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Compreendendo o Balano de Branco

O balano de branco (em ingls 'White Balance' ou WB) o processo de remoo de


cores no reais, de modo a tornar brancos os objetos que aparentam ser brancos para os
nossos olhos. O correto balano de branco deve levar em considerao a "temperatura
de cor" de uma fonte de luz, que se refere a quo 'quente' ou 'fria' uma fonte de luz.
Nossos olhos (e crebros) so muito bem treinados para julgar o que branco em
diferentes situaes de luz, mas cmeras digitais normalmente encontram grande
dificuldade ao faz-lo usando o ajuste de branco automtico ('Auto White Balance' ou
AWB). Um balano de branco incorreto pode gerar imagens 'lavadas' com azul, laranja
e mesmo verde; que so irreais e podem chegar a estragar fotografias. Para fazer o
ajuste de branco na fotografia tradicional necessrio recorrer ao uso de filtros ou
filmes para as diferentes condies de luz, mas, felizmente, isso no mais necessrio
na fotografia digital. Compreender como o balano de branco digital funciona pode
ajud-lo a evitar a apario de tons indesejados gerados pelo AWB, e assim melhorar
suas fotos numa grande gama de condies de luz.

Introduo: Temperatura de cor


A temperatura de cor descreve o espectro de luz irradiada de um corpo negro com uma
dada temperatura. Um corpo negro , basicamente, um objeto que absorve toda a luz
que incide sobre ele -- no deixando que ela seja refletida ou que o atravesse. Uma
analogia bem simplificada do que pode ser um corpo negro em nosso dia-a-dia o
aquecimento de um metal ou pedra: dizemos que eles ficam vermelhos quando atingem
determinada temperatura, e depois brancos quando ficam mais quentes ainda. De modo
similar, corpos negros em diferentes temperaturas tambm tm temperaturas de cor
variveis de "luz branca". Ao contrrio do que o nome pode indicar, 'branca' no
necessariamente significa que a luz contm uma distribuio igual de cores ao longo do
espectro visvel:

A intensidade relativa foi normalizada para cada temperatura (em Kelvins).

Note como 5000K produz aproximadamente uma luz neutra, enquanto 3000K e 9000K
produzem espectros luz que esto deslocados e contm mais comprimentos de onda na
regio do laranja e azul, respectivamente. Conforme a temperatura de cor aumenta, a
distribuio de cores se torna mais fria. Isso pode no parecer muito intuitivo, mas vem
do fato que comprimentos de onda mais curtos contm mais energia.
Por que a temperatura de cor uma descrio til da luz para os fotgrafos, se eles
nunca lidam com corpos negros de verdade? Felizmente, as fontes de luz como a luz do
dia e lmpadas de tungstnio produzem distribuies de luz muito parecidas com corpos
negros, apesar de outras fontes como luzes fluorescentes e a maioria dos outros tipos de
iluminao seja bem diferente. J que os fotgrafos nunca usam o termo temperatura de
cor para se referir a um corpo negro de verdade, o termo mais correto seria "temperatura
de cor correlata" de um corpo negro de cor similar. A seguinte tabela um guia de
correlao entre algumas temperaturas de cor e algumas fontes comum de luz:
Temperatura de
Cor
1000-2000 K
2500-3500 K

Fonte de Luz
Luz de velas
Lmpada de Tungstnio
(as mais comuns em casas)

3000-4000 K

Nascer/Pr-do-sol (cu limpo)

4000-5000 K

Lmpadas Fluorescentes

5000-5500 K

Flash

5000-6500 K

Luz do dia com cu claro (sol a pino)

6500-8000 K

Cu levemente nublado

9000-10000 K

Sombra ou cu muito nublado

Na prtica: arquivos JPEG e TIFF


J que algumas fontes de luz no se assemelham a corpos negros, o balano de branco
utiliza uma outra varivel alm da temperatura de cor: o desvio verde-magenta. Ajustar
esse desvio normalmente desnecessrio sob a luz do sol, mas a luz fluorescente e
outros tipos de luz artificial podem precisar de um grande ajuste verde-magenta para
que o resultado final da imagem seja aceitvel.
Balano de Branco Automtico
Personalizado (Custom)
Kelvin

