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La jeunesse de Cyrano

de Bergerac (2e dition)


H. de Gorsse et J.
Jacquin ; avec lettreprface d'Edmond
Rostand ; [...]
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Gorsse, Henry de (1868-1936),Jacquin, Joseph (1866-19..). La jeunesse de Cyrano de Bergerac (2e dition) H. de Gorsse et J. Jacquin ; avec lettre-prface d'Edmond Rostand ;
ouvrage illustr... par Ed. Zier. 1906.

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BIBLIOTHQUE DES COLES ET DES FAMILLES


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BOULEVARD SAINT-GERMAIN,

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OTMo

DE BEHGEEAG

Et je vous touche au front !

dit Cyrano.

BIBLIOTHQUE DES ECOLES ET DES FAMILLES

M. DE GOUSSE

r J,

JAQUIN

LA JEUNESSE
DE

CYRANO DE

BEMEIAC

s<\ ir^NAYEG LETTRE-PREFACE D^EDMONB ROSTAND


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OUVHAGE
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/ILLUSTR DE 48 GRAVURES DESSINES

PA.I1

ED.

ZIER

DEUXIME DITION

PARIS
LIBRAIRIE HACHETTE ET
79,

BOULEVARD SAINT-GERMAIN,

1906
Droits de traduction cl de reproductionrserv.

79

G,E

A'

MOBGE

ET

JEAN ROSTAND

modeste prologue du chef-d'oeuvre de leur-pre.

H.

DE

G.

et J. J.

Mon cher Henry,

J'ai luavecjoie lepittoresque roman de cape et d'pe


que tu viens cV crire avec M, Joseph Jacquin. l me semble que
je connais les paysages ou tu situes la premire partie et qu'ils

ressemblent fort ceux oil nous allions, gamins, faire de orgies


de framboises et de mres. Le manoir des Quatre^fentsm'a

rappel cette Tour de Castel-Vieilh dont si souvent nous fmes


le sige : il a son allure et sa faon ddaigneuse de laisser
tomber des pierres. Je te remercie, ainsi que ton collaborateur,
de ddier ce roman mes fils qui ont Vge que nous avions
quand nous nous sommes connus. Je suis sr qu'il leur plaira;
et f'espre qu'il aura pour lui tout ce jeune public qui a dj
fait la connaissance de Cyrano, en matines.
'

Je te serre cordialement les mains.


EDMOND

ROSTAND

Les quatre mauvais drles prirent lchement l fuite.

I
LE CHATEAU DES QUATRE-VENTS

Per Bacco!... s'cria Floriselli, en parant le coup que lui


.portail Cyrano, si ton pe avait t dmouchete, j'avais au
moins trois doigts de lame dans la poitrine!... Dcidment,
l'lve est aujourd'hui aussi fort que son matre, et je n'ai plus
rien lui apprendre!...
Et, saluant son jeune adversaire, le vieil Italien remit son
pe au fourreau et s'assit sur un rocher, pour reprendre
haleine.
Cette scne se passait en 1638, vers les derniers jours de
janvier, dans une grotte des environs de Bergerac. C'est l que,,
loin des regards curieux, Cyrano et son matre se runis

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

saient deux ou trois lois par semaine pour faire des armes.
La solitude de l'endroit tait d'ailleurs tout fait propice.
Personne ne pouvait venir les dranger au cours de quelque
assaut, et ils avaient ainsi toute libert de laire retentir la
vote sonore des rochers de ces cris bruyants, et parfois un
peu ridicules, qui sont de rgle clans l'escrime italienne.
Le chteau qu'habitait Cyrano se dressait, une demi-lieue
de l, dans la direction du nord, sur une colline assez leve
et dvalant en pente rude jusque sur le bord de la Dordogne. C'tait un ancien manoir fodal, alors peu prs compltement dlabr. Une tour seule avait rsist aux dgradations du temps et conserv son aspect primitif. Quant aux
ailes du chteau, elles tombaient tout fait en ruines. Aussi
tous les vents de la cration et tous les oiseaux du pays
entraient-ils qui mieux mieux par les trous innombrables des
murailles et les ouvertures bantes des fentres sans vitres ni
volets.
Cet tat de dcrpitude avait fait surnommer le manoir de
Cyrano Chteau des Qaatre-Vents, et l'on n'et pu vraiment
trouver dsignation plus juste, car, en quelque pice qu'on ft,
lorsqu'on se trouvait l'intrieur, il fallait presque s'appuyer
aux murs, pour n'tre pas renvers par les courants d'air qui
s'y engouffraient.
Mais, en revanche, ce qu'il y avait de charmant, aux jours
de printemps et d't, c'tait le concert imprvu et vari qu'y
donnaient, de l'aube au crpuscule, tous les oiselets qui avaient
accroch leurs nids aux poutres vermoulues des plafonds ou
dans les tuyaux ajours des hautes chemines dfonces.
Les oiseaux de jour, que j'entendais autrefois chanter dans

mon vieux chteau, se plaisait dire plus tard Cyrano, ont donn
mon me un fond de gaiet et de joie dont elle ne s'est jamais
dpartie. Quant ceux qui, la nuit, beraient mon sommeil, ils
y ont verse une mlancolie profonde, qui m'a permis de m'intresser autre chose qu'aux futilits de la vie !

LE CHATEAU DES QUATRE-VENTS.

Cyrano, homme, fut en effet, et la fois, un pote et ml philosophe, un tre superficiel et rflchi, qui, en une mme
minut, rimait un rondel et rsolvait (du moins*, le croyait-il !)
quelque grave problme d'astronomie ou de physique. Cette
dualit de temprament lui fit naturellement, ct des actions
les plus hroques, commettre les pires inconsquences. Mais le
fond tait bon chez lui et l'on peut tre Certain que quand il
commit une faute, ce ne fut jamais que par tonrderie.
Par tonrderie... ou par bravade, car il ne faut pas oublier
que Cyrano tait n Bergerac et tait, par consquent, mridional dans l'me.
Ses parents lui avaient laiss,pour toute fortune, leur chteau
et les quelques arpents de terre qui l'entouraient. Ces quelques
arpents, il avait pu heureusement les louer un paysan du
voisinage, ce qui lui rapportait environ une centaine d'cus

par an.
C'est donc, en celle curieuse demeure, qu'en compagnie de
Nicolas et Nicolelle, vieux serviteurs qui avaient jadis t les
domestiques de son pre, vivait, seul, le jeune Cyrano.
Orphelin, un ge o les enfants ne songent gure qu' jouer,
il avait t oblig de prendre le commandement de la maison,
commandement facile d'ailleurs, car Nicolas et Nicolelle taient
les plus paisibles gens qu'on pt rencontrer.
Malgr la tristesse du cadre dans lequel il avait grandi, le jeune
Cyrano avait su conserver toute la gaiet d'un vrai cadet de
Gascogne, et quand on lui demandait comment il pouvait vivre
au milieu de ces ruines d'un autre ge :
Cela, rpondait-il, me fait mieux sentir ma jeunesse!
Le contact perptuel avec la nature avait, en effet, permis au
jeune homme, qui avait aujourd'hui .dx-huil ans, de garder
une fracheur morale qui devait, plus lard, faire sa force et
former, jusqu' la fin de sa vie, la particularit de son caractre rare et charmant.
Il avait fort bien combin l'emploi de sa petite fortune. 11

it

LA JEUNESSE DE CYRANO D BERGERAC.

donnait trente cis son boulanger, matre Ragueneau, charge


par celui-ci de lui fournir du pain toute l'anne; trente eus
son tailleur, lequel, moyennant cette somme, devait entretenir
sa garde-robe de hats^de-ehausses et de pourpoints sortables ;
et enfin trente eus Nicolelle qui, avec ce maigre pcule* recevait en toute responsabilit l mission de faire bouillir la marmite. Restait donc dix cus Cyrano pour faire le grand seigneur ! Ce n'tait pas lourd, mais il savait s'en contenter d'un
cqeur joyeux et insouciant!...
Oja comprend que Cyrano, ayant peine de quoi suffire ses
besoinSj n'ait pu faire restaurer -^ quand ce n'et t que pour
l'empcher de crouler tout fait le manoir de ses anctres.
Par bonheur, une pice du vieux caste! tait reste peu prs
habitable. Cyrano en avait naturellement fait sa chambre
coucher. Elle tait situe tout en haut d'une des tours, en sorte
que le jeune chtelain, lorsqu'il y avait grimp pour se coucher,
se trouvait, pour ainsi dire, suspendu entre ciel et terre.
Montons dans mon nid d'aigle! s'criait-il joyeusement,

lorsque l'heure d'aller dormir avait sonn.


Et, la plupart du temps, il n'avait pas besoin d'allumer de
chandelle pour faire cette ascension, car la clart de la lune,
pntrant avec la brise du soir travers les brches de la tour,
inondait de sa douce et mlancolique lumire, les marches de
l'escalier, qui devenait ainsi une sorte d'escalier de rve et de
lgende.
Or, cette clart lunaire, Cyrano la retrouvait encore dans sa
chambre, o, par une grande fenlre, elle se rpandait en une
nappe plus large et plus blanche.
Notre jeune cadet de Gascogne dormait en vrai pote qu'il
tait aussi au clair de lune !...
Notre hros ne souffrait d'ailleurs pas de l'tat de dlabrement de sa demeure. Il n'y sjournait que la nuit, car, tout
le long du jour, il se plaisait courir la campagne, en qule de
quelque rime ou de quelque bataille.
,

LE CHATEAU DES QUATRE-VENTS.

Cyrano avait en effet deux passions : la posie, o il tait dj


un petit matre et qui l'invitait aux longues promenades solitaires travers les futaies voisines, et l'escrime, art dans lequel
il excellait aussi, grce aux leons que lui donnait, depuis plusieurs annes dj, son brave ami; Floriselli, avec lequel nous
avons fait connaissance, au dbut mme de ce rcit.
Ce matre d'armes tait aux gages du comte de Monlbaxilac
dont le chteau se trouvait sitti deux lieues de celui de
Cyrano. Le comte de Montbazillac, qui tait un grand ami du
pre de Cyrano, avait vcu autrefois la cour, l'poque o
Marie de Mdicis et Concini taient matres des destines de la
France. Mais, l mort de Concini, Mari de Mdicis
qui devait mme plus tard tre exile .par Richelieu- avait perdu
toute influence, et le comte de Montbazillae, jugeant qu'il
n'aurait plus a la cour le rang qui lui tait d, s'tait retir
dans ses terres, en emmenant avec lui Floriselli, pour lequel
il s'tait pris d'une grande affection.
Floriselli et Cyrano avaient.lait connaissance d'une faon qu'il
est intressant de rapporter.
Un jour que notre jeune pote il avait, ce moment-l,
quatorze ans avait un peu plus que de coutume prolong sa
promenade journalire et s'tait gar jusqu' la nuit tombante
sur les bords dserts de la Dordogne, il entendit tout coup des
cris, venant d'un fourr voisin :
A l'aide!... l'aide!... Au secours!....

Aussitt, n'coulant que son courage, il s'tait prcipit et


avait aperu un homme aux prises avec quatre malandrins, qui
essayaient de le dvaliser, dans' la profondeur d taillis o ils

l'avaient entrane.
.
Cyrano qui, par habitude de jeune hobereau, portait toujours
l'pe au-ct, mit aussitt flamberge au vent, bien qu'il ne ft
ce momenl-l que fort peu expert dans l'art de l'escrime, et
faisant au hasard de grands moulinets, frappant l'aveuglette,
il montra une telle intrpidit et un tel courage, que les quatre

6.

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

mauvais drles,- surpris par son intervention imprvue et


effrays par sa juvnile imptuosit, prirent lchement la fuite,
la dbandade .
Tu m'as sauv la vie!... s'cria, en se relevant, l'inconnu,

qui n'tait autre que Floriselli. Tu m'as sauv la vie, mais tu


n'entends rien l'escrime !.... Veux-tu que pour ma dette de
reconnaissance,je t'enseigne cet art complexe, dont je m vante
de connatre tous les secrets?...
Avec joie!::, fit Cyrano, ravi de cette proposition.il y a
d'ailleurs longtemps que j'aurais pris des leons, si mes moyens
m'avaient permis de le faire!...
Tu as des dispositions exceptionnelles, et je ferai de toi

un bretteur de premier ordre.


J'en accepte l'augure ! rpondit notre jeune hros.
Le soir mme, en souvenir de l'amiti qui l'avait autrefois li
au pre: de Cyrano, le-comte de Montbazillac donnait Floriselli
l'autorisation que celui-ci lui demanda pour la forme, et, ds

le lendemain, les leons commencrent dans la grotle de Miremont, o nous avons surpris, il y a quelques minutes, le vieux
matre et son jeune lve ferraillant ensemble.
Floriselli n'avait, du reste, rien exagr en disant qu'il
n'avait plus rien apprendre Cyrano. Celui-ci ' n'avait eu
besoin que de quelques mois pour devenir un escrimeur redoutable, et si, depuis plusieurs annes dj, il continuait croiser
le fer avec son matre et couter docilement ses conseils, c'est
qu'il faisait exprs, pour ne pas blesserl'amour-propre du vieux
spadassin, de se laisser parfois boutonner par lui. Mais Floriselli avait fini par s'apercevoir de ce petit mange et comme il
aimait beaucoup Cyrano, qui, somme toute, lui avait sauv la
vie, il prit la chose avec bonne humeur.
Cyrano tait donc devenu, en quelques mois, l'une des plus
fines lames du pays de Gascogne. Il n'avait d'ailleurs pas eu un
trs grand mrite cela, car la nature l'avait merveilleusement
dou pour l'art de l'pe. C'tait un grand garon lanc el vif,

LE CHATEAU DES QUATRE-VENTS.

dont le buste, trop court, se dandinait sur une longue paire de


jambesj toujours prtes la dtente.
.
Floriselli, il a un
Quand il se fend, affirmait joyeusement
pied Bergerac et l'autre Rouffignac!.... Et Dieu sait s'il y a
une bonne trotte, de Bergerac Rouffignac!...
Quoi qu'il en ft, et qu'il et ounon une belle dtente, Cyrano
tait maintenant un bretteur fort .redoutable. Il le savait d'ailleurs, et pour un oui ou pour un non, avec autant de dsinvolture qu'il et sorti un mouchoir de sa poche, il lirait son pe
du fourreau et faisait prendre l'air sa lame. Cyrano tait, en
effet, batailleur dans l'me, batailleur comme on ne l'est pas!...
A propos de tout ou de rien, parce qu'un passant semblait le
regarder de travers, ou seulement avait une figure qui lui dplaisait, il mettait, flamberge auvent et tombait en garde!.....
Aussi ne comptait-on plus dj les duels qu'il avait eus et les
adversaires qu'il avait pourfendus !...
Un regard maladroit, un geste imprudent, un mot dit trop
fort et l'pe de Cyrano sortait, pour ainsi dire, toute seule de
son fourreau.
Or, dtail surtout une chose que le jeune cadet de Gascogne
n'admettait point qu'on plaisantt. C'tait son nez !.,.
Noire jeune hros possdait, en effet, un appendice nasal
d'une longueur absolument extraordinaire et ridicule! Ce n'tait
plus un nez, c'tait quelque chose d'inou, d'inimaginable, une
sorte de protubrance charnue, qui se dressait triomphalement
au milieu de son visage et semblait narguer tous ceux qui, par
inadvertance, posaient leurs regards sur elle.
Un nez !... Ali ! messeigneurs, quel nez que ce nez-l !
On ne peut voir passer un pareil nasigre,

Sans s'crier: Oli ! non, vraiment, il exagre ! n


Puis on sourit, on dit: Tl va l'enlever... Mais
Monsieur de Bergerac ne l'enlve jamais !...

Car tels sont les jolis vers burlesques, par lesquels

un grand

pote devait, plusieurs sicles plus lard, immortaliser, en un


charmant chef-d'oeuvre thtral, le pauvre Cyrano et son nez.

LA JEUNESSE' DE CYRANO DE BERGERAC.

jeune Gascon n'admettait non seulement pas qu'on


le nargut, mais encore qu'on le regardt!... Aussi, les combats
qu'il avait dj eus cause de lui taient-ils innombrables !...'
Il n'y avait qu'une personne, dont Cyrano supportt la plaisanterie. C'tait le. jeune Ragueneau, son camarade d'enfance. ,
Celui-ci, on le devine, tait le fils du boulanger qui, pour trente
cus, fournissait de pain, durant toute l'anne, les trois htes
du chteau des Quatre-Vents.
Les deux enfants avaient t levs ensemble, et, ds l'ge le
plus tendre, avaient jou cte cte, pendant des journes
entires, dans les fosss du vieux manoir. De l taient nes
entre eux une trs grande intimit et une affection que le temps
devait rendre plus troites encore.
Ragueneau tait l'oppos de Cyrano. Autant celui-ci tait
bruyant et querelleur, autant le premier, au contraire, tait
doux et paisible. Le jeune Ragueneau s'effarait en effet pour un
rien. 11 avait peur de tout, du premier passant venu, qu'il rencontrait sur son chemin, lorsqu'il venait porter le pain au
manoir de Cyrano, de son ombre mme, quand, par hasard, il
s'tait un peu trop attard jouer avec son ami et rentrait, le
soir, Bergerac au clair de lune.
Cyrano qui aimait fort s'amuser aux dpens de son compagnon, ne se faisait naturellement pas faute de le taquiner au
sujet de celte absurde poltronnerie et il faudrait un volume pour
raconter les tours qu'il avait imagins, pour tcher de gurir le
pauvre Ragueneau.
D'ailleurs, nous l'avons dj dit, les deux enfants s'aimaient
d'une trs tendre amiti; et, comme il arrive trs souvent, lorsque deux natures opposes se trouvent en contact, ils taient
maintenant devenus indispensables l'un l'autre.
Les deux jeunes compagnons, s'ils ne se ressemblaient en
rien, avaient pourtant un point commun : c'tait l'amour de la
posie. Tous deux faisaient des vers, et, bien des fois, il leur
tait arriv d'abandonner une par lie de jeu, pour rimer ensemble
Ce nez, le

Cyrano vit entrer son ami liaguoneau, la figure toute dcompose.

LE CHATEAU DES QUATRE-VENTS.

11

quelque ballade ou quelque rondeau. Et le spectacle tait charmant de ces deux enfants qui, le front pensif, allaient s'asseoir
l'ombre d'un grand chne, pour composer quelque gracieux
et ingnu pome.
Ce paisible passe-temps tait naturellement prfr de
Ragueneau; Quant Cyrano, lui, s'il avait la conviction, il
n'avait'gure, en revanche, la patience. Et lorsqu'une rime ne
venait pas assez vite, il laissait son jeune collaborateur le soin
de la trouver,, pour aller dnicher des oiseaux ou chercher
querelle quelque garon du voisinage et changer quelques
coups de poing.
Le jeune boulanger n'arrivait pas comprendre qu'on pt
ainsi aimer se battre, pour la seule joie de Se battre.
Quel plaisir peux-tu y trouver? deinand ait-il quelquefois

Cyrano.

mordious!... le plaisir de sentir ma force et mon


courage grandir chaque jour !... rpondait firement ce dernier.
La satisfaction de savoir que je peux marcher, dans Ta vie,
mon entire et libre fantaisie, en disant toujours, toute heure,
en tout lieu et n'imporle qui, ce que je veux et ce que je
pense!...
Avec une telle indpendance de caractre et un tel besoin
des aventures, Cyrano se sentait littralement touffer, dans ce
coin perdu de la Gascogne o il avait vcu jusque-l.
11 avait beau tenter d'puiser sa soif de batailles, droite et
gauche, dans des petitesjqierelles sans importance, il n'arrivait cependant pas teindre compltement le beau feu qui
brlait en lui.
Si tu savais, disait-il parfois au placide Bagueneau, combien
me pse la vie inutile et retire que nous menons, et quel dsir
j'ai de partir d'ici et de me sentir vivre!...
Tu n'aimes donc pas notre pays?... rpliquait aussitt le
jeune boulanger.
Je l'aime beaucoup, au contraire, mais je sais qu'il y en a

Eh!

12

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

d'autres, et ici... je ne peux plus respirer... j'ai soif de courir


les aventures!..,
Les aventures... les aventures... c'est trs joli..., mais-on

y laisse sa peau, dans les aventures!... Je t'assure qu'on est trs


bien chez nous, et que tu as tort de songer quitter le certain
pour l'incertain !...
Cap d'as!... concluait alors Cyrano avec un. comique,
emportement, tu n'es pas un homme!...
Cet entretien, quelques variantes prs, se renouvelait au
moins deux ou trois fois par jour.
Il tait vident que le moment tait proche o Cyrano romprait
le fil qui rattachait au manoir d ses anctres et s'chapperait
de son troite et provinciale volire. Le jeune cadet de Gascogne
n'attendait, pour prendre sa vole, qu'une occasion.
Cette occasion ne devait pas tarder se prsenter.
Un matin, Cyrano se trouvait dans la salle d'armes de son
pastel, salle d'armes situe au rez-de-chausse et qui ne
mritait certes plus celte appellation, tant tait complet son tat
de dlabrement, quand il vit entrer, la figure toute dcompose et l'air lamentable, son ami Ragueneau.
Eh l! que l'arrive-t-il donc? s'cria Cyrano, en A'oyant le
visage plor de son camarade.
Un grand malheur !... murmura celui-ci, la voix trangle
par l'motion.
Serait-il arriv quelque accident ton pre, la mre?...

Non!...

Alors?... Je t'en prie, Ragueneau; explique-loi vite, car lu


me remplis d'inquitude!...
Mon pre vient de dcider de m'envoyer chercher fortune

Paris!...
Ah bah!.;. Et quand a-t-il pris celle dcision?...
Je ne sais pas!... Hier soir, quand je me suis couch, il

m'avait dj dit : Mon garon, je t'apprendrai demain matin


une nouvelle qui l'tonnera un peu! Alors, moi, tu comprends,

LE CHATEAU DES QUATRE-VENTS.

13

je n'ai pas dormi de toute la nuit!... Qu'est-ce que mon pre


peut bien avoir me dire? me demandais-je, en tournant et
en retournant la tte sur mon oreiller. Aussi, ds que le jour a
paru, je me suis prcipit dans la chambre de mes parents, je
les ai questionns et j'ai appris... ce que tu sais !...
Et Ragueneau, fondant tout coup en larmes, ne put
continuer...
Ah! quel malheur! geignait-il. Quel grand malheur !...
Sa dsolation tait si comique que Cyrano, malgr toute
l'affection qu'il avait pour son ami et tout l'Intrt qu'il lui
portail, ne put s'empcher de rire.
Cette hilarit ne fit qu'augmenter le chagrin de Ragueneau :
de coeur, s'eria-t-il entre deux sanglots, pour
Tu n'as pas
rire ainsi, quand tu vois que j'ai du chagrin !...
Tche de te calmer un peu! repartit Cyrano. Nous cause.
rons ensuite.
Si tu crois qu'il est facile de se calmer, lorsqu'il vous
arrive un malheur pareil!... Je voudrais bien te voir ma
place!...
Malepeste!... riposta vivement Cyrano... crois bien que je
ne demanderais pas mieux!... Aller Paris, mais c'a t le rve
de toute ma vie!... Au lieu de pleurer comme tu le fais, tu
devrais, au contraire, sauter de joie!... Tu vas voir du pays...
traverser la France entire... et vivre dans une ville comme il
n'y en a pas peut-tre une autre dans le monde entier!... Je
l'assure vraiment que tu es plutt envier qu' plaindre!
Ces paroles n'eurent pas le don de consoler Ragueneau, qui
continuait pleurer, en poussant de temps en temps de petils
gmissements tout fait drolatiques.
Cyrano vint s'asseoir cl de son ami, et lui dit :
bien. Pourquoi ton pre t'envoie Causons peu et causons
l-il Paris?
Je-te l'ai dit... pour que j'aille y chercher fortune. Il
me donnera une lettre pour mon oncle Galvinet, le frre de ma

14

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

mre qui est tabli ptissier Paris, rue des Prunelles, prs
des Halles.
.'*. Et ton pre pense que ton oncle te prendra son service
et t'associera peut-tre un jour ses affaires?
Non. Il espre simplement que j'apprendrai chez lui
confectionner la ptisserie fine et que je pourrai ensuite
m'installer Bergerac et augmenter l'importance d notre
maison.
Ton pre a raison, Ragueneau, tu ne peux te contenter

.
ternellement de la situation modeste qu'a ici ton pre... qui
est un fort brave homme, certes... mais qui, sauf le respect
que je lui dois.,. n'est qu'un boulanger de petite ville!.
Moi, je n'ai aucune ambition! affirma avec conviction

le jeune Ragueneau. Tout ce que je demande, c'est de vivre


tranquillement, et....
Cyrano lui coupa la parole.
Alors, tu dis que ton oncle Calvinet est tabli ptissier
Paris?...
Rue des Prunelles.
Esl-ce qu'il est mari, ton oncle Calvinet?...
Il est veuf... veuf et pre d'une petite jeune fille, du
nom d'Annelte, qui est ma cousine, et que je ne connais pas...
ou, du moins, que je connais fort peu, car voici plusieurs
annes dj qu'ils ne sont venus nous voir Bergerac.
Comment esl-elle, ta cousine?...
11 parait qu'elle est trs gentille!... Moi, je ne sais pas!...
Mordious! Et tu hsites partir?... poursuivit Cyrano.
Mais^moi, si j'tais ta place, je partirais par pure curiosit,
pour savoir comment serait ma cousine!... Voyons, mon pauvre
Ragueneau, lu as Paris un brave homme d'oncle qui ne
demande qu' te recevoir bras ouverts, el une petite cousine
qui doit tre jolie comme un printemps fleuri... et lu es l!...
Mais lu es impardonnable... absolument impardonnable!... lu
devrais dj tre en route!...

LE CHATEAU DES QUATRE-VNTS.

15

Ragueneau hocha une ou deux fois la tte de bas en haut,


et, avec un accent indfinissable, auquel sa franchise donnait
une saveur toute particulire :
presse!., murmura-t-il.
Je t'assure que rien ne me
lui lana Cyrano
- Tu n'es pas digne d'tre Gascon!..,
avec ddain.
Ces quelques mots firent plus sur Ragueneau que tout ce
que son interlocuteur lui avait dit jusque-l.
digne d'tre Gascon?., s'cria-t-il.
Pourquoi ne suis-je pas
Parce que je tremble la pense d'entreprendre un aussi long
voyage? Mais tout homme srieux et rflchi aurait les mmes
apprhensions que moi!... Il faut tre un fou comme loi
pour ne pas comprendre tous les dangers auxquels je vais tre
expos : les voleurs, les bles froces, les maladies!...
Alors, tu as peur?
Ce n'est pas que j'aie peur, mais....
Mais tu as peur tout de mme!...
Eh bien! oui, l, j'ai peur!... dit Ragueneau comme
soulag par cet aveu.
Et, se levant, il alla s'accouder la fentre, cl, plein de mlancolie, se mil considrer le dlicieux panorama qui s'offrail, perte de vue, ses regards.
Le manoir des Quatre-Vents dominait d'une centaine de
mtres le cours sinueux de la Dordogne, qui fuyait dans le
lointain, vers Bergerac. La ville, aux maisons piltoresquement
groupes, semblait se rchauffer aux rayons lides du ple soleil
d'hiver qui montait lentement dans le ciel et versait une douce
lumire sur les bois du pays d'alentour.
Ce paysage, tout hivernal qu'il ft, avait un charme infini,
et il sembla Ragueneau, qui il tait cependant bien familier,
qu'il le voyait pour la premire Ibis.
dans quelques jours, je ne verrai plus celle
Dire que,
rivire, ces prairies, ces bois!...
Cap d'as!... Tu en verras d'autres! lui dit, en lui

16

LA JEUNESSE DE..CYRANO DE BERGERAC.

tapant sur l'paule, Cyrano, qui, depuis quelques instants,


gardait le silenee et rflchissait. Tu en verras d'autres... ou
plutt nous en verrons d'autres!.. .
t-jQii veux-tu dire?., fit vivement Ragueneau, qui n'avait
pas encore compris, ou du moins ne voulait pas encore comprendre de peur d'avoir une esprance trop brve et une
dsillusion trop prompte.
Cyrano, que je ne
repartit
dire,
joyeusement
Je
veux

t laisse pas partir seul, et que je pars aussi!...


Cyrano!...
bon
Ali!
Cyrano..,
Toi?V,.
mon
-^
-Ne me remercie pas!... Je n'ai aucun mrite t'accompagner et partager les dangers que prvoit ton imagination
craintive. Si je le lais, c'est moins pour toi qui mriterais, afin
de te gurir de la poltronnerie, qu'on te laisst voyager seul,
que pour moi, qui m'ennuie ici, et suis heureux de trouver
enfin une occasion d'chapper la vie monotone que je mne !...
La pense de partir
Peu m'importe !... riposta Ragueneau.
avec toi diminue de moiti mon chagrin... et je n'ai dj
plus peur!...
Les cloches d'une glise voisine sonnaient ce moment-l,
l'anglus de midi.
il faut que je me sauve!... s'cria-t-il rassrn, en
Mais
gagnant la porte. Mon pre et ma mre s'tonneraient de voir
se prolonger mon absence
si, pour ne pas partir pour Paris,
demanderaient
ils
Et
se

lu n'es pas all te jeter dans la Dordogne!...


Le jeune chtelain accompagna son camarade jusqu' la
porte du jardin.
Arrivs l, les deux jeunes gens s'arrtrent, pour changer
encore quelques mots.
Sais-tu, demanda Cyrano, quel jour tu dois quitter

Bergerac?
fix, rpondit Ragueneau,: mais cela
n'est
Rien
encore
ne peut larder bien longtemps. Mon pre est un homme de

LE CHATEAU DES QUATRE-VENTS.

i7

dcision et de volont, et quand il a dcid une chose, il faut


que celle chose se fasse sans retard.
Annonce-lui que je pars avec toi, et tche de gagner
quelques jours, car j'ai certaines dispositions prendre.
Je ferai de mon mieux! dit Ragueneau.
Et serrant longuement la main de son ami, pour lui faire
comprendre toute sa reconnaissance, il dgringola en courant la
pente de la colline, tandis que Cyrano, tout songeur, regagnait pas lents le chteau des Quatre-Vents, dont une pierre,
sur laquelle un faucon venait de se poser, se dtachait ce
mme moment, et s'mieltait avec fracas sur le perron moussu
par lequel on accdait la plus haute tour. ,
Dcidment, se dit Cyrano, il est. grand temps que je

quille ce donjon prhistorique, car il aurait fini par me tomber


un beau jour sur la tte !...

