avais repris
des vtements d'homme. Un Anglais s'cria aussitt : goddam ! taisez-vous de par le diable !
Non content de cela, il leva sa hache, mais ni Marguerie ni les autres n'attendirent qu'il les
frappt ; ils s'en allrent tous. Boys-Guillaume parvint non sans peine me voir mais il ne me
parla pas.
Le lendemain l'vque de Beauvais et Jean Le Maistre, vinrent me trouver avec huit
assesseurs ; ils me questionnrent, et je leur dis toute la vrit.
- J'ai pris cet habit, dis-je presse par leurs questions, mais c'est contre mon gr.
D'ailleurs on n'a pas tenu les promesses que l'on m'avait faites ; c'tait aussi de rompre mes
fers. J'aime mieux mourir, ajoutai-je, que de rester dans les chanes ; mais si on me permet de
me rendre la messe, si je ne suis plus enchane et si l'on me donne une prison plus douce, je
serai bonne, et je ferai tout ce que l'Eglise voudra.
L'vque me fit un grand nombre de questions sur ce sujet puis, changeant de propos,
il me dit qu'il avait appris que je tenais encore aux illusions auxquelles j 'avais renonc.
Ensuite, il me demanda si le jeudi 24 mai, jour de la signature de la cdule, j'avais entendu
sainte Catherine et sainte Marguerite.
- Cela est vrai, dis-je franchement.

150

- Que vous ont-elles dit ?


- Elles m'ont dit que j'avais fait une grande faute, en consentant signer pour sauver
ma vie.
Avant jeudi dernier, elles m'avaient prdit que j 'agirais ainsi, et que je ferais ce que j
'ai fait tant sur l'chafaud. Elles me dirent de rpondre hardiment celui qui prchait, et je
dis qu'il tait un faux prdicateur, parce qu'il m'accusait de choses que je n'avais jamais faites.
Enfin tout ce que j 'ai dit et fait depuis jeudi dernier de contraire ma conscience et ce que j
'ai dit dans le procs, c'est par crainte du feu.
Il me fit mille questions sur les diffrents points qui avaient t les objets de mes
interrogatoires ; je renouvelai mes rponses ou j 'en fis d'autres dans le mme esprit. C'tait
tout ce que demandait l'vque et ses complices ; avant de se retirer, Cauchon me dit.
- Vous avez abjur et reconnu faux devant le peuple et les ecclsiastiques tout ce que
vous affirmez maintenant tre la vrit ; je vois avec peine que vous tes relapse ; vous avez
formellement dclar que vous vous tiez vante faussement d'avoir entendu les voix de
sainte Catherine, de sainte Marguerite, de l'archange Michel et de l'ange Gabriel.
- C'est, dis-je, ce que je ne croyais ni dire ni faire ; je n'ai pas entendu rvoquer ces
apparitions, ni dire que ce n'taient pas les voix de ces deux saintes qui me parlaient ; et tout
ce que j'ai fait m'a t arrach par la crainte du feu, et c'est contre la vrit que j 'ai rvoque
tout ce que j 'ai pu rvoquer. J'aime mieux faire ma pnitence tout d'un coup, que de souffrir
pluslongtemps tout ce que je souffre en prison. Au surplus, je n'ai jamais rien dit ni rien fait
contre Dieu et contre la foi, quelque chose qu'on m'ait ordonn de rvoquer. Je ne comprends
pas ce qu'il y avait dans la cdule d'abjuration et je n'ai rien rvoqu que dans la supposition
que cette rvocation plairait Dieu. Ensuite, si les juges le veulent, je reprendrai l'habit de
femme; mais je ne ferai rien autre chose.
En sortant de la prison, l'vque rencontra le comte Warwick entour d'Anglais ; il
courut lui en criant :
- Farowelle ! Farowelle7 ! Rjouissez-vous, nous la tenons !
(1) Tenez-vous en joie (note de Jeanne).

Le lendemain les deux juges rassemblrent l'archevch ce qu'ils purent trouver


d'assesseurs ; les uns avaient pris la fuite et les autres s'taient si bien cachs qu'on n'avait pu
les dcouvrir. Pour remdier cet inconvnient, il en appela d'autres qui savaient peine de
quoi il s'agissait. Les juges rendirent compte de la visite qu'ils m'avaient faite, comme si c'et
t une sance interrogatoire en rgle. Trois avis furent ouverts : le premier voulait que je
fusse dclare hrtique et livre la justice sculire, qui serait prie de me traiter avec
indulgence ; le second disait la mme chose, en ajoutant qu'il fallait me lire la cdule de mon
abjuration, et m'exposer la parole de Dieu ; le troisime tait semblable celui-ci, mais ceux
qui l'avaient mis ne parlaient pas de me livrer la justice sculire, se rapportant en cela
mes juges. Ceux-ci remercirent les assesseurs, et les congdirent sans leurs communiquer
rien de leurs rsolutions.
Le mercredi 30 mai, frre Martin l'Advenu, accompagn de frre Jean Toutmouill et
de Jean Massieu, vint m'annoncer que j'tais condamne tre brle le jour-mme. Cette

