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Lago Titicaca: preparan

plan de recuperacin
ambiental
Ministros de Bolivia y Per se reunieron en Puno el 22 y 23 de junio
para analizar indicadores de contaminacin del lago

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(Foto: Archivo El Comercio)

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Contaminacin del lago Titicaca amenaza especies y agricultura

Postales del "histrico" Gabinete Binacional de Per y Bolivia

Para recuperar el lago Titicaca harn 6 plantas de tratamiento

Los gobiernos de Bolivia y Per alistan un plan conjunto para la recuperacin ambiental
del lago Titicaca, compartido por ambas naciones sudamericanas, que se ha visto afectado
por la actividad minera y el crecimiento de la poblacin.
"Hasta el 10 de julio intercambiaremos, a travs de las cancilleras, los lineamientos de los
grupos de trabajo conjunto, y en 90 das podremos concluir un programa de accin binacional
(.) para la recuperacin del lago", inform hoy la ministra boliviana de Medioambiente,
Alexandra Moreira.

Bolivia y Per establecieron en 1996 la Autoridad Binacional del Lago Titicaca (ALT) para la
administracin conjunta de este recurso hdrico, ubicado sobre los 3.600 metros sobre el nivel
del mar, a 60 kilmetros al oeste de La Paz y a 1.300 kilmetros al sur de Lima.
Los ministros de ambos pases se reunieron entre el 22 y 23 de junio en la ciudad peruana de
Puno para analizar, entre otros temas, los indicadores de contaminacin del Titicaca, que en
los ltimos aos se manifest con la muerte de peces y aves tpicas de este lago andino.
Tras el encuentro ministerial, se reunieron los presidentes de ambas naciones, Evo Morales y
Ollanta Humala, quienes suscribieron una declaracin poltica que expresa la preocupacin
sobre el futuro del Titicaca, que tambin ha sufrido por la minera ilegal.
Moreira explic que ambas naciones tienen diferentes acciones para abordar la problemtica
de contaminacin ambiental y precis que en el caso boliviano el punto ms crtico es el de la
baha de Kohana, donde se debe construir infraestructura para el saneamiento bsico.
Kohana es una zona prxima a El Alto, la ciudad vecina de La Paz que tiene cerca de un
milln de habitantes.
El lago Titicaca es parte del departamento peruano de Puno, donde existen 1,4 millones de
habitantes y al este, en Bolivia, baa al departamento boliviano de La Paz donde habitan 2,8
millones de personas.

Para recuperar el lago


Titicaca harn 6 plantas de
tratamiento
El presidente Ollanta Humala anunci la inversin de US$ 470
millones en nueva infraestructura que permita limpiar el lago

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Las aguas residuales contaminan el Lago Titicaca desde hace dcadas. (Foto: Archivo El Comercio)

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Aguas servidas con arsnico y plomo llegan al lago Titicaca

Contaminacin en el lago Titicaca se agrava desde hace 22 aos

Lago Titicaca: Descartan que sus aguas estn contaminadas

Para frenar la contaminacin del Lago Titicaca -generada por las aguas residuales de la
regin Puno-, el Gobierno Central cofinanciar la construccin de seis plantas de tratamiento
con US$ 470 millones. El ofrecimiento lo hizo el presidente Ollanta Humala durante la
ceremonia de reconocimiento de la Fiesta de la Virgen de la Candelaria como Patrimonio
Cultural de la Humanidad, por parte de la Unesco.
Humala anunci que a partir de marzo se otorgar la viabilidad al proyecto de estas plantas de
tratamiento de agua. Sin embargo, explic que para transferir los fondos e iniciar las obras es
necesario contar con el visto bueno del presidente regional y de los alcaldes de Puno, tal
como exige la Ley de Descentralizacin y Regionalizacin.
Por ello, el jefe de Estado hizo un llamado a las autoridades de la regin para que aceleren la
elaboracin del expediente tcnico: "Aqu mismo le dije al presidente regional saliente: pon de
una vez el estudio tcnico y yo pongo la plata, y se comprometi a hacerlo. Hasta ahora estoy
esperando", manifest.
"No voy a soltar ni un sol mientras no vea el expediente tcnico, porque esa plata es de todos
nosotros y como es de todos los puneos no puedo malgastar la plata", reiter Humala, al
dirigirse al presidente regional de Puno, Juan Luque Mamani.
Un monitoreo del lago, realizado en marzo pasado por la Direccin de Gestin de Calidad de
los Recursos Hdricos de la Autoridad Nacional del Agua (ANA), confirma que el Titicaca tiene
"gran concentracin de fosfatos, materia orgnica y metales que supera los estndares de
calidad ambiental".