Est-il possible de faire une pareille folie!

s'cria la lionne femme.

II
LE DPART DE BERGERAC

Nicolas et Nicolelle faillirent tomber la renverse, lorsque


Cyrano leur apprit la dtermination qu'il venait de prendre.
Esl-il possible de faire une pareille folie, s'cria la bonne
femme en levant les bras au ciel, quand on n'a qu' se laisser
vivre tranquillement pour tre heureux!
Mais elle n'essaya pas de sermonner son jeune matre et de le
dissuader de partir, car elle le savait trs entt et n'ignorait pas
que tout effort de sa part demeurerait inutile.
Le pre de Ragueneau avait fix le dpart la semaine suivante. Les deux jeunes gens avaient donc environ une huitaine

20

,
;
I
:

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC'.

de jours pour le prparer. C'tait peu* mais c'tait assez! Tout


le monde s'tait, en effet, mis leur disposition pour leur faciliter la besogne, car un voyage Paris, tant chose fort rare
celte poque-l, la nouvelle s'tait vite rpandue dans la ville
et aux environs.
Bergerac tait alors beaucoup plus important qu'aujourd'hui.
Cette cit manufacturire, et o abondaient les tisserands, les
tanneurs et les cordiers, comptait, en effet, au xvif sicle, ses
faubourgs compris,-bien'prs de 70000 habitants.
Situe au confluent de la Dordogne et du Caudan, elle constituait une situation stratgique importante et tait devenue pour
cette raison le centre principal du protestantisme de cette
rgi on. Aussi, Louis XIII, esprant lui enlever une partie de sa
puissance, venahvil de l faire dmanteler, la grande fureur de
ses habitanls, qui avaient considr comme une sorte d'humiliation la mise bas de fortifications centenaires, dont ils s'enorgueillissaient avec juste raison.
Mais, bien que Bergerac ft fort grand, on n vit, pendant
quelques jours, que Cyrano et Ragueneau allant et venant travers ses rues et ses places.
Affairs et mystrieux, ils allaient de l'un chez l'autre, du
tailleur chez le sellier, du bottier chez l'armurier, toujours
presss, et donnant droite et gauche de petits saints importants et protecteurs.
Comme il arrive aux gens hsitants et timides qui, lorsqu'ils
ont pris une dcision quelconque, sont aussitt persuads qu'ils
vont accomplir une action extraordinaire, Ragueneau en tait
arriv croire que ce voyage Paris constituait vraiment quelque chose d'hroque. Aussi avait-il donn sa dmarche et
son attitude une sorte d'arrogance suffisante et superbe.
La premire proccupation de Cyrano avait t naturellement
d'avoir de l'argent. Il alla tout d'abord trouver le paysan qui lui
avait afferm ses terres, et lui demanda s'il consentirait lui
avancer une anne de location. Puis il eut aussi la bonne inspi-

LE DEPART DE BERGERAC.

21

ration de prier matre Ragueneau et son tailleur de lui reverser


tout, ou partie, des sommes qu'il leur avait dj remises pour
leurs fournitures annuelles.
Ces dmarches faites, Cyrano se trouva la tte d'une somme
d'environ cent cinquante cus. C'tait un petit pcule fort honorable qu'il pouvait emporter tout entier, car, quelques jours auparavant, il avait donn Nicolelle les trente cus avec lesquels,
on le sait, elle pourvoyait l'entretien de son mnage. Ces trente
cus permettraient la brave femme et son mari d'attendre sans
difficults jusqu' l'hiver suivant, et, d'ici l, Cyrano esprait bien
avoir fait fortune et pouvoir envoyer ses deux vieux serviteurs,
non seulement de quoi vivre de leurs rentes -, mais encore de
quoi rparer de fond en comble l pauvre chteau des QualreVenls!
Cyrano songea alors son quipement.
Mais cet quipement ne devait lui occasionner aucune dpense nouvelle, car il avait tout ce qu'il fallait comme vtements, comme armes et comme monture, pour faire un parfait
aventurier de grandes routes.
11 avait prcisment achet, l'anne prcdente, un joli petit
cheval de Tarbes, de robe alezane, et rpondant au nom quelque
peu prtentieux de Pgase. Il l'avait eu pour presque rien, car
il avait une tare terrible pour les amateurs, il avait t couronn. Pgase tait d'ailleurs une fort belle bte.
Ragueneau avail, de son ct, fait de son mieux pour tre en
mesure d'affronter un aussi long voyage, mais, comme son pre
ne lui avait ouvert qu'un crdit de quinze cus, il ne pouvait
gure songer beaucoup dpenser.
Ragueneau tait un garon pratique.
Cyrano, se dit-il, emportera certainement tout ce qu'il faut,
en fait d'armes. Je le connais.... Fougueux comme il l'est, il va
m'arriver, le jour du dpart, arm jusqu'aux dents!... Je n'ai
donc pas me proccuper.... Mon compagnon aura de quoi se
dfendre... et de quoi me dfendre en mme temps!... Je n'ai

22

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

qu' acheter ce qui m'est ncessaire pour faire la route le plus


agrablement et le plus commodment possible!...
Et, en ayant ainsi dcid, Ragueneau dpensa trois cus se
pourvoir de tout un assortiment de bas, de chemises et de gilets
de laine.
Il lui restait douze cus. Sept furent destins l'achat d'une
monture. Mais, avec une somme aussi modique, Ragueneau ne
pouvait songer acheter un cheval. Il rsolut de se payer un
ne.

Il y avait justement foire cette semaine-l Rouffignac. Le


jeune boulanger s'y rendit secrtement et en ramena un matre
baudet qui portait le nom lgant de Casimir.
Ragueneau conduisit l'ne au moulin de son pre et le mit
l'curie'; aprs l'avoir attach, il l'enferma soigneusement, car
il ne voulait pas le laisser voir avant le jour du dpart. C'tait
une surprise qu'il comptait faire Cyrano, et, pour rien au
monde, il n'aurait voulu manquer un pareil effet!
Nos deux jeunes gens taient donc prts se mettre en route.
Les derniers jours s'coulrent assez tristement.
mesure que le moment du dpart approchait, Ragueneau
se sentait reprendre par ses terreurs.
Cyrano, de son ct, sentait son me envahie par les ides
sombres. A sa joie exubrante des premiers jours, avait succd
une certaine mlancolie. Ce n'est pas, en effet, sans chagrin,
que l'on abandonne, peut-tre pour toujours, les tres el les
choses qu'on aime, que l'on a vus ds l'enfance, et au milieu
desquels on a grandi!
Mais la chose qui fut peut-tre la plus cruelle Cyrano fut
l'obligation o il lail de se sparer de Floriselli, son vieux matre d'armes..
Il avait pris l'habitude d'aller le voir tous les jours et de disserter avec lui des choses de l'escrime.
Comment, se demandait Cyrano, vais-je m'y prendre pour
lui annoncer mon dpart?... Cela va lui faire une peine!...
A

LE DPART DE BERGERAC.

23

Le jeune homme se rendait tous les aprs-midi au chteau


de Montbazillac, avec l'intention bien arrte d'apprendre la
fcheuse nouvelle Floriselli, mais, au dernier moment, il hsi-

tait et repartait sans avoir rien dit.


Cependant les jours passaient, et l'on tait maintenant la
veille du dpart.
Il n'y a plus retarder! se dit Cyrano. Il faut que je me

dcide lui dire la vrit !


11 prit donc une fois encore le chemin de Montbazillac. Lorsqu'il arriva, Floriselli^ assis sur les marches du perron, tait
en train de se rchauffer au soleil, tout en drouillant une
armure qui datait des croisades.
Eh! ft-il en apercevant son jeune lve. Quel bon vent
t'amne donc aujourd'hui d'aussi bonne heure?
Cyrano, dont la dcision tait, celte fois, irrvocable, engagea le fer .
Ce n'est pas un bon vent! rpondit-il. C'esl, au contraire,

un vent fort mauvais!


Floriselli leva la tte et interrompit son travail.
Que dis-tu?...
Puis, voyant que Cyrano baissait la tte et ne quittait pas le
sol des yeux :
Je l'en prie, polit, parle vite et ne me laisse pas plus longtemps dans l'ignorance de ce qui te chagrine!... Je te sais courageux, et ce que tu viens de me dire, joint l'air piteux que
lu as, me remplit d'inquitude. Parle... parle vile!... Qu'as-lu?...
J'ai, rpondit notre cadet de Gascogne, que je pars demain

pour Paris.
Demain... pour Paris?... Mais comment se fait-il que tu
ne m'aies pas averti plus loi?
Parce que j'avais peur de vous faire de la peine!...
Brave enfant!
11 y eut quelques secondes de silence. Floriselli le rompit le
premier.

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

24

Et peut-on'savoir ce qui t'a dcide nous quitter?...


--* Oh ! rpondit Cyrano, une chose bien simple et bien natu:
relle. J'accompagne mon ami Ragueneau, que son pre envoie
chercher fortune dans la capitale. L pauvre garon n'tait pas
de taille faire tout seul un pareil voyage, et il serait mort de
frayeur au coin de quelque chemin, s'il n'avait pas eu ses
cots uri compagnon comme moi pour l'encourager et, au besoin,
l dfendre!
Et, tout en disant ces mots, Cyrano avait pris avec crnerie
la garde de l'pe qu'il portait son ct.
Brav... brave pelit coeur! murmura Floriselli.
Puis tendant ses bras au jeune homme :
Embrasse-moi! 'fit-il. '
Cyrano se jeta contre la poitrine de son vieux matre. Pas une
larme ne coulait sur son visage, malgr l'motion profonde qui
rlreignait, mais, sous son pourpoint, son coeur bondissail se
rompre.
Je n'essaierai pas de contrecarrer la dcision que tu as
prise, commena alors Floriselli : depuis longtemps, te l'avouerai-je, je m'attendais te voir faire ce que tu fais aujourd'hui!...
Tu es de ceux qui il faut, pour vraiment vivre, des aventures
retentissantes et glorieuses, et notre province gasconne ne pouvait malheureusement pas t'en offrir!... Pars donc, mon petit
Cyrano, pars, et tche de devenir le grand bretleur et le grand
pote que tu promets!... En tout cas, quoi qu'il t'arrive, et
mme si la chance, certaines heures, semble te tourner le
dos, ne faiblis et ne dsespre jamais. C'est par la confiance en
soi, parla patience et par la volont, qu'on russit toujours dans
la vie!... Sois vaillant, et tu seras fort!
Et serrant plus tendrement encore contre lui le jeune homme :
N'oublie pas surtout, quoi qu'il t'advienne, qu'il y aura
toujours ici, dans ce coin perdu de campagne, un vieux bonhomme qui s'intressera ce que lu fais, pleurera avec toi de
tes chagrins et se rjouira avec loi de ta gloire!...

LE DEPART DE BERGERAC.

25

Celte fois l'motion menaait d'avoir raison de son courage,


et Cyrano faiblissait.
Mais le matre d'armes se ressaisit sans tarder.
pleurnicher comme des femmes!
Ce n'est pas le moment de

s'cria-t-il en passant sa main sur ses grosses moustaches.


Pensons plutt aux choses srieuses et viens prendre avec moi
une dernire leon!
Avec plaisir ! rpondit Cyrano.
Les deux hommes gagnrent alors pas lents l grotte o
ils se runissaient habituellement.
Tout la pense qui les obsdait, ils marchaient maintenant
sans se rien dire.
Floriselli se contentait seulement de hocher de temps en
temps la tte avec un air qui signifiait :
Cela devait arriver!
Cyrano, lui, comme pour se donner du coeur, sifflotait doucement un vieil air gascon.
Ils arrivrent ainsi la grotte.
t'ai amen ici, dit alors le vieil Italien, c'est moins
Si je
pour le donner une leon, puisque, je te l'ai souvent dit, tu es
maintenant aussi fort que moi, et en tat de le dfendre avec
succs contre qui que ce soit, que pour t'apprendre une botte
dont j'ai le secret, et que tu seras le seul connatre avec moi !
dont vous avez le secret? fit Cyrano, vivement
Une boite
intress.
Je t'avais dj appris les diverses et infinies faons qu'un
gentilhomme peut employer pour se dbarrasser proprement et
loyalement d'un adversaire. Il me restait t'apprendre le moyen
de le reconnatre dans la suite, lorsque, par hasard, il vous a
chapp!
-r- Ah! oui, par exemple, poursuivit Cyrano, je serais vraiment curieux...
Floriselli ne le laissa pas achever :
Alors, en garde! dit-il, en prenant l'une des deux pes

26

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

mouchetes qui" se trouvaient dans la grotte, et, en tendant


l'autre son lve.
Cyrano tomba en garde, Floriselli en fit autant, et les deux
pes se croisrent en un petit battement sec.
Pendant quelques instants, entrans par la force de l'habitude
et leur amour, de l'escrime, les deux .amis ferraillrent,'se
fendant ou rompant tour tour, sans pouvoir parvenir se
toucher.
Mais le matre d'armes s'arrta tout coup :
Halte ! pronona-t-il, et revenons l'objet de notre leon;
Et engageant son pe en quarte, il montra Cyrano comment
aprs avoir dgag, battu en tierce, puis fait toute une srie de
contres, il pouvait trouver un passage et, par un froissement
vigoureux, qui pouvait mme, en certains cas, dsarmer l'adversaire, atteindre celui-ci tel endroit du visage qu'il le jugeait
propos.
C'est compris ! s'cria Cyrano.
Et pour bien montrer Floriselli qu'il ne se trompait pas, il
rpta plusieurs reprises la passe d'armes et, chaque fois,
avec une parfaite russite.
Il ne lui restait plus qu' remercier son vieux matre et
prendre cong de lui, en lui donnant rendez-vous sur la place
du March, pour le lendemain, qui, on le sait, avait t fix pour
le dpari des.deux jeunes gens.
Ce dpart resta longtemps lgendaire Bergerac.
Ds l'aube, plusieurs centaines de personnes qui taient au
courant;, s'taient runies sur la place pour ne pas le manquer.
Leur groupe ne larda pas s'augmenter de tous ceux et de
toutes celles qui se rendaient matinalemenl leurs affaires. 11 y
avait ainsi, au moment o ils apparurent sur leurs montures,
plus d'un millier de curieux qui attendaient.
Une acclamation frntique- salua l'apparition des deux
cavaliers. On n'entendit, pendant quelques secondes, que ces
cris :

Seigneurs et nobles daines...

s'cria Cyrano.

LE DEPART DE BERGERAC.

29

Vive Cyrano ! Vive Ragueneau !...


Mais ce bel lan d'enthousiasme, succda presque aussitt
une hilarit gnrale. La foule venait de remarquer l'extravagant

baudet sur lequel tait mont Ragueneau.


Ce baudet paraissait d'autant plus maigre, que son propri
taire, lui, tait au contraire plutt replet.
Il n'ira pas jusqu' la sortie de la ville! disait l'un.

Il tombera au milieu du faubourg! ajoutait un autre.


Ah! la drle de monture ! s'exclamaient cent voix, se
mlant en un joyeux brouhaha de foule.
Le petit cheval de Cyrano, au contraire, avait ralli tous les

suffrages :
,
belle bte, au moins! Avec elle on est sr de
Voil une
faire du chemin !
Cyrano, d'ailleurs, avait fort belle allure sur son cheval. Son
feutre plumes sur l'oreille et son manteau lgamment jet
sur ses paules, il avait l'air d'un jeune mousquetaire. Et n'et
t son nez, qui, nous le savons, dparait si fcheusement son
visage, il et fait le plus joli et le plus gracieux cavalier du
monde. Il se tenait merveilleusement en selle, et son corps,
comme celui de tout bon cuyer, suivait avec une souplesse
parfaite chaque mouvement du cheval.
Une seule chose le chiffonnait : c'tait la tournure de ce pauvre
Ragueneau! Le succs de rire qu'il avail obtenu, s'il ajoutait du
pittoresque au dpart, lui enlevait en revanche tout le panache
que lui aurait dsir notre fier cadet de Gascogne.
Cap d'as! combien je regrette maintenant d'avoir donn
rendez-vous nos amis sur cette place! se disait Cyrano. Nous
sommes tout fait ridicules!
Il ne se rendait pas compte, au contraire, que le voisinage de
Ragueneau ne faisait que mieux ressortir sa propre.distinction.
D'ailleurs, Cyrano n'eut pas le temps de s'appesantir bien
longtemps sur ce petit dsagrment. 11 lui fallait rpondre aux
Vive Cyrano ! Vive Ragueneau ! qui avaientrepris de plus belle.

LA JEUNESSE DE: CYRANO DE BERGERAC.

30

Cyrano se dressa donc sur ses triers et, enlevant son feutre
plumes, puis saluant d'un geste large et arrondi tous ceux
qui se trouvaient sur la place :
Seigneurs et nobles dames, dit-il, permettez-nous,
Ragueneau et moi, de vous remercier d'tre venus, en aussi
grand nombre, nous saluer au moment o nous allons quitter
notre bonne et chre ville de Bergerac, pour prendre le chemin
de Paris C'|st un long et prilleux voyage que nous entreprenons
;
l, mais la fortune sourit aux audacieux, et nous esprons bien,
avec l'aid de la Providence, arriver tous deux sans accident et
sans encombres jusqu'aux portes de la capitale!

murmure approbateur courut dans l'assistance.


A vous tous donc, -continua' Cyrano, merci... merci du
fond du coeur!...
Le bruit d'un sanglot se fit entendre ce moment-l. C'tait
Ragueneau qui, sur son ne, ne pouvait contenir son motion
et recommenait pleurnicher.
Cyrano le foudroya d'un tel regard mprisant, que les
larmes qu'il allait rpandre, et qui dj apparaissaient entre
ses cils, rentrrent pour ainsi dire comme d'elles-mmes dans
Un

ses yeux.
Notre jeune orateur reprit l fil de son discours.
Il ne nous reste plus maintenant, dit-il, qu' vous faire nos
adieux Adieu donc^ ou plutt au revoir, car, mordious! nous
esprons bien, un jour ou l'autre, vous revenir tous deux, enrichis d'argent et surtout de gloire!
En prononant ces derniers mots, il avait fait sentir les talons
son cheval qui, tout frmissant, s'apprtait dj partir. La
foule s'carta.
Les deux cavalire traversrent lentement la place au milieu
ds cris et des mouchoirs agits.
Quelques personnes peine les suivirent : c'taient, en un
groupe, le pre et la mre de Ragueneau, et, en un autre groupe,
Floriselli, Nicolas et Nicolelle.

LE DEPART DE BERGERAC.

On

.31

parvint ainsi, travers un long faubourg, jusqu'aux por-

tes de la ville.
Arrivs l, Cyrano et Ragueneau, sans pourtant s'tre concerts, mirent ensemble pied terre.
Embrassonsrnous vite, si nous devons nous embrasser! dit

le jeune chtelain. Les adieux les plus: courts sont les moins
cruels, et il ne faut jamais, quand on peut faire autrement, prolonger les minutes douloureuses qui, dans notre existence, sont
marques d'une pierre noire!
Le petit a raison ! fit le brave Floriselli d'une bonne grosse
voix. Embrassons-nous vite et que ce soit fini!
Et tout en parlant il avait attir lui Cyrano et lui avait pos
deux gros baisers sur les joues, non sans lui glisser mi-voix
dans F oreille' :
Surtout, n'oublie pas ma botte!...

N'ayez pas peur, mon cher Floriselli, rpondait Cyrano,


en s'efforant d'avoir de l'enjouement, je m'en servirai la premire occasion!
Tu engages en quarte, tu dgages, tu bals en tierce
Je fais un contre... deux contres... Trois contres... je
passe... je froisse....
Et pan, a y est!... Tu me diras des nouvelles de nia
botte, lorsque tu l'auras exprimente!...
Cyrano s'approcha ensuite de Nicolas et de Nicolelle qui,
trs tristes, n'avaient le courage de rien dire et baissaient la
tte.
Eh bien, mon vieux Nicolas?... Eh bien, ma brave Nicolelle? fil-il. Qu'avez-vous prendre des mines pareilles?... Paris
n'est pas au bout du monde, que diable!... on en revient!...
On en revient peut-tre, fil Nicolelle, mais on ne retrouve
pas toujours, au retour, ceux qu'on a laisss!
Quelles vilaines ides! se contenta de rpliquer Cyrano,
car il ne trouvait rien rpondre, cette fois.
Pendant ce temps, Ragueneau s'tait transform en vritable

32

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

cataracte. Il avait suffi d'un mot affectueux que lui avait dit sa
mre, pour faire fondre son coeur.
Il n'tait, du reste, pas seul pleurer. Sa mre, la voix entrecoupe de sanglots, ne trouvait que ces seuls mots dire : Ah!
mon pauvre enfant!... Ah! mon pauvre enfant!... Quant
son pre, il allait et venait, faisant dix pas en chaque sens, et
n'osant pas, de peur d'clater aussi, prononcer une parole.
s'cria Cyrano... en voil assez!... Il est
Allons... allons...
temps de partir, si nous voulons faire aujourd'hui une tape
convenable!...
Partons!... soupira Ragueneau.
Et les deux voyageurs reprirent place sur leurs montures,
qui, aprs un dernier adieu chang encore, s'loignrent d'un
pas tranquille dans la campagne.
N'oublie pas de changer de linge quand lu seras mouill !...

fit une voix, comme les. deux cavaliers taient dj une cinquantaine de mtres.
C'tait la mre de Ragueneau, qui criait son fils celte dernire recommandation. Celui-ci se conlenla d'agiter son chapeau, pour montrer qu'il avait entendu et tiendrait compte du
conseil maternel.
Les deux cavaliers taient maintenant hors de la ville. Ils
allaient cte cte sans se parler. Ils auraient d'ailleurs t
incapables, ce moment-l, d'changer une seule parole, tant
ils taient mus.
Nos deux jeunes gens chevauchrent ainsi en silence, pendant plus d'une lieue. La beaut du paysage, qui s'offrait leurs
regards, et qu'ils n'avaient pas remarque jusque-l, vint alors
leur apporter une heureuse diversion.
Cyrano, en faisant signe
Comme c'est beau!...* murmura
son compagnon de regarder autour de lui.
On ne pouvait en effet imaginer une vue plus enchanteresse.
Les deux cavaliers suivaient une route qui prolongeait le bord
d'un plateau assez lev et au bas duquel s'tendait une valle

LE DPART DE BERGERAC:

'

33

dlicieusement riante, bien qu'on fl en plein hiver, une valle


dans laquelle une jolie rivire courait, baignant des prairies;
verdoyantes o de grands troupeaux de vaches rousses paissaient tranquillement en agitant leurs sonnailles.
Cyrano et Ragueneau se trouvaient en pleine Guyenne, l'une
des provinces les plus fertiles de France. Les villages y taient
nombreux, et ils furent fort embarrasss pour choisir celui o
ils s'arrteraient pour djeuner. Une auberge isole, qu'ils rencontrrent sur la route, vint les tirer de leur perplexit. Le repas
qu'ils y firent fut des plus simples, mais que ne mangerait-on,
lorsqu'on a des dents de vingl ans, et qu'on chevauche, depuis
le matin, l'air pur des champs? Une omelette au lard, un fromage de lait de chvre et une bouteille de petit vin du Prigord
le composaient. Inutile de dire qu' peine servi, il fut consciencieusement englouti.
Nos cavaliers se remirent alors en route. La joie tait revenue
dans leurs coeurs.
La journe s'coula sans incident notable, et, bien que nos
deux amis fussent obligs d'aller au pas, cause du baudet de,
Ragueneau qui n'aurait pas pu suivre le cheval de Cyrano, s'il
avait pris une autre allure, ils arrivrent la nuit tombante
Douville, aprs avoir couvert une premire tape de cinq lieues.
Voil une auberge qui me semble tout indique!... dit

Ragueneau, en montrant une jolie htellerie aux balcons orns


de vigne vierge, au rouge feuillage d'hiver. Nous y serions, il
me semble, fort bien pour y passer la nuit.
Trs bien, en effet, riposta Cyrano, mais peut-tre un peu
chrement. Or, notre fortune est maigre, puisqu'avec elle nous
devons rlteindre Paris et aussi attendre le moment o nous
aurons une situation. Il nous faut donc songer. faire des
conomies!...
Veux-tu donc coucher d belle;toile?... demanda BagueJiea.ii, un peu inquiet.
Non, mais j'ai entendu dire par des marchands forains

34

'

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

qu'il y avait, tout prs de Douville, un chteau inhabit, vieux de


quatre ou cinq sicles. Enqurons-nous. Nous y trouverons peuttre un abri pour la nuit.
Nos deux compagnons avisrent une bonne femme qui passait, et qui leur indiqua la direction qu'il leur fallait prendre
pour atteindre le chteau.
i
gaiement Cyrano, en l'apercevant, il me
Oh! oh!... s'cria
semble que je me trouve en pays de connaissance!...
,
Que veux-tu dire? questionna Ragueneau.
Qu'en prsence de ces ruines, nous allons nous croire au
.-<-
chteau des Qualr-Vents!...
Ce n'en sera pas plus gai pour cela! riposta le jeune
boulanger, en frissonnant l'ide de passer la nuit dans un
manoir inhabit depuis plus d'un sicle, et o se donnaient
peut-tre rendez-vous, la nuit, tous les gueux du voisinage.
-La peste soit d grognon! conclut Cyrano.
Tout en devisant ainsi,, Ragueneau et son compagnon taient
arrivs jusqu'aux ruines. Les derniers rayons du soleil couchant les clairaient dlicieusement, et on et dit un chteau
de ferie.
O veux-tu que nous nous installions?... dit gaiement
Cyrano, en pntrant avec son ami dans ce qui avait t aulrcfois la cour d'honneur. Au rez-de-chausse ou au premier
tage?...
Je n'ai pas de prfrence, rpondit Ragueneau d'un ton
maussade.
Alors, installons-nous ici, au rez-de-chausse!... Nous
serons d'ailleurs plus prs de nos montures, en cas d'lerle.
Les deux btes furent attaches un arbre qui avait pouss
au milieu des pierres en ruines, et leurs deux voyageurs entrrent dans le castel.
Ah! fit Cyrano, je crois que nous aurions t joliment embarrasss pour grimper au premier tage, si nous avions dcid
de dormir... il n'y a plus trace d'escalier!...

LE DEPART DE BERGERAC.

35

trace de rien. Aucune port n'existait plus, et les murs seuls, malgr les brches innombrables,
indiquaient encore la sparation des anciennes pices.
Cyrano avisa celle qui lui paraissait, non pas la plus confortable, car, ce point de vue, elles se valaient toutes, mais celle
qui lui paraissait le mieux abrite contre les courants d'air, et il
laissa tomber ce seul mot : Ici! en jetant terre son manteau, pour indiquer l'endroit o il comptait, cette nuit-l, faire
de doux rves toiles. Ragueneau suivit son exemple, sans
mot dire, et quelques secondes plus tard, les deux jeunes gens
taient tendus cte cte.
La fatigue de la journe leur avait enlev toute loquacit, et
ils n'prouvaient aucunement le besoin de converser.
Une minute ne s'tait pas coule, que Cyrano et son camarade dormaient dj d'un profond sommeil.
A la vrit, il n'y avait plus

La

bourse ou la vie !

cria le malandrin.

III
L'AUBERGE DARGENTON

Le lendemain matin, lorsque nos deux compagnons se remirent en route, il iisait un clair et joyeux soleil, et l'air tait,
comme il arrive parfois au coeur de l'hiver, d'une douceur

prin tanire.
Les motions de la veille taient compltement oublies, et
les deux cavaliers allaient en bavardant gaiement. A les voir
Cyrano sur son cheval, Ragueneau sur son ne, on et dit Don
Quichotte et Sancho Pana, les deux immortels hros de Cervantes !
La ressemblance de nos cadets de Gascogne avec les deux
chimriques personnages espagnols lail en effet parfaite :

38

LA. JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Cyrano, maigre, batailleur et'fanfaron ne pouvait tre mieux


compar qu'au fameux pourfendeur de moulins vent, tandis
que Ragueneau, au contraire, semblait le sosie de son prudent
compagnon.
Nous ne raconterons point, par le dtail, tous les menus
incidents de ce long voyage, et nous ne dcrirons pas les terreurs qui assaillirent le pauvre Bagueneau lorsqu'il fallut- par
des chemins 'mal tracs, traverser d'immenses forts habites
par de dangereux malfaiteurs,
Cyrano et Ragueneau furent attaqus plusieurs reprises,
mais grce la bonne rapire du jeune lve de Floriselli, nos
deux amis parvinrent sains et saufs Priguex, o l'enceinte
romaine et l'glise Saint-Etienne les merveillrent, et Thivirsv o le beau chteau de Vaucocoiir dressait ses tourelles
neuves ; Ils traversrent aussi salis accident les bois de chtaigniers du Limousin en admirant au passage les castels de
Jumilhac, Frugie et Vieillecour.
Jamais nous ne sortirons vivants d'ici ! s'criait frquem
ment Ragueneau. Et Cyrano riait comme un fou.
Ils atteignirent encore Limoges sans dommage. Ils passrent
la Vienne sur un magnifique pont, datant dj de quatre cents
ans, et ils arrivrent un beau matin aux environs d'ArgentonL, se droula l'vnement le plus notable de cette premire
partie de leur voyage.
Gomme ils dbouchaient d'un petit bois, un maraudeur sur*
git tout coup devant eux, un tournant de la route.
vie! s'cria le malandrin, en braquant
La bourse ou la
vers les deux jeunes gens un norme pistolet d'aron.
Cyrano avait immdiatement mis pied terre, et jetant la
bride de sa monture Ragueneau, qui tait galement descendu
de la sienne :
de Pgase, lui cria-t-il, pendant que je vais infli Occupe-loi
gera ce maraud la leon qu'il mrite!...
Et il avait peine prononc ces mots que, prompt comme

L'AUBERGE D'ARGENTON.