151

nouvelle inattendue me porta un coup terrible ; je restai quelques moments immobile comme
une statue; ma tte tait en feu, toutes mes facults mentales s'taient ananties ; ma poitrine
tait oppresse violemment et je ne sentais que je vivais qu'aux douloureux battements de
mon cur ; un torrent de larmes me soulagea bientt. Quand je revins un peu moi, je me vis
seule en prsence du cardinal de Winchester, il me dit :
- Jeanne, ce que vous avez dit sur le signe que vous avez donn votre roi n'est
qu'une fiction; je sais, par des Franais, que vous lui avez rvl un secret connu de lui seul et
d'une grande importance ce que l'on dit : rvlez-moi ce secret et, avant une heure, vous
serez libre et heureuse ; sinon, aujourd'hui mme, vous serez brle vive.
Je relevai vivement la tte ; et je lui dis :
- Rvrend pre, je suis Franaise !
Ce peu de mots parut faire sur lui un effet magique ; il me prit vivement la main, en
me disant:
- Vous tes une noble enfant !
Puis il croisa les mains derrire le dos et se mit se promener grands pas dans ma
prison ;
il paraissait en proie une violente agitation ; mais, quand, il s'arrta devant moi, ses
sentiments d'Anglais avaient repris leur empire sur lui.
- Vous n'ajoutez foi mes paroles ? demanda-t-il en me regardant fixement. -Vous
vous trompez !
- Ignorez-vous alors le sort qui vous attend ?
- Non ; mais je suis Franaise !
- Ce secret est donc d'une bien grande importance ?
Je ne rpondis pas, mais je baissai la tte pour viter son regard qui paraissait lire
jusqu'au fond de mon me.
- Votre roi est un ingrat, continua-t-il.
- Ne parlez pas ainsi de lui, m'criai-je vivement ; s'il ne m'a pas sauve, c'est qu'il ne
Fa pas pu.
A ces mots il partit d'un clat de rire.
- Vous tes bien simple si vous croyez cela, dit-il, en haussant les paules.
- Peu m'importe, je veux le croire.
- Rien n'est plus facile que de vous sauver, si vous consentez me rvler ce secret ;
rflchissez ! vous seriez libre, riche et heureuse prs d'un poux qui vous aimerait. - J'ai vou
Dieu ma virginit !

152

Il fit un geste de dpit, mais il reprit bientt :


- Vous reverriez le lieu de votre naissance, votre mre, vos parents, vos compagnes ;
vous reviendriez aux jours heureux de votre enfance ; vous seriez l, heureuse, continua-t-il,
voyant mon motion, entoure d'amour et de vnration.
- Non, non ! je ne puis pas ! Dis-je d'une voix touffe.
- On attribuerait votre dlivrance la protection du Ciel, ajouta-t-il sans paratre
s'apercevoir de mon interruption ; choisissez entre ce sort heureux, entre cette vie pleine de
bonheur qui s'coulerait calme et tranquille, et le bcher qui vous attend aujourd'hui mme.
Je me sentis faiblir...
- Mon Dieu, dis-je dans le fond de mon cur, ne me laissez pas vaincre !
- Souvenez-vous de votre mre qui vous aime tant ; pensez votre vieux pre ;
peignez-vous leur bonheur, quand ils vous reverront ; voyez-les vous presser dans leurs bras,
vous couvrir de larmes de joie !
- Non, non, je ne veux pas ! Je suis Franaise, et je saurai mourir pour mon roi et ma
patrie !
Mon exaltation en disant ces mots lui ta tout espoir de me sduire ; il sortit, et frre
Martin l'Advenu, frre Jean Toutmouill et Jean Massieu qui taient pass dans une chambre
voisine pour nous laisser plus libres, rentrrent par ses ordres. Revenue toute ma faiblesse je
pleurais chaudes larmes, et je dplorais amrement le sort cruel qui m'attendait.
- Qu'ai-je fait, m'criai-je, pour que l'on me traite aussi horriblement et cruellement ?
Pourquoi faut-il que mon corps qui n'a jamais t souill ni corrompu, soit aujourd'hui
consum et rduit en cendres ? Ah ! j 'aimerais mieux tre dcapite sept fois, que d'tre ainsi
brle ! Hlas ! si j 'eusse t dtenue dans les prisons ecclsiastiques, comme cela devait tre,
et si j 'eusse t garde par les gens d'Eglise au lieu de l'tre par mes ennemis et adversaires, je
ne serais pas o j'en suis !
Frre Martin l'Advenu laissa passer le premier instant de ma douleur ; puis, quand il
vit que je m'apaisais un peu, il m'offrit les consolations ineffables de la religion. Elles me
rappelrent moi, et je m'apprtai mourir avec toute la rsignation et la pit dont j 'tais
capable.
Je renouvelai frre Martin l'aveu sincre de toutes les fautes de ma vie, et je lui
demandai instamment de me donner la communion. Il envoya aussitt Jean Massieu vers
l'vque de Beauvais pour lui demander s'il pouvait et devait m'administrer le sacrement de
l'Eucharistie. Cauchon prit conseil de quelques-uns de ses assesseurs, et il permit de me
donner non seulement l'Eucharistie, mais encore tout ce que je demanderais. Frre Martin
comprit qu'il l'autorisait par-l donner l'absolution celle qui tait condamne prir
comme hrtique, relapse et excommunie ; il envoya donc chercher le saint viatique. Comme
on l'apporta sans tole ni cierges, par crainte d'offenser les Anglais, il renvoya celui qui le
portait et ordonna de m'amener le corps du Christ avec les crmonies usites ; on l'apporta en
effet la lumire des torches et en chantant des litanies ; les personnes qui accompagnaient le