Contaminacin en el lago Titicaca


se agrava desde hace 22 aos
2 de 6

Las lagunas de oxidacin de la baha de Puno, construidas en 1972, reciben los desages y
desechos slidos, incluso desmonte. Mediante un proceso de sedimentacin y exposicin al
aire que permite que microorganismos como las totoras coman los residuos orgnicos, el
agua es limpiada parcialmente antes de desembocar en el lago. Lamentablemente, debido a
la sobredemanda el

Contaminacin del lago


Titicaca amenaza especies
y agricultura
Las fbricas que operan ilegalmente cerca del lago seran las
causantes de los altos niveles de contaminacin

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Las aguas residuales contaminan el Lago Titicaca desde hace dcadas. (Foto: Archivo El Comercio)

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Vinculan al autismo con la contaminacin del aire

La muerte de diversas especies propias del lago Titicaca, entre ellas una rana nica y
apetecida por curanderos indgenas que le atribuyen poderes afrodisiacos, encendi las
alarmas entre los lugareos aymaras que dicen que la contaminacin est diezmando las
especies nativas y ha afectado su forma de vida tradicional.
En mayo pasado, una mancha verde que ola a huevo podrido apareci flotando a lo largo de
varios kilmetros en esta baha formada por la descomposicin de desechos humanos,
industriales y mineros que los ros arrastran hasta las orillas de este lago que comparten
Bolivia y Per.
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"La pesca ha sufrido. Tenemos que ir cada vez ms lejos de la costa para pescar. En dos
noches todo lo que cog en mis redes era ranas muertas", asegura Magdalena Quispe en
Puerto Prez un pueblo de unos 3.000 habitantes en la Baha de Cohana, en Bolivia.
Con 8.400 kilmetros cuadrados el Titicaca es el mayor cuerpo de agua dulce en Amrica del
Sur y el lago navegable ms alto del mundo a cerca de 4 mil metro sobre el nivel del mar.
"Si no se toman acciones urgentes la rana gigante del Titicaca (Telmatobius celeus) que ya se
encuentra en alto riesgo de extincin, desaparecer", opin el bilogo Arturo Muoz,
investigador del Museo de Historia Natural Alcide d'Orbigny en Bolivia.
El origen de la contaminacin
La mayor parte de la contaminacin del lado boliviano, y que incluye metales pesados como
el plomo o el arsnico, se origina en El Alto, una ciudad de rpido crecimiento que hoy tiene
un milln de habitantes, as como de pueblos aledaos.
El 60% de las 130 fbricas de El Alto operan ilegalmente y sus niveles de contaminacin no
se encuentran regulados, dice Ministerio de Medio Ambiente de Bolivia. La actividad minera
agrava las cosas.
Un informe ambiental emitido el ao pasado por la Autoridad Binacional del Lago Titicaca
(ALT), dijo que "la contaminacin est en un nivel alarmante" en algunas partes del lago, pero
esa agencia creada por Bolivia y Per carece de recursos para emitir advertencias y
emprender planes de remediacin.
El presidente de ese organismo, Alfredo Mamani, culpa de la contaminacin a las aguas
residuales sin tratamiento que destilan hacia el lago un cctel mortal de sulfuro de hidrgeno
que est matando la flora y fauna de la costa.