39

l'clair, il bondissait sur le malfaiteur; celui-ci, surpris parla


rapidit imprvue de cette attaque, n'avait mme pas eu le temps
de dcharger sur lui son pistolet.
Une lutte corps corps s'engagea entre les deux hommes,
qui, par dix reprises diffrentes, roulrent terre, puis se relevrent. Cyrano avait pris le poignet du bandit de faon immobiliser son arme, mais le mauvais drle j qui tait d'une force
peu commune, ne voulait pas lcher prise. 11 luttait dsesprment, fort tonn de rencontrer une rsistance aussi nergique chez un enfant de dix-huit ans.
Ragueneau, lui, tenant en mains Pgase et Casimir, n'osait
bouger. Il sentait ses jambes vaciller sous lui et ses dents claquer de pem*.
Cependant Cyrano faiblissait vue d'oeil.
Quelques minutes encore, et il allait avoir le dessous.
A l'aide ! cria-t-il Ragueneau.
Celui-ci, comprenant le danger que courait son compagnon^
eut alors un moment d'hrosme, et lchant les deux btes qui,
sans se douter du drame qui se droulait quelques pas d'elles,
se mirent tranquillement brouter, il courut au secours de
Cyrano.

En un bond, il fut sur le groupe des combattants* et, empoignant le malfaiteur bras-le-corps, il le fit pirouetter sur
lui-mme.
Mais, en mme temps, un coup de pistolet retentissait, et
Ragueneau, frapp au bras, poussait un cri de douleur, tandis
que le malandrin, ainsi dgag, fuyait toutes jambes et s'enfonait dans le bois.
bless? s'cria vivement Cyrano.
Es-tu
J'ai bien peur que oui ! rpondit Ragueneau.
Et, ce disant, il porta sa main gauche son bras droit, et ne
put aussitt rprimer un cri de douleur.
L!... c'est l!... fit-il, tout ple. Du sang!

Cyrano voulut toucher l'endroit que lui dsignait Ragueneau,

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

40

mais le simple contact de son doigt arracha un troisime cri


Celui-ci.
soulever ton bras ! dit alors Cyrano.
Essaie de
Le jeune boulanger fit un effort, mais il lui fut impossible de

russir.
Hlas! le membre, bris, pendait lamentablement le long

du corps.
Je ne peux pas arriver le l'emuer !... fitnd tout effray.
Ce n'est rien... ce n'est rien !... lui dit Cyrano qui ne voulut pas l'pouvanter davantage, mais qui comprenait cependant
fort bien de quoi il retournait. Remonte sur Casimir, pendant
que je remonte sur Pgase, et nous allons nous arrter la premire auberge que nous rencontrerons: '
Ragueneau se mit en devoir de se hisser sur son ne ; ce n
fut pas sans difficults. Chaque effort qu'il faisait, le moindre
mouvement de sa monture, lui arrachaient un gmissement
douloureux.
Un peu de courage,., un peu d courage!... ne cessait de

rpter Cyrano, voyant que son compagnon plissait de plus


en plus. Quelques instants encore, et nous allons arriver!...
On apercevait, en effet, quelques centaines de mtres, sur la
.route, une modeste petite auberge de campagne.
Le bless fut bientt install par son ami dans la meilleure
chambre de l'htellerie et, ds qu'il fut couch, Cyrano sauta
prestement en selle pour aller qurir un mdecin Argenton.
Comme il n'y avait de l'auberge la ville qu'une lieue, il parcourut cette dislance en un seul temps de galop, et une petite
heure s'tait peine coule qu'il tait dj de retour l'auberge,
escort d'un chirurgien, qui l'avait suivi en carriole.
Le praticien examina longuement Ragueneau, qui souffrait
beaucoup et passa pendant celle visite par toutes les couleurs
de l'arc-en-ciel, puis il dclara que le jeune homme avait une
fracture de l'paule, et qu'il ne pourrait certainement se remettre en roule avant au moins une quinzaine de jours. Aprs quoi,

L'AUBERGE D'ARGENTON.

41

il s'employa de son mieux rduire la fracture et entourer la

plaie d'un solide bandage.


Ce furent pour le pauvre Ragueneau quelques minutes vraiment douloureuses, mais il les supporta bravement, et, si on
l'avait questionn ce sujet, il n'et certes pas manqu de
rpondre qu'il se trouvait infiniment mieux, quoique bless,
dans son lit d'auberge, que, valide, courir les forts myst-

rieuses.
Lorsque le mdecin fut parti, Cyrano s'installa dans un fauteuil, au pied du lil de son compagnon.
Ragueneau ferma les yeux, et bientt la rgularit de sa respiration indiqua Cyrano qu'il n'avait pas la moindre fivre,
et reposait d'un sommeil calme et rparateur. Le jeune chtelain des Qualre-Venls se mil en devoir de se coucher son
tour, sur un lit qu'il avait fait dresser dans la chambre mme
du bless.
Il commenait se dshabiller, lorsque, machinalement, il
porta la main sa poche et s'aperut, avec une stupeur profonde, que sa bourse avait disparu !... Le tonnerre serait, ce
moment-l, tomb ses pieds, qu'il n'aurait pas reu un choc
plus violent au coeur !.... La bourse contenait en effet la somme
,
assez rondelette d'une trentaine de pisloles, et c'tait toute sa
fortune. Celle somme devait lui permettre, ainsi qu' son
ami, d'atteindre Paris. Sans elle, que feraient-ils tous deux,
si loin de leur ville natale, dans un pays o personne ne les
connaissait, et o, par la force des circonstances, ils allaient
avoir des frais considrables d'htel et de mdecin sup-

porter?...
Qu'avait pu devenir celte bourse ?... Lui avait-elle t vole
au cours de la lutte qu'il avait eu supporter quelques heures
plus tt, ou tail-elle tout simplement tombe sur le champ de >

bataille?
La question tait trop grave pour que notre jeune garon ne
chercht pas l'claircir sans tarder. 11 s'approcha donc, sur

'

42

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

la pointe des pieds, du lit de son Compagnon, et constata avec


joie qu'il dormait toujours avec calme.
J'ai le temps d'aller jusque ; l-bas ! se dit-il. Ne perdons

une minute!...
Et, se rhabillant en un tour de main, il s'esquiva lgrement,
non sans avoir pendu sa rapire son ct.
La nuit tait aussi claire que froide. Il gelait pierre fendre,
et la lune brillait magnifiquement.
Cyrano n'avait voulu rveiller personne dans l'auberge, et,
par crainte de faire du bruit, une heure aussi indue, il n'avait
point t prendre son cheval l'curie. Aussi allait-il pied, en
frappant l sol de ses bottes, pour tcher de se rchauffer. Il
mit ainsi une demi-heure pour atteindre l'endroit o, au cours
de l'aprs-midi, il avait t attaqu !...
Arriv l, il alluma la torche dont il avait eu soin de se munir,
et chercha terre longuement, mais il ne trouva aucune trace de
sa bourse: C'tait bien l cependant qu'avait eu lieu la bataille.
Le sol pitin et les herbes foules l'indiquaient suffisamment.
Allons... allons... se dit Cyrano... il faut faire notre deuil
de notre petite fortune. Voil tout de mme un dsagrment qui
nous arrive d'une faon fort inopportune!.,. Comment allonsnous nous tirer de l?
-.'

Tout en ruminant ces sombres penses, il reprit le chemin de


l'auberge. 11 regagna sa chambre pas de loup et constata avec
satisfaction que Ragueneau, ne se doutant pas du fcheux ennui
qui venait de leur arriver, ne s'tait pas veill.
Que pouvait Cyrano contre ce coup du sort? Bien, pour le
moment. Il tombait d'ailleurs de fatigue et et t incapable de
prendre, ce soir-l, une dcision. Aussi s'empressa-t-il de se
coucher, se promettant d'aviser ds le lendemain.
La nuit s'coula sans incident. Ragueneau ne fit qu'un somme
jusqu' l'aube, et ce fut le chant d'un coq qui le rveilla. Un
mouvement inconscient lui arracha aussitt un cri de souffrance
et lui rappela la blessure dont il tait atteint.
pas;

'-

L'AUBERGE D'ARGENTON,

43

Eh bien !. mon ami Ragueneau, lui demanda alors Cyrano,


comment as-tu pass la nuit?
...
Trs bien!... Mais, parle-moi franchement !.. Qu'a dit le
mdecin?... En ai-je pour longtemps tre malade?...
Le mdecin, rpondit Cyrano, a dclar que la blessure
tait fort peu grave, mais que tu en avais nanmoins pour plusieurs jours garder la chambre.

de
jours?...
Combien

Huit jours... dix jours... quinze jours peut-tre!... On ne


peut pas savoir au juste!...
Le vague de cette rponse causa Ragueneau une peur folle.
Je ne suis pas au moins en danger de mort? s'cria-t-ih
Cyrano trouva la question si plaisante qu'il se contenta d'y
rpondre par un clat de rire qui eut polir salutaire effet de
rassurer compltement le malade.
Cyrano profita de cette premire journe pour visiter ArgentIon et ses environs.
Argenlon, situe en plein pays berrichon, tait cette poquel une cit florissante; on y exploitait la pierre btir, la
pierre chaux et l'argile. Aussi la ville tait-elle entoure de
toute une srie de carrires, la plupart en pleine activit.
Quelques autres, compltement abandonnes, donnaient asile
des gens de mauvaises moeurs.
Cyrano, et surtout Ragueneau, venaient de l'apprendre

leurs dpens!...
La jolie petite ville avait pourtant un peu perdu dj de son
ancien pittoresque. Louis XIII venait en effet d'en ordonner le
dmanllemenl. Elle n'en avait pas moins conserv de nombreux
vestiges du pass, parmi lesquels les ruines d'un immense
chteau, une vieille tour, qu'on appelait la tour d'Hracle, et
enfin une glise, datant du xv sicle, et qui tait d'une fort
intressante architecture.
Ces monuments, relativement nombreux pour une petite ville,
venaient de ce qu'Argenlon avait jadis possd le litre de

44

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

marquisat. Mais, au moment o se droule ce rcit, grce ses


exploitations de pierre et ses fabriques de draps grossiers, elle
tendait devenir, ce qu'elle est reste de nos jours, une cit
industrielle et commerante.
Aprs une longue promenade, Cyrano rprit le chemin de
l'htellerie :
,
Eli bien, matre Lalruffe, demanda-t-il l'aubergiste, qui

se trouvait sur le pas de la porte au moment o il rentrait,


comment se trouve notre malade?...
11 ne doit pas se trouver mal, rpondit l'homme, car
depuis que vous tes parti, nous n'avons pas entendu le son de
sa voix.
Ragueneau'allait en effet aussi bien que possible et, signe
excellent pour un malade, il manifestait un vif dsir de manger.
fit Cyrano. Moi, je dnerai en
Je vais dire qu'on te serve,
bas, pour ne pas compliquer le service.
Un instant plus tard, tandis que Ragueneau dnait seul dans
sa chambre et buvait un bouillon toutes petites gorges, afin
de le mieux digrer, Cyrano se trouvait attabl, en compagnie
de quelques rouliers, dans la salle commune de l'auberge.
jeune homme, lui demanda alors matre Lalruffe,
Or a,
que voulez-vous prendre?... Nous avons justement mis au four
tout l'heure, un magnifique chapon, dont la chair succulente
ne demande qu' fondre sous vos dents de vingt ans !...
L'odeur du chapon, qui rtissait ct dans la cuisine, arrivait en effet jusqu' Cyrano !...
Mais aussitt une pense qui, en raison des occupations de la
journe, lui avait chapp, se prsenta son esprit :
Comment ferait-il, puisqu'il n'avait plus un sol, pour sol
der ses dpenses et celles de Ragueneau?
Cependant, l'aubergiste insistait, devenait pressant :
Voyons, disait-il, vous ne vous dcidez pas pour le chapon?

certain embarras, je
Non, merci, rpondit Cyrano avec un
me contenterai d'une bonne tranche de bouilli de boeuf!..,

((

Que veut dire ce mystre? demanda Cyrano.

L'AUBERGE D'ARGENTON.

47

Je confesse que le bouilli de boeuf est excellent aussi !...


mais moi, je prfre le chapon!... riposta matre Latruffe.
Et, tout en parlant, il se mil en devoir de servir son jeune
pensionnaire.
seigneur, reprit l'aubergiste, que
Savez-vous, mon jeune
vous avez un fameux cheval?...
Pgase!.,.

Je ne sais s'il s'appelle Pgase, mais, en tout cas, c'est


une bien jolie bte !...
En effet, elle n'est pas mal!.,, rpondit Cyrano, qui ne
voyait pas du tout encore o son interlocuteur voulait en
venir.
Ce n'est pas que je veuille faire une affaire avec vous,

poursuivit matre Lalruffe... mais, tenez, si vous vouliez changer


votre cheval avec le mien, je vous tiendrais quitte, vous et votre
ami, de toutes les dpenses que vous pourriez faire ici!,,.
vraiment, vous...
fil
Cyrano,
Vraiment,

Mais il comprit qu'il serait maladroit de sa part d'accepter


aussi vite la proposition de l'aubergiste et il se contint:
reparlerons de cela le jour de mon dpart ! fit-il. Je
Nous
ne sais, en effet, combiende temps nous allons rester chez vous!
En concluant le march de suite, nous ferions l'un et l'autre
une mauvaise affaire, et ce ne serait pas quitable. Attendons,
n'est-ce pas?
Soit! rpondit matre Lalruffe, attendons!...
La blessure de Ragueneau ne fut pas longue se cicatriser.
Deux ou trois jours plus tard, en effet, il pouvait aller et venir,
la condition de porter son bras en charpe.
Un matin, comme Cyrano venait de se lever et bavardait avec
son compagnon qui tait encore couch, il entendit trois petits
coups mystrieusement frapps la porte de sa chambre.
Entrez! s'cria-t-il.

,
Matre Latruffe apparut aussitt, et, refermant avec prcaution la porte, il lui fit signe de ne pas lever la voix.

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

48

Que veut dire ce mystre? demanda avec surprise Cyrano,


en baissant de plusieurs tons le diapason de son organe mridional.
Cela veut dire, rppndit l'aubergiste, que je viens vous
demander tous deux de me rendre un service... un grand seri-

vi^!...

'''

Vous pouvez considrer la chose comme faite, si elle est..


en notre, pouvoir ! repartit Cyrano, trs intrigu. De quoi
-

s'agit-il?...

L'aubergiste baissa encore la voix.


Je vous serais trs reconnaissant l'un et l'autre, dit-il,

de ne pas sortir aujourd'hui d votre chambre, et de ne pas vous


montrer dans l'auberge de toute la journe, et de toute la nuit
qui suivra!...
. C'est chose possible, rpondit Cyrano, de plus en plus
tonn, mais peut-on savoir au moins pourquoi?...
- Pour une raison bien simple!... poursuivit l'aubergiste.
Je viens de louer la grande pice du rez-de-chausse un noble
voyageur, la condition que je ne recevrais pas d'autres personnes jusqu'au lendemain.
Il vous paie donc un prix exceptionnel, pour vous imposer
une pareille condition?
Oui, un prix tout fait exceptionnel.
'- Et vous avez naturellement accept ! Vous n'avez donc pas
dit ce riche seigneur que vous aviez dj deux voyageurs dans
l'auberge?
Je m'en suis bien gard !... fit l'htelier. J'aurais eu
trop peur de manquer une aussi belle affaire.
Et vous avez eu raison !... Cap d'as !
<Alors! s'cria tout joyeux maIre Lalruffe, vous acceptez
de ne pas vous montrer jusqu' demain?...
Oui, mon brave homme, rassurez-vous! On ne verra
mme pas le bout de noire nez... si long soitil je parle pour
moi, bien entendu!

L'AUBERGE D'ARGENTON.

49

Vous ferez d'ailleurs aussi bien !... ajouta l'aubergiste, en


hochant la tte d'un air significatif. Le noble inconnu qui j'ai
lou m'a vivement conseill de ne pas s'occuper de ce qui se
passerait chez moi la nuit prochaine, si je tenais ma peau!..,
Je me propose donc de rester coi, et je vous engage vivement
;
en faire autant, car il est plus que probable que ce mystrieux
voyageur vous ferait payer aussi cher qu' moi toute indiscrtion !
'
,,
Cyrano tait devenu rveur, et il n'coutait plus maintenant
que d'une oreille distraite son interlocuteur.
Allez... allez !... fit-il enfin. Vous pouvez compter sur notre

discrtion !...
Matre Latruffe se confondit alors en remerciements, el se
retira.
Or, le mystre et le silence taient prcisment deux choses
que Cyrano n'aimait gure.
voil qui ne va pas du
Ah ! mais voil qui ne va pas !...
tout! s'cria-t-il aussitt que l'aubergiste eut disparu. Ne pas
sortir est dj fort ennuyeux, mais ne pas bouger pendant yinglqualre heures et ne pas faire le moindre bruit, est un supplice
au-dessus de mes forces ! Jamais je ne pourrai

Tu as promis ! lui fit observer Ragueneau.


Promettre et tenir sont deux!... Aprs tout, qu'est-ce qui
me dit que ce voyageur nigmatique n'est pas quelque criminel
ou quelque tratre, et que, celle nuit, ici, il ne va pas se drouler
un drame ou se fomenter quelque conspiration?... ^
Ragueneau s'tait dress sur son lit, et, tout tremblant dj
la pense qu'il allait peut-tre encore se trouver ml quelque
terrible aventure, il frissonnait de la tte aux piedsv:
:.-..
.
voudrais, poursuivit Cyrano, que j'assiste impassible
Et lu
cela, quand un mot de moi, un geste, pourrait l'empcher?
Mordious ! Mon devoir est de surveiller ce qui se passeia ici
celle huit!
El, se campanl en une attitude superbe:

'

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

50
.

La raison d'Etat, dit-il, me dlie d'une parole que je n'ai


d'ailleurs donne qu' la lgre et sans rflexion !
Cyrano, la main sur la garde de son pe, tait si beau voir,

que Ragueneau n'insista pas. Il se contenta de soupirer et de


s'enfoncer sous les couvertures, comme une taupe sous la terre,
pour attendre les vnements. Hue se leva pas d la journe.
Lorsquela nuit fut venue, Cyrano, qui tait rest aux coutes
et, sur la recommandation de matre'Latruffe, n'avait allum
aucune chandelle dans sa chambre, se posta la fentre et vit
entrer dans l'auberge plusieurs personnages. Les uns arrivaient
cheval, les autres a pied, mais tous s'attachaient faire le
moins de bruit possible, et regardaient autour d'eux, comme
pour voir s'ils n'taient pas suivis. Leurs attitudes louches, les
larges et longs manteaux dont ils s'enveloppaient, et les feutres
qui, rabattus par devant, cachaient la plus grande partie de
leurs figures, indiquaient clairement que ces gens-l s'taient
runis dans un bat occulte, sans doute pour conspirer !...
Mais contre qui conspiraient-ils?... S'gissail-il d'un complot particulier, ou d'une conspiration contre le roi?.,.
Cyrano, qui, depuis qu'il avait observ ces alles et venues,
ne tenait plus en place, voulut en avoir le coeur net, et, malgr
Ragueneau qui avait essay mais inutilement de le dtourner
de ce projet, il quitta la chambre, et se glissant dans l'obscurit,
se mit descendre, avee des prcautions infinies, l'escalier,
dont les marches gmissaient sous ses pas....
perdu! murmura Ragueneau, en s'enfouissant sous
II est
ses draps!... Je ne le reverrai pas vivant!
Cyrano descendait toujours, mettant cinq minutes entre
chaque marche, de peur que le bruit de ses pas n'attirt
l'attention des hommes, dont il entendait les voix dans la
pice du rez-de-chausse. Il arriva ainsi, au bout d'une heure,
se glisser dans le jardin, sur lequel donnait cette pice,
par deux larges fentres. Quelques secondes encore, et il se
trouva au pied de Tune des croises. Dissimul dans l'ombre,

L'AUBERGE D'ARGENTON.

'

51

il put apercevoir treize hommes, runis autour d'une tabl,


sur laquelle fumait une mchante chandelle. Il n'y avait
malheureusement pas assez de lumire, pour qu'il distingut
leurs visages.
L'un d'eux, qui paraissait tre le chef, avait la parole, au
moment o Cyrano, retenant sa respiration, se mit aux coutes,
fl parlait lentement et avec une certaine difficult, et le jeune
homme reconnut son accent que c'tait un Espagnol.
Les autres l'coutaient avec une trs grande attention et
mme, on peut le dire, avec une sorte de recueillement.
Vous n'ignorez pas, messieurs, disait-il, que la eonspiration que nous allons tenter contre le cardinal de Richelieu
n'est pas la premire qui ait t tente 1...
.
Ainsi, il s'agissait d'une conspiration contre le cardinal de
Richelieu!... Les pressentiments de Cyrano ne'l'avaient pas
tromp. Son coeur battait se briser sous son pourpoint. 11
s'approcha plus prs encore de la fentre, et, pour mieux
entendre, colla spn oreille contre la persienne.
L'incOnnu continuait de parler :
Une premire fois, poursuivit-il, en 1626, la plupart

des seigneurs de France s'allirent pour renverser Richelieu et


Louis XIII, et pour mettre sur le trne Gaston d'Orlans, le
propre frre du roi. Je ne vous apprendrai pas comment
ce complot fut dcouvert et quelles furent les lamentables
consquences de son chec ; le comte de Ghlons dcapit
Nantes, la duchesse de Chevreuse exile, d'Ornano emprisonn et empoisonn l Bastille!
Les conspirateurs se regardaient en tremblant. Ils comprenaient, fort bien que de pareils sorts les attendaient, s'ils ne
russissaient pas dans leurs projets.
La seconde conspiration, continua l'orateur, fut celle de

Marie de Mdicis : elle eut lieu en 1650. Le roi avait promis


de renvoyer Richelieu, alors absent de Paris, et la disgrce
semblait certaine et dfinitive. Mais le cardinal, averti par

'''

52

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Saint-Simon, accourt aussitt et arriv la cour. Son ascendant


sur l monarque est tel que celui-ci le maintient au pouvoir,
et la journe, si bien Commence, finit par un tel dsappointement, qu'on Ta surnomme, vous le savez, la Journe des
Dupes! La colre du cardinal ne connut pas de bornes, et les
chtiments qu'il infligea pour assouvir sa vengeance furent
nombreux. La reine'Marie de Mdicis, elle-mme-, n'chappa
point son ressentiment et se vit exiler Compigiie L.. La
conspiration avait chou, au moment mme o elle semblait
devoir russir. Le mouvement insurrectionnel avait en effet
gagn la province, et, dans le Languedoc particuliremenl,
des villes entires s'taient souleves!...
C'tait un vritable cours d'histoire auquel assistait l
Cyrano. Aussi coutait-il, sans faire un mouvement, l'inconnu
qui continuait
la troisime Conspiration, qui se produisit en
J'arrive
1652. Elle eut pour auteur Gaston d'Orlans, qui n'avait, pas
abandonn son dsir de monter sur le trne de France. Gaston
d'Orlans, rfugi chez Charles IV, duc de Lorraine, dvou
l'Autriche, lana un manifeste contre le cardinal et s'allia
avec Montmorency, gouverneur du Languedoc. Leurs armes
livrrent bataille sous les murs de Castelnaudary l'arme
royale commande par le marchal de Schomberg. Elles prouvrent malheureusement une dfaite complte. Gaston d'Orlans
fut oblig de prendre la fuite, et Montmorency, fait prisonnier,
fut excut Toulouse.
Les douze hommes qui coutaient, celui qui parlait restaient
toujours silencieux :
bien! messieurs, poursuivit l'Espagnol, il ne faut pas
Eh
qu'aujourd'hui nous nous laissions empoisonner comme
d'Ornano, duper comme Marie de Mdicis, ou dcapiter comme
Montmorency. El si je vous ai rappel tous ces checs, c'est
pour que nous ne retombions pas dans les fautes qui ont l
commises, que.nous ne nous laissions pas diriger par la main

:,.'.

L'AUBERGE D'ARGENTON.

53

d'une femme ou d'un prince ambitieux, mais sans autorit et


sans valeur.... Aujourd'hui, toutes les chances de succs sont
pour nous. La France, messieurs, est lasse d'un pouvoir qui:
l'opprime, et tous les nobles, grands seigneurs et princes
du, sang que le cardinal se complat, depuis plusieurs annes
abaisser, ne demandent qu'une chose pour se lever en
masse et marcher : c'est qu'on leur fasse un signe! Louis
de Bourbon, comte de Soissons, il vient de le faire savoir
notre gouvernement est prt se mettre la tte de la
conspiration, et, le jour o il lvera l'tendard de la rvolte, ils
seront nombreux, ceux qui viendront se ranger sous son
drapeau!... Le duc de Bouillon, Charles de Lorraine, el lai
duchesse de Chevreuse, pour ne citer que ceux-l, n'attendront
pas un jour pour se joindre nous!
Seront-ils soutenus?...
L'Espagne, je m'en porte garant, est prte marcher
contre la France. Toute l'Espagne du nord est dj en bullition. J'arrive du Roussillon, de Perpignan, o j'tais encore if
y a quelques jours, el je puis vous affirmer que l'esprit populaire y esl trs surexcit,contre le gouvernement du cardinal!...
L'Espagne marchera, messieurs!... Elle n'attend qu'une
occasion, qu'une circonstance pour prendre les armes!...
J'ajouterai mme qu'elle ne souhaite qu'une chose, c'esl que
cet vnement se produise le plus tt possible!... Le cardinal
a beau tre le premier politicien d'Europe, il n'est pas encore
assez fin pour qu'on ne connaisse ses nouveaux projets!
El ces nouveaux projets sont?
L'envahissement de l'Alsace par Bernard de Saxe-Weimar,
qui n'en ferait la conqute que pour la cder ensuite la=
France! Or, l'Alsace appartient l'Autriche,- et qui touche
l'Autriche louche en mme temps l'Espagne, puisque les
deux maisons sont unies, non seulement par leur politique,
mais encore par les liens du sang!...
Un murmure d'approbation courut parmi ceux qui co.u-'

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

54

tient. Aussi l'inconnu s'mpressa-t-il de profiter de l'unanimit, et de Ta .spontanit de leur assentiment pour stimuler
leur zle ..:
;.'-. Je vous le rpte, messieurs, vous n'avez point redouter,
cette fois, un chec. ntre premier signal, les Espagnols de
Flandre, qui veillent, nous enverront tout ce qui nous est
ncessaire non seulement comme munitions et comme armes,
mais encore comme hommes, pour commencer la lutte et
ola poursuivre jusqu' la victoire, jusqu' la chute de l'hommeredout et maudit, qui tient l'Europe tremblante sous sa
domination !... Mais ce rsultat, messieurs, nous ne pouvons
Falteindre que si, vous, la noblesse franaise, Vous nous
apportez votre concours et l'appui de vos forces !... Voulezvous crer l'intrieur, des difficults telles au cardinal qu'il
ne puisse la fois faire face tous ses ennemis?
Oui, rpondirent d'une seule voix les douze hommes.
Jurez-vous de vous tenir prts vous rvolter au
premier signal?

Nous

le

jurons!...

Cyrano, le coeur -ballant dplus en plus, coutait toujours!...


Nos dernires dispositions seront prises dans une runion
que nous tiendrons dans un mois, Paris, notre lieu habituel
de rendez-vous, chez matre Calvinet, le ptissier de la rue
ds Prunelles!... Jusque-l, mystre et discrtion!'....
En entendant prononcer le nom de matre Calvinet, Cyrano,
absolument stupfait, avait failli pousser un cri, mais il l'avait
heureusement arrt temps sur ses lvres!... S'il avait cri,
il aurait t dcouvert et mis dans l'impossibilit (car les treize
conspirateurs n'auraient certainement pas manqu de lui faire
un mauvais parti) de profiter du secret qu'il venait de dcouvrir,
pour djouer, si possible, leurs plans.
Matre Calvinet! Quelle trange aventure! Mais Cyrano en
savait assez, pour l'instant. Il se hta donc de quitter son
dangereux poste (l'observation, et, avec les mmes prcautions,

L'AUBERGE D'ARGENTON.

55

de mettre fin une quipe, qui aurait pu lui coter fort cher !....
Ragueneau, que l'anxit avait tenu veill, se dressa sur son
lit, en l'entendant rentrer dans la chambre :
Eh bien?... dit-il interrogateur.
Cap d'as!... rpondit Cyrano, j'ai eu joliment du nez en.
descendant!... Avec un appendice nasal comme celui que je
possde, il ne pouvait d'ailleurs en tre autrement!... Tu
vas en juger!...
Et, fermant la porte double tour, Cyrano raconta en dtails
son compagnon l'extraordinaire secret qu'il venait de

surprendre.
Retournons Bergerac! s'cria Ragueneau.
Mais Cyrano clata de rire.

Tire ton pe, si tu n'es pas un lche!

dit Cyrano.

IV
LA FOIRE DE BEAUGENCY

Ragueneau ne put fermer l'oeil de la nuit, la suite de la rvlation que lui avait faite Cyrano. 11 se voyait dj compromis, en
mme temps que son oncle, dans une conspiration contre le
cardinal el se morfondant, priv d'air et de lumire, clans quelque sombre cachot de la Bastille.
Cependant, comme le jeune boulanger se sentit, un matin,,
tout fait bien, Cyrano dcida qu'on reprenait le chemin de
Paris, et il descendit aussitt la salle du rez-de-chausse pour;
prvenir matre Latruffe de sa dcision.
Nous allons partir!... dit-il l'aubergiste. Voulez-vous me
dire ce que nous vous devons pour noire sjour ici?

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

58

Mais vous ne me devez

rien, rpondit l'htelier.