153

prtre disaient de temps en temps : Priez pour elle ! Je venais de recevoir les derniers
sacrements, quand l'vque de Beauvais entre dans une petite suite.
- Ah ! Monseigneur, je meurs par vous, m'criai-je.
- Jeanne, rpondit-il, ayez patience ; si vous mourez, c'est parce que vous n'avez pas
tenu ce que vous avez promis et que vous tes retombe dans vos premires hrsies.
- Hlas ! Si vous m'eussiez mise dans les prison ecclsiastiques, cela ne serait pas
arriv, mais je vous pardonne de tout mon cur, ainsi qu' ceux qui m'ont fait ou voulu faire
du mal ; et je prie Dieu qu'il use de clmence envers vous ; mais je crains bien que plusieurs
ne se ressentent de ma mort.
Il s'en fut tout troubl. Quand je ne le vis plus, je dis Pierre Morice qui tait prs de
moi :
- Ah ! Matre Pierre, o serai-je aujourd'hui ?
- N'avez-vous pas bonne esprance dans le Seigneur ?
- Oui, et j'espre bien aller en Paradis.
On me laissa un moment seule, pour me donner le temps de me recueillir. Je vis
bientt mesdouces protectrices. Jamais elles ne m'avaient paru si belles. Elles relevrent mon
courage, et, en me quittant, elles m'assurrent qui bientt je les rejoindrais, pour ne plus nous
sparer.
On me donna des vtements de femme, et, neuf heures du matin, je montai dans un
quadrige avec frre Martin l'Advenu, frre Isambert de la Pierre et Jean Mas sieu. Le quadrige
allait se mettre en marche, escort de huit cents hommes d'armes, lorsque Nicolas POyseleur
s'lana dessus. Il m'avoua toutes ses perfidies, et me supplia de lui pardonner. Ses remords
taient si dchirants qu'il m'mut jusqu'au fond de l'me ; quand le chariot sortit de la cour du
chteau, mon visage tait encore baign des larmes que la piti m'avait fait rpandre. Les
personnes qui me vinrent ainsi crurent que je pleurais sur moi, et en furent si attendries que la
plupart n'eurent pas le courage de me suivre sur la place du Vieux-March. Les Anglais qui
taient l voulurent massacrer l'Oyseleur, et le comte de Warwick eut peine lui sauver la vie;
il lui enjoignit de quitter la ville au plus tt.
Du chteau de Rouen la place du Vieux-Marche, je ne fis que prier demi-voix ;
cependant, de temps en temps, je ne pouvais m'empcher de m'crier : Ah ! Rouen, j'ai grand
peur que tu n'aies souffrir de ma mort.
Le bcher que l'on avait dress tait d'une grande lvation. Il y avait ct deux
chafauds, sur l'un taient mes juges et les assesseurs, sur l'autre des prlats et des personnes
qui n'avaient pas pris part au procs. J'y montai pour y entendre ma sentence. Nicolas Midy
me fit un long sermon que j'coutai sans rien dire ; mais, quand il s'avisa de traiter Charles VII
d'hrtique, je m'criai :
- Parlez doucement ; mon Roi est bon chrtien, il remplit ses devoirs religieux peuttre mieux que vous ne le faites.

