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AUTOBIOGRAPHIE

Article crit par Daniel OSTER

Prise de vue
L'ide mme que quelqu'un, racontant sa vie, fasse quelque chose d'important, quelque chose mme qui
puisse tre fait, s'impose comme une vidence qui semble interdire le moindre questionnement. Une sorte de
violence, comme venue du sujet lui-mme, du sujet enfin devenu lui-mme, est l pour nous en imposer.
L'gard d la personne humaine, ou l'tre rput unique de la gntique, ou l'individu que prservent les
droits de l'homme, dispose autour de l'autobiographe un halo protecteur. On est bientt pris au pige de son
nonciation: la preuve que l'autobiographe dit vrai, c'est qu'il le dit. Je crois, assure Philippe Lejeune, qu'on
peut s'engager dire la vrit (Moi aussi). Mais Valry: En littrature, le vrai n'est pas concevable, ou
encore: Qui se confesse ment et fuit le vritable vrai, lequel est informe, et, en gnral, indistinct (Tel
quel). Dporter l'autobiographie hors du corpus littraire, dans la positivit du document, ne suffirait pas
encore, on le verra, la mettre l'abri de toute suspicion. supposer que l'exprience et le vcu se donnent
en transparence dans le langage, le langage n'existerait pas, qui est exprience lui seul.

I-Une rhtorique du moi


Celui qui ne donne de la ralit que ce qui peut en tre vcu ne reproduit pas la ralit (Bertolt Brecht,
Sur le cinma). Si l'autobiographie en position classique ne doute pas de ce moi, qu'elle prend pour origine
alors qu'il n'est peut-tre que son produit, c'est parce que cette forme perverse du discours vrai (Foucault)
est d'abord un personnalisme. Naturel, sincrit, intimit, singularit, situation, vocation, telles sont les valeurs
qui la suscitent et l'organisent, tant comme exprience que comme nonc: recherche jusqu' la mort d'une
unit pressentie, dsire, et jamais ralise (Emmanuel Mounier, Le Personnalisme, 1955). l'ore de toute
autobiographie selon la tradition, il y aura l'assurance d'un je m'exprime qui tire sa force persuasive de
l'identit inchange de ce qui est au dpart, ce sujet, et de ce qu'il en advient, ce moi crit. Le dj-vcu pse
de tout son poids sur cette graphie laquelle il semble interdire toute autre fonction que d'enregistrement.
L'autobiographe ne fait alors que porter son extrme consquence ce principe de l'auteur dont Foucault
disait qu'il limite le hasard du discours par le jeu d'une identit qui a la forme de l'individualit et du moi
(L'Ordre du discours). Se mettre en position d'autobiographe serait accepter d'avance le principe d'une
concidence entre celui qui tient la plume et celui qui, vivant, ne la tenait pas. Concidence qui signale tout
autant un clivage: vivre/crire, moins que l'on ne transfre tout entier le vivre dans le moment de l'criture
(autographie). Dans son principe, dans sa navet, l'autobiographie ordinaire rcuserait donc toute diffrence
entre les trois termes, peut-tre inconciliables, qu'elle runit pourtant: auto, c'est moi de toute manire; bio,
c'est ma vie quoi qu'il advienne; graphie, c'est toujours moi, c'est ma main. N'est-ce pas pourtant ce
conglomrat chimrique d'instances elles-mmes problmatiques inscrit dans le terme mme d'autobiographie
qui fait problme? Cette pseudo-galit n'offusque-t-elle pas quelque chose qui chappe toujours au total: un
masque, un manque, un surplus, une diffrence? Tout simplement: une criture?

Autobiographie et vrit
Si l'on veut un fondateur, ce sera Rousseau, non parce qu'il a racont tout (il en est loin), mais parce qu'il
dit qu'il le fait. Les premires lignes des Confessions assignent au lecteur mdus la place de celui qui l'on
annonce du rfrent (ma vie) pour mieux le prendre dans la rhtorique de cette annonce mme. Tmoin et
voyeur, le lecteur subit l'effet d'intimidation d'un je dis la vrit qui dissimule (mal) un je dis que je dis la vrit.
Me voici lecteur confront la prsence d'un sujet se livrant tout entier dans ce je qui se donne comme
garantie de la vrit qu'il dit, vrit qui n'a elle-mme d'autre garantie que sa graphie. L'autobiographie ne se
fonde pas ici sur un pacte qui lui serait antrieur: elle entend tre, comme nonciation, ce pacte lui-mme.
Contraint s'en remettre de tout l'criture, le moi est en mme temps vou une lancinante dngation de
cette criture mdiate sans laquelle il ne pourrait pourtant se donner lire comme immdiat. Double paradoxe
d'une entreprise qui, cherchant la prsence dans la narration, trouve dans la narration son obstacle, et d'un
discours qui, ne s'autorisant que de lui-mme, ne sera efficace que d'tre reconnu par l'autre.