Comment?
_ Parguienne ! puisque vous nie laissez votre cheval et que
vous prenez, sa place, le mien!...
Vous pensez donc toujours faire cet change? demanda
Cyrano, enchant que matre Latruffe lui renouvelt sa proposition.
Plus que jamais, dclara celui-ci, et c'est march conclu,
si vous acceptez!..,
Cyrano ne se pressa pas de rpondre. Il semblait rflchir.
Dcidment, non!... dit-il enfin, je liens trop mon
pauvre Pgase, pour m'en dfaire ainsi!... D'ailleurs, il vaut
certainement plus du double de ce que nous avons, mon ami et
moi, dpens dans votre auberge, et je ferais un march de dupe
si je vous le donnais si bon compte. Prparez-moi ma note!...
Comme monsieur voudrai... rpondit matre Latruffe, en
se prparant crire l'addition.
Notre jeune cadet de Gascogne se mordit les lvres. Il avait
t trop gourmand. Q'allait-il arriver maintenant, si l'aubergiste exigeait qu'il soldt ses dpenses en bon argent comptant?
Par bonheur, matre Latruffe tenait Pgase beaucoup plus
encore qu'il n'en avait l'air :
El si, vous tenant quille de ce que vous avez dpens ici,
je vous donnais en outre dix cus? proposa-t-il encore.
Cyrano prit un petit temps, puis :
Dix cus, vous raillez, matre Latruffe, ce n'est pas assez !...
mettons-en vingt !...
Non, riposta son tour matre Latruffe, vingt, c'est trop!
mettons quinze !...
Va pour quinze et n'en parlons plus!... conclut alors
Cyrano. Ce qui me dcide, c'est que je vois que vous avez
vraiment envie de mon cheval, et que je suis sr que vous le
soignerez bien !...
Ah! monsieur, vous pouvez tre tranquille!

LA FOIRE DE BEAUGENCY.

59

L'aubergiste compta quinze cus Cyrano qui se rendit


l'curie pour faire ses adieux au fidle compagnon qu'il abandonnait par ncessit.
Adieu, mon pauvre Pgase, adieu! dit-il, en flattant le cou

de la jolie ble!... Si je t'abandonne ainsi, c'est bien parce que


j'y suis forc!... Je t'aimais bien!... Nous ne nous verrons
peut-tre plus jamais, mais qui sait si, en le laissant ici, dans
cette tranquille petite auberge de campagne, je n t'vite pas de
dangereuses aventures, et peut-tre une mort cruelle, au cours
de quelque folle quipe?
Cyrano avait les larmes aux yeux, en prononant ces paroles,
et le cheval, comme s'il comprenait que son matre se sparait
de lui et l'abandonnait, hennissaittristement.
Le jeune homme fil une dernire caresse Pgase, et regagna
la cour de l'auberge.
Matre Latruffe, pendant ce temps, avait harnach son propre
cheval et le baudet de Ragueneau, et il attendait patiemment
le retour de son client, en tenant par leurs longes les deux
bles, qui s'brouaient au soleil du malin.
Allons, en selle ! s'cria Cyrano d'un ton qu'il s'efforait

de rendre joyeux.
Et il sauta sur le cheval de l'aubergiste, qui rpondait au nom
mythologique de Castor.
de monture! s'cria Ragueneau, qui
Mais lu te trompes
venait, au mme instant, d'apparatre.
Non, je ne me trompe pas, rpondit Cyrano !... C'est bien
l la ble qui va me conduire Paris.
Pgase est donc malade?
Non... je t'expliquerai tout l'heure ce qui s'est pass.
Ragueneau, comprenant que son ami ne voulait pas parler
devant matre Lalruffe, n'insista pas et enfourcha le ridicule et
placide Casimir.
Aprs quoi, les deux jeunes gens fiVenl leurs adieux l'aubergiste el se mirent cte cte en roule.

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

60

Qu'est-il donc arriv? demanda Ragueneau, lorsqu'ils


furent quelque distance.
Cyrano mit alors son ami au courant de toute l'aventure;
depuis la disparition de la bourse jusqu'au march pass avec
matre Lalruffe. Ragueneau se montra furieux de n'en avoir pas
t avis plus tt. Mais son ami, qui tait encore tout au chagrin
de s'tre spar de Pgase et avait, en outre, faire connaissance avec sa nouvelle monture, rpondit peine du bout des
lvres -ses dolances.
Les deux jeunes gens avaient d'ailleurs uii commun sujet de
rflexions: c'tait le grave secret qu'ils portaient en eux, le
secret d'une prochaine et terrible conspiration contre le cardinal
de Richelieu.
Tout en chevauchant, ils ne pensaient maintenant gure qu'
cela!
Le pays qu'ils traversaient tait, du reste, peu pittoresque et
.
n'attirait gure leur attention. C'tait une vaste rgion calcaire,
qu'on a nomme la Champagne, en raison de sa ressemblance avec la vraie Champagne. Par petites tapes rgulires et
tranquilles, ils parvinrentjusqu'en Sologne, strile pays d'tangs
et de landes, d'une monotonie dsesprante. Ils arrivrent
Romoranlin, qu'ils ne firent que traverser, puis Beaugency,
o ils tombrent un beau matin en pleine foire.
Beaugency tait dj, cette poque-l, mie vieille ville.
Les monuments y taient nombreux, el, parmi ceux-ci, on
pouvait citer l'glise abbatiale, l'glise Saint-Etienne, un pont
sur la Loire du xv sicle, l'Htel de ville rcemment construit,
et surtout un norme donjon, qu'on avait surnomm tour de
Csar, bien qu'il datt, en ralit, du xie sicle.
La ville de Beaugency n'tait point, malgr cela, reste une
ville retardataire. Elle tait devenue, au contraire, une importante cit industrielle. Les fabriques de drap y taient particulirement nombreuses.
Cyrano et Ragueneau passrent inaperus au milieu de la foule

LA FOIRE DE BEAUGENCY.

61

des paysans et des paysannes qui se pressaient dans les rues de


la ville, et personne n'avait remarqu leur arrive lorsqu'ils
franchirent la porte de l'htellerie du Plat d'Etain, o ils comptaient, pour se reposer des quarante lieues qu'ils venaient de
faire en cinq ou six tapes depuis Argenlon, sjourner deux
ou trois jours.
L'htellerie du Plat d'lain se trouvait sur la place mme o
se tenait la foire. Aussi tait-elle pleine et nos deux voyageurs
eurent-ils les plus grandes difficults pour obtenir une chambre
peu prs convenable.
Lorsqu'ils furent installs, ils descendirent pour faire un petit
tour en ville, mais ils taient peine arrivs au milieu de la
cour trs grande qui prcdait l'auberge, qu'un jeune seigneur
lgant et bien vtu, qui s'apprtait probablement repartir et
attendait sur le pas de la porte, aperut Cyrano et ne put rprimer un violent clat de rire.
Cyrano, qui rien n'chappait, s'tait aussitt dress sur ses
ergots comme un coq en colre.
s'cria-l-il, qu'avez-vous rire en me
Eh l! jeune faquin,
regardant?
Le jeune seigneur, qui n'avait probablement pas l'habitude
d'tre trait de faquin, bondit sous l'outrage cl, tirant son pe
du fourreau, s'apprla fondre sur Cyrano qui, ayant galement
mis flamberge au vent, l'attendait de pied ferme.
Cependant, au moment de croiser le fer, le jeune seigneur
s'arrta, et, remettant sa rapire en place :
Pasquedieu, murmura-t-il, non, j'aurai tort de me battre
avec un homme pareil !... Le tuer serait un vrai crime, car son
nez est vraiment trop comique voir!... Je m'en voudrais de
priver mes contemporains d'un aussi rjouissant spectacle!...
Ce n'est pas un nez!... C'est une aubergine!... Ah! jeune
homme, o avez-vous dnich un nez pareil?
Cyrano, tait devenu carlale et serrait, la briser, la garde
de son pe. La fureur l'avait suffoqu, et lui, si bavard d'ordi-

62

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

naire, ne trouvait plus un mot dire. Ses yeux flambaient


comme ds charbons ardents, faisant en quelque sorte paratre
plus long encore le nz qui se dressait entre eux d'une faon
la fois si extravagante et si dmesure.
Plus l jeune seigneur le regardait, plus il riait. L'hilarit
avait mme gagn la foule des spectateurs, attirs dans la cour
"
par le bruit de l'altercation.
L'interlocuteur de Cyrano avait, ce moment-l, toute cette
foul pour lui, et il le comprit : aussi s'empressa-t-il, pour se
tailler un petit succs d bravoure et de bel esprit, de continuer
narguer notre hros qui, immobile, semblait avoir perdu
l'usage de la parole. Il tait persuad d'ailleurs que cet inconnu,
tant donn son jeune ge^ serait absolument incapable de
rpondre Ses quolibets et ses fanfaronnades
*
Il continuait donc plaisanter -. "
Comment pouvez-vous faire, jeune homme, pour porter un

nez pareil?... Cela ne vous donne-t-il pas mal la tte?..; Non,


mais regardez-moi ce nez!... Monsieur doit tre oblig de le
mettre la portire, quand il va en chaise de poste. Il ne
contiendraitjamais -.l'intrieur !...
Cyrano, de cramoisi, tait devenu blme.
En voil assez, drle! s'cria-t-il enfin. Tire ton pe si tu

n'es pas un lche, et si tu ne veux pas rendre ton me Dieu,


sans avoir tout au moins essay de te dfendre!
Et, tout en parlant, il s'tait prcipit, l'pe nue, contre son
adversaire. Celui-ci, surpris par la soudainet de l'attaque, et
comprenant qu'il avait affaire un rival redoutable, n'avait eu
que le temps de se mettre en gard pour ne pas tre transperc
de part en part.
Les deux jeunes gens avaient crois le fer et la foule, anxieuse,
s'tait tue soudain, envoyant que cette scne menaait de se
terminer d'une manire tragique. Ragueneau, lui, s'tait loign
de quelques pas, en levant les bras au ciel,en signe de dcouragement.

;";''..

LA FOIRE DE BEAUGENCY.

63

Mais tout coup, au moment o Cyrano, profitant d'une faute

de son adversaire, allait Se fendre et lui enfoncer son pe au


travers du corps, un second cavalier, peronn, tout prt au
dpart, sortit de l'auberge, et, courant vers le groupe des combatlants, saisit par derrire et bras-le-corps le bouillant cadet
de Gascogne qui, de surprise, laissa tomber son pe.
Le nouveau venu se baissa aussitt, et, ramassant l'arme, la
jeta au loin, par-dessus les ttes.
Maroufle !... Manant !... Faquin !... criait Cyrano. Tu vas
me payer cela aussi !
Et il se prcipita pour retrouver son pe.
Pendant ce temps, les deux hommes s'taient rapprochs l'un
de l'autre, et le second, sans dire un seul mot, avait fait au premier un signe mystrieux.
s'cria l'adversaire de Cyrano, vous avez rai Morbleu!...
son... mille fois raison!... J'allais faire une folie ! Vite, en

route!...

Avant que Cyrano et le temps de revenir sur eux, ils avaient


saule sur leurs chevaux, qu'un garon de l'htel tenait tout
harnachs quelques pas, et, franchissant la grande porte
d'entre, ils disparurent toute vitesse dans la poussire de la

roule.

Lches!... lches!... criait Cyrano. Vous n'tes que des


lches et des tratres !...
Ce n'tait point la lgre qu'il leur donnait ce dernier
qualificatif. Tout en ramassant son pe, il avait pu voir, en
effet, le signe qu'ils avaient chang.
laient-ce, par hasard, de nouveaux conspirateurs?...
En tout cas, Cyrano n'oublierait pas ce signe, une croix
trace sur la poitrine !...
Ragueneau se rapprocha alors de lui.
Eh bien ! demanda-t-il, esl-ce fini ?

H! cap d'as!... rpondit le cadet de Gascogne, ce n'est


mme pas commenc !...

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

64

Au mme moment, quelques rires se firent entendre parmi


les assistants qui n'avaient pas encore vid la place :
aussi? s'cria Cyrano, en se retournant vers
Ah! vous riez
eux, mon nez vous amuse pi'obablement !... Eh bien, soyez
satisfaits, je vais vous donner l'occasion de le contempler tout
votre aise!

El rappelant l'htelier :
Hol, l'aubergiste, dit-il, vous allez, mon ami et moi,

nous servir djeuner au milieu de la cour !... Je veux que celle


foule qui nous entoure puisse admirer un nez comme elle n'en
verra certainement pas de longtemps.
L'aubergiste ne bougeait pas, se demandant si son jeune
client n'tait pas subitement devenu fou.
n'entendez donc pas? hurla Cyrano, en trpignant.
Vous
Si... si... j'entends trs bien!...
Alors, ne rpliquez pas, et allez !...
Les spectateurs de celte scne, comprenant que cet lrange
voyageur n'tait pas de ceux avec qui il fait bon plaisanter, se
prparaient s'loigner. Mais le jeune homme aperut leur
mouvement.
H! tout doux, messieurs les croquants, tout doux, fit-il,
on ne part pas ainsi, lorsqu'on va avoir l'honneur de voir djeuner devant soi l'illustrissime Cyrano, seigneur de Bergerac et
autres lieux!
Ragueneau s'approcha de lui :
.fou? lui murmura-t-il l'oreille.
Es-tu
Toi, interrompit vivement Cyrano, silence el laisse-moi
agir ma guise !
Il n'y avait pas l'piiquer.
Cyrano fit, de nouveau, face la foule ; el, toujours gogue-

nardant:
Peuple de Beaugency, dit-il, reconnais que j'ai eu vraiment
du nez de m'arrler ici!... Sans celle heureuse inspiration, lu
n'aurais pas eu le plaisir de me voir djeuner !

LA FOIRE DE BEAUGENCY.

65.

Et, comme quelques personnes manifestaient encore le dsir


de se retirer:
dit-il, restez, s'il vous plat! on peut entrer
Non... non...
dans la cour de l'auberge, mais on ne sortira pas sans ma permission !
Puis il ajouta, avec le plus gracieux sourire du monde :
moins qu'on ne tienne recevoir dans la poitrine un bon
A
petit coup d'pe de son ami Cyrano !
Hommes, femmes, enfants, tout le monde tait terroris. Perv
sonne n'osait plus bouger.
L'aubeigisle, tremblant, dressait la table l'endroit exact que
Cyrano lui avait indiqu.
Nos deux cadets de Gascogne s'assirent et se mirent en devoir
de manger.
Mais une nouvelle lubie traversa le cerveau de Cyrano. Prenant son pe, il traa un grand cercle autour de la table et,
regardant la foule :
.
Capd'as! le premier qui franchit ce cercle ou qui rit,

pronona-t-il avec une gravit bouffonne, je le cloue immdiatement terre avec mon pe.
La foule tait silencieuse, el tous les visages, comme figs,
gardaient un srieux imperturbable.
Cyrano et Ragueneau mangrent pendant quelques secondes
sans rien dire', mais le premier, mis en bonne humeur par
l'originalit de la situation, commena se livrer toute une
srie de plaisanteries si drles que quelques physionomies osrent se drider.
Ah! messeigneurs, vous riez malgr ma dfense! s'cria
alors Cyrano en se levant. Eh bien ! pour vous punir, vous allez
faire au pas gymnastique, et jusqu' ce qu'il me plaise de vous
arrter, le tour du cercle que j'ai tout l'heure trac autour de
cette table avec la pointe de mon pe!... Allons, nobles seigneurs et nobles dames, commencez ! L'exercice est ncessaire
la bonne circulation du sang !...

.'.-'.".

66

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Il n'avait pas achev cette phrase, que tous les malheureux


qui faisaient galerie s'taient dj mis courir les uns la suite
des autres et tournaient en file indienne autour de la table
o Cyrano et Ragueneau s'taient remis tranquillement
manger.
!.;. Une... deux!..; s'criait de temps en temps
Une... deux
le jeune provocateur entre deux bouches, lorsqu'il s'apercevait
que ses malheureuses victimes commenaient s'essouffler et
faiblir.
Cette plaisanterie durait depuis quelques minutes, lorsqu'un
des hommes qui couraient s'arrta tout coup, et se rvoltant:
J'en ai assez, dit-il, de servir de bouffon ce blanc-be!
A ce mot de blanc-bec, Cyrano se dressa comme un ressort.
H! quoi, s'exclama-t-il, on se rvolte?... On s'est permis
tout l'heure de rire de moi el de mon nez, et on ne veut pas
se soumettre au juste chtiment qu'on a l'insigne honneur de
se voir infliger par moi?... Ah ! vraiment! Cap d'as! Nous
allons voir !
Prise d'une panique folle, la foule se prcipita vers la place,
et s'parpilla dans toutes les direclions.
Cyrano hsita quelques instants, ne sachant qui poursuivre.
11 ne larda pas aviser un groupe d'hommes qui fuyaient
toutes jambes vers la rue la plus proche.
En quelques enjambes, il les eut atteints, et il s'apprtait
dj, non pas les tuer, car il ne voulait leur donner qu'une
simple leon, mais leur piquer simplement les ctes de la
pointe de son pe.
Seulement, les fuyards n'avaient pas fait silencieusement
leur course. Ils avaient appel l'aide, et la garde de Beaugency
venait d'apparatre au bout de la rue.
guet! s'cria joyeusement Cyrano. C'est parfait!... On
Le
va voir si ceux qui sont chargs de veiller sur la scurit de
leurs compatriotes savent dfendre leur propre peau, lorsqu'elle
est menace !

Vous

raillez, messieurs du guet!

riposta Cyrano.

LA FOIRE DE BEAUGENCY

69

Et, ce disant, il s'tait camp au. milieu de la rue, en atten-

dant!...
Les hommes de police, qui, cette poque-l; n'taient pas
plus empresss qu'ils ne le sont aujourd'hui, s'avancrent lentement vers celui qui venait par son algarade de troubler aussi
bruyamment la tranquillit publique. Puis, arrivs quelques
pas de lpi, ils s'arrtrent, et le plus g d'entre eux prit la

parole.
Ainsi, jeune homme, demanda-t-il, c'est vous qui vous

permettez de troubler l'ordre dans la rue?


C'est moi!'... rpondit firement Cyrano.
Et pourquoi faites-vous cela?
Parce que tel est mon bon plaisir!..,
Les sergents du guet se regardrent, un peu interloqus. Il
tait vident que le jeune garon qui leur rpondait avec une si
belle assurance n'avait pas froid aux yeux et ne se laisserait pas
arrter facilement.
Or, comme, ces braves policiers taient tout simplement des
bourgeois de la ville qui, pour assurer l'ordre, prenaient tour
de rle du service, aucun d'eux ne tenait se mettre une affaire
dsagrable sur les bras, et se faire inutilement tuer peut-tre
par cet cervel! Un coup d'pe est si vite donn et surtoul
reu!
Celui qui avait dj parl, et qui semblait commander, reprit :
faire un pareil tapage!
Voyons, jeune homme, il ne faut pas
La rue appartient tout le monde! Que diable! Soyez raisonnable et ne nous mettez pas dans la pnible obligation de nous
emparer de votre personne, et de vous mener devant M. le
snchal.
Vous emparer de ma personne! Vous raillez, messieurs
du guet! riposta Cyrano... mais il faudrait pouvoir!... Je ne suis
pas un petit garon, et j'ai mon pe pour me dfendre!...
Ne vous mettez pas dans un mauvais cas! La rvolte contre

la force arme est toujours une chose grave!... Au lieu de vous

70

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

insurger ainsi, calmez-vous et remettez-nous votre pe.


Vous remettre mon pe? Jamais! affirma le jeune batailleur. Si vous la voulez, vous n'avez qu' venir me la prendre !...
Mais je vous conseille de faire attention!... elle pique... elle
pique terriblement!
Quelques passants s'taient arrts el assistaient ce colloque.
La garde se trouvait en fort mauvaise posture. Des ricanements
s'levaient dj parmi les spectateurs de cette altercation.
Finissons-en! dit alors le chef du guet.
Et, pris d'un noble courage, il s'avana vers Cyrano, pour
lui enlever son pe. Mais celui-ci avait vu le mouvement, et,
prompt comme l'clair, il avait bondi vers les quatre ou cinq
hommes, en faisant de grands moulinets avec sa lame.
Ce fut un sauve-qui-peut gnral ! Le guet prit honteusement
la fuite, el quand Cyrano eut fini dbattre l'air de son pe, il
se trouva seul au milieu de la rue. Il n'y avait plus personne
autour de lui.
Ah! les pleutres!... s'cria-l-il gaiement, en remettant au

fourreau sa fidle compagne. Ils se sont sauvs comme des


lapins!... S'il n'y a vraiment que des gens Comme ceux-l pour
sauver Beaugency, les voleurs et les assassins doivent vivre
dans une quitude parfaite!
Tout en parlant ainsi, il avait regagn l'htellerie du Plat
d'Elain, o il retrouva l'excellent Ragueneau, achevant tranquillement de djeuner, la mme place o il l'avait laiss
quelques minutes plus tl.
demanda le placide garon, lu as fini la
Eh bien! lui
petite algarade?
Oui.
Tes nerfs sont calms?
Ils sont calms... je te remercie....
Es-tu plus avanc, maintenant que lu as accompli une
>
folie pareille?...
Mon cher Ragueneau, lui rpondit Cyrano, il est inutile

LA FOIRE DE BEAUGENCY.

71

que je discute avec loi ! Tu ne comprendras jamais la jouissance


qu'on prouve tenir tte tout seul cent personnes !... Tu tais
n pour tre mouton.
Pourquoi?... Paj-ce que je ne prends pas la mouche propos de tout ou de rien.
Appelles-tu donc rien les plaisanteries malsonnantes
des deux gentilhommes de tout l'heure sur mon nez?...
Ces deux jeunes seigneurs, je le reconnais, ont t
grossiers, et tu tais dans ton droit, dans ton droit absolu, de
vouloirles chtier comme ils le mritaient !... Mais, que diable !...
qu'avais-tu besoin de t'en prendre galement aux braves gens
'
qui s'taient contents de regarder votre duel?
S'ils s'taient contents de regarder, je n'aurais rien dit!....
Mais ils s'taient, eux aussi, permis de rire de mon nez!... Et
cela, tu entends bien, Ragueneau, je ne le tolrerai jamais...
jamais!
Malgr tout, Cyrano comprit qu'il avait t un peu loin, car,
en se levant de table avec son ami, il fil cette rflexion :
demande tout de mme si mon aventure de tout
Je me
l'heure ne nous attirera pas du dsagrment! Et comme Beaugency n'a rien qui puisse nous retenir, nous allons essayer de
faire avant la nuit une petite tape. Rglons notre hte et en
roule!
de quitter le
En route! dit vivement Ragueneau, heureux
lieu des exploils de Cyrano, avant que le snchal mit le nez
dans leurs affaires.
Cyrano, la chance de retrouver
J'aurai
ajouta
peut-tre,

mon insolent personnage sur le chemin de Paris.


Les villages, comme dans tous les pays riches, sont assez
rapprochs dans la Beauce. Au petit jour, nos cavaliers, qui
avaient pass la nuit sous bois, dans une hutte abandonne de
bcherons, s'arrtrent dans l'un d'eux, pour se reposer et
prendre quelque nourriture. Le repas qu'ils demandrent dans
une ferme, dont l'htesse leur avait paru d'un abord bienveilr

72

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

lnt, fut d'ailleurs aussi simple et aussi frugal que possible.


Non point que Cyrano et Ragueneau eussent perdu leur bel apptit !... Au contraire, ils ne s'taient jamais senti une pareille
fringale! Mais malheureusement leur bourse commenait tre
aussi vide que leur estomac!... C'est peine s'il y restait quelques cus!...
Cyrano, en comptant les trois ou quatre
Srement, fit
cus qu'il avait encore en caisse, nous mourrons de faim
avant d'arriver Paris!...
C'est une perspective vraiment fort peu agrable ! marmotta Ragueneau.
La fermire leur apportait, ce moment-l, le pain et le lait
qu'ils lui avaient command.
Il y aurait bien un moyen, dit Cyrano la bouche pleine.
Lequel? demanda aussitt Ragueneau?
Ce serait de vendre Castor... ou de le changer, comme
j'ai dj fait de Pgase, contre une bte de moindre valeur!...
Un mulet... par exemple!
Pourquoi pas?...
Les deux compagnons achevrent de djeuner et se mirent
parcourir le village, en qute du mulet en question. Ils n'avaient
que l'embarras du choix ,; chaque ferme en possdait au moins
deux ou trois. L'essentiel tait de faire la meilleure affaire possible.
Ma foi, s'cria Cyrano, aprs en avoir examin plusieurs
qui, tous, lui semblrent galement convenir, je ne sais vraiment trop lequel choisir. Je m'entends aussi mal en mulets que
je m'entends bien en chevaux! Mais, pour sortir d'embarras,
j'ai une ide!...
Entrant dans un cabaret, il traa sur une feuille de papier
blanc ces quelques lignes, de son criture la plus grosse et la
plus lisible :
Le seigneur Cyrano de Bergerac, de passage en ces lieux,
dsire changer contre un mulet et une somme dbattre, son

LA FOIRE DE BEAUGENCY.

73

noble et fidle destrier Castor. Prire aux propritaires de


mulets qui seraient dcids conclure le march de se trouver '
midi prcis devant l'glise.
Cela fait, il colla son affiche sur la porte de la petite auberge

et attendit.
Au bout de quelques instants, un paysan s'arrta et l'pela
pniblement; puis un second, puis un troisime. D'autres
paysans, prvenus par les premiers, arrivrent ensuite par
groupes, pour s'assurer que la chose tait bien srieuse.
Allons... Allons! se dit Cyrano, en se frottant les mains!...
je crois que mon enchre aura du succs!:..
Notre Gascon ne s'tait pas tromp. Midi n'avait pas encore
sonn que la place de l'glise tait envahie par toute la population du village. Dans la foule une quinzaine de paysans promenaient des mulets et des mules.
Salut, nobles seigneurs el nobles dames!... s'cria Cyrano,
en s'avanant vers eux sur son cheval! Je vous remercie d'tre
accourus en aussi grand nombre mon appel ! Vous tes tous
de braves gens!
Un assentiment unanime salua ces paroles.
Le jeune cavalier flatta sa monture :
Voici le magnifique coursier, dit-il, dont je suis hlas!
oblig de me sparer, afin de remplir un peu ma bourse que
des voleurs de grand chemin ont eu la malencontreuse ide de
vider aux environs d'Argenton !... Je ne vous vanterai pas les
qualits d ce noble animal, qui rpond au doux nom de Castor!... 11 les a toutes!... Oui, toutes!... Qu'on se le dise !... Avis
aux amateurs!...
Un grand brouhaha se produisit dans la foule. On se bousculait qui mieux mieux pour voir de plus prs le magnifique
coursier dont l'change tait propos.
Une voix s'leva du milieu de la foule.
criait un paysan.

Je donne mon mulet et cinq cus!


Je donne le mien et sept cus!... riposta un second.

74

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC..

Moi le mien et dix cus

, annona un troisime.

Les enchres montrent encore, et Castor fut adjug un


bonhomme qui, en plus de son mulet,, lui donna la jolie somme
de quinze cus!-.> ^
Avec a, s'cria Cyrano^ ce sera bien le diable si nous n'ar-

rivons pas jusqu' Paris!...


Nos deux cavaliers se remirent en route, et la dernire partie
de^leur voyage se passa sans vnement notable.
Ils atteignirent ainsi quelques jours plus tard tampes o,
pour se procurer nouveau quelque argent, ils furent obligs
d'changer leniulet pour un second ne.
Ragueneau en prouva une joie sans pareille!... Voir son
compagnonjuch comme lui sur un simple baudet le faisait en
quelque sorte remonter dans sa propre estime.
Puis aprs Etampes commena une rgion qu'on appelait
alors le pays d'Hurepoix, et qui n'tait autre que la banlieue
parisienne. Et nos deux cavaliers prouvrent une motion
indescriptible, en se trouvant, un beau matin, sur les bords de
la Seine!...
La Seine, en effet, c'tait Paris
Paris but suprme d'un
voyage, qui, pour nos jeunes gens, avait paru ne devoir jamais
tre termin.
Dj la grande ville se dessinait au loin, et, au-dessus d'elle
flottait comme un gros nuage d plomb, l'assaut duquel seniiblaient monter d'innombrables clochers. Ce nuage, c'tait le
produit de la respiration de la capitale, quelque chose d'norme
et d^effrayant la fois, qui noyait d'une brunie grise tout un coin
de l'horizon.
Le ciel tait clair et lger partout ailleurs, Il tait lourd et
sombre sur Paris.
Cyrano el Ragueneau, y voyant comme un fcheux prsage,
en furent quelques minutes fcheusement impressionns!...
Mais ils taient jeunes, ils avaient vingt ans!... Le but de leur
voyage tait atteint, et l'avenir s'ouvrait devant eux!... Ils chas-

LA FOIRE DE BEAUGENCY.

75

srent donc les noires penses qui avaient essay d'envahir


leur esprit, et, maintenant plus presss que jamais d'arriver, ils
pressrent l'allure.
.,'
Il y avait prs de deux mois que Cyrano et Ragueneau taient
partis de Bergerac, lorsque, cet aprs-midi-l, ils firent triomphalement leur entre dans la capitale, sur deux nes!...

Remets ton pe au fourreau!

dit le mousquetaire.

V
L'ARRIVE

PARIS

L'enceinte de Paris, au dix-septime sicle, tait loin d'tre


aussi vaste qu'aujourd'hui, et la porte de Bussy, par laquelle
Cyrano et Ragueneaufirent leur entre dans la grande ville, tait
peu prs situe sur remplacement actuel du carrefour del'Odon,
au boulevard Saint-Germain : mais les faubourgs taient dj
fort tendus, surtout du ct de la roule d'Orlans, par laquelle
taient arrivs nos deux jeunes cavaliers, un beau malin de
mars.
,
Cyrano et Ragueneau furent donc obligs de chevaucher fort
longtemps travers ces faubourgs,avant de franchir la ligne des

78

LA JEUNESSE DE CYRANO' DE BERGERAC.

fortifications. Cette partie du voyage ne fut pas la moins intressante.