154

Malgr cela, il voulut formuler contre lui de nouvelles accusations, mais je dfendis si
vivement mon roi, qu'il continua son sermon sans en parler davantage ; quand il eut fini, il me
dit :
- Jeanne, va en paix ; l'Eglise ne peut plus te dfendre, et te laisse en la main sculire.
Je me mis aussitt genoux, et je priai Dieu avec ferveur. Quand je vis que Cauchon
s'apprtait lire la sentence, je me relevai et je demandai aux prtres et aux personnes
prsentes de m'assister de leurs prires. Je ne donnerais pas ici la sentence ; car, part
quelques contradictions, elle ne contenait rien de bien remarquable ; elle avait t rdige la
veille.
Quand l'vque se tut, je demandai instamment que l'on me donnt un crucifix. Touch
de piti, un Anglais rompit un bton dont il forma une croix qu'il me donna ; je la mis sur mon
cur, et je demandai frre Isambert d'avoir la bont d'aller chercher une croix l'Eglise
voisine et de la tenir leve devant moi, afin que je pusse voir jusqu' mes derniers moments
le signe sacr de notre salut. L'vque et quelques-uns des assesseurs crirent au bourreau :
- Fais ton office.
Avant que d'excuter un criminel quelconque, on avait coutume de lui faire lire par des
sculiers sa sentence de mort ; il n'en fut pas ainsi pour moi ; je baisai la croix que
frre Isambert avait apporte de l'glise, et je descendis de l'chafaud avec frre Martin
l'Advenu. A peine tais-je sur les dernires marches que des archers anglais me saisirent avec
force et m'entranrent violemment vers le bcher. Quand j'y fus arrive on me mit sur la tte
la mitre de l'Inquisition ; il y avait crit dessus : Hrtique, relapse, apostate et idoltre .
Un grand nombre d'assistants et de prlats, saisis d'horreur et de piti, se retirrent en versant
des larmes. On avait crit sur un grand tableau qui tait devant le bcher les mots suivants :
Jehanne, qui s'est fait nomme la Pucelle, menteresse, pernicieuse, abuseresse,
blasphmeresse de
Dieu, malcrant de la foi de Jsus christ, vanteresse, idolastre, cruelle, dissolue,
invocateresse de Diables, schismatique et hrtique.
Je montai sur le bcher avec frre Martin l'Advenu, et je fus lie un grand poteau qui
tait au milieu. Le bourreau mit ensuite le feu au bas du bcher. La flamme fut prs d'une
heure gagner le fate. Frre Martin, tout occup de moi, ne s'apercevait pas qu'il lui serait
bientt impossible de descendre ; le ct o se trouvait l'chelle allait tre envahi ; je lui dis,
quand il fut temps :
- Frre Martin, je vous remercie ; retirez-vous et priez pour moi.
L'vque s'approcha pour me voir ; je lui reprochai ma mort, et je l'excitai se
repentir; il me demanda si je croyais encore mes voix ; je lui rpondis :
-Oui.
- Cependant elles vous ont trompe en vous assurant que vous seriez dlivre.
On m'avait dj fait cette remarque, et j'en avais reconnu la justesse ; mais l, sur le
bcher, j'en compris clairement le sens ; presse par ses questions, je lui dis :

155

- Soit bons, soit mauvais esprits, ils me sont apparus.


Il cessa de me parler ; mais, comme je l'entendis dire quelques personnes qui taient
prs
de lui que Charles VII tait un hrtique, je m'criai :
- Rvrend pre, ne parlez pas ainsi ! mon Roi est bon chrtien je vous le jure sur mon
me. Le bourreau faisait tous ses efforts pour abrger ma cruelle attente ; mais, quoiqu'il pt
faire,
le feu mit prs d'une heure s'tendre jusqu' moi ; ds que j 'en sentis les premires
atteintes, je prononai le nom de Jsus, et je levai les yeux au ciel ; j'y vis mes douces
protectrices et des anges du Ciel qui tenaient une palme et une couronne. Pendant prs d'un
quart d'heure je souffris d'horribles tortures ; mais les saintes soutenaient mon courage, et,
quand je rendis enfin le dernier soupir, elles emmenrent avec elles mon me dans les cieux...
Les Anglais, frapps de terreur, crurent voir sortir mon me des flammes sous la forme
d'une colombe blanche qui se perdit dans les cieux. Ils se retirrent tous consterns de ma
mort, comme d'une calamit publique, en disant : nous sommes perdus, car nous avons brl
une sainte femme !
Quand j 'eus expir, le bourreau reu ordre d'carter les flammes, afin qu'en me voyant
demi-consume, on ne pt pas dire que je m'tais chappe. Il attisa ensuite les flammes
autour de mes restes, mais ne put parvenir rduire en cendres mon cur ni mes entrailles. Le
cardinal de Winchester, craignant que le peuple n'y vt un miracle, ft jeter mes restes dans la
Seine. J'avais alors dix-neuf ans et deux mois.
L'vque de Beauvais, Nicolas l'Oyseleur, Nicolas Midy, en un mot tous ceux qui
avaient t coupables de ma mort ou bien y avaient contribu, prirent misrablement,
accabls de honte et de remords.
Ds l'anne 1449, Charles VII fit prendre des renseignements sur moi pour me faire
rhabiliter. La supplique de mes parents fut reue en 1455, et l'issue du procs de rvision fut
de montrer au grand jour mon innocence.

CHAPITRE XI
156

APPENDICE

(des lettres envoyes par M. Dufaux un ami,


le Docteur de Maldigny)