Jean-Jacques Rousseau
mi-chemin entre philosophie et littrature, l'uvre de Jean-Jacques Rousseau
(1712-1778) se distingue par sa diversit : traits sur l'ducation et le droit politique
(L'mile, Du Contrat social, 1762), roman pistolaire (La Nouvelle Hlose, 1761),
notamment.(Hulton Getty)

Il est clair que le terreau sur lequel pousse la croyance qu'avec l'criture autobiographique on va tenir enfin
l'criture du sujet se nourrit de la ptition de principe beuvienne: La littrature, la production littraire, n'est
point pour moi distincte ou du moins sparable du reste de l'homme et de l'organisation (Nouveaux Lundis,
22 juill. 1862). La remonte rflexive de l'autobiographe sur lui-mme, son effort pour se saisir dans la trame
de son histoire naturelle en amassant des observations de dtail redoublent l'escalade ou la splologie
biographiques. Le modle de l'autobiographie classique est chercher dans le systme biographique du
personnage romanesque, de Balzac Zola, et plus encore chez Taine (milieu, hrdit). Son mythe prfr est
celui de la lutte entre l'individu et son milieu originel. Le personnage autobiographique joue l'hrosme de la
libert contre le drame de la ncessit. Voil ce qui lui impose une double contrainte: raconter sa vie du point
de vue de sa libert, comme s'il ignorait la suite, raconter sans savoir ce qu'il sait dj.

L'intime
Peut-tre convient-il de s'interroger brivement sur l'mergence de cette pratique d'une criture qui fonde
sa vrit sur l'exhibition d'un sujet dont elle se donne pour l'piphanie. Il semble que la valorisation de
l'authentique et de l'intime se soit constitue l'ge classique europen sur la sparation progressive du
domaine public et du domaine priv. Ce n'est pourtant pas dans la vogue des Mmoires partir du XVIe sicle
que l'on peut reprer la victoire du sujet priv. Les Mmoires sont presque toujours le fait de ceux (Retz, La
Rochefoucauld, Saint-Simon) qui ont pris une part active l'histoire publique. Le mmorialiste n'a pas justifier
la vrit de sa parole. Il fonctionne dans les codes et dans les interstices d'un discours historique qu'il fabrique
et rectifie. Pourtant, s'il crit, c'est parce qu'il s'est install dans cet cart imaginaire qu'il a d'abord subi dans
les faits. Si cet cart n'est pas encore le sujet de l'criture, il est ce qui le rend possible. Il dsigne un espace
secret o l'acteur se dissimule pour mieux rvler ce que les autres acteurs du drame ont dissimul.
cette valorisation du secret et de l'intime, on peut trouver une origine plus sre dans cet avatar de la
spiritualit chrtienne qu'est le discours puritain. Georges Gusdorf (De l'autobiographie initiatique au genre
littraire, in Revue d'histoire littraire de la France, nov.-dc. 1975) a parfaitement dcrit la structuration
complice de l'me du chrtien et de la conscience personnelle. L'affirmation du primat de l'intriorit
personnelle dans l'existence humaine ne se conoit pas hors de ce regard divin qui fonde le sujet, le sonde
dans son intimit, ni hors de cette Parole qui appelle le dialogue direct avec elle. Ainsi, au travers de la masse
d'autobiographies que les ractions quitistes, pitistes et mthodistes suscitent dans l'Europe des XVIIe et
XVIIIesicles, se dveloppe un christianisme de la premire personne et se constituent les modles d'une
rhtorique du moi qui rassemblent dans une mme pratique introspection et spiritualit, investigation et
confession.
Enfin, par opposition au refoulement de l'intimit dans la cit utopique, les nouvelles formes d'criture
romanesque qui se mettent en place ds la fin du XVIIesicle tmoignent de la mise en scne d'un sujet
romanesque fondateur de l'effet de vrit du texte. Romans picaresques, histoires secrettes, et plus encore
romans par lettres signalent le besoin de crer l'illusion d'une communication immdiate o l'effet de vrit
tient la reconnaissance intime d'un sujet crivant par un sujet lisant, protocole de lecture par effraction qui
trouvera sa perfection, au XVIIIe sicle, dans le roman pornographique. (Voir sur ce point: J.-M. Goulemot,
Les Pratiques littraires, ou la Publicit du priv, in Histoire de la vie prive, t.III, 1986, et Ren Demoris, Le
Roman la premire personne, 1975.)

Autobiographie et mystique
De toutes les autobiographies, la plus courte, la plus rvlatrice aussi, tient dans la rponse que Dieu fait
Mose qui l'interpelle sur l'Horeb: je suis qui je suis, Je suis ce que je suis. L'autobiographie divine se rsume
non sans humour dans l'affirmation premptoire d'une identit du sujet de l'nonciation et du sujet de l'nonc
qui en dit plus long que tout rcit interpos. Autre miracle: c'est le mme qui suis et qui est, intriorit et
extriorit, autobiographie et biographie confondues. L'cart par lequel le qui suis-je? humain fera toujours
obstacle la rponse, est ici absent.

La chute dans l'autobiographie humaine s'accompagne, l'inverse, de la reconnaissance que le plus