Comme ils venaient de quitter la rue de Vaugirard et de passer
rue du Luxembourg, devant le monastre des Chartreux, ils
entendirent tout coup dans la direction de la rue de Tournon
la cacophonie assourdissante et joyeuse de plusieurs musiques
foraines,
Qu'est-ce l? demanda Cyrano un mousquetaire qui passait
auprs de lui.
-Pasquedieu ! vous moquez-vous? rpondit celui-ci, vous ne
le savez pas? D'o arrivez-vous donc?...
De l'autre bout de la France !... De Bergerac !.....
-Hol! tout s'explique!... Eh bien, monsieur, apprenez
que le bruit que vous entendez, vient de la foire Saint-Germain,
qui est la plus.belle foire de Paris, et l'une des curiosits de la
capitale. La foire Saint-Germain a lieu tous les ans au mois de
mars. C'est le rendez-vous de tout ce qu'il y a de distingu et
de noble dans Paris !... Je ne vous tonnerai doncpoint en vous
disant que je m'y rend de ce pas !...
El, faisant sonner ses perons sur les pavs, le mousquetaire
.
s'loigna, non sans avoir, au pralable, retrouss ses moustaches d'un air conqurant.
11 n'avait pas lait dix pas que Cyrano, qui avait rflchi qu'il
serait absurde de passer aussi prs de la foire Saint-Germain
sans la visiter, le rappela :
H! l-bas! monsieur le mousquetaire, fit-il, ne poiuriezvous pas nous indiquer une htellerie, qui ne soit pas trop
loigne, et o nous pourrions remiser nos montures, pendant
que nous ferions un petit tour la foire?
Vous n'avez qu' aller au Caveau !... rpondit le soldat.
C'est quelques pas d'ici, rue de Bussy !... Pour vous y rendre,
tournez sur voire droite, la rue Saint-Lambert, et suivez les
fortifications jusqu' la porte de Bussy. Le Caveau est un cabaret fort bienfrquent C'est l que j'ai l'habitude d'aller!...

L'ARRIVEE A PARIS.

79

Cyrano remercia l'aimable gentilhomme:Et, quelques minutes


plus tard, ayant fidlement suivi l'itinraire qu'il lui avait
indiqu, il s'aiTtait, ainsi que son ami Ragueneau, devant le
cabaret du Caveau.
Pai'mi les cabarets qui lui faisaient concurrence, on pouvait
alors citer le cabaret de la Tte Noire,, prs de la Sainte Chapelle; le Cabaret du Mouton Blanc, rue de l Verrerie,, o Racine
prpara ses immortelsPlaideurs; et enfin le Cabaret de la Pomme
de Pin, situ dans la Cit, en face de l'glise de la Madeleine,
et dans lequel se donnrent, quelques annes plus tard, rendezvous toutes les notabilits artistiques et littraires qui ont illustr le xvii' sicle : Boifeau, Molire, Racine, Lulli, Lafontaine,
Mignard, les potes, les musiciens, les peintres.
L patron du Caveau tait un ancien soldaL de Henri IV.
Aussi la clientle de son cabaret se composait-elle surtout de

militaires, de spadassins, qui, du malin au soir, emplissaient


le quartier du bruit de leurs rixes.
Un groupe de mousquetaires tait prcisment attabl devant
la porte, lorsque Gyrano et Ragueneau y arrivrent, au pas lent
et rgulier de leurs deux nes. Un clat de rire gnral salua
leur apparition.
cavaliers!... disait l'un.
Sandis ! regardez-moi ces deux
Quelle fire mine!
Ils se sont, mordious ! srement chapps de quelques
boutiques de pitres de la foire Saint-Germain!... ripostait un
autre.
d Pont-Neuf,
Ou de quelques trteaux de saltimbanques
caddis!... ajoutait un troisime.
Cyrano n'attendit pas qu'un quatrime et plac son mot, et
sauta lestement bas de son ne.
de Bergerac Paris,
Cap d'as! Je n'ai pas fait le voyage
s'cria-l-il firement, pour venir me faire narguer ici par de
grossiers el peu spirituels mousquetaires!... Or donc, messieurs, vous allez me rendre raison, ensemble ou sparment,

LA

80

JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

des quelques paroles que vous venez de nous adresser, mon


ami et moi !...
Et tirant, en mme temps, son pe du fourreau :

J'attends ! ajouta-l-il..
La surprise qu'ils prouvaient avait rduit au silence et
l'immobilit les sept ou huit soldats qui s'taient montrs si
bavards et si bruyants loiit l'heure. Cyrano, malgr son jeune
ge, avait, en effet, si fire et si crne allure, qu'il leur imposait
soudain le respect.
L'un d'eux prit enfin la parole :
homme, s'cria-t-il, c'est bien, ce que tu as fait l!...
Jeune
C'est trs bien!... Tu es un garon courageux, qui n'est pas
indigne de se battre avec des mousquetaires du roi!... Mais tu
arrives Paris, o lu ne manqueras certainement pas d'avoir de
nombreuses aventures, tant donne ton allure belliqueuse! Les
mousquetaires du roi veulent tre tes amis, au lieu d'tre tes
ennemis!...
Cependant?
Il n'y a pas de cependant, jeune homme !... Tu ne vas pas
nous accuser de lchel!... J'ai eu, pour ma part, trente-cinq
duels, et chacun de mes amis, ici prsents, en a eu, au moins,
une vingtaine ! Tu vois que ce n'est pas la peur qui me fait, en
leur nom et au mien, te parler ainsi, mais l'amiti soudaine que
lu nous as inspire tous par la bravoure et ton air de franchise!... Remets ton pe au fourreau, et serre-nous la main !
Cyrano n'avait pas attendu l'invitation du mousquetaire pour
rengainer sa lame, et s'avanant vers son interlocuteur, pour
lequel,en raison des trente-cinq duels qu'il avait dj eus, il se
sentait tout coup pris d'une belle admiration :
remercie des sentiments que
Monsieur, lui dit-il, je vous
que vous voulez bien, sans presque me connatre, professera
mon gard!... Soyez certain que je ferai en sorte, l'avenir, de
m'en montrer encore plus digne!
Le mousquetaire prsenta alors ses camarades Cyrano :

L'ARRIVE A PARIS.

81

Le comte de Blagnac !... Le baron d'Eiitignac !... Le vicomte


d'Esparabrac !... Le marquis de Marignac!... Le seigneur de

Lafouillac-Sagazac!...
C'taient tous, leurs noms seuls l'indiquaient, des cadets de
Gascogne!
!
Maintenant, demanda son interlocuteur Cyrano, ditesnous votre nom.
-Je m'appelle Cyrano de Bergerac!... rpondit le jeune
homme, en faisant orgueilleusement rsonner la dernire syllabe de son nom.
Et. monsieur? fit l'autre, en montrant Ragueneau, qui,
depuis le commencement de cette scne, tait rest bouche be.
Monsieur, dclara vivement Cyrano, est M. de Rague-

nac!...

Ragueneau essaya de protester ; Cyrano lui imposa immdiatement silence par un coup d'oeil nergique.
Allons, c'est parfait! s'cria le mousquetaire. Nous sommes;

en pays de connaissance !... Nous sommes tous gascons!...


qui j'ai l'honneur de parler? inter Mais ne saurais-je pas
rogea le chtelain des Qualre-Venls.
Je m'appelle d'Arlagnan.
Cyrano poussa un cri de surprise el s'inclina, le coeur empli
d'une joie ineffable !...
Il avait devant lui le fameux brelleur, dont les exploits taient
parvenus jusqu'au fond des plus lointaines provinces, le
clbre ferrailleur dont, Bergerac mme, on racontait avec
admiration les innombrables coups d'pe.
Le seul fait pour nos deux jeunes gens d'avoir li connaissance
avec M. d'Arlagnan el ses camarades, les fil accueillir avec tous
les honneurs qui leur taient dus par le patron du Caveau. Ils
firent, installer leurs nes dans l'curie de l'htellerie, cl, aprs
un djeuner expdi en quelques minutes, ils ressorlirenl pour
aller visiter la foire Saint-Germain.
La clbre foire qui se tenait devant l'abbaye de Saint-Ger6

82

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

main-des-Prs, tait une des choses les plus curieuses de Paris


celte poque.
Autour de la place, se trouvait une srie d'talages plus ou
moins riches, d cabarets plus ou moins luxueux, de thtres, de
jeux, de tripots, autour" desquels grouillaient, dans une animation extraordinaire, une population vraiment'trange'. Toutes les
classes de la socit y taient reprsentes, depuis les seigneurs
et les bourgeois jusqu'aux clercs, escholiers, laquais et bas
peuple. Tout ce monde allait et venait, se coudoyait, se mlait.
Cyrano et Ragueneau, ahuris, assourdis, elles yeux pleins de
poussire, ne savaient plus o ils en taient!... Jamais BergeTac, mme le jour de la grande foire, ils n'avaient vu autant de
monde.
Us longrent le ct des attractions : physiciens, charlatans et
montreurs de phnomnes vivants s'y suivaient en une file interminable; elles boniments les plus extravagants el les plus
varis se croisaient au bruit del grosse caisse et des cymbales.
Ragueneau se sentit tout coup violemmen11ir par son manteau. Heureusement pour notre ami, le manteau tait solidement
agraf au justaucorps et rsista. La secousse qu'il avait reue
n'en fit pas moins perdre l'quilibre au pauvre garon qui
s'tala terre.
Qui a tir ainsi mon compagnon?... s'cria avec colre
Cyrano, tandis que Ragueneau se relevait tout penaud de sa
chute.
Un tmoin de la petite scne rpondit:
C'est ce jeune homme qui se sauve l-bas toutes jambes !
Cyrano (il un mouvement pour courir aprs lui, mais son
interlocuteur ! arrta avec calme d'un geste.
C'est inutile, dit-il, vous ne le rattraperez pas!... C'est, un

voleur de profession, qui a cherch vous enlever votre manteau et vous faire tomber, pour permettre pendant ce temps-l
un de ses camarades de couper voire bourse. Ces gens-l sont

L'ARRIVEE A PARIS.

83

habitus circuler au milieu des foules les plus compactes, et


vous auriez beau aller sa poursuite, vous n'arriveriez pas

l'atteindre!...

voleurs sont donc si nombreux que cela Paris?


demanda Cyrano, intress.
faite de nos jours qu'ils pul- Dame! La police est si mal
lulent!.,. Leur audace est incroyable!... Ils en sont arrivs
oprer en plein jour, votre nez et votre barbe?...
Cyrano avait dress l'oreille, en entendant son interlocuteur
prononcer le mot nez , mais il vit que celui-ci n'y avait mis
aucune intention malveillante, et il continua couter, sans
mol dire.
L'inconnu, d'ailleurs, ayant compris que les deux jeunes
gens, avec lesquels il causait, arrivaient du fond de leur province, poursuivait ses explications.
Les voleurs, leur apprit-il, forment aujourd'hui ds associations organises et qui reconnaissent des autorits particulires. Us ne se cachent en aucune faon el ont divers lieux de
runion, dont les plus connus sont les bords de la Seine, vers le
Port au Foin el la Valle de Misre, deux pas du Pont-Neuf...,.
Comment, s'cria Cyrano, de plus en plus surpris, ils se
runissent ainsi en plein Paris?...
O seraient-ils plus leur aise qu' deux pas du lieu de
leurs exploits?...
Et on ne fait rien pour les en empcher?...
-
empcher?...
Ah!
il est bien temps maintenant!...
Les
en

Les voleurs, je vous le rpte, forment Paris une sorte d'tal


dans l'tat!... On assure mme qu'ils ont institu une juridiction, pour juger les affaires qui surviennent entre eux el les
mfaits dont peut, avoir souffrir "leur corporation!... Les audiences, affirme-t-on, Se tiennent dans un bateau qui est amarr
sur la rivire!... Les voleurs coupables s'y voient condamns
par leurs chefs des amendes, des peines corporelles ou la
mort!

Les

S4

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC,

....

Et les sentences sont excutes?


du
---<- Oui, sur un autre bateau, qui est comme une annexe
bateau-tribunal. L, on fouette les uns, on torture les autres,
et ceux qui sont condamns mort sont poignards, ou simples
ment jets la rivire,, un gros caillou ; chaque pied, de
faon qu'on soit bien sr qu'ils aillent au fond et y restent !...
-Mais que lait donc le guet, pendant cetemps?... demanda
Ragueneau, qui commenait trouver que Paris tait un sjour
beaucoup moins tranquille que Bergerac.
' -r-Lsarchers du guet, rpondit l'inconnu, on les accuse de
faciliter la besogne des voleurs en leur laissant le champ libre,
pour avoir une part dans le produit des Vols.
Tout en parlant, nos trois interlocuteurs avaient quitt la
foire Sainl-Gei'main et taient arrivs la porte de Nesles. L,
l'inconnu s'arrta, et, prenant cong d'eux, leur dit:
-'-: Par ici, je ne saurais trop vous recommander de vous mfier
des voleurs, qu'on a "surnomms les chevaliers du Pont-Neuf!
Rassurez-vous, rpondit Cyrano, en retournant gaiement
*
;
les poches de son pourpoint, que la fin du voyage avait peu
prs vides, ce serait eux qui seraient vols, s'ils voulaient nous
dpouiller. Mais, puisque vous tes assez aimable pour vous
intresser nous, ajotita-t-il, voulez-vous, je vous prie, nous
dire quel chemin nous devons suivre, pour rejoindre la rue
des Prunelles, o nous nous rendons?...
La rue des Prunelles? rflchit le bonhomme. C'est prs
des Halles. Vous n'avez qu' traverser le Pont-Neuf, que voici.
Arrivs sur l'autre rive, vous redemanderez votre roule, car
les explications, que je pourrais vous donner d'ici, seraient trop
compliques !....
Rien que le renseignement ft assez vague, Cyrano remercia
et s'loigna avec Ragueneau, dans la direction du Pont-Neuf,
qui tait occup, cette poque-l, par toute une srie de
thtres forains. Nos deux amis passrent sans s'arrter au
milieu des baraques, se promettant de venir les visiter une

((

Vous

n'avez qu' suivre le quai !

dit gouaillcusemenl le gamin.

L'ARRIVEE A PARIS.

87

autre fois, car ils avaient bien antre chose faire ce jour-l.
A l'autre bout du pont, ils avisrent un gamin qui, pench
sur la balustrade du quai, semblait suivre avec intrt le
mouvement des barques qui sillonnaient en tous sens la Seine.
La ru des Prunelles?,., interrogea Cyrano,

La rue des Prunelles? rpondit gouaille.usement le petit,


qui vit tout de suite qu'il avait affaire deux jeunes provinciaux... Oh! mais ce n'est pas ici, la rue des Prunelles ! Vous
n'avez qu' suivre le quai dans cette direction et marcher tout
droit devant Vous jusqu' ce que vous la rencontriez !...., Sommes-nous srs au moins de la rencontrer ? fit Cyrano.,
un peu souponneux.
. A moins qu'elle n'ait dmnag depuis hier soir !... repartit ironiquement le gamin de Paris.
Ces thon! dit Cyrano. Nous allons y aller !
Nos deux amis remontrent alors les quais el marchrent pendant prs d'une demi-heure.
Ils passrent ainsi devant la fameuse valle de Misre, dont
on leur avait dj parl, et arrivrent ce Port au Foin, dont les
voleurs avaient fait l'un de leurs rendez-vous habituels. La nuit
commenait tomber. De tous cts, des lumires apparaissaient aux fentres, derrire lesquelles passaient des ombres.
Je ne suis pas du tout rassur, s'cria Ragueneau, de nie

trouver pareille heure dans un quartier aussi mal fam !...


Je ne vois d'ailleurs pas la rue des Prunelles!... Nous nous
sommes srement gars !...
rpondit
tranquillement
peur!...
Cyrano.
J'en
ai

faire?... Qu'allons-nous devenir?...


Qu'allons-nous
Nous allons simplcnienl demander encore notre chemin
au premier passant venu!
Un bourgeois attard rentrait chez lui, d'un pas press :
Pardon, monsieur, dit Cyrano, en s'approchant de lui, o

esl donc la.rue des Prunelles?


H ! mais ! rpondit le passant, vous lui tournez le dos ! ..

88

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Vous n'avez qu'a descendre les quais jusqu'au Pont-NeiUf...


-Je vous remercie ! fil schement Cyrano, sans le laisser

achever.
Et il tourna vivement les talons, tandis que le bourgeois,un
peu tonn, continuait sa route, en haussant les paules.
Pourquoi, demanda Ragueneau, ne lui as-tu pas laiss
achever de te donner le renseignement dont nous avons besoin?
Parce qu'il se serait probablement moqu de nous, comme
le gamin de tout l'heure, et nous aurait envoys, pour faire de
l'esprit, l'autre bout de Paris !... Que sommes-nous, en effet,
pour messieurs les Parisiens?... De simples provinciaux!... Eh
bien, nous allons leur prouver que les provinciaux n'ont pas
besoin d'eux pour retrouver leur chemin dans la capitale!...
En rout ! Nous allons lcher de la dnicher nous-mmes, celle
fameuse rue des Prunelles !...
Ragueneau se contenta de soupirer.
Les deux jeunes gens longrent pendant quelques minutes
le quai, puis revinrent place de Grve, o ils taient dj passs
tout l'heure, et ils s'arrtrent pour admirer un instant le
majestueux Htel de Ville, dont la masse imposante se dcoupait sur le ciel, que la nuit emplissait peu peu de ses
ombres.
Ils s'engagrent ensuite dans un ddale de rues tortueuses,
troites et fangeuses, obstrues chaque pas par des tas d'immondices, el coupes tout moment par des ruisseaux o coulait une boue infecte.
Mon Dieu! que je regrette d'avoir quitt Bergerac!... disait
de temps en temps Ragueneau.
Nos deux compagnons marchaient toujours l'aventure, ayant
:
soin de vrifier le nom de chaque rue dans laquelle ils s'engageaient. Ce n'tait pas une mince besogne, car la nuit tait
tombe tout fait, et il leur fallait souvent, pour dchiffrer
l'criture des murs, se hisser sur une borne.
Rue de la Verrerie!... Rue des Lombards!... Rue Sainte-

L'ARRIVE A PARIS.

89
.

Catherine !... Rue Bibouche !... Rue Saint-Julien !... Rue aux
Ours !... Ils ne savaient lesquelles prendre ou lesquelles laisser!... Ils allaient au hasard, au petit bonheur!
Pour comble de mauvaise chance, -une sorte de brouillard
gris, comme il arrive si frquemment Paris l'hiver, avait
envahi l'atmosphre, et noy la capitale dans un manteau de

brume.
Allons, bon!... s'cria Ragueneau. IL pleut!...
Cyrano, furieux. On ne peut mme
-r C'est complet !... dit
plus, lire le nom de ces, maudites ruelles.
Ils allaient dfinitivement renoncer trouver seuls leur chemin et se dcider questionner le premier passant qu'ils rencontreraient, lorsque, tout coup, et en mme temps, ils poussrent un cri :
Halles !
Les Halles ! Voici les
Or, ils savaient que la rue des Prunelles se trouvait ct des
Halles!
,
Le hasard de leurs nocturnes prgrinations les avait amens
l, hasard providentiel, car ils auraient pu, sans lui, errer bien
longtemps travers les rues de Paris, sans jamais atteindre- ce

quartier.
Ils firent le lourde la place, passrent devant l'glise SaintEustache, et, dcouvrant enfin, avec quelle joie! celte rue des
Prunelles, objet de leurs recherches, ils se mirent courir,
puis, le coeur battant, ils aperurent bientt, se dtachant en
lettres gothiques la devanture d'une boutique, celte enseign :
AU PARFAIT MACARON

MAITRE CALVINET

'
.

PATISSIER

Onze heures sonnaient Saint-Eustache, lorsqu'ils frapprent


la porte de la ptisserie, qui tait naturellement ferme.

Quelques secondes s'coulrent, puis une fentre s'ouvrit au


premire tage, et une tte parut dans son encadrement :

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

90

Qui est

l?... demanda-t-on d'un ton maussade.

tes-vous matre Calvinet?... rpondit Ragueneau.

Oui.
.
Eh bien, moi, je. suis Ragueneau, votre petit-neveu de
Bergerac!...
Ragueneau, mon petit-neveu ! fil le bonhomme stupfait
Ne serais-tu pas plutt quelque mauvais drle, qui veut me
forcer descendre et ouvrir ma porte pour mettre sac ma
boutique?...
J'ai une lettre de mon pre qui vous prouvera....
C'est bon... c'est bon!... fit, toujours en maugrant, le
ptissier, tu dois dire vrai, car je reconnais dans la voix l'accent
de Bergerac !... Mais d'o arrives-tu donc, pareille heure?...
D'o voulez-vous, mon oncle, que j'arrive, sinon de Bergerac?..
.
Es-tu venu pied de l-bas?...
Non, je suis venu ne, en compagnie de mon ami
Cyrano, que je vous prsente.... Du reste, je vous expliquerai tout
cela plus tard, en dtail!... Commencez par venir nous donner
asile, car, pour le moment, nous grelottons de froid el nous
mourons de faim.
Je descends!... dit matre Calvinet, en refermant la
fentre.
Les deux compagnons attendirent quelques instants, puis ils
virent de la lumire apparatre travers les planches mal jointes
de la devanture, qui ne tarda pas s'ouvrir.
. Entrez, fil le bonhomme de sa mme voix bourrue, mais
permeltez-moi de vous dire, jeunes gens, que je trouve un peu
sans gne devenir ainsi rveiller le monde pareille heure de la
nuit.
On;ne choisit pas son heure... rpondit Ragueneau, un
peu dcontenanc par le dsagrable accueil que lui faisait son
oncle... el, d'ailleurs, nous nous tions perdus dans les rues de
Paris.

L'ARRIVEE

PARIS.

91

un gros homme d'aspect rbarbatif.


Comme tout Mridional, il avait le verbe haut, et parlait en faisant de grands gestes maladroits, qui n'taient jamais en rapport
avec ce qu'il disait.
Il s'tait vtu la hte'pour descendre et avait endoss Une
sorte de robe de chambre de bure brune, dont il avait oubli de
nouer la ceinture el qui flottait autour de son corps drune faon
tout fait comique.
Une jeune fille l'avait accompagn et se trouvait ses cts :
c'tait sa fille Annette, une adorable enfant de quinze ans,
Matre- Calvinet tait

fine et gracieuse.
Elle n'tait pas encore couche, lorsque son pre l'avait
appele pour descendre avec lui ; elle avait encore sa toilette de
jour, une sorte de manteau ajust, comme on en portait
cette poque, avec de larges manches fendues.
On n'avait pas regarder longtemps la jolie Annette, pour
deviner qu'elle tait fort coquelle. Elle avait les plus beaux
cheveux du monde, et de beaux yeux bleus.
Matre Calvinet, qui tait l'homme le plus dsagrable de
Paris, avait une adoration pour sa fille. Rien n'tait d'ailleurs
plus naturel, car il tait devenu veuf de fort bonne heure, et
alors qu Annell se trouvait encore en nourrice. C'tait lui qui
avait lev l'enfant qui, fort intelligente, le menait, aujourd'hui
par le bout du nez. 11 tait rare que matre Calvinet lui rsistt,
et cependant on s'accordait proclamer, dans tout le quartier
des Halles, que le fabricant de macarons de la rue des Prunelles
tait l'homme le plus entt qu'on pt voir.
L'enttement n'tait d'ailleurs pas le seul dfaut de matre
Calvinet, et nous verrons, par la suite de ce rcit, que ce gros
homme n'tait certainement pas ce que l'on est convenu d'appeler
un noble caractre. Nous pourrons galement nous convaincre
qu'il n'avait rien de ce qui caractrise les hros.
Ragueneau, maintenant fort embarrass, tournait et retournait
sa casquelle entre ses mains, n'osant plus entamer la con-

92

.LA

JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

versalion avec un oncle d'un aspect aussi peu engageant


Ce fut matre Calvinet qui, aprs quelques secondes de silence,
prit le premier la parole.
Qu'est-ce qui t'amne Paris?.,, demanda-t-il.

Voici une lettre de mon pre, rpondit Ragueneau, qui


vous l'expliquera tout au long.
Et, ce disant, il tira de son sayon une lettre que son pre
avait eu le soin de lui remettre avant son dpart de Bergerac et
il la lendit au bonhomme.
Matre Calvinet,prit le papier d'un air mfiant. Puis il se mit
la lire, en ricanant par intervalles d'une faon qui ne signifiait
rien qui vaille.
Cyrano et Ragueneau ne quittaient point des yeux, pendant
cette lecture, la jolie Annette qui, se sentant regarde par les
deux jeunes gens, baissait les yeux. Elle tait charmante ainsi,
et sa timidit donnait une grce de plus toute sa personne.
Tout d'un coup, matre Calvinet interrompit sa lecture.
La peste soit de mon frre, s'cria-t-il avec colre, croit-il.
donc que je vais m'emplrer d'un garon comme loi, qui,
d'abord, ne connat rien au mtier?... Eh bien, il ne cloute de
rien, Ion pre, et je reconnais bien l son lourderie el sa
lgret d'esprit!
Ragueneau plit un peu. Le ptissier continua :
Je ne peux pas le recevoir, lu entends, je ne peux pas te
recevoir !...
Pour quelles raisons? se hasarda questionner le jeune
boulanger.
Pour plusieurs raisons, riposta , matre Calvinet, parmi
lesquelles je viens de t'en donner une !... De plus, que ton pre
ne croie pas qu'il suffise de venir Paris, pour faire aussitt
fortune!... Les affaires vont trs mal ici !... C'est peine si on
arrive gagner pniblement sa vie !... Je n'ai pas les moyens, en
ce qui me concerne, de payer un employ .supplmentaire, cet
employ ft-il mon neveu!...

L'ARRIVEE A PARIS.

93

Et
mme,
exigeant!...
bien
Je
cependant
serais
ne
pas

pourvu que je sois log et nourri pendant tout le temps que


durera mon apprentissage, je n'en demanderai pas plus !..,.
'Calvinet,
dclara
matre
Ce
tout!...
n'est
pas
encore

inflexible. J'ai une fille, et il ne serait pas convenable que je


prisse chez moi, demeure, un jeune garon comme toi!...
Ragueneau regarda la drobe sa gentille petite cousine, qui
baissa un peu plus les yeux et devint rouge comme une pivoine.
donc qu'un conseil te donner, continua l'oncle,
Je n'ai
c'est de reprendre, ds demain, le chemin de Bergerac!...
Le ton de matre Calvinet tait trop premptoire pour qu'il
ft possible de le flchir. Ragueneau le comprit et se tint coi.
Ce fut alors la jolie Annette qui intervint.
Voyons, mon pre, ft-elle, pourquoi recevoir ainsi votre

neveu?... Le pauvre garon vient de faire un voyage fort long, et


un pareil accueil va, non seulement, le dgoter jamais de
Paris, mais encore lui donner une fcheuse ide de ceux qui

l'habitent!...
Ah ! a,' s'cria le bonhomme, sonl-ce des remontrances
que se permet de me faire mademoiselle ma fille?...
Ne vous lchez pas, mon pre, rpondit la jeune fille.
-
El depuis quand, rpliqua matre Calvinet, sans permettre
Annette d'achever de formuler sa pense, depuis quand les
enfants se permettent-ils de donner des conseils leurs

parents!...

Puis, frappant de son gros poing sur le comptoir :


poursuivit-il, Dieu m'est tmoin que je ne vous
Ma fille,
contrarie jamais en rien, et que je fais, la plupart du temps, vos
quatre volonts, alors mme que ces quatre volonts sont folles
ou absurdes. J'entends donc qu' votre tour, vous ne nielliez
pas voire petit nez daris les choses qui ne vous regardent pas, el
que vous nie laissiez rgler mes affaires moi-mme!
Matre Calvinet n'avait jamais parl d'un ton aussi autoritaire
sa fille,..fil, s'il s'tait mont ainsi, c'est qu'il prouvait une

94

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

grande colre de voir Annette intervenir dans le dbat, pour lui


demander une chose laquelle il ne voulait aucun prix
acquiescer.
.
Annette, qui n'avait jamais entendu son pre lui parler de la
sorte, restait tout interdite. Elle le regardait avec stupfaction
aller et venir travers le magasin : dans sa colre, le gros.
homme semblait maintenant avoir perdu l'usage de la parole.
Matre Calvinet se tourna enfin vers Ragueneau :
je puis faire pour toi, lui clil-il, c'est, si tu n'as
Tout ce que
pas de gte, de te garder ici celte nuit.
-, Et, dsignant Cyrano :
Quant ton compagnon, que je ne connais pas, ajouta-t-
il, et que je n'ai aucune raison de recevoir, qu'il aille coucher
ailleurs!
Cyrano, ces mots, sentit qu'il allait une fois de plus perdre
patience :
maraud! fit-il mi-voix. J'ai bien envie de lui jeter la
Le
figure ce que j'ai appris sur son compte el sur la conspiration
qui doit avoir lieu chez lui !...
Tais-toi! rpondit Ragueneau.
Ce petit colloque avait t si rapidement chang que matre
Calvinet et Annette, qui, d'ailleurs, parlaient de leur ct voix
basse, n'en avaient rien surpris.
La jeune fille faisait encore tout ce qu'elle pouvait pour
amener son pre composition, mais tous ses efforts demeurrent inutiles.
Trois non nergiques de matre Calvinet mirent fin
cette nouvelle mais infructueuse tentative.
Ragueneau se rapprocha :
oncle, dit-il, puisque vous ne voulez pas accorder
Mon
mon ami, en mme temps qu' moi, l'hospitalit pour cette
nuit, nous allons nous retirer tous les deux, car je ne veux pas
coucher dans un bon lit, alors que mon ami s'en irait coucher
dehors el sur quelque borne !...

L'ARRIVE A PARIS.

95

A ton aise, mon garon!. .