PREMIRE LETTRE

Sur l'vocation des Esprits


Mon cher ami,
Dans l'entretien que j 'eus avec vous, vers la fin de dcembre 1853, vous me parltes
de l'vocation des esprits ; vous souvient-il de m'avoir dit que vous tiez persuad que ma fille
pourrait tenter une exprience avec succs ? Un mois aprs j'accomplis ma promesse en vous
l'amenant. Vous lui mtes un crayon entre les doigts, et une personne prsente posa la main sur
la sienne, en voquant un esprit. Gaie et insouciante comme on l'est son ge, elle ne prit pas
cette exprience au srieux, et ces deux mots : Ermance rieuse , furent tout ce que nous
pmes obtenir pendant cette soire.
Quelques jours aprs notre retour Fontainebleau, nous remes la visite de M. le
marquis de M... La conversation tait tombe sur les tables tournantes, je lui parlais des
rsultats obtenus par vous. Il pria alors ma fille de tenter une exprience en sa prsence, Aprs
quelques questions satisfaites ou non, il voqua saint Louis, roi de France, que sa famille,
descendant d'un noble crois de ce temps, regarde comme son protecteur cleste. Il vint nous
crire, sur notre prire, les quatre conseils suivants :
Sois comme un fleuve bienfaisant, qui rpand la fertilit et le bonheur partout o il
passe.
Pardonne tes ennemis, et imite ton divin Sauveur qui, mourant sur la croix, pria pour
ses bourreaux ; nous donnant ainsi l'exemple de la plus parfaite abngation de soi-mme ;
exemple trop peu souvent suivi par ces vils insectes que l'on appelle hommes, qui usent leur
misrable existence chercher des grandeurs qui ne peuvent assouvir leur ambition.
Aime tes infrieurs, et n'imite pas ces hommes qui se font les tyrans de leurs frres,
perdant, par leurs exemples, des mes qu'ils auraient d guider et protger dans une valle
d'preuves. Ils deviennent ainsi la proie de l'ange rebelle, qui les entrane dans les abmes
ternels.
Ne t'arrte pas aux pines qui bordent ta route ; car le chemin de la vertu est pnible ;
mais un chemin de fleurs te conduirait au prcipice.

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A la sagesse profonde et la simplicit touchante de ces conseils, qui ne reconnat le


caractre de ce grand roi ? C'tait, objecta une personne prsente, l'un ou l'autre des deux
mdiums qui traait ces maximes ; mais l'une, ma fille, comptait peine quatorze ans, et
l'autre, que son ignorance avait fait choisir, la bonne de la maison, ne savait ni lire ni crire. Je
ne combattrai davantage cette objection, que cette seule rflexion fait tomber tout
naturellement.
Aprs diffrentes remarques sur la beaut de la vie de ce saint, je lui demandai s'il ne
pourrait nous la dicter. Sur sa rponse affirmative, nous le primes de commencer de suite, ce
qu'il fit sur-le-champ. Il crivit alors cette admirable prface que vous et bien d'autres avez
juge digne d'tre mdite par les rois et les princes qui sont appels monter sur le trne.
Chaque sance se terminait par un A demain . Ainsi ont t crites les vies de Louis IX, de
Jeanne d'Arc et de Louis XI, qui incessamment vont tre livres la publicit.
Un jour, c'tait la fte de la Chandeleur, nous tions occups cet attrayant travail ; la
main d'Ermance, mue avec vitesse, s'arrta tout coup, puis reprit bientt son mouvement
habituel et nous traa ces mots : Apprtez-vous, les vpres sonnent . Nous regardmes la
pendule qui, en effet, marquait trois heures moins dix minutes, temps ncessaire pour
s'apprter et faire le trajet de l'glise.
Permettez-moi de vous raconter un autre fait non moins curieux : M. le marquis F... de
S..., prsent la dicte d'un fragment d'histoire, voqua l'me de l'un de ses parents. Afin de se
convaincre de la prsence relle de cette personne, il la pria de lui crire les noms de son
frre. Une longue pose suivit cette question plusieurs fois rpte ; enfin, une rponse
entirement trangre fut trace sur le papier. Sans y prendre garde, nous rptmes la
formule de ce que nous dsirons savoir ; la mme rponse se produisit diffrentes reprises.
Surpris de cette obstination et de l'espce de mystre renferm dans ce peu de mots, que je ne
rpterai pas, nous provoqumes une explication ; ce fut la plus effroyable prdiction qu'on
pt imaginer ; mais quelle ne fut pas notre surprise, de voir, le soir mme, le crayon tracer ces
mots fort peu flatteurs pour nous :
- Eh ! mes bents, vous ai-je fait une belle peur tout l'heure, ainsi qu'au marquis ?
-Qui dicte cela ?
- Luzel.
- Pourquoi nous as-tu fait cette prdiction ?
- Pour m'amuser ; malheureusement Dieu m'ordonne de vous dire qu'avec un autre
esprit je me suis jou de vous en contrefaisant Napolon le Grand.
Remarquez cette construction de phrase qui offre un grand contraste avec l'lgante et
noble simplicit du style de saint Louis. Ce fait vient encore l'appui de la judicieuse
remarque que vous avez faite, que l'vocation des esprits offre mille dangers, et que, sans le
plus grand des motifs, et surtout sans toutes les prcautions qu'indiqu la prudence chrtienne,
on ne doit pas se livrer ces entretiens du monde des vivants avec celui des trpasss. Ayant
demand saint Louis le moyen d'viter que cette scne dplaisante, pour ne pas dire
dangereuse, se renouvelt l'avenir, ils nous a conseill de ne nous faire dicter par eux-mmes
les histoires des rois de France, depuis l'origine de la monarchie jusqu' nos jours, et des

158

hommes clbres de tous les temps. En effet, jamais aucun lutin n'ose venir nous troubler
lorsque nous nous occupons de cette tche srieuse.
Votre tout affectionn ami.