proche, ce moi, est aussi le plus lointain, que le plus personnel est aussi le plus incommunicable.
Appartenant ce Dieu sans nom, ou ce Dieu qui est son nom, l'ego mystique doit pourtant s'inscrire dans
une narration, sortir de l'extase pour s'engager dans les voies de la paraphrase. En mme temps, toutes ces
autobiographies sont des critures suscites, dictes: On m'a command d'crire en toute libert mon mode
d'oraison (Thrse d'vila). Ignace de Loyola diffre tant qu'il peut le moment de se dire sur le mode du il et
de l'exemplarit, comme s'il tait un autre. Oblig de passer par les normes discursives de l'institution,
l'autobiographe mystique se soumettra pourtant une perptuelle rcriture de son colloque singulier avec
Dieu au travers des narrations dj faites: gestes du Christ, vies des saints.
Pareillement, la fascination d'Augustin pour le ego sum qui sum de l'Exode lui interdit de confier la
connaissance de soi nul autre qu' Dieu dont l'il voit nu l'abme de l'humaine conscience (Confessions,
X). La mmoire n'est qu'une immense poche, un renforcement perte de vue. Insondable est le lieu de
ce repli profond o l'on peut seulement dire: C'est ici le moi que je suis. Voil pourquoi il faut elle aussi la
surmonter et la franchir, abolir les strates de la biographie humaine. tranget de cette criture qui cherche le
lieu de ce qui n'en a pas et qui s'arrte dans l'individuel alors mme qu'elle s'en dtourne. Mais c'est pourtant
l'criture qui, rflexive, met jour la diffrence: ni la mmoire ni l'criture ne sont identiques soi.
Retracer en dtails les vnements de sa vie, c'est esprer cette rature de soi dans le Verbe, afin que, saisi
par lui, par lui aussi je me saisisse, et que, me ramassant hors des jours anciens, je tende, en l'oubli du pass,
l'unit non pas tir, mais dtir (ibid., XI).
Nul mieux que Georges Bataille, en particulier dans L'Exprience intrieure (1943), n'aura dcrit les
paradoxes d'une exprience de l'indicible dont la logique conduirait au silence: Mes yeux se sont ouverts,
c'est vrai, mais il aurait fallu ne pas le dire, demeurer fig comme une bte. De mme que le mot silence
est encore un bruit, le mot vie ne dit rien de l'exprience intrieure. De celle-ci, quand elle fait retour sur le
leurre biographique, on peut dire qu'elle anantit le sens de ce moi [...]. Le moi n'importe en rien. Pour un
lecteur, je suis l'tre quelconque: nom, identit, historique n'y changent rien.
Mystique ou laque, l'autobiographie doit toujours passer par le rcit d'une conversion qui la lgitime. Ce
qui est frappant dans les rcits de dsabusement politique o le sujet exhibe les marques de son arrachement
l'erreur. D'une manire plus gnrale, l'autobiographie exalte le succs d'une rforme ou d'une palinodie. Le
Discours de la mthode et les Mditations empruntent la fable ou au rcit les moyens de thtraliser la
conversion de la vingt-troisime anne, pour aboutir ce haka autobiographique du je suis o le sujet se
dsentrave au moment mme o il s'nonce. Modle dsormais canonique qui informe toutes les critures de
la rvlation (la Lettre Paul Demeny de Rimbaud, Alchimie du Verbe, la nuit de Gnes de Valry).
L'autobiographie palinodiste peut tre courte (Lettre lord Chandos de Hugo von Hofmannsthal) ou faire l'objet
d'un rcit dtaill comme Le Fleuve Alphe de Roger Caillois (1978). On rangera dans la catgorie des
palinodies absolues la plupart des crits et entretiens de Sartre partir des Mots (1964), dans celle des
palinodies mitiges Langage, tangage (1985) o Leiris exprime des rserves sur ses croyances antrieures.
l'inverse, le Ecce homo de Nietzsche est une antipalinodie absolue o le narrateur se constitue comme rupture
et rvlation historique incontournables.
C'est aussi dans la mouvance de la parole mystique qu'il faudrait situer ces crits o le dsir d'avouer,
confront l'opacit du langage, se heurte une sorte d'interdit qui diffre le moment de la transparence.
Vingt ans aprs avoir entrepris de parler de ce qui toujours est pass sous silence (L'Aveu, 1946), Arthur
Adamov doit encore avouer toute la distance qui le spare de cet aveu mme. Le narrateur de Maurice Sachs
(Le Sabbat, 1946) a beau accumuler les tmoignages de sa culpabilit, il constate que l'criture n'abolit pas le
mal qui l'inspire: fixe sous le regard du lecteur, elle n'a fait que changer l'thique de la transformation de soi
en esthtique d'autofascination. L'objet de l'aveu ne serait-il pas par dfinition l'inavouable? Dans cette
parodie de confession qu'est Le Bavard (1946) de Louis Ren des Forts, l'aveu n'existe bientt plus que dans
la profration pure d'un dsir d'aveu sans objet.

II-Le pacte autobiographique


Difficult d'une dfinition
Peut-on dfinir l'autobiographie? Aucun critre purement linguistique ne semble pertinent. Rien ne
distingue a priori autobiographie et roman la premire personne. Le je n'a de rfrence actuelle qu'
l'intrieur du discours: il renvoie l'nonciateur, que celui-ci soit fictif ou rel (attest par l'tat civil). Le je
n'est d'ailleurs nullement la marque exclusive de l'autobiographie: le tu (Autobiographie de Federico Snchez,