Il ne nous reste plus qu' prendre cong de vous, et nous
excuser de vous avoir drangs, vous et ma charmante cousine,
au beau milieu de la nuit !
Tout en parlant, Ragueneau lana un regard plein de reconnaissance la gentille Annette.
Quant Cyrano, qui tait rest assez calme, malgr l'envie
qu'il prouvait depuis un grand moment de jeter tout son mpris
la face du gros homme, il s'avana alors vers ce dernier, et
d'une voix sifflante :
Matre Calvinel, dit-il, rappelez-vous que vous entendrez un
cf
jour parler de nous, et que vous regretterez peut-tre d'avoir
agi vis--vis de nous comme vous venez de le faire !
Vous dites, jeune homme?
A bon entendeur, salut! rpliqua Cyrano, en tournant

les talons et en gagnant la porte.


Le fin Gascon avait fort bien compris pourquoi le ptissier
n'avait pas voulu en ce moment s'embarrasser d'un apprenti
ft-il son neveuqui pouvait, en habitant chez lui, surprendre de dangereux secrets !...
Matre Calvinet resta quelques secondes songeur.
dire ce blanc-bec?... se demandait-il. Est-ce que,
Que veut
par hasard, il saurait?...

Mais il ne s'attarda pas la pense que Ragueneau et son


compagnon fussent au courant de la conspiration contre le
cardinal.
vantardise!... se disait-il. Ces jeunes Mridionaux
Simple
sont tous les mmes!
Pendant ce temps, Ragueneau s'tait approch d'Annette.
Ma cousine, lui disait-il, vous avez bon coeur, et je vous
remercie de ce que vous avez essay de faire pour nous !...
Morbleu, interrompit Calvinel, en voil assez ! Toutes ces
rflexions sont inutiles!... Il se fait tard, el j'ai envie d'aller me
recoucher!

96

LA

JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Annette changea un dernier regard avec son cousin, et celuici rejoignit son ami Cyrano, qui l'attendait impatiemment dans
la rue.
Les deux amis s'loignrent pas lents, tristes et pensifs,
sous l'averse, tandis que les volets de la devanture de matre
Calvinet, se refermaient brutalement derrire eux.
L'horloge de Saint-Eustache sonnait minuit.

Peu peu les soldats quittrent l cabaret.

VI
L'AUBERGE DE LA

BELLE-TOILE

Nos deux compagnons s'en allaient donc maintenant sous la

pluie, qui, par instant, redoublait de violence, et ils n'taient


pas fiers du tout.
La situation, en effet, n'tait gure l'assurante, el il tait
difficile de l'envisager d'un coeur lger.
Ah! nous sommes dans un joli ptrin!... murmura

Ragueneau.
Mordious, ne parle donc pas toujours comme un boulanger! repartit gaiement Cyrano. Nous sortirons d'embarras,
tu peux en tre sr, comme nous sommes dj sortis de toutes
les aventures que nous avons^eues au cours de noire voyage.

98

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Hlas! riposta Ragueneau, nous sommes maintenant


Paris, et Paris, tu le sais, est une ville pleine d'embches!...
Au bout de quelques instants de marche, Cyrano et Ragueneau, qui allaient l'aventure sans se parler, travers des rues
non claires o ils taient peut-tre passs tout l'heure,
mais qu'ils ne reconnaissaient pas, s'arrtrent sous une porte
pour laisser passer une averse.
Ah! vraiment, s'cria Cyrano, tu aurais bien d me laisser

dire tout l'heure ton oncle ce qui m'est venu au bout


des lvres!...
A quel sujet?
Au sujet du rendez-vous que se sont donn les conspirateurs d'Argenlon!... Peut-lre le bonhomme aurait-il t pris
de peur, et, pour nous rduire au silence, nous aurait fait
le plus aimable accueil du monde!... Au lieu de courir les
rues sous la pluie, nous serions probablement, l'heure qu'il
est, bien douillettement couchs chez matre Calvinel!...
Pourquoi m'as-tu empch de parler?
fait
de la peine ma cousine
aurait
Parce
cela
que

Annette, qui semble bien gentille! rpondit Ragueneau.


Et monsieur ne veut pas faire de peine sa cousine!
fit ironiquement Cyrano.
Pourquoi l'inquiter? repartit le jeune boulanger. Tu
as vu avec quelle grce charmante elle a pris tout l'heure
notre dfense?...
C'est vrai!
Ce n'est pas de sa faute si son pre est demeur inflexible !
Evidemment.
Lui causer du chagrin n'aurait donc pas t le fait de
deux gentilshommes comme nous!
Tu as raison!... rpondit Cyrano, souriant de voir le
petit paysan qu'tait Ragueneau, se comparer ainsi un gentilhomme
Mais ce dernier continua :

L'AUBERGE DE LA

BELLE-ETOILE .

99

Je reconnais, dit-il, qu'il est fort ennuyeux de se trouver


seuls, pareille heure, dehors et sous la pluie!...
Si nous n'tions que sous la pluie, ce ne serait rien,
riposta Cyrano. Mais c'est que nous sommes surtout... sans

argent!
Combien te resle-l-il?
Vingt sols peine!... Et loi?
Deux livres au plus!
C'est maigre!..
Qu'allons-nous faire? dit Ragueneau, en hochant tristela tte.
Nous n'avons, pour le moment, qu'un parti prendre
rpondit Cyrano, lcher de retrouver le chemin du Caveau,
el aller nous coucher. Nous aviserons ensuite demain, pour
savoir comment nous pouvons nous tirer d'affaire ! Pour
l'inslaiil, jemie sens tout fait extnu el incapable de prendre
une dcision quelconque!
Us se remirent en route, el au bout de quelques instants de
marche l'aventure, ils se retrouvrent sur les bords de la
Seine, peu prs la hauteur du Pont-Neuf.
Le chemin n'lait pas difficile reconnatre, partir de cet
endroil-l : aussi Ragueneaiv et Cyrano arrivrent-ils sans
encombre au Caveau, o ils furent obligs, pour se faire
ouvrir, de frapper pendant un quart d'heure la porte.
Le lendemain, ce fut Cyrano qui s'veilla le premier. Aprs
s'tre reconnu, il aperut son compagnon qui, la tte enfouie
dans l'oreiller, continuait dormir poings ferms.
H! matre ptissier, attends un peu! murmura-t-il.
El, saisissant son traversin, il le lana toute vole sur
Ragueneau qui, tout ahuri par la chute de cet norme projectile,
se dressa sur son lit en poussant un cri. Le brave garon
s'apprtait dj crier au secours, lorsqu'il vit Cyrano aui
Je regardait en riant.
Ah ! disait ce dernier, tu as eu encore une belle peur !.

ment

100.

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

V- Dame!., rpondit, Ragueneau, j'ai cru que


me tombait sur la tte!...

le plafond

Puis, regardant autour de lui :


O sommes-nous? ajouta-l-il.

Au cabaret du Caveau. Tu n'es donc pas encore rveill?


Ah! si, si, fit vivement le jeune boulanger, je me rappelle
maintenant! Mon oncle n'a pas voulu nous recevoir hier soir,
el nous avons d nous rfugier ici !...
C'est cela mme!...
Qu'ailons-nous faire, maintenant?.,. Nous avons peine
de quoi payer la nuit que nous venons de passer!... Il
,
ne faut donc pas songer prendre pension ici!... Matre
Lapoigne, le patron de cans, n'a pas l'air d'un homme
commode !...
Je t'avouerai, rpondit Cyrano, en sautant avec insouciance au bas de son lit, que je n'ai pas encore envisag la
situation.
Il serait temps cependant de le faire.
Soit, envisageons... envisageons!
Cyrano poussa tout coup une exclamation.
qu'il y a? s'cria Ragueneau.
Qu'est-ce
J'ai une ide!... Nous allons vendre nos deux nes...
car nous avons deux nes auxquels nous n'avons pas pens
et qui valent
Qui ne valent pas grand'chose!...
Quoi qu'ils vaillent, ce sera dj a!... L'essentiel pour
le moment, c'est de pouvoir attendre jusqu' la runion chez
ton oncle des conspirateurs d'Argenton !... Si nous arrivons
jusque-l, nous sommes sauvs!.,,
Comment?
Hol! monsieur le curieux, riposta vivement Cyrano,
c'est mon secret, et lu ne m'en voudras pas de ne pas le

le dire!...
Tu n'as donc pas confiance en moi?

L'AUBERGE DE LA BELLE-TOILE .

;101

..Mais si, mon brave Ragueneau, mais si... seulement la


vrit est que je ne sais encore moi-mme que trs vaguement
ce que je ferai ce moment-l !
En tout cas, lu feras quelque chose?...
Oh! je t'en rponds!... rpondit Cyrano, en tendant la
main pour bien montrer qu'il tait dcid tirer parti de la
dcouverte qu'il avait faite d'un complot contre le cardinal
de Richelieu,

Surtout, supplia Ragueneau, ne va pas compromettre


mon pauvre oncle!...
Tu as peur pour lui, pour ce faquin, aprs la rception
qu'il nous a faite hier?
.'Non, mais... c'est cause de ma cousine Annette
Ah! dcidment, fil Cyrano, elle te tient au coeur, la
cousine Annette!
El lapant familirement sur l'paule de son ami :
de sauver cet oncle-l!
Allons, allons! dit-il, on lchera
Les deux jeunes gens avaient fait la grasse matine el il
tait prs d'onze heures quand ils firent leur entre dans la
salle commune du cabaret. Elle tait dj pleine de soldats
de toutes sortes qui, le verre en main, proraient et discutaient
bruyamment entre eux. Dans un groupe, matre Lapoigne tait
assis et, trinquant avec ses clients, racontait comment il
avait failli tre lue la bataille d'Ivry par un clat de mitraille!...
Toutes les armes taient reprsentes, ce malin-l, au Caveau.
Il y avait des piquiers, des arquebusiers el des mousquetaires.
Des discussions s'levaient, chaque instant, d'une table
l'autre, el on entendait alors ces mois, ou d'autres analogues,
rsonner firement :
raison !...
Palsambleu! monsieur, vous m'en rendrez
A vos ordres, monsieur, el vidons tout de suite cette
querelle.
Les deux adversaires se levaient, suivis de quelques camarades qu'ils avaient choisis comme tmoins, el, avec un grand

102

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

bruit de bottes, d'perons et d'pes, quittaient le cabaret, sans


que ls autres buveurs, habitus ce genre de sorties, se
fussent drangs ou y eussent mme prt attention.
C'taient, la plupart du temps les mousquetaires du Roi et
ceux d Monsieur le Cardinal, ennemis irrconciliables, qui se
provoquaient ainsi, et la querelle allait, en gnral, se vider au
Pr-aux-Gleres ou au Pr-Saint-Gervais, qui, tous deux, taient
fort peu loigns du Caveau,
Tous ces soldais, arquebusiers et mousquetaires, qui avaient
si fire allure avec leurs feutres plumes, leurs pourpoints de
buffle et leurs gilets de peau de chamois, inspiraient Cyrano
une vritable admiration, tandis que Ragueneau, au contraire,
professait leur gard une crainte la fois mprisante et
respectueuse.
beaux hommes !... murmurait le premier.
Les
Ils sentent trop l vin! ajoutait le second mi-voix, pour
n'tre pas entendu-, et en esquissant une grimace qu'il rprimait
aussitt, lorsque, par hasard, son regard croisait celui d'un de
ces retres empanachs.
Cyrano et Ragueneau s'assirent dans un coin et se firent
servir un petit pot de vin d'Anjou. Ils n'auraient eu garde,
bien que par instants elle devnt gnrale, de se mler la
conversation. Elle tait en effet trop intressante et trop nouvelle pour eux, pour qu'ils en perdissent la moindre phrase.
Ce n'tait que rcils de guets-apens et de duels.
L'un racontait comment il avait eu lu lier, la nuit prcdente, contre dix adversaires runis. Un autre se vantait d'avoir
pass au fil de son pe vingt malandrins qui s'taient jets sur
lui pour le dvaliser. Les exploits succdaient aux exploits,
les vantardises aux vantardises. Les piquiers et les arquebusiers ne voulaient le cder en rien aux mousquetaires, et
les uns et les autres en arrivaient ainsi raconter des quipes
tout fait fabuleuses el folles.
disait tout bas Cyrano,
Ah!... pouvoir faire comme eux! se

L'AUBERGE DE LA BELLE-TOILE .

103

en se rappelant les bonnes leons d'pe de Floriselli. Pouvoir,


pour un oui pour un non, mettre flamberge au vent et coucher
sur le'pav sa bonne demi-douzaine d'adversaires!
Ragueneau, au contraire, tout en dgustant son clairet, songeait avec mlancolie Bergerac, el il revoyait dans sa pense la
jolie ville gasconne, avec les clochers pointus de ses glises et
ses toits de briques rouges qui, laves par les abondantes pluies
de l'hiver, devaient recommencer flamboyer avec un air de
renouveau, sous les premiers rayons du soleil printanier.
Cependant, l'heure du djeuner ayant sonn, les groupes se
dispersrent peu peu, et. les soldats, aprs avoir plus ou moins
rgl leur d, quitter en l le cabaret.
Il ne resta bientt plus, dans la salle que Cyrano, Ragueneau
et.malre Lapoigne.
Ah! vous voil, vous autres?... fit le vieux soldat, en aper
cevant leur table ses deux clients. Nous avons bien dormi?...
Pas mal, monsieur l'htelier, rpondit Cyrano.
Allons, tant mieux, tant mieux!... Voulez-vous qu'on vous
serve djeuner?...
mais...
plaisir,
Ce
serait
l
plus
grand
avec

Mais quoi?
Avant de commander notre djeuner, je voudrais d'abord'
m'enlendre avec vous sur les conditions que vous allez nous
faire pour notre sjour ici.
d'accord,
insinua
On
finira
toujours
matre
se
mettre
par

Lapoigne.
Non... non !... D'ailleurs, si je mets celle insistance vous
demander cela, c'est que, malheureusement, mon camarade el
moi, nous ne sommes pas trs en fonds, en ce moment!
Ah.! Ah! fil le cabarelier, en fronant les sourcils.
Cyrano ne voulut pas perdre le bnfice de cel aveu et il
continua :
Le voyage que nous avons fait, de Bergerac Paris, nous a
cot beaucoup plus que nous ne l'avions suppos, et il nous est,

104

LA JEUNESSE DE CYRANO. DE BERGERAC.

-''.

de plus, arriv mie fcheuse aventure: nous avons t vols


d'une partie de ce que nous possdions.
'
De sorte?
,
rien!
De sorte qu'il ne nous reste presque plus
-
Lapoigne,
s'cria
matre
Et
conditions
pareilles,
des
dans

en frappant te comptoir de son poing* vous vous tes permis de


venir vous faire hberger chez moi?.,. Si c'est une plaisanterie
je vous avertis que je la trouve mauvaise, et je vais, aujourd'hui
mme,, dposer une plainte au chevalier du guet, qui vous fera,
ce soir, coucher au Chlelet, comme vous le mritez!... On
n'abuse pas ainsi del confiance des gens!
Tandis; que l'htelier parlait, Cyrano sentait des fourmis lui
monter le long des jambes, et nerveusement il caressait la
poigne de son pe, avec une bonne envie de la tirer,--pour
donner uiie leon cet ancien soldat d'Henri IV qui avait l'air
de mettre en suspicion sa bonne foi.
11 comprit heureusement que le moindre geste de sa part
compromettrait tout fait une situation dj fort critique, et

se tint tranquille.
Calmez-vous, dit-il, calmez-vous, monsieur l'htelier! Vous

ne serez ls en aucune faon. Nous ne dpenserons, en effet,


ici, que ce que nous pourrons payer. C'est d'ailleurs pour cela
que je vous ai tout l'heure pos la question que vous ne
vouliez rgler que plus lard !
Bref?...
Bref, poursuivit Cyrano, je vous rple, une fois pour

toutes, que vous serez rmunr de vos dbourss et que vous


rie perdrez pas un deiiier avec nous!...
n'avez rien pour me payer?
'; '
Cependant, si vous
curie, deux nes qui nous appar!
dans
Nous
votre
avons,
tiennent, et que nous sommes prts vous cder, en paiement
des dpenses que nous ferons ici!... Il reste voir quelle
somme vous.eslimez ces deux nes, et dterminer le nombre
de jours pendant lesquels vous pouvez nous hberger en change.

L'AUBERGE DE LA ' BELLE-TOILE .

105/

li! fit matre Lapoigne, que voulez-vous que je fasse de


ces deux animaux?
Vous les vendrez !.,.
En y perdant!... "
Non, vous en fixerez vous-mnie le prix !...
La perspective de conclure une bonne affaire fit rflchir
T htelier.
Allons, fit-il, rendons-nous l'curie; et nous allons voir

si le march que vous me proposez est acceptable ou non.


Les deux nes taient attachs au mme rtelier. Citaient
:
deux btes absolument famliques et qui n'avaient pour ainsi
'
dire que la peau sur les os.
'
Matre Lapoigne hocha plusieurs fois la tte; en considrant
les deux montures de nos gascons : celles-ci, sans se rendre
compte de l'examen auquel elles taient soumises, continuaient
manger leur foin le plus tranquillement du monde.
demanda Cyrano?
Eh bien!
On pourrait tout de mme essayer de s'entendre! rpondit

le cabaretier.
gardez-vous chez vous, en change
Combien
de
temps
nous

de l'abandon de ces deux animaux?


-Deux jours!...
Deux jours! s'exclama Cyrano. Vous plaisantez !...
.
prix
de la pension est chez moi d'un demi-cu d'or par
Le

jour el par personne. Or, chacun de vos nes ne vaut pas plus
d'un cu. Vous voyez que je ne gagne rien au march!...
Cyrano se mit rire.
H! Matre Lapoigne, fit-il, vous sembtez oublier que,

quoique de Bergerac, nous sommes dj parisiens depuis prs


de vingt-quatre heures! Nos nes valent le double de ce que
vous dites : vous allez donc nous garder le double du temps que
vous venez de proposer.
cabaretier, en levant les bras au.
s'cria
jours!
le
Quatre

ciel.

106

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Parfaitement, quatre jours, et c'est encore vous qui faites


la bonne affaire !...
Allons, rpliqua matre Lapoigne, je ne veux pas lsiner
-
.
avec vous !... Je vous hberge quatre jours et quatre nuits! Mais
si, le cinquime jour, votrei camarade et vous, vous n'avez pas
d'argent pour me payer, vous irez chercher ailleurs bon souper
cl bon gte!...
-:- C'est convenu, accepta Cyrano, et, en attendant, vous allez
nous servir un bon djeuner!...
Quatre jours, c'tait peu, mais que de choses il arrive parfois
en quatre jours!... Du nouveau pouvait en effet se produire,
au sujet de la fameuse Conspiration dont la boutique de matre
Calvinet devait tre le thtre, et alors nos deux amis taient
sauvs !... Du moins, Cyrano l'affirmait avec une assurance qui
avait fini par convaincre Ragueneau !...
Pendant ces quatre jours, nos deux compagnons n'avaient
donc qu' attendre les vnements et observer ; c'est ce qu'ils
firent avec F insouciance, qu'on a toujours, lorsqu'on est jeune!
L'essentiel tait de ne pas perdre de vue la boutique de
matre Calvinet. Cyrano et Ragueneau rsolurent de monter
autour d'elle une vritable garde, qu'ils commencrent, ce jourl mme, dans l'aprs-midi. Us se postrent l'une des extrmits de la rue des Prunelles, presque sous le porche de
l'glise Sainl-Eustache.
Rien d'anormal ne semblait du reste devoir se produire, el nos
deux amis ne se convainquirent ce jour-l que d'une chose,
c'est que la boutique de matre Calvinet tait des plus achalandes et que, malgr ses affirmations, le ptissier faisait
d'excellentes affaires. Cela ne fil qu'augmenter le ressentiment
de Cyrano et de Ragueneau son gard.
Le soir, aprs avoir dn au Caveau, ils reprirent, mais aussi
inutilement, leur faction.
Pendant la seconde journe d'observation, ils ne remarqurent encore rien, el leur dconvenue commenait se lire

L'AUBERGE DE LA BELLE-ETOIL .

107

sur leurs visages, lorsqu'ils rentrrent, comme la veille, un peu


avant minuit, leur cabaret de la ru d Bussy.
Par le diable! s'cria Cyrano, tout en se dshabillant. Je

deviens perplexe!...
La troisime journe s'annonait comme les prcdentes:
Au cours de l'aprs-midi, tandis que les deux jeunes gens,
toujours posts au mme endroit, piaient le Parfait Macarom
Cyrano s'cria tout coup
.
Aprs lotit, nous sommes bien sots de passer notre temps

17garder une maison dans laquelle il ne se passe rien !,.. Il


est vident que si des conspirateurs ont envie de se runir chez
ton oncle pour comploter, ils ne le feront pas, en plein jour, au
risque d'tre vus par toutes les personnes qui entrent dans le
magasin !... C'est le soir qu'ils viendront, l'heure o personne
ne passe plus dans la rue. Au lieu d nous morfondre ici,
allons nous promener, et nous reviendrons aprs dner !,..
Qu'en penses-tu, Ragueneau?
Tu parles d'or, Cyrano!
Les deux jeunes Gascons rsolurent d'aller faire un tour au
Cours-1a-Reine, qui tait, celte poque-l, le rendez-vous de
l'lite parisienne.
Le Cours-la-Reine avait t tabli aux portes de Paris quelques annes auparavant, sur la rive droite de la Seine, par
Marie de Mdicis, alors rgente: D'o son nom de

Cours-la-

Reine .
Les femmes de condition releve venaient y faire chaque jour
leur promenade en carrosse.
Pendant celte promenade, on se saluait sans se connatre.
Les cavaliers se tenaient presque toujours dcouverts. Quant aux
dames, elles ne quittaient que rarement leurs voitures, mais
lorsqu'elles s'y dcidaient cependant pour prendre quelque
exercice, c'tait avec mille grces manires. L'tranger, qui
les voyait pour la premire fois, ne pouvait manquer d'tre
frapp par le luxe et l'ampleur des verlugadins qu'elles por-

108

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

taient, et'qui permettaient peine deux femmes de se promener cte cte dans des alles larges pourtant de dix pieds
chacune.
Les modes taient, en effet, au commencement du xvif sicle
aussi ridicules que disgracieuses.
D'une manire gnrale, pour'les lgantes comme pour
les .bourgeoises-, la robe formait une sorte de long nxanteau
ajust, auquel, seules, de grandes manches fendues donnaient
de l'ampleur.

Le col tait toujours dgage, et un lger fichu de linon


transparent;, appel quiiitin, couvrait en gnral les paules
nues. Le quinliiitait surtout port par les femmes de condition modeste.
On rencontrait fort peu de ces dernires, au Cours-].a-Reine,
o se donnaient surtout rendez-vous les dames de la cour.
Quelques bonnes bourgeoises se promenaient cependant,
admirant les quipages qui les claboussaient au passage.
Le grand luxe de ces dernires tait le demi-ceint d'argent.
C'tait une large tresse de soie, dcore de plaques d'orfvrerie
ciseles ou mailles. Quelques-vines portaient aussi une chane
d'argent, suspendue au ct, et au bout de laquelle pendait
toute une trousse de ciels, de ciseaux, de couteaux et de
bourses.
Les bijoux de cette poque taient la plupart du temps de fort
mauvais got. Ils consistaient surtout en une srie de colliers
qui s'lageaient, multicolores, sur la poitrine, en pendants
d'oreilles, en bagues et en ventails.
Les femmes se promenaient en gnral, dmasques, au
Cours-1 a-Reine. Les vieilles personnes, seules, et sans doute
pour cause! taient demeures fidles au masque. Les jeunes
prfraient en gnral-se voiler le visage d'un crpe de mousseline noire.
Ajoutons que toutes les lgantes portaient des bas de soie et
des souliers la Choisy, en salin rouge ou bleu avec de hauts

C'esl au C.oiis-la-Reine que se lamjaienl les modes.

'L'AUBERGE DE LA

BELLE-ETOILE .

111

talons. Quand elles mettaient pied terre, elles chaussaient de


larges patins en velours semelles de lige.
La mode pour les hommes n'tait pas moins prtentieuse.
Les jeunes seigneurs, qu'on appelait des cavaliers, bien
qu'ils n'eussent point de chevaux et allassent toujours pied,
en faisant rsonner les pavs sous le choc de leurs bottes,
taient vtus du pourpoint. C'tait, on le sait, une veste ajuste
sur le haut du buste et boutonne. Les pans s'cartaient vers le
bas et laissaient voir un bouillon de la chemise. Un baudrier,
plac en charpe, supportait une longue rapire, qui battait le
ct et relevait lgamment le manteau, jet avec crnerie sur
les paules et tombant sur le buste en plis savants.
Un haut-de-chausses, dont la forme avait quelque analogie
avec celle de nos modernes pantalons, compltait ce costume.
Les jambes de ce haut-de-chausses s'appelaient des canons, et
elles descendaient jusqu'aux mollets, o elles rencontraient le
revers des bottes.
Joignez cela un grand feutre plumes pos de travers sur
une coiffure spciale, coiffure, forme gauche d'une cadenelte, et retombant en une sorte de crinire sur l'paule droite
et sur le dos et vous aurez le portrait trs exact d'un jeune
cavalier de cette poque.
Les bourgeois aiss portaient un costume analogue comme
l'orme, mais un peu plus simple.
Il tait environ quatre heures, lorsque Cyrano et Ragueneau
arrivrent au Cours : il y avait foule sur les alles et nos amis
furent frapps tout de suite par l'lgance des promeneurs.
C'tait l, en effet, que se lanaient les modes, et la mode,
celte anne-l, tait la mouche, ou plutt les mouches,
qu'hommes et femmes se posaient sur le visage. Les femmes les
mettaient un peu partout, au menton, au coin des lvres et sur
les joues, et les hommes les plaaient surtout aux tempes. Poulies cavaliers brillants, les mouches juraient d'ailleurs compltement avec l'air de fiert arrogante que donnaient leurs figures

112

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

d fines mpustaches releves en pointe et la barbe porte en un


petit bouquet au menton.
Cyrano et Raguenau ne se lassaient pas d'admirer le va-etvient de cette foule.
porcelaines, et tabac d'Orient!... criait un jeune1
Pipes de
Levantin, qui parcourait les groupes en essayant de vendre sa
marchandise.
pistache pour se parfumer l'haleine! rpon Graines de
dait jun second marchand.
Tous les jeunes seigneurs de l'poque fumaient une petite
'
pipe, qu'ils avaient soin d'teindre trs ostensiblement, lorsqu'ils s'approchaient d'un carrosse pour causer quelque belle
dame, et ils se parfumaient ensuite l'haleine la pistache.
Cependant, le jour commenant tomber, le Cours-laReineperdit son animation. Quelques rares carrosses et quelques
cavaliers attards le sillonnaient encore, qui bientt, leur tour,
reprirent la direction de Paris.
Cyrano et Raguenau jugrent le moment venu d'en faire
autant et ils se dirigrent vers le Caveau pour dner.
La mlancolie du crpuscule porte toujours la rverie et nos
deux amis, silencieux, rflchissaient tout en marchant. Ils rflchissaient que le lendemain lail la quatrime el dernire
journe pendant laquelle ils seraient hbergs au cabaret et que
si rien de nouveau ne s'tait produit pour eux d'ici vingt-quatre
heures, ils se verraient brutalement jets la rue, et se trouveraient sans gile.
Celte perspective tait fort peu souriante, et elle avait, en vrit, de quoi leur donner penser.
Tout coup, comme ils arrivaient la porte Saint-IIonor et
s'apprtaient rentrer dans Paris, le cri d'un cocher, qui menait toute allure son carrosse, les fil sursauter. Ils n'eurent que
le temps de se ranger, pour n'tre pas crass, et le carrosse
passa auprs d'eux dans un tourbillon de poussire. Son passage n'avait cependant pas cl assez rapide pour les empcher

L'AUBERGE DE LA

BELLE-ETOILE .

113

de voir une jeune femme d'une admirable beaut, qui, assise


dans la voiture, regardait d'un oeil distrait par la portire.
Cyrano et Raguenau avaient pouss mie mme exclamation
admirative, la vue de cette belle princesse, car, si radiu^
sment belle, elle ne pouvait tre qu'une princesse!
Le dner se passa sans incident. Nos deux amis allrent reprendre jusqu' minuit leur inutile faction rue des Prunelles.
Puis, comme les heures de tranquillit taient maintenant comptes pour eux et que la perspective de ce qui allait leur arriver,
leur tait l'envie d'aller musarder travers Paris, ils retournrent, ds le lendemain matin, leur poste d'observation, qui
tait, on se le rappelle, le porche de l'glise Saint-Eustache;
La quatrime journe s'coula sans que rien vint leur donner
de l'espoir, et, lorsqu'ils revinrent, trs inquiets, au cabaret du
Caveau :
monsieur de Rergerac, leur dit le patron, que
Tous savez,
c'est ce soir la dernire nuit que vous passez ici, si vous n'avez
pas d'argent pour me payer vos dpenses !...
rpondit
firement Cyrano.
oubli!
l'avons
Nous
pas
ne

El il rentra, ainsi que son ami, dans sa chambre.


Si Cyrano se disant qu'il fallait profiler, ce soir-l,.du lit
qu'il avait, parce qu'il ne savait pas o il passerait la nuit suivante dormit, comme son habitude, d'un sommeil fort
calme, Raguenau, au contraire, ne ferma pour ainsi dire pas
les yeux. Il se voyait dj couchant sous l'une des arches du
Pont-Neuf, entre un coupe-bourse et un tire-laine!...
Aussi, fut-ce lui qui, ds que le jour parut, rveilla son compagnon.
Une fois habills, ils quittrent leur chambre, non sans lui
avoir adress un dernier regard de regret, car ils s'y trouvaient
fort bien, el ils allrent rejoindre matre Lapoigne. L'htelier,
aid de ses servantes, mettait de l'ordre dans la salle commune
du cabaret, o les mousquetaires du roi et ceux du cardinal
avaient vid, la veille, force flacons.

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

114

Eh bien, messeigneurs^ lit matre Lapoigne, sans se dran-

ger deson travail, partons-nous ou restons-nous?