Todava "la contaminacin afecta slo al 1% del cuerpo de agua...pero es hora de tomar
medidas urgentes y coordinadas", dijo.
Estudios de la ALT encontraron niveles elevados de hierro, plomo, arsnico, bario y zinc en
esta baha de aguas poco profundas a donde llegan los residuos de la ciudad de El Alto de un
milln de habitantes.
En Per, entre tanto, una gruesa capa de algas crece como plaga en la baha de Puno y los
ros Ramis y Coata que arrastran residuos desde la ciudad de Juliaca. Tambin las aguas
ribereas en esas ciudades tienen alto contenido de metales pesados.
Ms de la mitad de los habitantes de poblaciones ribereas carecen de alcantarillado y las
pocas plantas de tratamiento de aguas servidas estn colapsadas, segn la ALT.
Hasta ahora la nica remediacin han sido espordicas limpiezas de algas y basura
acumulada en las orillas, indica Mamani. "Es como limpiar una herida purulenta sin atacar la
causa".
Los efectos en la agricultura
La agricultura familiar domina el 76% de la actividad econmica seguida del comercio y
turismo (15, pero la mayora de la poblacin riberea est en el nivel de pobreza extrema en
ambos pases y son ms vulnerables a la contaminacin, segn expertos.
"Antes la papa daba grande y pescbamos en la orilla para vender en las ferias de los
pueblos. Ahora ya no da para vivir, la papa que cosecho es menuda, slo es para el
consumo", dice el agricultor Juan Quispe de 78 aos.
Las papas de Quispe del tamao de una canica congelaban para convertirse en chuo (papa
deshidratada) a orillas del lago cerca de la basura y de un pato muerto un domingo de junio.
Quispe cree que las aguas del lago que inundan vastos campos en poca de lluvias, al
retirarse depositan contaminantes que estn esterilizando la tierra. Ahora es agricultor de
medio tiempo y debi migrar a la ciudad para trabajar.
El escurrimiento de aguas servidas de ciudades de Bolivia y Per no es la nica culpable. Ms
de la mitad de los habitantes que viven a lo largo de la orilla carecen de alcantarillado y
descargan al lago, segn la ALT.
El secretario del Pueblo, Guillermo Vallejos, dice que cuando hay problemas, "los funcionarios
vienen, toman fotos y se van". "Rara vez regresan", concluy.

Lago Titicaca, turismo en el Lago navegable


mas alto del mundo.
La Reserva Nacional del Titicaca
Poco antes del amanecer en el Lago Titicaca, una bruma azul cubre nuestra vista
y nos impide mirar con claridad a nuestro alrededor. Inquietos por el fro y la calma
que precede a la luz, decenas de cuyes silvestresse escabullen por entre las
rocas y el ichu crecido de la orilla. Perdido entre las totoras, un pequeo siete
colores comienza su da con un canto corto y temeroso; los patos y
las chocas rompen el silencio de las aguas con un repentino movimiento de sus
alas, justo cuando el primer rayo de sol toca la punta de un cerro cercano. Como si
fuera un acto de magia, la niebla desaparece entre los destellos dorados de la
totora y lasaguas del lago comienzan a reflejar el azul intenso del cielo serrano.
Un da nuevo ha comenzado en el Lago Titicaca.
El lago Titicaca ubicado en el departamento de Puno a 3.808 msnm y con una
superficie cercana a los 8.200 km2 -de los cuales 4.700 estn en territorio
peruano- el Titicaca es el lago navegable ms alto del mundo y es, sin duda, el
smbolo de la identidad punea. El Lago Titicaca en su parte ms profunda, junto a
la isla Soto en Per, alcanza los280 metros y posee una longitud de orillas de
1.150 km, ms de 30 islas y un volumen aproximado de 840 kilmetros cbicos. La
cuenca hidrogrfica que forma el Lago Titicaca tiene la longitud de casi 60 mil km2
que se extienden en la meseta del Collao, en medio de las cordilleras Oriental y
Occidental de los Andes.
La importancia del Lago Titicaca trasciende cualidades geogrficas e histricas
cobra particular valor en trminos lgicos al actuar como regulador de temperatura
de las zonas aledaas y fuente de recursos para los pobladores del altiplano. Los
totorales que crecen en sus aguas son un elemento clave en la supervivencia de
una importante diversidad de aves como losyanavicos (Plegadis ridgwayi),
el sietecolores de la totora (Tachuris rubrigastra), el totorero (Phleocryptes
melanops), las pollas de agua (Gallinula chloropus), la gallareta (Fulica
ardesaca), as como varias especies de patos (Anatidae).