Tungstnio
Fluorescente
Luz do dia
Flash
Nublado
Sombra

Felizmente a maioria das cmeras digitais conta com uma variedade de valores prdefinidos para o ajuste de branco, assim no necessrio lidar com a temperatura de cor
ou o desvio verde-magenta enquanto a foto est sendo feita. Os smbolos mais comuns
para esses tipos automticos de ajuste de branco esto na tabela esquerda.
Os primeiros trs ajustes podem ser usados em uma vasta gama de temperaturas de cor.
"Auto white balance" (ou o ajuste automtico) pode ser encontrado em qualquer cmera
digital e utiliza uma algoritmo que tenta calcular a temperatura de cor dentro de um
intervalo que normalmente vai de 3000/4000K a 7000K. "Custom white" balance (ou
ajuste personalizado) permite que voc tire uma foto de um objeto cinza de referncia
sob a mesma luz que a foto ser feita e ento ajusta o balano de branco com base nele.
Com o ajuste "Kelvin" possvel dizer a temperatura de cor em uma vasta gama.
Os outros seis ajustes esto listados em ordem crescente de temperatura de cor, mas de
muitas cmeras no tm a opo de "sombra" para balano de branco. Algumas cmeras
ainda apresentam a opo "Fluorescente H", que feita para ser utilizada com as
lmpadas fluorescentes mais recentes, que so calibradas para produzir uma luz mais
prxima da luz do dia.
A descrio e smbolos para os balanos de branco listados so apenas estimativas para
a luz sob a qual funcionam melhor. Na verdade, "nublado" pode gerar melhores
resultados do que "luz do dia" dependendo de fatores no qual a foto realizada tais
como horrio e altitude (mesmo o cu estando aberto). Em geral, se a imagem aparece
muito 'fria' na pr-visualizao da tela LCD da cmera, voc pode diminuir a
temperatura de cor selecionando um smbolo mais abaixo da lista anterior. Se a imagem
continuar muito fria (ou quente se voc estiver indo na outra direo), voc sempre pode
utilizar um valor de temperatura em Kelvin.
Se tudo isso falhar e a imagem ainda no tiver um balano de branco correto quando
inspecionada no computador, voc pode modificar os ajustes de balano de cor do
programa de edio de imagens que estiver utilizando para remover predominncias de
cores indesejadas. Alternativamente, voc pode utilizar a ferramenta de "Nveis" (ou

Levels em ingls) e, com o conta-gotas cinza definir um novo balano de branco. Esses
mtodos devem ser evitados pois reduzem drasticamente a profundidade de bits da
imagem original.

Na prtica: o formato RAW


De longe a melhor soluo para fazer o balano de branco fotografar utilizando o
formato RAW para as suas imagens (se a sua cmera suportar), j que atravs dele
possvel fazer o balano *depois* que a foto foi tirada. Arquivos RAW tambm
permitem que o balano seja feito com uma maior gama de valores de temperaturas de
cor e desvios de verde-magenta.
Fazer o balano de brancos em uma imagem RAW um processo rpido e fcil. Ou
voc insere valores de temperatura at que a imagem no tenha nenhuma cor incorreta
ou seleciona um ponto de referncia da imagem (ver seo a seguir). Mesmo se s uma
de suas fotos tiver um ponto de referncia, possvel utiliz-lo para diversas outras que
possam ter sido feitas sob as mesmas condies de luz.

Balano personalizado: como escolher uma referncia


neutra
Uma referncia neutra normalmente usada para projetos onde a cor um componente
crtico, ou pra situaes onde j se sabe que haver problemas com o balano de
brancos. Referncias neutras podem ou ser partes da cena (se voc tiver sorte de captar
uma), ou um objeto que voc leva consigo. Abaixo vemos um exemplo de uma
referncia oportuna numa cena que poderia ter se tornado azul demais caso ela no
estivesse l.