-^ Nous partons ! rpondit avec calme Cyrano.
'-..'-*- Dieu vous ait en sa sainte garde !
Raguenau tira, ce moment-l, son compagnon par la
nianche de son pourpoint, et, voix basse:
demandait, dit-il, de nous garder encore un jour
Si on lui
ou deux !.;.
-*- Hol ! matre Raguenau ! Tu n'y penses pas^ interrompit
vivement Cyrano. Ce serait nous abaisser, et, je n'y consentirai,
pour,ma part, jamais !....
C'estbon:., c'est bon.!... rpondit Raguenau toujours
docile, je n'insiste pas!
Cyrano salua l'aubergiste poliment, mais froidement. Raguenau l'imita de son mieux. Puis nos deux jeunes Gascons
s'loignrent et retournrent la rue des Prunelles.
Le cinquime jour fut encore une journe de dconvenue.
C'est peine maintenant si nos hros avaient quelques sols
en poche : aussi fallait-il qu'ils se montrassent parcimonieux.
Ils djeunrent et dnrent de deux petits pains frolls d'une
gousse d'ail, que Raguenau blint gratis d'une marchande des
quatre saisons qui promenait sa petite voiture devant le porche

de la vieille glise. Puis la nuit tomba,.une nuit de brume qui enveloppa lentement et tristement les monuments et les rues.
qu'il ne fera pas trs bon dehors celle nuit!...
Je crois
murmura Cyrano, en se secouant dans ses vlements, que l'humidit transperait.
..Nous allons mourir;de froid ! i]pon,dtiRagueneau, d'un
air navr.
J.'J J;-;;::v;
:

.
Cependant le broui] lard,d|^P^|trde. plus en plus pais. Malgr les lanternes .quiavilfll^callumes, et qui, de loin en
loin, clignotaientfaiblm.ent)cpmme des veilleuses, on n'y voyait
plus maintenant trois pas. devant, soi. '
..

L'AUBERGE DE: LA

'BELLE-TOILE .

.115

Nos deux amis, afin d pouvoir observer la boutique de matre


Caivinet, furent obligs de quitter leur poste habituel et de

s'avancer dans la rue des Prunelles.


Neuf heures sonnrent lentement au clocher de Saint-Eus'tach.
A ce moment-l, le confiseur et sa fille sortirent du magasin,
pour en fermer les devantures.
Si j'allais demander mon oncle et ma cousine de quoi

retourner Bergerac? proposa Raguenau, qui la perspective


de passer la nuit dehors, dans un pareil brouillard, faisait passer
un frisson dans le dos.
Cap d'as, je te le dfends ! s'cria Cyrano.
Ce serait pourtant le plus sage parti que nous pussions

prendre!...

inutilement
aurions
s'cria
fait ce
Ainsi,
Cyrano,
nous

long voyage de Bergerac Paris, nous aurions inutilement support toutes les msaventures que nous avons dj eues subir!
Non! non! non!
Rflchis cependant que nous sommes seuls Paris, sans

un sou...
intelligence, notre vojeunesse,
Nous
notre
notre
avons

lont... el notre pe!...


feraient
bien
mieux
affaire
!....-.
Quelques
cus
notre

Abandonner la partie, lors N'insiste pas, continua Cyrano.


qu'elle est engage si avant, serait de la dernire lchet!... Et
d'ailleurs nous n'avons pas le droit de le faire !
Comment! nous n'avons pas le droit? demanda Raguenau

surpris.

La vie du cardinal est en danger. Nous le savons et nous


pouvons peuL-lre le sauver!... Notre devoir... notre devoir
strict est de rester ici !... Nous resterons et nous veillerons!...
Soit, veillons!... accorda Raguenau sans conviction, en se
rfugiant, pour se prolger un peu contre le froid, dans l'embrasure de la porte d'un vieil htel.

116

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Cyrano imita son exemple et se drapant sous son manteau:


Assieds-loi sur cette borne, dit-il Raguenau, et tche de
dormir quelques heures, pendant que j'aurai l'oeil ouvert Je
te rveillerai ensuite* et ce sera alors toi de surveiller la boutique de ton oncle, tandis que je prendrai quelques instants de

repos.
Raguenau, malgr le brouillard qui tombait, de plus en plus
lourd et de plus en plus pntrant, ne tarda pas s'endormir,
tandis que Cyrano, assis sur la borne qui faisait face celle
contre: laque!le s'tait install son compagnon, attendait des
conspirateurs qui ne venaient pas.
Cette fois, et pour tout de bon, nos deux cadets de Gascogne
taient bien logs l'Auberge de la Belle-Etoile.

Le prix de la location osl de dix pislolcs,

dille

bonhomme."

VII

LA GAUFRETTE DE BERGERAC

Qui dort dne assure un vieux proverbe qui, jamais peuttre, n'avait dit plus vrai, car Raguenau, qui s'tait install le

plus commodment possible sur sa borne, pour prendre un peu


de repos, avait, on s'en souvient, dn tout simplement, ce
soir-l, d'un pelit pain de deux sols, lequel tait d'ailleurs depuis
longtemps digr. Or, malgr ce jene presque complet, et foules
les motions de la journe, le brave garon, la tte appuye
contre la muraille, dormait aussi profondment que s'il se
fut encore trouv dans son bon lit du Caveau.
Cyrano, lui, montait la garde, en battant de temps en temps
ses semelles, pour rchauffer ses pieds que le froid engourdissait.

118

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

La rue tait absolument dserte. La maison de matre Calvinei,


dont toutes les'fentres.-taient hermtiquement closes, avait son
apparence la plus tranquille. La runion des conspirateurs, tant
attendue par nos deux jeunes gens, ne devait point il n'y
avait aucun doute avoir cet gard se tenir cette nuit-l.
Or, tout coup, les oreilles de Cyrano furent frappes par un
bruit singulier. Peu peu, ce bruit se prcisa, et des cris trs
distincts, et pousss dans la direction du march au bl, arri-

vrent jusqu' lui.


l'aide! criait-on. A l'aide!... Au secours !...
A
Le jeune Gascon ne fit qu'un bond jusqu' son ami, et lui
frappant sur l'paule :
Debout! s'cria-l-il. Rveille-toi!...

Qu'est-ce qu'il y a ?... Qu'est-cequ'il y a ?... O suis-je?...


demanda Raguenau, les yeux tout gonfls par le sommeil.
Cyrano ne rpondit pas la question.
dit-il.
Ecoute!...
On entendaitmaintenant des pitinements de chevaux secouant
leurs grelots, des voix d'hommes qui se mlaient, des exclamations menaantes ou effrayes, et, dominant le tout, une voix de
femme qui ne cessait de crier :
l'aide! A l'aide! Au secours!
A
On se battait videmment quelques pas de l !...
Courons vite !... s'cria Cyrano, en entranant son ami,

qui n'avait pas eu le temps de se reconnatre.


Les deux jeunes gens, au bout d'une centaine de mlres,
presque au coin de l'glise Sainl-Euslache cl de la rue de la
Tonnellerie, se trouvrent en prsence d'un carrosse qu'une
bande de sept ou. huit malandrins venait d'attaquer.
Le cocher avait t prcipit au bas de son sige, et, maintenu
par deux des mauvais drles, gisait sur le sol.
A l'intrieur de la voilure, une jeune femme ne cessait
d'appeler, tandis que les deux laquais, posts chacun une
portire, s'efforaient d'empcherqu'on loucht leur matresse.

A LA GAUFRETTE DE BERGERAC.

119

Cyrano et Raguenau poussrent, en mme temps, une exclamation. Ils venaient de reconnatre la belle inconnue dont
l'quipage les avait, cet aprs-midi-l, croiss la porte Sainl<Honor.
Nos deux hros arrivaient temps, car les laquais, dbords
par le nombre, allaient avoir le dessous, malgr leur courage et
leur zle.
Quelques secondes encore, et les portires allaient tre
arraches, et la dame abandonne aux mains brutales des
misrables qui essayaient de prendre d'assaut son carrosse.
Cependant, tandis que Raguenau, tremblant comme une
feuille, s'tait dissimul de son mieux dans un renfoncement de
la rue, Cyrano avait courageusement lire sa rapire, et d'une
voix laquelle l'accent du midi donnait une superbe rsonance :
d'as, messeigneurs, j'arrive bien, et nous allons
li! cap
en dcoudre !
Les malandrins, surpris par cette intervention, laquelle ils
ne s'attendaient pas, s'interrompirent dans leur besogne, mais
la trve fut de courte dure, de quelques secondes peine, et un
clat de rire gnral accueillit les paroles de Cyrano.
Ils ne pouvaient supposer en effet que le jeune Gascon, dont
les moustaches venaient peine de natre, pt srieusement les
tenir en chec.
Aussi, l'un, d'eux dit-il d'une voix mprisante :
chemin, jeune homme, et ne vous mlez point
Passez votre
d ce qui ne vous regarde pas, si vous ne voulez pas que je vous
attache par le nez la plus voisine poterne!... Il est assez long

pour a!;..'
Maroufle! s'cria Cyrano, dont le ressort nerveux se trouva
dcupl par celte malencontreuse plaisanterie. Je vais le faire
passer, et pour longtemps, la manie cle faire de l'esprit!
Et, tout en parlant, il avait bondi, l'pe en avant, sur l'individu qui lui avait parl.
Celui-ci, qui tait fort expert dans l'art d'attaquer les carrosses,

120

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

mais trs peu vers dans celui de l'escrime, fit un bond-en


arrire, et recula ensuite, en jurant comme un beau diable
devant la pointe d'pe qui le menaait.
Ah! l lche... le lche qui attaque les femmes, et qui
prend la fuite devant un homme ! s'cria Cyrano.
Mais il'.n'avait pas achev de prononcer cette phrase, que les
autres bandits, l'exception de ceux qui maintenaient les
chevaux, avaient vol vers lui. L'un d'eux saisit par derrire son
manteau et, lui imprimant une brusque secousse, fit tomber
notre Gascon la renverse.
A moi!... s'cria Cyrano.
A moi !
Les laquais de la belle inconnue, qui, malheureusement
n'taient pas arms, et Raguenau lui-mme se portrent son
secours.
Le jeune boulanger eut mme la prsence d'esprit de ramasser
terre l'pe de Cyrano, qui tait tombe, et de s'en emparer
au moment mme o l'un des voleurs allait la saisir.
Un corps corps se produisit entre les laquais et les malandrins, qui, ple-mle, avaient roul sur la chausse.
Cette mle gnrale eut pour rsultat de dgager Cyrano et de
lui permettre de se relever.
Mort pe! O est mon pe? s'cria-l-il.
Et il aperut Raguenau qui, ne sachant plus ce qu'il faisait,
donnait des coups de pointe au hasard devant lui, et se battait
avec le vide.
Cyrano courut lui et lui arracha la rapire, puis, plus libre
de ses mouvements, puisqu'il n'avait plus son manteau, il
revint vers les combattants, et, son tour, piquant l'un aprs
l'autre chacun des assaillants, il dgagea les laquais.
bien, mes drles, s'cria alors Cyrano, en se campant
Eh
firement au milieu de la rue, me pend-l-on toujours par le nez
une poterne?...
Ls mauvais drles qui avaient recul de quelques pas et.
s'taient masss un bout de la rue, voulurent tenter une

A LA GAUFRETTE DE BERGERAC.

'

121

diversion et se prcipiter vers le carrosse, dont les chevaux


taient encore maintenus par deux d'entre eux, mais Cyrano
devina leur dessein, et, se prcipitant, il les mit en fuite j en
leur montrant simplementla pointe de son pe!... Aprs quoi,
il fit ranger contre le mur, de faon n'avoir dfendre qu'une
seule portire, la voiture sur laquelle avaient repris leurs places
accoutumes le cocher et les laquais.
Mais les voleurs avaient pris la fuite dans cinq directions
.
diffrentes !... On entendit pendant quelques secondes l bruit de
leur galopade, qui s'loignait dans le silence du quartier dsert.
Alors, remettant l'pe au fourreau, Cyrano se retourna, puis,
enlevant son feutre plumes en faisant sa plus belle rvrence :
Madame, dit-il, vous pouvez maintenant continuer en toute
scurit voire route!...
Le cocher, press de quitter un aussi dangereux parag et
n'attendant mme pas l'ordre de sa matresse, cingla d'un coup
de fouet les chevaux qui s'enlevrent d'un seul lan-;
En mme temps, la belle inconnue s'tait penche la
portire du carrosse et, d'une voix trs douce, avait dit ce
simple mot ; Merci ! : en l'accompagnant de l'envoi d'une
bourse qui tomba, avec un bruit de pices d'or, aux pieds
de Cyrano, tout interloqu.
Ah! la tratresse, s'cria notre Gascon, voil une singulire

faon de payer un gentilhomme les services qu'il rend!


Il voulut courir pour s'expliquer avec la belle dame, mais
les chevaux avaient t vigoureusement fouetts par l cocher
et's'loignaient dans la profondeur sombre de la rue de la
Tonnellerie, et il ne put les atteindre.
Yoil, si je ne me trompe, un beau fait d'armes, s'cria le
jeune boulanger, en rejoignant son ami, et nous pouvons tre
fiers de nous!...
Cyrano sourit et prfra laisser croire son compagnon qu'il
tait vraiment pour quelque chose dans la mise en droule des
voleurs et dans la dlivrance du carrosse. D'ailleurs, et-il

122

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

voulu lui prouver qu'il n'y tait pour rien, que Raguenau ne
l'aurait pas cru. Le brave garon, qui s'tait content de
faire quelques moulinets dans le vide, tait en effet persuad
qu'il avait au moins pourfendu une douzaine d'adversaires!...
C'est tout au plus si Cyrano put le convaincre qu'ils n'taient
que sept ou huit.
Cette aventure avait fait oublier nos deux compagnons leur
faction de la rue des Prunelles. N'ayant plus envie de dormir,
ils y revinrent plutt par acquit de conscience que pour autre
chose et constatrent que tout tait toujours calme aux alentours
de la boutique de matre Calvinet.
Le jour commenait d'ailleurs poindre. L'aurore 'n'est-point
l'heure o en gnral l'on conspire, et nos amis, pour ne pas
se laisser saisir par le froid, qui cette heure matinale devenait
plus intense, dcidrent de se promener un peu.
O pouvaient-ils aller, puisqu'ils n'avaient aucun gte, aucun
but? Us marchrent donc droit devant eux l'aventure.
Le hasard les mena vers les quais.
qu'il fait froid!... murmura Cyrano. Et on a
Mordious,
beau tre cuirass d'insouciance et de jeunesse, il n'est tout
de mme pas trs agrable de n'avoir pas un. chez'soi!...
Je te le rpte, rpondit Raguenau, nous aurions beaucoup mieux fait de demander mon oncle un peu d'argent
pour retourner Bergerac!
Qu'est-ce qui le dit qu'il nous l'aurait donn, ce peu

d'argent?
Quand ce n'aurait l que pour se dbarrasser jamais
de nous, et ne plus risquer de nous voir venir frapper sa
porte!... El aprs tout, fil Raguenau, d'un Ion qui ne lui tait
pas habituel, nous n'avons pas besoin de mon oncle!...
C'est toi qui parles ainsi?... riposta Cyrano, surpris par
les paroles que venait de prononcer son ami, et qui taient
si peu dans son caractre. Vraiment, tu m'lonnes, el je ne te
reconnais plus...

A LA GAUFRETTE DE BERGERAC.

123

Raguenau regarda la drobe son compagnon, et ne


rpondit rien. La conversation tomba.
bout de quelques minutes, je
,. M'a foi, s'cria Cyrano au
commence regretter de ne pas avoir ramass la bourse que
nous a jete l'inconnue de cette nuit. Cela nous aurait donn
un motif de rechercher la belle dame, et, sous prtexte de lui
rendre son argent, nous aurions fait connaissance avec elle.
Cette connaissance et pu nous tre fort utile.
Alors, vraiment, fit Raguenau, dont le regard s'tait
tout coup clair, tu regrettes de ne pas avoir ramass cette
bourse?...
Oui!...
Eh bien, la voil!...
Et ce disant, il lira de la poche de son haut-de-chausses
l'aumnire qu'avait lance Cyrano la dame du carrosse.
Ah! je te reconnais bien l!... s'cria celui-ci en riant.

Et combien y a-l-il, dans celte bourse?


Vingt-cinq pistoles!
Vingt-cinq pistoles!... Nous sommes sauvs!... Grce
ces vingt-cinq pistoles, nous allons faire fortune!...
Que veux-tu dire?...
Mais, d'abord, puisque nous voil
Je veux dire
riches, entrons dans cette crmerie, dont on est en train
d'ouvrir la porte, et faisons-nous servir deux bols de lait
chaud. Je te raconterai, tout en dgustant notre matinal
djeuner, l'ide qui vient de me venir....
Cyrano et Raguenau se trouvrent, deux minutes plus tard,
atlabls devant deux bols de lait fumant.
Ne m'as-tu pas dit un jour, demanda alors Cyrano, que
lu avais un vritable talent pour la fabrication des gaufrettes,
celle exquise friandise de notre pays?
Je te l'ai dit, eu effet, et je ne me suis pas vant,
rpondit Raguenau. A Bergerac, chez mon pre, c'est moi qui
confectionnais toujours ce genre de gteaux, et les clients n'ont

.124

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

D'ailleurs, tu as souvent
jamais eu lieu de s'en plaindre.

pu en juger par loi-mme.


Je dois reconnatre, rpondit Cyrano, que tes gaufrettes
taient excellentes et dliaient toute concurrence. Eh bien,
pourquoi ne tirerions-nous point paiHi du talent que tu possdes,
en spculant sur la gourmandise des Parisiens?
-Je ne te comprends pas.
C'est cependant bien simple!.. .Nous n'avons, maintenant
que nous sommes riches, qu' louer une petite boutique, o
tu pourras exercer ton mtier, de ptissier.
Crois-tu que nous aurons assez?... Les frais d'installation
sont toujours fort onreux!...
H! nous pouvons toujours voir!... Qui ne risque rien

n'a rien!...

Aprs tout, tuas raison!...


Il me vient mme une autre ide! s'cria Raguenau, en
.
achevant son lait. Si nous nous installions rue des Prunelles,
dans le voisinage de matre Calvinet?
-Pour lui faire concurrence?
Voil; qui serait une belle vengeance!...
Si nous y trouvons une boutique, rpondit Cyrano, je
ne vois cela aucun inconvnient!... Bien au contraire!...
Alors, allons-y tout de suite!... Jt Raguenau, dj
press de se meltre dans ses meubles,
Nos deux compagnons reprirent donc le chemin, qu'ils com:
menaient maintenant connatre, de la rue des Prunelles.
Il y avait justement, presque en face de la ptisserie de
matre Calvinet, une boutique louer. Toute petite, elle ne
payait certes pas de mine, mais une fois arrange el remise
neuf, elle pouvait ne pas faire plus mauvaise figure qu'une
autre.
Cyrano et Raguenau entrrent sance tenante en pourparlers
avec le propritaire, qui occupait une maison voisine.
Le prix de la location, dit le bonhomme, est de dix

Ah! les pileux

s'cria Milrc O.dvinel.

A LA GAUFRETTE DE BERGERAC.

127

pistoles par an, et j'exige que le paiement me soit fait d'avance.


Accept. Le march est-il Convenu?... rpondit Cyrano.

Oui.

Non seulement, par sa situation, cette boutique leur permettait de se venger, sous les yeux mmes du ptissier, du dsagrable accueil que celui-ci leur avait fait, lors de leur arrive
Paris, mais elle allait en outre leur permettre d'exercer
de chez eux leur surveillance, sans avoir se dranger et
monter d'insupportables et d'interminables factions.
Le bail sign, Cyrano et Raguenau prirent cong de leur
futur voisin et se mirent aussitt en devoir d'arranger leur
demeure le plus vite possible.
Dans la matine mme, un peintre et un tapissier s'y
transportrent avec tout leur attirail,
Bien que nos deux compagnons, dsirant mnager une
surprise complte matre Calvinet, fissent l'impossible pour
se dissimuler et ne pntrassent dans la boutique que par une
porte drobe qui se trouvait par derrire, le patron du Parfait Macaron ne fut pas sans remarquer les travaux qui
s'excutaient en face de chez lui el sans apercevoir le nez
pointu de Cyrano et la mine fleurie de son neveu.
Qu'est-ce que ces drles peuvent bien prparer?... se
disail-il avec inquitude.
Combien il et frmi s'il avait entendu le propos que Cyrano
tenait, la mme seconde, Raguenau!
Ton excellent oncle, vois-lu, est maintenant notre

merci!...

Les travaux marchaient trs vite. On en tait l'installation

intrieure.
Nos amis avaient achel d'occasion, dans de bonnes conditions, tout ce qui tait ncessaire, en fail d'ustensiles, pour
la fabrication des gaufrettes.
Quelques heures encore, et ils allaient pouvoir ouvrir leur
boutique.

128

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Cependant, rien n'indiquait encore qu'il s'agt d'un magasin


de ptisserie.
Cyrano et Raguenau voulaient, en effet, que matre Calvinet
et une dernire surprise, un matin, en se rveillant.
Aussi,, les derniers apprts furent-ils faits dans la nuit, et
le gros ptissier pul-il apercevoir l'aube, tout en ouvrant les
contrevents de sa boutique, celle enseigne qui avait t prpare part et se balanait maintenant en face de chez lui :
A LA GAUFRETTE DE BERGERAC
MAITRE RAGUENEAU

Spcialit de gaufrettes en tous genres

Inutile de dire que son sang ne fit qu'un tour, et qu'il faillit
en avoir un J attaque d'apoplexie.
Ah! les gueux! s'cria-l-il, lorsque le premier moment de
stupeur fut pass. Ah! les gueux!... Voil donc ce qu'ils combinaient depuis plusieurs jours !
Et il appela Annelte, pour la mettre au courant de ce qui
se passait.:.
Annelle apparut sur le pas del porte, toute jolie et gracieuse
dans sa frache toilette matinale, et elle se contenta de sourire,
en apercevant la nouvelle enseigne.
Mai Ire Calvinet vit ce sourire et enlra tout de suite dans
une grande fureur :

s'cria-l-il, tu souris, tu oses sourire, quand ces


Comment,
polissons-l manquent tel point de respect Ion pre?...
Et, tout en parlant, il montrail le poing Cyrano et Raguenau, qui, immobiles sur le seuil de leur boutique, contemplaient avec la plus entire satisfaction la rage de malre Calvinet. :._;-.--.
La jeune fille, comprenant la posture ridicule dans laquelle
tait son pre, voulut essayer de le calmer.
Allons, mon pre, fit-elle, ne vous mettez pas en colre !...
Que redoulez-vous? La concurrence que va vous faire votre

A LA GAUFRETTE DE BERGERAC ,

129

neveu? Elle ne sera pas bien terrible, allez!... Voire clientle


est solide et, bien tablie, et, d'ailleurs, on ne s'en cre pas une
du jour au lendemain !...
Tu as raison!-... rpondit matre Calvinet, que ces justes
arguments ramenaient peu peu au calme. Mais comment
diable ont-ils eu de l'argent pour pouvoir s'installer ainsi?...
Cela, dit Annelle, ce n'est point notre affaire!..,
Et prenant son pre par le bras :
lieu de nous donner en spectacle, nous ferions bien
Au
mieux de rentrer.
Oui, rentrons!... dit matre Calvinet, en jelanl un regard
de dfi ses jeunes concurrents.
Cyrano el Raguenau, qui n'avaient pas dit un mot pendant
toute celle scne, lui rpondirent en le saluant ironiquement
de leurs feutres.
Mais les yeux de Raguenau avaient rencontr ceux d'Annelle;
pendant quelques secondes les regards des deux enfants s'taient
croiss, el ils avaient pu se dire de celle muette faon l'irrsistible sympathie qu'ils prouvaient l'un pour l'autre.
Maintenant, s'cria Raguenau, il s'agit de travailler, car ce
n'est pas le tout d'avoir une belle boutique, il faut avoir des

clients!...
de
marchandise
Et
leur offrir !... ajouta Cyrano.
la

Cette repartie rappela Raguenau qu'il lui fallait surveiller

certaines gaufrettes qu'il avait, quelques instants plus tt, mises


sur son fourneau. Ces gleaux taient cuits, et il n'y avait plus
qu' les retirer, pour les placer, dans de belles assiettes, la
devanture.
>-'''
Ragueneaitle fit avec beaucoup de soin et d'ingniosit, et il
chafauda un lalage fort attrayant.
Malheureusement, les clients sont comme le poisson : il faut,
pour.le prendre, les amorcer longtemps et avec patience.
Beaucoup de monde passait dans la rue, petits employs
-allant leurs bureaux, petites ouvrires gagnant leurs ateliers,
9

130

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

mais personne ne s'arrtait la boutique de Raguenau et tous


entraient en face, dans celle de matre Calvinet.
Ah!; quels moutons de Panurge que tous ces gens-ll...
c
s'cria furiBux, au bout d'une heure, notre jeune boulanger
ainsi, repartit Cyrano, et pourquoi
?-* Pourquoi t'insurges-tu
veux^tu que toutes ces personnes, qui sont habitues aller chez
ton oncle, changent un beau jour, et tout d'Un coup* leurs habitudes pour venir chez toi?... Ils n'ont aucune raison pour cela,
et i faudrait, pour qu'ils s'y dcidassent, qu'ils fussent mcontents des gteaux que leur sert matre [Calvinet!... Or, tu sais
que ce dernier a la rputation d'tre l'un des meilleurs ptis*siers de Paris !...
..." >+Hlas !.>.
;
.
hlas ? L'envie et la jalousie entreraientPourquoi
dis-tu:

elles dans ton coeur, au moment o nous sommes sur le point


de russir?... Ah ! Raguenau, voil deux bien vilains sentiments
et que je te croyais incapable d'avoir !... Voyons, rflchis, serais-tu content, toi, si tu avais une clientle, lentement conquise,
d la voir, sans motif, t'abandonner un beau matin pour aller
chez ton voisin?.... Non, n'est-ce pas?
Mais, s'cria vivement Raguenau, que celte philosophie

souriante ne consolait que mdiocrement, nous n'allons pas pouvoir continuer, si les acheteurs ne se dcident pas venir!...
Nous ayons maintenant des frais considrables !-.... Les gteaux,
une fois faits, ne se conservent pas indfiniment!... Il faut les
renouveler et, pour les renouveler, acheter de la farine, des
oeufs, du beurre, du lait, du sucre! Tout cela cote, Cyrano.
Qu'allons-nous devenir? Mon Dieu, qu'allons-nous devenir?..
Raguenau, tout en parlant, se promenait comme un ours en
cage dans son magasin et s'arrachait les cheveux.
Cyrano, lui, ne savait que rpondre. Il comprenait la justesse
des arguments de son ami.
sais que rpter cela : Qu'allons-nous devenir ?...
Tu ne
je dise? riposta Raguenau. Sais-tu
Et que vux-lu que

A LA

GAUFRETTE DE BERGERAC .'

3l

combien il nous reste en caisse, aprs toutes les dpenses que


nous avons faites?... Quatre cus!...
G n'est videmment pas beaucoup !...
- Ah ! combien je regrette maintenant de ne pas avoir utilis
les vingt-cinq pistoles de notre belle inconnue retourner

Bergerac!...

Cyrano se contenta de hausser les paules et de dire avec un


indfinissable ton de mpris, qui piqua au vif son camarade : '<
Tiens, Raguenau, tu n'es pas digne d'tre ptissier

Paris!...

'

Sur quoi, il tourna les talons, et sortit pour prendre un peu


l'air.
.
Raguenau, fidle son poste, demeura dans sa boutique. ;
Une bonne heure s'coula encore sans que personne entrt,
Le pauvre garon, assis derrire son comptoir, avait ferm les
yeux, en rflchissant, lorsqu'une voix trs douce le fit sursauter.
douzaine de
Voulez-vous me donner, je vous prie, une
gaufrettes?
'. ; ;
Mais avec plaisir ! fit vivement Raguenau, en se prcipitant avec empressement vers la devanture pour servir sa premire cliente.
Celait une petite servante, trs accorte dans son tablier blanc
qui lui serrait la taille.
Elle lait douce et gentille, ce qui enhardit Raguenau lui
demander :
donc donn l'ide, mademoiselle, de
Qu'est-ce qui vous a
venir ici, chez moi plutt qu'ailleurs?...
Et tout en disant : ailleurs, il dsignait du regard le Parfait
Macaron.
d'argent tout le monde !...
Il faut bien faire gagner un peu
rpondit gracieusement la jeune fille. Et puis voire boutique
m'a paru si proprette, si pimpante!
Noire ami faillit sauter au cou de la jolie acheteus pour celle

;/'

132

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

bonne parole et il ne voulut pas qu'elle le payt, il ne le voulut


pas absolument.
Non... non... dit-il, vous tes ma premire cliente, et je
ne recevrai pas d'argent de vous!... N'insistez pas... cela me
portera bonheur....
La servante, comprenant qu'une insistance de sa part dsobligerait le jeune ptissier, remit dans sa bourse ls quelques sols
qu'elle avait dj prpars, et, aprs avoir remerci, se prpara
sortir.
Promettz-moi que vous reviendrez !... lui dit alors Raguenau.
-Certes, rpondit la jeune fille, je vous le promets !... Vous
tes vraiment trop aimable pour que je me serve maintenant

ailleurs!
' Et, ce disant, elle sauta prestement dans la rue.
Raguenau la suivit quelques instants du regard, et il s'aperut qu'eu s'loignant, elle changeait un regard d'intelligence
avec Annelle, qui se trouvait, ce moment-l, sur le seuil de la
boutique de son pre. Merci!... Merci!... avait l'air ddire
Annette dans ce regard.
Ainsi, c'tait sa charmante cousine qui, comprenant sans
doute son chagrin et ses inquitudes, lui, avait envoy cette premire cliente!... Bonne petite'Annelle!... Gomme Raguenau
aurait voulu pouvoir la remercier!... Tout de mme, il tait un
peu confus, en songeant que, sans elle, il n'aurait point encore,
comme on dit dans le commerce, trenn .
Cyrano revint, ce moment-l, de sa pelile promenade.
J'ai eu un client... ou plutt une cliente ! s'cria Raguenau
en le voyant entrer.
Vrai?...
Oui!
Et elle t'a achet?...
Une douzaine de gaufrettes !...
Que 'u lui as fait payer?...