Jorge Semprun, 1978) aussi bien que le il (certains passages de Nous de Claude Roy, 1972; Frle Bruit de
Michel Leiris, 1976; Roland Barthes par Roland Barthes, 1975) sont des figures d'nonciation que
l'autobiographe utilise pour insister, par des effets de distanciation, sur la fiction du sujet, ou pour mettre en
situation le discours de l'autre dans celui du sujet (Rousseau juge de Jean-Jacques, commenc en 1772).
Recourir une dfinition du type rcit rtrospectif en prose qu'une personne relle fait de sa propre
existence, lorsqu'elle met l'accent sur sa vie individuelle, en particulier sur l'histoire de sa personnalit
(P.Lejeune, Le Pacte autobiographique), serait dsigner moins une entreprise qu'un genre, avec le risque de se
couper des genres voisins: mmoires, biographie, journal intime, autoportrait, essai. moins de se livrer une
perptuelle rectification: les crits autobiographiques de Simone de Beauvoir ne sont pas exclusivement le
rcit d'une vie individuelle, les Mmoires d'outre-tombe ne sont pas toujours rtrospectifs, les crits
autobiographiques de Leiris ou d'Adamov ne sont pas des rcits, le montage de son journal que procure Claude
Mauriac dans Le Temps immobile (1974 sqq.) n'est pas un rcit mais il est rtrospectif, Une vie ordinaire de
Georges Perros (1967) est une autobiographie en vers, Les Mots de Sartre ne sont pas le rcit d'une existence,
etc.
Il conviendrait donc de s'en tenir la garantie formelle de l'identit de l'auteur, du narrateur et du
personnage, atteste par la signature, le nom ou le pseudonyme. On appellera pacte autobiographique
l'affirmation dans le texte, voire dans ses marges (sous-titre, prface, interviews) de cette identit, quelle que
soit l'opinion que le lecteur puisse avoir sur la vrit ou la ralit des noncs: Le lecteur pourra chicaner sur
la ressemblance, mais jamais sur l'identit (P.Lejeune, Le Pacte autobiographique). Par l'intervention du nom
propre, l'autobiographie affirmerait sa nature essentiellement rfrentielle et contractuelle, et imposerait un
mode de lecture distinct de celui qu'impose le pacte romanesque, ou fantasmatique.
Cette dfinition de caractre juridique prsente l'avantage de permettre la constitution d'un corpus
restreint. Reste qu'elle ne peut aller jusqu' interdire au lecteur de substituer un pacte un autre, de casser le
contrat. Prcde d'un je dis que, l'nonciation vacille. Quelle sera alors son origine, son point d'ancrage? Loin
de se fonder sur l'identit auteur/narrateur/personnage, l'autobiographie ne prend-elle pas plutt pour origine
l'impossibilit mme de cette identit, le fading de ces instances? Peut-on enfin confondre la signature et le
signataire? La signature est-elle une garantie du texte si elle n'est elle-mme qu'un effet du texte?

Corpus
Selon qu'on ouvre ou qu'on ferme la dfinition, du pacte autobiographique au champ
autobiographique, le corpus sera plus ou moins restreint. Pour le corpus restreint, on renverra aux ouvrages
de Philippe Lejeune et de Georges May. Dans le champ autobiographique, il conviendrait d'inscrire, en y
reconnaissant des postures d'nonciations diffrentes, les correspondances officielles ou prives, les cartes
postales de vacances, l'album familial de photographies, les objets rassembls par le collectionneur, le
curriculum vitae, le testament, les interviews mdiatiques, les prfaces, la conversation mondaine ou
amoureuse, et jusqu'au monologue intrieur o le sujet se raconte quotidiennement sa propre histoire. La
lettre de Mallarm Verlaine du 16novembre 1885 est une courte autobiographie d'crivain, mme dnue
d'anecdotes et jusque dans sa dngation de l'autobiographisme. La Disparition de Georges Perec (1969) est
une autobiographie lide (le je y tant impossible). Je me souviens, du mme auteur (1978), est une
autobiographie de groupe ou de gnration. Encyclopdie nouvelle d'Alberto Savinio (1977 pour la traduction
franaise) est une autobiographie alphabtique. Le Jeune Parque est, selon la formule de Valry, une
autobiographie dans la forme, c'est--dire la peinture d'une suite de substitutions psychologiques,
l'autographie de la self-variance. Le haka est une autobiographie sans le moi. Les Fentres d'Apollinaire
est une autobiographie cubiste. L'pitaphe est peut-tre l'autobiographie par excellence: elle runit la
perspective rfrentielle et l'abolition du sujet. Elle peut tre rduite deux dates ou un rcit de quelques
mots: j'ai vcu cinquante-huit ans. Dans les pitaphes que pratiquent les potes, sur le mode du tombeau
biographique, le narrateur se situe dans un post-mortem imaginaire o le pass se projette dans le prsent
ternel du ci-gt (voir par exemple les pitaphes de Tristan Corbire dans Les Amours jaunes).
Le corpus pourrait galement s'ouvrir sur les autobiographies qui n'ont jamais t crites, de loin les plus
considrables et les plus problmatiques. Sans oublier les autobiographies oulipiennes (qui transformeraient
des modles existants) et les autobiographies ngatives: On pourrait s'imaginer un portrait ngatif un
portrait qui sera cens reprsenter ce quoi ne ressemble pas M. X (Wittgenstein, Fiches). Enfin, les
autobiographies totalement imaginaires, sur le mode de la biographie fictive du roman (Henry James, Vladimir
Nabokov).