DEUXIME LETTRE
Mon cher ami,
Je vous ai dit, dans ma prcdente lettre, comment ma fille tait parvenue obtenir ces
vies
qui font dj tant de bruit dans notre petite ville. Maintenant il me reste rpondre
quelques objections que vous m'avez soumises. Pourquoi, m'avez-vous dit, la vie de saint
Louis, par exemple, n'est-elle pas dicte dans le langage du treizime sicle ? Cette question
fut fait ce saint, qui nous a rpondu : Que ces ouvrages, destins aux premires comme aux
dernires classes de la socit, et devant concourir un but marqu par Dieu, ne peuvent et ne
doivent tre crits que dans la langue la plus rpandue, afin d'tre la porte de tous ;
d'ailleurs, les personnes qui attribueraient ces ouvrages une enfant de quatorze ans seraientelles plus convaincues s'ils taient dans une langue trangre, sinon au pays, du moins au
sicle prsent?
Parmi les personnes qui ont assist ces dictes, les unes ont avou franchement leurs
convictions ; les autres se sont refuses l'vidence d'une chose qui, de quelque ct qu'elle
soit tourne, surpasse l'intelligence, soit qu'on admette sa source surnaturelle, soit, chose
extraordinaire, qu'on reconnaisse Ermance comme auteur de ces uvres ; mais pourquoi ce
raisonnement bien simple ne s'est-il pas offert l'esprit des incrdules ? Si ma fille avait un
pareil talent, ne serais-je pas le premier m'en fliciter et le publier, au lieu d'en attribuer
tout le mrite des tre surnaturels, ne lui laissant, elle, que celui d'tre un instrument
aveugle ? Mais, me direz-vous, quel est ce but ? Je n'ai pour toute rponse qu'un : je ne sais
pas . Permettez cependant quelques conjectures : ne serait-ce pas pour renverser l'athisme,
en le privant de sa seule base, le matrialisme, que l'immortalit de l'me rend impossible ?
Ne serait-ce pas pour donner la conviction tant d'mes qui doutent, et le doute tant d'autres
qui son endurcies ? Quand ce ne serait que ce dernier motif, quelle victoire clatante ne
donnerait-il pas l'Eglise, en lui ramenant tant d'mes gares ?
Une personne respectable de la ville me prsenta ainsi que ma fille un clbre
prdicateur qui tait en mission ici cette poque ; j'avais sur moi les conseils cits dans ma
premire lettre ; je les lui montrai, et lui en dis la source ; un : c'est tonnant ! chapp malgr
lui, me fit connatre l'effet qu'ils avaient produit. Interrog sur son opinion, il me dit qu'il tait
persuad que ce n'tait pas saint Louis mais un dmon qui cachait ses piges sous de bons
conseils pour nous en imposer ; l'appui de cette assertion, il me cita l'histoire d'une jeune
fille que des miracles faits devant des personnes dignes de foi avaient fait considrer comme
une sainte, et qui, en ralit, tait possde du dmon, comme on le reconnut plus tard. Mais
quelle apparence y a-t-il que Satan aille chercher nous perdre, en nous tenant le langage de
Paul des Augustins ? Admettons-le, cependant, pourquoi, depuis prs de deux ans que nous
nous livrons ces entretiens d'outre-tombe, l'esprit du mal ne se serait-il pas trahi par une
pense ou mme par un mot ? Il est vrai que nous nous sommes toujours tenus hors du cercle