Las aguas abiertas del Lago Titicaca son el hbitat de


las parihuanas (Phoenicopterus chilensis) y de una especie endmica del lago:
el zambullidor del Titicaca (Rollandia microptera). Su fondo helado es tambin la
casa de 14 especies de peces del gnero Oresas, comnmente
llamados carachis, y de la rana del Titicaca (Telmatbius culeus), un especie de
gran tamao que usa los largos pliegues de su cuerpo para retener el escaso
oxgeno que poseen las aguas.

Amenazas sobre las aguas del Lago Titicaca


Actualmente, el Lago Titicaca debe enfrentar las consecuencias del crecimiento
poblacional y del desarrollo explosivo de la ciudad de Puno, que an vierte sus
aguas servidas en el lago sin un tratamiento previo. A este problema se suma la
erosin de las orillas a causas del sobrepastoreo y la tala indiscriminada y la
introduccin de fauna fornea en las aguas que depreda los recursos de las
especies nativas llevndolas e la extincin, como es el caso de
los pejerreyes y truchas que compiten con especies nativas como
los ispis y carachis. Cerca de 20 mil hectreas de totoral se han perdido a causa
de la contaminacin y la sequa, y las aguas de la baha se cubren con lentejilla,
una planta que forma una densa alfombra verde que impide la llegada de la luz al
lago y por lo tanto, el proceso de fotosntesis.
Para frenar estos problemas es necesaria la concertacin de todos los actores
involucrados en la conservacin del gran lago: gobiernos locales, municipalidades,
empresarios tursticos y los mismos pobladores. Solo de esta forma se podr
preservar la biodiversidad de estas aguas para el futuro.

rea protegida: La Reserva Nacional del Titicaca


Con la finalidad de proteger parte de esta riqueza natural se cre la Reserva
Nacional del Titicaca en octubre de 1978, sobre una superficie de 36.180
hectreas divididas en dos sectores: Ramis, ubicado en la provincia de Huancan,
en el extremo norte del lago; y el sector de la baha de Puno, ubicado cerca de la
capital departamental.

El Zambullidor del Titicaca

Las aguas del Lago Titicaca son el hogar de una especie endmica (que solo se
desarrolla en este lugar): el zambullidor de Titicaca (Rollandia Microptera), un
ave incapaz de volar, muy parecida a un pato, pero con el pico puntiagudo y las
alas pequeas que se alimenta mayormente de peces los cuales captura
sumergindose en las glidas aguas del lago hasta una profundidad de 100
metros.
El zambullidor del titicaca puede medir hasta cuarenta centmetros y posee una
coloracin pardo amarillenta, pero en la parte ventral de color blanco. Suele
construir nidos flotantes en las zonas ms densas del totoral en los que deposita
sus huevos con cascara azulada. Actualmente se encuentra en situacin
vulnerable debido a la perdida de hbitat, la caza furtiva y la recoleccin de
huevos, y se encuentra protegida en ambos sectores de la Reserva Nacional.