Henry James
C'est avec Portrait de femme (1881) que le romancier amricain Henry James
(1843-1916) inaugure une technique narrative originale, qui privilgie le point de vue
des diffrents personnages.(Hulton Getty)

Vladimir Nabokov
L'crivain d'origine russe Vladimir Nabokov (1899-1978).(Hulton Getty)

Prsupposs et stratgies de l'autobiographie


La vulgarisation et la valorisation mdiatique du discours autobiographique permettent de souligner son
rle social de reproduction. Parler d'histoire de vie, c'est prsupposer au moins, et ce n'est pas rien, que la
vie est une histoire (P. Bourdieu, Actes de la recherche en sciences sociales, juin 1986). Quelle
autobiographie serait en mesure de prsenter ou reprsenter cet ensemble d'vnements, qui ne tient compte
gnralement que de ceux qui sont jugs les plus significatifs ou les plus transmissibles?
Les milliers de pages du journal d'Amiel sont encore peu exhaustives au regard de la totalit des
vnements d'une vie. L'autobiographie, obnubile par la trace, exhibe encore plus compltement ses
manques et ses lacunes (ce qui lui manque, c'est la lacune) que ses strotypes. Par ailleurs, dtermine par la
structure narrative du roman raliste, elle est voue l'illustration du dterminisme qui la rend possible.
On connat la circonspection de Stendhal au moment o il s'engage dans la Vie de Henry Brulard:
Qu'ai-je t, que suis-je, en vrit je serais bien embarrass de le dire. C'est prcisment la prgnance des
je et des moi qui fait obstacle la sincrit, mais aussi l'criture mme. Autre paradoxe:
l'immdiatet du je est comme diffre, sa vrit ne s'accomplira que dans l'avenir; c'est seulement quand
cela sera fini, dans deux ou trois ans, que je saurais peut-tre qui je fus. Prvenir les charmes mensongers de
l'autobiographisme impose donc une stratgie: mimer sa propre disparition, pour se placer d'avance sous le
regard de l'autre pour lequel, en 1880, en 1900, on ne sera qu'un inconnu. Pour tre vridique,
l'autobiographie ne peut tre que posthume (authentique obituaire, dit Leiris): c'est sa position
d'nonciation oblige. Pour la mme raison, l'autobiographie stendhalienne trouvera son accomplissement
idal dans la pseudonymie. C'est dans l'cart qui s'interpose entre le nom qui assigne et le nom imaginaire que
s'affirme la sparation de moi et de l'autre, la distance o ce que je ne connais pas a chance d'advenir. Pur
signifiant de l'innommable et de l'indicible, le pseudonyme fait le vide, rserve la place de l'imaginaire,
signalant ainsi toute la diffrence entre celui qui crit sous son nom et celui qui, crivant hors de son nom, n'en
soussigne que la fiction.

Stendhal, Nadar
Le romancier et essayiste franais Henri Beyle, plus connu sous le nom de Stendhal
(1783-1842). Portrait de Nadar.(Hulton Getty)

Chez Chateaubriand aussi la fiction de la tombe (J'ai toujours suppos que j'crivais assis dans mon
cercueil, Prface testamentaire, 1833) assure dans l'imaginaire le seul point d'ancrage pour une criture sans
cesse tracasse par l'histoire. Work in progress, les Mmoires d'outre-tombe sont doubls intrieurement du
journal d'une uvre dont l'issue demeurera incertaine. Peut-tre le vritable drame de toute autobiographie,
dont les Mmoires d'outre-tombe seraient la reprsentation dsastreuse, tient-il ce malheur d'une criture
qui affronte dsesprment l'intervalle entre des temporalits concurrentes. Le narrateur des Mmoires se
trouve dans une situation comparable celle de Tristram Shandy constatant que, le temps de l'criture ne
cessant de l'loigner du but qu'il s'est assign, il ne peut que mesurer l'cart qui ne fait que grandir entre
l'nonc et l'nonciation.

III-La place du sujet autobiographique


L'autoportrait comme projet

Il semble qu'on puisse distinguer au sein de l'entreprise autobiographique un projet autoportraitiste, dont le
trait essentiel serait le choix d'une syntaxe thmatique et analogique au lieu du rcit chronologique. C'est
plutt dans la fragmentation, l'addition, la relation mtaphorique ou mtonymique (tracer des pistes joignant
entre elles deux lments, note Leiris) que l'autoportraitiste cherche reprsenter cet irreprsentable, ce
mobile, ce passage qu'il est, qu'il n'est pas. Mme s'il commence par penser l'identit comme conformit soi,
l'autoportraitiste constate qu'il ne pourra jamais que consigner son htrognit, dnombrer ses variances.
Montaigne dans ses Essais comme Valry dans ses Cahiers font de cette discontinuit des tats le moteur
d'une entreprise qui ne trouvera d'autre unit que dans le rolle qu'on en tient. C'est le moment de
l'nonciation qui chaque fois emporte la figure alors mme qu'il la dporte. Le texte est le seul espace stable
pour figurer tout la fois l'altrit et l'utopie d'une prsence ininterrompue. Le livre est le lieu unitaire o
peut s'effectuer le rassemblement du divers (J.Starobinski, Montaigne en mouvement).
L'autoportraitiste n'envisagera donc l'authenticit que comme stratgie ou comme mythe, lui qui ne se
consacre qu' l'expertise de ses alibis et du corpus textuels et culturels qui le constitue. Michel Beaujour
(Miroirs d'encre) a montr d'une manire dcisive comment l'autoportrait se rfre au modle mdival du
speculum encyclopdique, se nourrit de lieux communs et de citations. Pav dans la mare de la transparence
autobiographique, l'autoportrait en dsigne ainsi les strates et l'opacit.