159

de cette science que l'Eglise a frappe d'une sorte de rprobation ; jamais nous n'avons adress
une question qui pt donner lieu ces dialogues impies qui ont fait sinon dfendre, du moins
dsapprouver l'vocation des esprits ; d'un autre ct, les lus et les esprits clestes ont veill
sur nous avec une vigilance qui ne s'est pas dmentie une seule fois et qui a loign tout
danger, circonstances qui viennent encore l'appui de l'opinion que j'ai mise plus haut.
Il restait aux incrdules un dernier retranchement : ma fille disaient-ils, apprenait par
cur la vie en question, puis elle l'crivait, sans se douter que ce fut elle, ou quelques autres.
N'eussiez-vous aucun bon sens, je ne me serais pas occup de rpondre cette dernire
objection ; quant la premire, voici ma pense : si, comme ils le disent, ces vies n'taient que
des copies, d'o viendraient les prfaces si remarquables, le morceau de l'entre de saint Louis
en Paradis et les claircissements donns l'histoire elle-mme ? Admettons qu'Ermance les
ait puiss dans son imagination ; mais dites-moi dans toute la sincrit de votre me, s'il est
possible que la personne la mieux doue de mmoire puisse, en causant, en riant, en coutant
et en rpondant plusieurs questions, crire, sans faute de mmoire, un fragment d'histoire
appris antrieurement ? Que serait-ce donc si j 'ajoutais que ces dictes, pour la plupart, ont
t faites devant des personnes trangres et, presque toujours, l'improviste ?
Un fait bien plus extraordinaire, dont plusieurs personnes ont t tmoins, contribuera
puissamment dtruire cette conjecture : aprs avoir dict sa vie, chaque esprit a demand
la repasser, afin d'ajouter des circonstances omises ; sans mettre le manuscrit sous les yeux du
mdium, ils ont fait des renvois indiquant la page et la ligne o ils devaient tre placs. Le
passage relu haute voix, sans y rien ajouter ou retrancher, ne prsentait aucune coupure, ni
aucun mot mal plac, quoique souvent il arrivt qu'ils tombassent au milieu d'une phrase.
Permettez-moi de vous citer une nouvelle anecdote : une dame de Paris, haut place
dans la littrature, aprs avoir lu la prface de saint Louis, fut si frappe de la sagesse des
penses, qu'elle fit, exprs pour voir ma fille, le voyage de Fontainebleau avec un de ses amis,
M.M... de F..., exdput. Ces deux personnes, qui avaient craint un drangement dans mes
facults mentales, ne tardrent pas tre compltement convaincues. La dame qui avait t
frappe par de grands malheurs, aprs avoir reu de saint Louis diverses consolations, lui
demanda de lui faire une prire qui lui ft particulire ; voici celle qu'il nous dicta : Saint
Louis, vous que Dieu a fait passer sur cette terre d'preuves, daignez intercder pour moi prs
de Dieu, notre souverain seigneur ; rappelez-vous que vous avez t notre Roi et que vous
avez toujours protg les malheureux. C'est avec un cur dchir par les pines qui bordent
ma route que je viens vous implorer ; accordez-moi votre intercession prs de Dieu et
obtenez-moi qu'aprs avoir courageusement travers cette valle de larmes et de misres,
j'arrive enfin l'ternelle flicit. Ainsi soit-il.
Cette prire est bien conforme aux dogmes de l'Eglise et il faudrait y voir l'oeuvre de
Satan ? J'avoue mon cher ami, que je ne puis m'y rsoudre et je regarde cette pense comme
un blasphme. Ne serait-ce pas attribuer au dmon une puissance qu'on refuserait Dieu ? ne
serait-ce pas reconnatre la crature rebelle plus puissante que son crateur ?
Votre tout affectionn ami.

TROISIME LETTRE
160

Mon cher ami,


Vous me dites que, malgr toutes les considrations mises dans mes prcdentes
lettres, le clerg ne reviendra pas sur la dsapprobation dont il a frapp l'vocation des esprits.
Veuillez m'couter : l'Eglise, avec sa prudence habituelle, a suspendu son jugement
jusqu'au temps o elle pourra le rendre avec cette sagesse qui caractrise tous ses actes. Il sera
favorable l'vocation des esprits, jen suis persuad, puisqu'elle n'a que de bons rsultats.
Permettez-moi de vous en dtailler quelques-uns : non seulement les hommes porte
de lire les uvres des matrialistes, mais encore le peuple, nient l'immortalit l'me. Que de
fois n'ai-je pas entendu ces paroles impies, qui sont une espce de proverbe : Quand ont est
mort on est bien mort . Quelle preuve plus convaincante que l'vocation des esprits peut-on
leur offrir ? Quelle arme invincible cette admirable dcouverte ne met-elle pas dans les mains
de l'Eglise ? En nous montrant l'me, dgage de ses liens, suprieure celle qui est retenue
dans son enveloppe mortelle, elle fournit une nouvelle preuve de la supriorit incontestable
du christianisme sur toutes les autres religions, en offrant ses lus non pas un bonheur
sensuel comme l'islamisme, mais une flicit digne de sa grandeur, c'est--dire la possession
de Dieu. En quoi, me demanderez-vous, faites-vous consister cette supriorit de l'me
affranchie ?
1 - Dans la charit ardente et claire des saints qui les portent quitter, sans intrt,
leur bienheureux sjour, pour venir nous donner des conseils et des consolations qui ne sont
mls ni l'orgueil, ni l'affectation, comme il arrive presque toujours sur cette terre ;
2 - A l'humble aveu de leurs fautes et de leur repentir que des rois mme nous ont fait,
en nous demandant une simple prire. N'attribuant qu'au dmon l'vocation des esprits, n'estce pas nier des bases essentielles que, chaque jour, nous reconnaissons, en rcitant le symbole
des aptres : la communion des saints. Par ces mots nous admettons, avec l'Eglise, l'existence
de relations non seulement entre les vivants et les saints, mais encore avec les mes
souffrantes du Purgatoire. Dites-moi, je vous prie, ce que l'vocation des esprits est de plus ?
Dans ce cas, les relations sont plus intimes et plus directes, mais non pas une innovation. Par
ce moyen on vient en aide aux mes des trpasss ; par lui on obtient l'histoire crite avec
impartialit, et des claircissements nombreux qui la rendent claire et prcise. Les rois et les
vnements jugs avec toute l'quitable svrit que ce titre, Vies dictes d'outre-tombe ,
peut faire attendre. Ces dtails sont dj trop longs pour qu'en ajoutant, j'en fasse une inutile et
ennuyeuse digression.
Je ne vous contesterai pas ces avantages, me direz-vous peut-tre, mais il me semble
que, pour mieux viter le danger, vous n'en parlez pas. Il y en a, j'en conviens ; mais quelle
chose sur cette terre n'en a pas ? Les lments les plus utiles l'homme ne deviennent-ils pas
ses plus cruels flaux ? L'eau et le feu, par exemple, si ncessaires et si prcieux, que de
ravages ne peuvent-ils pas causer ? Faudrait-il, pour ces dangers, s'en interdire l'usage ? Ditesmoi maintenant si l'exemple de ces deux lments ne parle pas en faveur de l'vocation des
esprits ? Quels sont, en effet, les dangers qu'elle peut occasionner, prs des ravages qu'ils
causent ? Cependant les emploie-t-on moins pour cela ? Pourquoi n'en serait-il pas ainsi de
cette belle dcouverte ? Quels sont-ils, en effet, ces dangers, prs du bien qui les compense ?
Les dmons qui, par le moyen des tables, ont tenu des discours si impies, n'ont-ils pas t
forcs d'avouer leurs mensonges et leurs mauvaises intentions, de rvler leurs piges et de