Referncias portteis pr-fabricadas so bem mais precisas j que sempre pode-se achar
que uma referncia numa cena neutra, mas ela no ser. Cartes de referncia neutros
especiais para a fotografia podem ser bem caros e difceis de encontrar, mas tambm
possvel criar um em casa que razoavelmente aceitvel. Uma referncia cinza ideal
alguma coisa que reflete todas as cores do espectro da mesma forma e pode fazer isso
consistentemente sob uma vasta gama de temperaturas de cor. Um exemplo de uma
referncia cinza mostrado abaixo:

Uma material comum e que pode ser encontrado em casa para ser usado como
referncia so as partes de dentro de lacres de potes como os da batata Pringles. Esses
materiais so baratos e razoavelmente precisos, apesar de referncias especficas para
fotografia serem, obviamente, melhores. Aparatos como esse podem ser utilizados para
medir tanto a temperatura de cor incidente como a refletida do objeto sendo iluminado.
A maioria das referncias medem a luz refletida, mas existem aparelhos, como um
medidor de balano de branco ou "ExpoDisc" que pode medir a luz incidente (e pode
obter resultados mais precisos).
Muito cuidado deve ser tomado quando uma referncia utilizada e a imagem gerada
contm muito rudo, j que clicar numa regio aparentemente cinza pode, na verdade,
significar clicar em uma regio com pixels coloridos com o rudo:

Pouco Rudo
(Cinza suave e sem
cor)

Muito Rudo
(Manchas de cor)

Se for suportado pelo seu programa de edio, a melhor soluo em um caso como esse
balancear a sua imagem utilizando um conta-gotas 'sampleado', ou que usa como base
uma mdia de alguns pixels e no um s.

Notas sobre o balano de branco automtico


Certos sujeitos criam problemas para o aparato de balano de branco automtico das
cmeras -- mesmo sob condies normais de luz do dia. Um exemplo o de uma
imagem que contm uma abundncia de elementos que so de cores demasiado quentes
ou frias. A imagem abaixo ilustra uma situao onde o sujeito predominantemente
vermelho, e assim a cmera acha que h uma predominncia indevida dessa cor causada
por uma fonte de luz quente. A cmera ento tenta compensar esse fato para que a cor
mdia da imagem seja mais prxima de um tom mais neutro, mas ao fazer isso introduz

um tom azul indesejado nas pedras. Algumas cmeras digitais so mais suscetveis a
isso do que outras.

Balano de Branco Automatico

Balano de Branco Personalizado

(O balano de branco personalizado foi feito usando um carto de cinza 18% como
referncia neutra.)
O balano de branco automtico de uma cmera normalmente mais eficiente quando a
foto contm pelo menos um elemento branco. Mas, obviamente, no mude a
composio da sua foto somente para que um elemento branco esteja no quadro;
simplesmente tenha conscincia que esse fato pode causar problemas com o balano de
branco automtico. Sem o barco branco na cena abaixo o balano de branco automtico
da cmera erroneamente criaria uma imagem com uma temperatura de cor levemente
mais quente.

Em luz mista
Diversos objetos iluminados com diferentes temperaturas de cor podem complicar ainda
mais o quadro quando se tenta fazer o balano de branco. Algumas situaes podem at
no ter um balano de branco 'correto', e este vai depender de onde a fidelidade de cor
desejada.

Referncia: Lua

Pedras

Sob luz mista, o balano de branco automtico normalmente calcula uma temperatura
de cor mdia para a cena inteira e usa esse valor para determinar o branco. Essa
abordagem pode at ser aceitvel, mas o modo automtico tende a exagerar a diferena
em temperaturas de cor para cada fonte de luz quando comparado com o que vemos
com os nossos olhos.
As diferenas exageradas costumam ser mais aparentes quando h uma mistura de luz
interior e exterior. Imagens crticas podem vir a necessitar de balanos de branco
diferentes para cada regio de luz. Por outro lado, algumas pessoas preferem o 'efeito'
causado nesses casos e deixam o balano como est.
Note como o prdio ao lado est quente enquanto que o cu est um tanto frio. Isso
acontece pois o balano de branco foi calculado com base na luz da lua -- o que realou
a temperatura de cor quente da luz artificial do prdio. Um balano baseado em luz
natural normalmente resulta em imagens mais reais. Escolha "pedra" como base para o
balano de branco para verificar como o cu se torna demasiado azul e irreal.