Autobiographie et roman
Si l'on en croit Marthe Robert (Roman des origine et origines du roman, 1972), le faiseur de roman, tout
attach qu'il est composer l'intrigue de son roman familial, ne serait qu'un autobiographe plus fabulateur
que les autres. Btard ou enfant trouv, le romancier classique serait le bricoleur astucieux d'une
interminable autofiction. En ce sens, il rvle la complicit que l'autobiographe voudrait tant dissimuler, voire
dtruire (c'est l'horizon de transparence qui anime Sartre dans Les Mots) de la vie et du roman. Mais
ce clivage, s'il existe, ne passe ni par des marques formelles ni par des reprages tels que l'identit ou non du
nom de l'auteur et du nom du personnage. Car le je problmatique du roman personnel (Werther, Ren, Les
Dernires Lettres de Jacopo Ortis de Foscolo) se perd dans l'altrit qu'il dnonce, les censures et les
dngations o il s'avoue, une temporalit et un dialoguisme qui lui tent toute assignation. Comme le note
excellemment Georges Benrekassa, Ren, Werther mettent l'preuve, alors qu'ils semblent le porter au
pinacle, le sujet en majest. En fait, ils paraissent rvler plus profondment, ou du moins tout fait autrement
que l'criture autobiographique, le sujet en travail dans l'criture, est le fondement mme des mythes de la
premire personne (Le Dit du moi, in Les Sujets de l'criture, 1981). Quant la relation complexe des
auteurs de ces romans personnels avec le hros du roman (c'est moi, ce n'est pas moi), elle est le signe
d'un lien d'indtermination qui ne saurait tre rgl par une pure dcision du sujet. Dans Posie et vrit,
Goethe a soulign combien les rapports du je biographique et du je fictif ne sauraient tre clairs par
l'appel un critre de vrit: Chacun voulait savoir ce que le roman contenait de vrit. J'en fus trs
irrit et je rpondis presque toujours brutalement; car, pour satisfaire cette question, il m'aurait fallu mettre
en morceaux une uvre compose de tant d'lments et dont l'unit potique m'avait cot tant de
mditations; il m'aurait fallu dtruire la forme, de sorte que les parties auraient t sinon ananties, du moins
dcomposes... On ne saurait mettre plus clairement en question la croyance en une nave expression d'un
sujet rduit son identit et relevant ce titre d'une juridiction de la ressemblance ou de
l'authenticit: la forme est une composition d'htrognes qui, hors du surplomb imaginaire o le
narrateur de l'autobiographie se place, a pris en charge tout ce qui prcisment rend l'individualit et l'identit
problmatiques: fantasmes, sexualit, censures, mais aussi patterns culturels et fractures historiques (la
Rvolution, par exemple). Parlant de ses propres romans personnels, Philippe Sollers voque la possibilit
de construire un computer qui va traiter des zones de mmoire trs tendues de la culture et de l'histoire du
langage humain, et pourra rpondre par sries de rponses selon les situations du sujet dans l'histoire, ou,
plus exactement, de l'histoire dans le sujet (Thorie des exceptions, 1985).

Autobiographie et sociologie
Dans les annes soixante-dix, sous l'influence des sciences humaines, le corpus de l'autobiographie subit
en France un vritable clatement. l'idologie du sujet succde celle du rcit de vie o les dterminations
sociales, gographiques, historiques et politiques semblent l'emporter sur la problmatique de la personne. La
reprise en compte de textes canoniques tels que les Mmoires d'Agricol Perdiguier (1853), de Martin Nadaud
(1895), de Norbert Truquin (1888), les travaux de Jacques Ozouf permettent d'envisager la constitution d'un
corpus aussi diversifi dans ses origines (autobiographies d'instituteurs, d'artisans, de commerants,
d'industriels) que dans ses formes: livres de raison, livres de comptes, mmoires de vie prive,

correspondances, notices biographiques, curriculum vitae, etc. Dans le mme temps, paralllement ces
autobiographies spontanes, se multiplient les rcits de vie suscits et guids par des enquteurs, qui
s'inscrivent techniquement dans la tradition des monographies de Frdric Le Play et des travaux de l'cole de
Chicago (oral history britannique, recherches de Daniel Bertaux et du Groupe d'tudes de l'approche
biographique en sociologie). L'intervention critique et interprtative de l'enquteur tend se rduire jusqu'
s'effacer derrire le tmoignage (O. Lewis, Les Enfants de Sanchez, et plusieurs titres de la collection Terre
humaine).
Par-del la fascination pour le terrain, les faits de premire main, l'oralit, le vcu, l'ensemble de
ces pratiques tmoigne de la (bonne) volont d'avoir accs direct la ralit sociale par la mdiation
immdiate de la vie individuelle. L'idologie de la transparence du sujet dans l'nonc aussi bien que dans
l'nonciation vient conforter celle de la transparence du sujet dans le social et du social dans le sujet. Mais les
paradoxes qui s'y exhibent sont plus intressants que les croyances qui les suscitent. Ce qui se donne pour du
vcu, c'est toujours la production d'un scnario, d'une fiction discursive socialement code. On pourra donc
parler d'un effet heureusement pervers de la rinscription du discours autobiographique dans le champ social.
On sera amen s'interroger sur la posture autobiographique du sujet, sur les lgitimits qui l'autorisent, les
lgitimations qu'il cherche, les codes narratifs qu'il reproduit pour y inscrire paradoxalement son originalit.
L'introduction du narrateur-enquteur, voire du ngre, dans le pacte autobiographique, permet de prendre en
considration le caractre ncessairement htrographique de toute autobiographie ainsi soumise la loi de
l'autre (tout autobiographe tant cet gard le ngre de lui-mme).