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reconnatre la puissance de Dieu et les vrits qu'ils ont voulu nier ? d'ailleurs, qui leur a
donn lieu de s'exprimer ainsi ? des questions lgres ou la frivolit des personnes qui les
interrogent, Aux yeux des gens du monde la science, bien incomplte, des tables parlantes est
un passe-temps, bien dangereux je l'avoue, mais elle est bien loigne du genre d'vocation
que nous pratiquons. La premire est tout au plus bonne amuser des gens qui se perdent en
riant, mais la seconde offre aux hommes senss tout ce qu'on doit attendre en matire si grave.
Quel mauvais effet l'vocation des esprits a-t-elle produit ? aucun ; les personnes qui en ont
abus en ont t punies, sans avoir pu parvenir leur but. Ce docteur que vous avez cit pour
avoir voqu de mauvais esprits a reu une punition terrible : jour et nuit des fantmes hideux
l'assigent et le menacent ; heureux quand ils ne s'en tiennent que l. Sa vie n'est qu'un
supplice, et la mort, qui devrait le finir, lui parat plus terrible. La cupidit a voulu exploiter
cette science ; quel rsultat a-t-elle obtenu ? des mystifications sans nombre... Permettez-moi
de vous citer un nouvel exemple : un trsor est dcouvert par des lutins des personnes que la
soif de l'or fait donner dans le panneau ; non contents de dsigner le lieu, ils indiquent les
couches de terre et les cours d'eau que les travailleurs doivent rencontrer ; tout se ralise, mais
le trsor n'apparat pas. Une nouvelle indication donne par les esprits fait recommencer les
fouilles ; peines inutiles, les lutins dclarent enfin n'avoir voulu que les mystifier. Dites-le
franchement, ces personnes n'ont-elles pas t punies par o elles avaient pch ? Voil
cependant les seuls dangers, les seuls inconvnients qu'un examen srieux m'a rvls dans
l'vocation des esprits ; que de bienfaits n'y ai-je pas trouvs, au contraire ! L'me, l'esprit, le
cur, tout y puise des consolations sans nombre. Pour les deux premiers, la simple rflexion
vous les indiquera ; quant au dernier, quelle douceur n'prouve-t-il pas de pouvoir soulager
des tres bien-aims ou acqurir la conviction de leur bonheur.
Nous le demandons ce clerg, si digne de notre vnration et de notre respect :
devons-nous briser cet instrument qui a produit des uvres qui respirent la moralit la plus
pure et la plus religieuse, qui offrent, dans la vie de saint Louis, les leons les plus utiles aux
rois, aux princes et aux peuples ; qui donnent, dans celle de Louis IX, une confession publique
des crimes les plus odieux, accompagne du repentir le plus vif, le plus vrai et le plus tendu ;
qui enfin, nous montrent la toute-puissance et misricordieuse bont de Dieu, dans la vie
miraculeuse d'une jeune fille qui, peine sortie de la modeste chaumire de son pre, devient
l'mule des plus grands capitaines de son temps, les surpasse mme par la sagesse de ses
conseils et de ses actions ?
J'espre que la lecture de ces trois lettres et des histoires que nous allons publier
dmontrera notre clerg que, loin de proscrire l'vocation des esprits, telle que nous la
pratiquons, il doit l'encourager de toutes ses forces comme la preuve vidente de l'immortalit
de l'me et de la bont de la religion chrtienne.
Votre tout affectionn ami.

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If Joan of Arc had a heart,


Would she give it as a gift
To such as me who longs to see,
How an angel ought to be?
Her dream's to give her heart away
Like an orphan along the way
She cared so much,
She offered up her body to the grave

OMD
(ORCHESTRAL MANUVRE UN THE DARK)

163

Si Jeanne d'Arc avait un coeur


Le donnerait-elle comme cadeau
A quelqu'un comme moi, qui a trs envie de voir
A quoi ressemble un ange ?
Son rve tait d'offrir son coeur
Comme un orphelin le long de la route
Elle s'en proccupait tellement
Que cest la tombe quelle offrit son corps.

OMD
(ORCHESTRAL MANUVRE UN THE DARK)

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