Autobiographie et psychanalyse
Au moment o l'autobiographe noncerait le constat de son imaginaire russite je parle et je dis cela de
moi , la psychanalyse pourrait lui souffler: ce n'est pas toi qui parles, ou bien: tu parles d'autre chose que tu
n'nonces pas, ou encore: tu nonces une chose dont pourtant tu ne parles pas. l'gard de l'autobiographie,
la psychanalyse est essentiellement suspicieuse. Dans Un souvenir d'enfance dans Fiction et Vrit de
Goethe, Freud signale d'emble, citant Goethe, une des difficults de l'autobiographie: Quand on cherche
se rappeler ce qui nous est arriv dans la toute premire enfance, on est souvent amen confondre ce que
d'autres nous ont racont avec ce que nous possdons rellement de par notre propre exprience. La
psychanalyse viendra donc couper le discours de l'autobiographe, comme pour dmonter l'objet que le sujet a
construit pour satisfaire ses intentions imaginaires (Lacan). Il faut passer par la place vide o ne s'nonce
pas le sujet pour reprer comment le je, absent de la mmoire comme du rve, se donne forme imaginaire
dans des piphanies qui manquent tout autant d'origine que d'issue.
Brancher l'autobiographie sur le rcit de cure pourrait prsenter le double et paradoxal avantage de
montrer une autobiographie en acte tout en montrant ce qui la rendrait superflue. Mais le moi qui a dsormais
les mots pour le dire (selon le titre du rcit de Marie Cardinal, 1975) tient absolument les dire: il veut jouir
par le rcit de sa sortie du dsert, et faire allgeance au sauveur. D'o l'importance accorde l'analyste qui
devient le personnage principal du rcit (Erika Kaufman, Transfert, 1975; Ferdinando Camon, La Maladie
humaine, 1981). Reste que la plupart de ces rcits d'analyse reprennent le parcours oblig des biographmes
analytiques, comparables aux biographmes mystiques ou politiques, et ne russissent qu' traduire dans le
discours le signifiant avec quoi le sujet ne concide plus ou dont il n'prouve plus la labilit. Au mieux, le
mimtisme de l'criture confie le langage d'une aventure l'aventure du langage pour faire cho
joyeusement dans le jeu des mots et des sons l'euphorie du dcodage de ce qui fut nagure le grand secret
(Serge Doubrovsky, Fils, 1977). Ou bien, rcuprant l'autre au deuxime degr, non plus sur le mode de
l'alination mais sur celui de la distanciation, trouve dans la parodie (Raymond Queneau, Chne et chien, 1937)
les moyens de changer le rcit d'une vie en rcit d'une vie psychanalyse.
L'utilisation des concepts et des processus heuristiques de la psychanalyse dans le rcit de (sa) vie signale
du moins que toute autobiographie n'est peut-tre son tour qu'un rcit-cran labor pour tre substitu un
autre. La fonction protectrice de l'criture ne serait jamais aussi efficace que dans le cadre dramatis d'une
mise nu, sa fonction dilatoire jamais aussi prsente que lorsque tout semble avoir t dit. Par ailleurs, l'cart
not par Jean-Bertrand Pontalis entre le rve mis en images et le rve mis en mots (Entre le rve et la
douleur) ne dsigne-t-il pas, de manire plus large, l'incomptence du langage signifier autre chose que les
empchements de la parole? Dans les strotypes et les objectivations de discours s'officialisent davantage
les clivages du sujet que ne s'annonce le retour d'un langage premier: au moins conviendra-t-il de ne pas
s'en tenir l'ide que le moi du sujet est identique la prsence qui vous parle (Lacan). En dfinissant la
psychanalyse comme cette assomption par le sujet de son histoire, en tant qu'elle est constitue par la
parole adresse l'autre, Lacan rappelle avec force le caractre interlocutoire de l'nonciation o le sujet
s'expose une dpossession toujours plus grande de cet tre de lui-mme, jusqu' reconnatre que cet

tre n'a jamais t que son uvre dans l'imaginaire et que cette uvre doit en lui toute certitude. Car, dans
ce travail qu'il fait de la reconstruire pour un autre, il retrouve l'alination fondamentale qui la lui a fait
construire comme une autre, et qui l'a toujours destine lui tre drob par un autre (Fonction et champ
de la parole et du langage, in crits).

Procs du sujet, procs de l'autobiographie


Il semble pourtant possible certains, par-del l'intervalle, de rechercher l'image d'une autre concidence.
Si tout signifiant peut tre considr comme mis la place de je, l'criture sera ncessairement sature
d'autobiographisme. Les perturbations que subit le sujet livrent ses disjecta membra au grand ocan du
symbolique. L'autobiographie, transgressant les limites de la narration, s'investit dans des dispositifs
phonmatiques, mlodiques, smantiques, syntaxiques, qui font clater l'instance du sujet unaire et sa
matrise symbolique dans sa confrontation tout ce qui le hante (voir Julia Kristeva, La Rvolution du
langage potique, 1974). Mais, la diffrence de l'autobiographie surraliste, pour laquelle il ne fait aucun
doute que l'on peut se reporter d'un bond la naissance de signifiant, la pratique signifiante implique une
scnographie qui entend investir chaque instant la totalit historique du champ culturel (voir Philippe Sollers,
Drame, Nombres, Lois, H et Paradis; Maurice Roche, Compact, 1966; Marcelin Pleynet, Stanze, 1973; Denis
Roche, Louve basse, 1976). C'est dans cette traverse du signifiant, o chaque lettre compte, que le sujet
affronte, par-del sa dissmination, sa mort. L'usage du pseudonyme, comme transgression lui aussi de
l'criture paternelle, conduit sur la voie de cette thanatographie (Sollers) qui fait subir au sujet l'preuve
christique de sa disparition et de son piphanie.
La question du nom propre, du qui signe?, est videmment au cur de celle du sujet. Fernando Pessoa
signe d'htronymes des htro-nonciations dont l'ensemble constitue une auto-htro-biographie. Borges
s'attache pervertir systmatiquement la relation du nom de Borges au rfrent qui se dsigne comme fiction
(voir en particulier L'Aleph, L'Autre, Borges et moi). C'est aussi l'innommable qu'il est qui met l'autobiographe
en position intenable. cet gard, toute l'uvre de Jean Tardieu (celle aussi de Henri Michaux) peut tre lue
comme une renonciation ironique l'autobiographie pour cause de non-premire personne du singulier.
l'inverse, le projet de vivre-crire, inspir par Artaud, emporte l'uvre de Roger Laporte (Une vie, 1986) dans
une interrogation obstine de cette opacit infranchissable qu'interpose la graphie celui qui se met
pourtant au plus prs de lui-mme, pour seulement crire, et pourtant de telle sorte que l'ouvrage
apporte ou donne lieu quelque chose d'aussi irrcusable que la vie. Mais qui parle ici? L'homme, l'crivain,
le narrateur, le scripteur? Ne serait-ce pas finalement l'cart entre eux, ce non-lieu qu'occupe ce terrible
logogriphe de l'homme intrieur (Amiel)?
Le mme jeu de brouillage des instances nonciatives pratiqu par Aragon dans La Mise mort (1965) a
permis Roland Barthes de dconstruire dans la forme les codes de l'autobiographie. L'alternance des points
de vue, la fragmentation, l'utilisation carnavalesque des langages, la bathmologie dsignent la vacance de la
personne (Roland Barthes par Roland Barthes). Mais ce qui est dconstruit ici est peut-tre moins la personne
que la reprsentation du sujet dans le roman traditionnel. Cette utopie du moi ne sera-t-elle pas encore une
figure qui assigne? Pourra-t-on accder la pure vacance de la situation nonciative? Et comment dcider de
la possibilit mme d'un espace sans imposture?
La mise en cause de l'authenticit biographique trouve dans Le Miroir qui revient (1984) d'Alain
Robbe-Grillet une efficacit plus sre: la suspicion mme y est suspecte. Les effets de rel (dates, souvenirs
d'enfance, vnements historiques ou privs) font basculer tout autant les lacunes et la dconstruction dans
l'immdiatet d'une criture rcapitulative qui laisse entendre que le moi est pastiche et ce titre
indcidable. Si l'autobiographie est euphoriquement mise mal, c'est par rfrence la nause du biographe
Roquentin, et plus encore Sterne ou au Diderot de Jacques le Fataliste: Ce que tout cela signifie, personne
n'en sait rien, pas plus moi que vous, et d'abord qu'est-ce que a peut vous faire, puisque, de toute faon, je
peux inventer n'importe quoi? Le rfrent n'est plus seulement ce qui manque au sujet, mais ce dont le
dfaut constitue la littrature c'est--dire l'autobiographie.
Le grand combat de sa vie avec son infini va-et-vient, aucun tre humain ne peut l'embrasser d'un seul
coup d'il pour en connatre l'issue et le juger. Cette remarque de Kafka, le diariste absolu du Journal,
marque bien la limite de l'autobiographie pour celui que l'inachvement de son moi entrane perte de vue
dans le provisoire. Tous les diaristes ont prouv la difficult de ce moi ni linaire, ni historique, ni
totalisable, ni communicable, qui sera toujours comme frapp du principe d'incertitude d'Heisenberg:
comment mesurer la fois sa vitesse et sa position? La question de l'autobiographie dbouche
ncessairement sur celle de l'innarrable de cet ego (variable de prsence constante, dit Valry) qui ne
mesure que l'intervalle qui l'carte de soi, la mobilit qui le distrait, l'infinitsimal o s'miette l'identit.

J'aligne des phrases, note Leiris, j'accumule des mots et des figures de langage, mais, dans chacune de ces
pages, ce qui se prend, c'est toujours l'ombre et non la proie (Biffures, 1948). Le narrateur d'Italo Calvino (Si
par une nuit d'hiver, 1981) va plus loin encore dans l'aporie: Comme j'crirais bien, si je n'tais pas l! Si
entre la feuille blanche et le bouillonnement des mots ou des histoires [...] ne s'interposait l'incommode
diaphragme qu'est ma personne! Moi serait-il autre chose que le nom d'un personnage que l'auteur aurait
dcid d'appeler Moi, moins pour le dvoiler que, l'inverse, pour le soustraire la vue, pour n'avoir ni le
nommer ni le dcrire? Et l'autobiographie autre chose qu'un corps illimit de propositions sans estampille
ni garantie, qui disent quelque chose de Je (Claude Morali, Qui est moi aujourd'hui?).
Daniel OSTER

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