A LA GAUFRETTE DE BERGERAC .

133

Rien!
Eh bien, si c'est ainsi que lu fais tes affaires !
Songe donc, repartit avec volubilit Raguenau, je ne pouvais rien exiger de ma premire acheteuse. Ma gnrosit, laquelle elle a d'ailleurs t trs sensible, ne pourra que l'engager
revenir !... Elle me l'a, du reste, fortement promis !...
Il n'y eut qu'une chose que Raguenau n'avoua pas son ami
c'est que, cette premire cliente, il la devait la gentillesse de
sa cousine Annelle !.,.
Raguenau avait dj sa coquetterie et son orgueil de ptissier.
La suite des oprations ne fut gure brillante, et c'est peine
si cinq ou six personnes, au cours de l'aprs-midi, visitrent la
nouvelle ptisserie de la rue des Prunelles.
Par contre, celle de matre Calvinet ne dsemplissait pas, et
c'tait un spectacle enrageant !
A l'heure du goter, la file des quipages, attendant les jeunes
seigneurs ou les belles dames, qui papotaient dans l'heureuse
boutique, tout en croquant des macarons ou des nonettes, allait
d'une part jusqu' l'glise Saint-Euslche, et de l'autre jusqu'
la rue Saint-IIonor.
Et pas un de ces godelureaux, pas une de ces coquettes, qui
s'entassaient dans la boutique de matre Calvinet en un plemle fort gnant, n'avait l'ide de traverser la rue et d'entrer en
face!... Raguenau ne pouvait cependant pas, comme dans une
baraque foraine, faire le boniment sa porte, pour battre le rap-

pel des gens.


Le soir arriva et Raguenau lit sa caisse. La recette se montait
exactement trois livres.
Or, notre jeune ptissier, ayant compt ce qui lui restait de
la belle inconnue, constata avec une certaine mlancolie que cet
argent, additionn avec celui qu'il venait de gagner, formait la
somme fort modique d'un cu et demi d'or, soit environ quinze
francs !.
Sur ces quinze francs, Raguenau avait faire ses achats

134

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

pour le lendemain et payer un traiteur de la rue Coquillire,


o nos deux compagnons s'taient installs depuis quelques
jours, le prix de sa pension et de celle de son ami.
.
La somme se trouverait dpense et au del!...
Alors, quoi se rsoudre?... Fallait-il fermer boutique et
s'avouer vaincu, puis aller de nouveau courir Paris l'aven*
'
ture et coucher encore la belle toile ?
Le rve de nos deux compagnons allait donc s'crouler comme
un de ces fragiles chleaux de cartes qu'on a chafauds grand'peine, et qu'un souffle suffit renverser?...
C'tait cela que Raguenau pensait mlancoliquement, en
metlant un peu d'ordre dans sa boutique, tandis que Cyrano,
,
assis sur le seuil, fumait avec nonchalance une pipe,de tabac
d'Orient, tout en poursuivant une rime qui s'acharnait ne pas
venir !
.
Evidemment, reconnut Cyrano, videmment notre situation
est plus que prcaire.
- Et vois-tu un moyen d'en sortir?...

Non!...-

...

...,.:'

.'"

Que faire pour attirer la clientle, que faire?...


Je ne sais pas !
-
-:
Cyrano parut s'abmer dans une mditation profonde, puis se
dressa tout coup, comme m par un ressort, en s'crianl :
:i:.; Si, je sais. J'ai trouv!
Quoi? Qu'as-tu trouv?
Les moyens que nous cherchons de remplir notre caisse
et de faire fortune!
.
Et quel est ce moyen?... demanda viA'emeni Raguenau
qui, connaissant la promptitude d'imagination de son ami,
n'osait croire encore une telle chance.
Je le le dirai plus tard !...
-Pourquoi?
Parce que tu m'empcherais peut-tre de le mettre excu-

tion ;...

!'

A LA GAUFRETTE DE BERGERAC .

135

fais pas de btises, au moins ?...


NeRassure-toi...
nuit!... Demain, c'est
dors tranquille

-.'.

cette
et

moi qui te le dis, tu refuseras du monde!...


Tu crois?...
J'en suis sr !...
L-dessus, Cyrano se leva pour rentrer, et comme matre
Calvinet, enchant de leur insuccs, montrait sur l seuil une
figure toute rjouie, il adressa au patron du Parfait Macaron
un petit salut la fois aimable, ddaigneux et moqueur.

Cyrano cherchait videmment une querelle.

VIII
L'ARRESTATION DE CYRANO
Le lendemain malin, nos deux amis se levrent la pointe du
jour et, aprs avoir affirm leur hj.c, sans pourtant en tre
bien srs, qu'il serait pay le soir mme, ils quittrent leur

auberge, Raguenau pour aller tout prparer dans sa boutique,


et Cyrano, pour aller mettre excution le projet qu'avait imagin
sa jeune cervelle de Mridional.
Cyrano, ayant jel son manteau sur ses paules, prit le chemin
du Pont-Neuf.
Le Pont-Neuf, que nos amis avaient travers plusieurs fois
dj, sans jamais avoir le temps de s'y arrter, tait alors une
des curiosits de Paris.

138

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Termin en 4607, il se composait de deux parties, spares


par un terre-plein, sur lequel s'levait depuis 1614 la statue

d'Henri IV,
,
Un autre monument ajoutait au pittoresque du Pont-Neuf.
C'tait la Samaritaine, sorte de grand moulin charg d'alimenter
d'eau* potable le Louvre et les Tuileries; Son nom lui venait de
ce que la face tourne vers le Pont*Neuf tait dcore des figures
de Jsus*-Chrisl et de la Samaritaine.
Au-dessus s'levait une tourelle, avec une horloge astrono*
miqe indiquant le cours des astres et les signes du zodiaque.
En outre, un petit clocheton sonnait les heures et un carillon
jouait des airs varis. Cette horloge avait naturellement obtenu
le puis vif succs auprs des Parisiens, badauds par nature, et
toujours pris de nouveaut, lorsqu'on l'avait installe.
A peine livr la circulation, le Pont-Neuf avait t envahi
par des boutiques de petits marchands, d'arracheurs de dents,
et de charlatans, vendant des poudres de mort aux rats ou des
onguents propres gurir tous les maux. Ces baraques s'taient
installes les unes ct des autres, dans les demi-lunes du
pont, et elles attiraient une foule nombreuse. Aussi y avait-il
toujours un grand encombrement en cet endroit dont les jeunes
cavaliers avaient fait l'un de leurs rendez-vous de prdilection.
Il tait devenu de mode parmi eux de s'en aller, le soir, sur le
Pont-Neuf, au sortir des cabarets, el de s'amuser voler les
manteaux des bourgeois. On tait d'ailleurs peu prs sr de,
l'impunit, et lorsque, par hasard, le guet apparaissait, on se
contentait de le rosser.
C'est dire que le Pont-Neuf tait le thtre de constants et
souvent fort graves dsordres. Comment et-il pu, du reste, en
tre autrement, tant donns les mondes disparates et trs mlangs qui s'y coudoyaient?... A ct des chercheurs d'aventures,
des traneurs de rapires et des brelleurs professionnels, n'y
rencontrait-on pas, en effet, les meilleurs gentilshommes de la
cour, les pages des marquises et des duchesses,, qui venaient y

L'ARRESTATION DE CYRANO.

139

faire tapage, et, enfin,, les laquais de toutes catgories, qui


jouaient-l leurs gages aux tourniquets?... Ces boutiques faisaient de trs brillantes affairs. Aussi payaient-elles une rede^vance assez importante, qui revenait aux valets de chambre du
roi.
Rien n'tait plus pittoresque que la cohue de tous ces charlatans qui, pour vendre les baumes souverains, les eaux merveilleuses et les drogues extraordinaires propres gurir tous les
maux imaginables, faisaient assaut de tapage et de boniments
extravagants.
Les uns taient installs sur des trteaux avec de la musique.
Les autres opraient cheval ou sur des chars richement et
bizarrement dcors. Tous taient revtus de costumes chamar-r
rs. Quelques-uns en taient mme arrivs dresser de vritables petits thtres sur lesquels, pour attirer plus aisment les
badauds, des bateleurs ou des acteurs jouaient des parades au
gros sel el des farces d'une extrme libert, o le Roi el le cardinal taient souvent fort spirituellement bafous, la grande
joie des oisifs.
Ces acteurs comiques, dont la verve n'avait pas de bornes,
devenaient vite populaires Bipassaient souvent sur de vrais thtres, l'Htel de Bourgogne, par exemple. 11 y en avait d'ailleurs;
parmi eux, qui ne manquaient pas de talent, el l'on vit souvent
le jeune Molire rder autour de leurs baraques.
Les plus fameux farceurs el charlatans du Pont-Neuf furent
Tabarin, Mondor, Brioch et le seigneur Hironymo, dit
l'Orvitan.
C'est sur la place Dauphine, alors 'toute neuve, que l'empirique Mondor avait lev une espce de thtre en plein vent,
sur lequel il vendait des opials pour les maux de dents. Il tait
associ avec Tabarin, qui, lui, tait spcialement charg de
mettre le public en gaiet par mille lazzis et inventions joyeuses.
Mondor tait une sorte de belltre, pomponncomme un jeune
seigneur; Tabarin, au contraire, un fantoche portant le costume

140

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

de Pantalon de la comdie italienne.il avait, au ct, une peY


de bois, et taillait sa barbe en trident de Neptune . Il tait en
outre coiff d'un chapeau extraordinaire, un chapeau compos
de deux ailes plates et recourbes, et d'une pointe conique allonge. Avec ce chapeau, Tabarin se livrait aux exercices les plus
varis, et se transformait tour tour en carabin, en courtisan,
en porteur de charbon, en meneur d'ours, en coureur de poules
mai grs j etc., etc.. 11 en lirait, en un mot, les effets les plus
.

comiques.
Le chapeau de Tabarin, assist de celui qui le porte, affirme
un tmoin des'multiples calembredaines de notre bouffon, a plus
fait rire le peuple en un, jour, que les comdiens n'en feraient
pleurer, en six, l'Htel de Bourgogne.
Le matre de Tabarin, Mondor, affectait toujours de prendre
au srieux les questions les plus saugrenues de son associ, ce
qui donnait lieu des amphigouris souvent fort divertissants.
Ces facties, la plupart du temps, n'taient gure convenables. En voici cependant une, sous forme de dialogue, que l'on
peut rapporter.
Mon matre, demandait Tabarin, j'entendais, l'autre jour,
un certain quidam qui disait qu'il voudrait avoir donn cent
cus el qu'il ft borgne!... Quels sont ceux qui, ajuste titre,
peuvent faire ce souhait?...
Il faut, Tabarin, rpondait Mondor, qu'un homme soit
hors de soi, pour avoir ce dsir dans l'me. La vue est un
des premiers organes du corps, la plus dlicate partie qui y
soit, d'une admirable et incroyable structure, o l'auteur de
l'univers a enclos ce qu'il avait de rare et d'excellent dans ce
monde. Car, soit que nous considrions les deux paires de
nerfs qui tirent leur origine du cerveau, et par o sont posts
les esprits visuels, dont l'une, pour le mouvement, est plus
dure, l'autre, pour la vue, plus dlicate, ou que nous regardions l'humeur cristalline qui est au centre de l'oeil, et la
tunique, qui ressemble la toile des araignes, qui l'enve-

L'ARRESTATION DE CYRANO.

14.1.

loppe, ou les deux autres humeurs qui l'environnent et o


l'oeil semble nager, si nous venons ensuite voir et contempler la rtine admirable et les taies qui entourent tout le corps
de l'oeil, les muscles qui abaissent et lvent les paupires,
nous trouverons qu'un homme est grandement imprudent de
souhaiter la perte inestimable de la plus belle partie qui soit en

lui!...

Les hommes qui souhaitent et dsirent tre borgnes,


ripostait spirituellement Tabarin, sont les aveugles !....' Si vous
ne voulez me croire, allez au monastre des Quinze-Vingts. Je
suis sr que vous n'y en trouverez pas un qui ne dsire de vous
Voir pendre!
La verve et la bouffonnerie de Tabarin taient telles que la
vente des opiats marcha merveilleusement, et que nos deux
compres amassrent une fortune en peu d'annes. Tabarin se
relira mme des affaires et, devenu grand seigneur, alla se
reposer en province.
Quant Mondor, il continua vendre ses drogues, avec le
secours d'un nouveau bouffon nomm Padel.
Un autre thtre du Pont-Neuf fort en vogue lail celui des
marionnettes du sieur Brioch. Il s'tait tabli l'une des extrmits du. pont, sur le quai, prs de la tour de Nesle, et occupait les restes d'une petite construction carre, au-dessus de la
berge, que l'on appelait le chteau Gaillard, et qui tait un
ancien poste du rempart de la tour de Nesle.
Le thtre de Brioch, o se donnaient de fort divertissantes
petites comdies, obtenait le plus vif succs auprs du public.
L'un de ses meilleurs... artistes tait un singe, nomm Fagolin,.
dont les pitreries taient lgendaires dans tout Paris.
Le Pont-Neuf tait encore dsert, lorsque Cyrano y arriva. A
cette heure matinale, les baraques n'taient pas encore ouvertes,
et c'est peine si, de loin en loin, quelques lourdes voitures de
marachers, charges de choux, de carottes ou de navets soigneusement aligns, le traversaient en se rendant aux Halles.

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

142

Attendons! se dit tranquillement le jeune homme. Et,


pour tuer le temps, il descendit sur la berge et's'installa auprs
d'un pcheur la ligne, qui, ne craignant pas la fracheur de
l'aube, s'amusait a taquiner l'ablette et le gpujpn.
Lorsque l'heure du djeuner approcha, Cyrano remonta sur
le! trre-plein. A plusieurs endroits mme, surtout la port des
petits thtres/ la circulation tait dj devenue presque
impnssible.
Ntre jeune hros, cherchant se frayer un passage parmi
tous ces badauds, allait d'un bout l'autre du pont, d'un air
pensif et proccup. Il tait vident qu'il mditait quelque Coup
de sa faon, mais bien malin et t celui qui et pu dire quel
tait le sujet d ses proccupations!...
Tout coup, comme s'il prenait une rsolution nergique, il
s'arrta, puis, redressant firement ses moustaches naissantes
et mettant la main sur la garde de son pe, il se mil marcher
d'un pas ferme et dvisager tous les passants d'un air arrogant
et provocateur!...
Ceux qui le connaissaient n'auraient pas hsit comprendre
la raison de cette attitude insolente: Cyrano cherchait une
querelle !..4
Mais, par ce phnomne trange qui veut que les vnements,
lorsqu'on veut les forcer se produire, semblent, au conlrairej
se concerter pour se mettre l'en contre de vos dsirs ou de
votre volont, les gens mme les plus susceptibles et les plus
chatouilleux se dtournaient tranquillement et s'loignaient en
haussant les paules et en murmurant entr leurs dents :
Que nous veut ce jeune cervel?... Il doit tre fou ou avoir

trop bu!...
Ils s'efforaient mme de ne prononcer ces paroles qu' voix
trs basse, de faon n'tre pas entendus de Cyrano, qui, tant
donn son tat d'esprit, n'et pas manqu de les relever d'une
belle manire!...
Ni les mousquetaires qui, a ce moment-l, taient nombreux

L'ARRESTATION DE CYRANO.

."

143

sur le 'Pont*-Nuf, ni les Spadassins qui s'y taient donn


rendez-vous, dans l'espoir d'y traiter quelque affaire ne paraissaient faire attention lui!...
>
Cyrano enrageait intrieurement de ne pouvoir arriver ses
fins.. -_

Mais voici que, tout coup, il distingua un homme au milieu


d la foule, et-cet homme n'tait autre que celui qui, Beaugencyi

l'avait fui si lchement, aprs l'avoir provoqu!...


Ah ! je vous retrouve enfin !... s'cria Cyrano, en ne faisant

qu'un bond jusqu' lui. Je savais bien que je vous reverrais


un jour et vous ferais payer Vos insolences et votre couardise !, i.
Quel est le manant qui m'insulte?.>. s'cria celui que
-
notre ami venait de prendre partie...
H
! ce manant, monsieur le drle, dit ce dernier en

saluant la ronde les passants qui s'taient arrts et dj


faisaient cercle, c'est Cyrano de Bergerac!...
^- Un hobereau de province, que je ne connais pas, fit
ironiquement l'inconnu. Jeune homme> passez votre chemin T
Le jeune seigneur s'apprtait se perdre dans un groupe.
Mais Cyrano vit son mouvement de retraite* et,; l'empoignant
vigoureusement par son manteau : ;
Cap d'as ! on ne prend pas les gens en tratre par derrire

s'cria-t-il, pour s'chapper ensuite, lorsqu'on les trouve en face


de soi!... Allons, en garde, monsieur, si vous avez un peu de
sang de France dans les veines !
L'inconnu, qui n'avait pas du tout envie de se battre, rpta
une seconde fois
chemin!
Passez votre
Ce n'tait point par lchet qu'il voulait viter la rencontre
que lui proposait Cyrano, mais il n'ignorait pas que Richelieu
avait, depuis quelque temps, dict de terribles el trs svres
mesures contre le duel et les duellistes. Un - statisticien de
l'poque avait, en effet, calcul que, dans un laps de temps
de dix-huit annes, plus de quatre mille gentilshommes avaient

:'

144

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

pri en combat singulier. Aussi, le cardinal qui, en mme temps


qu'il tait ministre, tait homme d'glise, avait41 rsolu de
mettre un terme ce dbordement de duels, qui, souvent,
propos d'un rien> mettaient en deuil les plus grandes familles
de France. En 1627, le comte de Bouteville et le comte des
Chapelles avaient t excuts en place de Grve, pour avoir
crois le fer ensemble. Le chtiment tait terrible et disproportionn la faute commise, mais Richelieu avait voulu
donner un exemple clatant. C'est en frappant les grands qu'on
fait peur aux petits ; c'est en montrant que nul n'est pargn,
qu'on obtient que la loi soit respecte.
Notre inconnu ne se souciait donc pas de mettre flamberge
au vent en plein Pont-Neuf, et de donner ainsi sa rencontre
avec Cyrano une publicit qui aurait pour rsultat certain de lui
faire terminer ses jours dans les cachots du hlelet ou, ce qui
et t plus dsagrable encore, sur la place de Grve !...
La foule, qui ne se rendait pas compte de ses hsitations et
n'y voyait que de la crainte, commenait murmurer.
11 se btira!... Il ne se battra pas! s'exclamaient gouailleusement les spectateurs, dont le nombre avait considrablement
grossi en quelques minutes.
Cyrano, comprenant qu'il avait la faveur du public, n'en
devint que plus arrogant.
monsieur, s'cria-t-il, que les paroles ne suffisent
Je vois,
pas pour vous obliger vous battre, et qu'il faut encore des
actes!... Ne vous en prenez qu' vous-mme de ce qui vous

arrive!...
r
.
Et, prompt comme l'clair, il envoya deux matresses gifles
son interlocuteur, qui bondit sous l'outrage.
s'cria alors l'inconnu, en tirant sa rapire, nous
Soit,
allons croiser le fer, et je vais vous prouver ce qu'il advient
un jeune tourneau comme vous, lorsqu'il s'avise de provoquer
un homme comme moi!... Mettez voire conscience en repos et

faites votre acte de contrition!...

L'ARRESTATION DE CYRANO.

145

Prenez les mmes prcautions!... riposta Cyrano Et


comme le nombre des pchs et des mauvaises actions que vous
avez commises doit tre considrable, j'ai le temps de mettre au
courant des motifs de notre rencontre le public sympathique
et distingu qui veut bien nous faire l'honneur d'assister
notre combat !
Cyrano avait saut sur une borne, et, aprs avoir salu la foule
qui commenait l'applaudir de confiance, il lui lin l ce petit
discours fanfaron et imprvu :
Mesdames et messieurs, ne vous motionnez pas de ce qui
va arriver; c'est, somme toute, l'une des choses les plus simples
du monde!... Je vais avoir l'honneur, et cela sans le concours
de personne, ni d'aucun accessoire, l'exception de mort
pe, qui, ayant t aux croisades, a dj travers de part en
part plus de dix mille Sarrasins, je vais avoir l'honneur, disje, d'excuter devant vous, par un bon coup droit, monsieur
qui a os prtendre devant moi, Cyrano de Bergerac, seigneur
des Qualre-Venls et autres lieux, que les gaufrettes ' du- sieur
Raguenau, dont la boutique est sise rue des Prunelles et a pour
enseigne A la gaufrette de Bergerac! ne sont pas les meilleures gaufrettes, non seulement de Paris, mais encore du inonde
.

entier!...

L'adversaire de Cyrano, ne comprenant rien celle algarade,


regardait celui-ci avec un tonnment voisin de la stupeur.
Je vous dis el je vous rpte, poursuivit notre hros, que

vous en avez menti, menti effrontment et que vous allez,


sance tenante, m'en rendre raison!... Allons, en garde,
monsieur!... Il est inutile de prolonger davantage celle querelle
qui n'a dj que trop dur?...
Tout tourdi par ce flot de paroles, qu'il comprenait de moins
en moins, commenant se demander s'il n'avait pas affaire
un fou, l'inconnu tomba en garde Aprs tout, il en avait
assez d'tre insult de la sorle, et que ce ft un fou ou un
homme conscient de ses paroles et de ses actes, il avait hte
10

146

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

maintenant d'en finir et de donner ce jeune vantard la leon


qu'il mritait !...
Les deux adversaires ferraillrent pendant quelques minutes.
Les duellistes paraissaient tre d'gale force, et il tait impossible d prvoir l'issue de leur lutte, dont tous les spectateurs,
silencieux, suivaient d'un intrt croissant toutes les pripties.
Tout coup, un cri parlit du milieu de la foule :
L guet!
,
Et aussitt, comme un vol d'alouettes rapproche d
chasseur, les badauds se dispersrent dans tous les sens!...
En mme temps, l'adversaire de Cyrano, remettant vivement
son pe au fourreau, s'esquivait comme par enchantement!...
Cela s'tait pass en quelques secondes, l sans que notre
jeune querelleur, toujours en gard et sa rapire en main,, se
ft rendu compte de ce qui arrivait !...
Fuyez... fuyez donc!... s'cria un jeune homme qui

passait, en le voyant rester immobile au milieu du pont.... Ne


savz-vous donc pas que les dits du cardinal punissent de la
peine de mort quiconque se bat en duel?... Fuyez vite, si vous
ne voulez pas tre pris !...
El, tout en parlant, il montrail les sergents du guet qui, lbas, aux deux bouts du pont, accouraient toutes jambes!...
Cyrano ne se fit pas rpter la chose deux fois. 11 remit son
pe au fourreau, prit les jambes son cou, et sautanl sur les
trteaux d'une baraque, o se donnait une reprsentation, il se
prcipita l'intrieur!... Que faire?... Le guet allait certainement entrer sa suite dans le petit thtre, et Cyrano se trouverait ainsi pris comme dans une souricire!...
Il eut alors une ide folle... il se mit crier :
Au feu! Au feu!
'

Instantanment, une clameur immense s'leva, et le public,


pris de panique, se prcipita vers la porte, empchant par sa
sortie tumultueuse les sergents du guet de le suivre.
Les acteurs eux-mmes avaient quitt la scne el il ne resta,

.-.-'.'

L'ARRESTATION DE CYRANO.

147

l'intrieur, que Cyrano qui, blotti dans un coin, se frottait les


mains, en riant sous cape du bon tour qu'il venait de jouer
la police du cardinal !...
Mais il s'agissait de -n pas perdre de temps et, ce beau coup
fait, d'en tirer parti!...
Cyrano devait fuir, et fuir ati plus vite, avant qu'on et
dcouvert sa supercherie!... Oui, mais comment et par o?...
Le thtre n'avait qu'une issue, et la prendre, c'tait s'exposer
tomber sur le guet et se faire prendre, comme un poisson
dans un filet!...
Cyrano n'hsita pas.. .Tirant sa rapire, il en donna un grand
coup dans la toile qui entourait la salle, puis sortit rapidement
par celle brche improvise, il se trouvait maintenant derrire
les baraques chelonnes le long du pont, et qu'il se mita longer
le plus vite qu'il put.
11 arriva ainsi, en se faufilant, devant celle de Mondor, sur
les trteaux de laquelle Padel lait en train de parader, et if
entendait la voix nasillarde du clbre pitre, qui dbitait une des
parades qui lui taient habituelles, depuis qu'il avait remplac
son illustre prdcesseur Tabarin.
Oui, mesdames et messieurs, voici le chapeau dont j'ai eu

l'honneur insigne d'hriter de l'illustrissime seigneur Tabarin!... Ce chapeau, mesdames et messieurs, n'est pas un
chapeau ordinaire!... Ce fut Saturne qui le porta le premier, un
jour qu'il fuyait la colre de Jupiter!... Il fut drob Saturne
par Ganymde, qui le donna au matre des Dieux, lequel l'offrit
Mercure!... 11 passa ensuite au pouvoir de Janus, puis fut
pendant des sicles conserv Rome comme une relique inestimable! C'est l qu'un soldat franais le prit, el le cda, en
change de quelques mdecines, un apothicaire de la place
Mauberl!...
Notre ami n'en couta pas davantage et continua de fuir, car
l'endroit tail singulirement dangereux pour un homme qui
vient de braver en plein midi les dils du Cardinal !...

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

148

Il s glissa jusqu' la baraque du sieur Brioch. Le singe


Fagotin, assis sur son derrire, prenait l'air, tout en mangeant
une grenade dont il extirpait un un, et avec adresse, les grains

rouges.
Fagotin leva la tte, en voyant passer noire ami, et immdiatement, pris d'une joie subite, se mit se trmousser sur son
derrire, en portant l'une de ses pattes antrieures son
museau, comme pour bien montrer Cyrano qu'il avait
remarqu son nez elle trouvait irrsistiblement comique voir.
Ah!l'animal! s'cria l'irascible Gascon.

Et, tirant son pe, il pourfendit le malheureux singe qui,


sans agonie, tomba terre avec un petit cri. La grenade roula
jusqu'aux pieds de Cyrano.
Cyrano avait pass sur i'inoffensive petite bte la colre qui,
depuis quelques instants, grondait ert lui !...
L'action qu'il venait de commettre n'tait ni belle ni gnreuse, mais elle avait eu nanmoins pour rsultat de calmer
ses nerfs surexcits.
petite bte! murmura Cyrano, tout honteux, en
Pauvre
regardant le cadavre gisant terre dans une flaque rouge qui
s'largissait peu peu!... Pauvre petite bte, c'est moi qui l'ai

tue!...

L'molion qu'il prouvait dlendit tout fait les nerfs de


Cyrano, et deux grosses larmes, qui roulrent ensuite le long de
ses joues, perlrent au coin de ses yeux
'..;' Mais Cyrano n'avait pas le lemps de s'apitoyer.
Poursuivant son chemin, il gagna un petit escalier qui se
trouvait au bout du pont el par lequel il descendit sur la berge.
dit-il Cependant, j'ai
Me voil sauv pour le moment, se
eu tort de crier tout l'heure mon nom la foule! Il pourrait
fort bien ne pas tarder m'en cuire !...
Le pcheur, avec lequel il avait longuement caus une heure
plus lot, tait toujours la mme place, immobile el patient!
Notre Gascon, comme si rien ne s'tait pass, se rassit ses

C'est hien ici; n'est-ce p;is, qu'on achte les fameuses gaufrettes de Bergerac.''

L'ARRESTATION DE CYRANO.,

151

cts et se remit, tout en bavardant avec lui, suivre des yeux


le bouchon de lige qui dansait sur l'eau-tranquille du fleuve.
Que se passait-il, pendant ce temps, rue des Prunelles?
Nous avons laiss Raguenau au moment o, ayant quitt
son ami Cyrano, il avait gagn sa ptisserie, pour y confectionner, suivant les recommandations qui lui avaient t faites
par ce dernierj une abondante provision de gaufrettes.
Il s'tait donc mis fabriquer ses gteaux, mais, mesure
qu'il les mettait au four et les empilait dans des assiettes, son
dcouragement ne faisait qu'augmenter.
Ah! la mauvaise inspiration qu'a eue l Cyrano!... se
disait-il. Voil bien de l'argent dpens en pure perle!...
La ralit des faits semblait devoir donner raison Rague-

nau.
jour-l, comme la veille, en effet, personne, ou presque
personne n'entrait dans la boutique.
En face, au contraire, chez matre Calvinet, c'tait toujours la
mme cohue affaire.
Le pauvre Raguenau, constern, considrait le succs de son
oncle, dont le magasin si achaland taisait paratre encore plus
grands le vide et la dsolation de sa pelile boutique.
* Ce qui le mettait en rage surtout, c'tait l'air de satisfaction et
de triomphe qui se lisait sur le visage de matre Calvinet. A
chaque instant, le gros ptissier apparaissait sur le seuil de sa
porte el, regardant la maison concurrente, avait, l'air de dire :
Eh bien! mon garon, lu as voulu te mesurer avec moi?
Tu vois ce qu'il en cote! A quand le moment o tu mettras la
clef sous la porte?
Et Raguenau, en dpit de l'espoir que Cyrano lui avait
donn, aurait volontiers jet aux quatre coins de sa boutique
ses poles et ses ples, si, de temps en temps, la jolie petite
Annette, apparaissant en face, ne lui et, avec un gracieux
sourire tout plein de bont, adress un signe d'encourageCe

ment!...

152

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

l'heure du djeuner, tous les plais dont disposait Raguenau taient remplis de gaufrettes. Il y en avait, la devanture
et dans tous les Coins du magasin, des piles normes, qui se
dressaient triomphantes. La pice tait pleine d'une bonne
odeur de ple chaude qui soulevait le coeur de notre pauvre ami
d'un insupportable dgot. Il lui prenait tout coup des envies
de s'chapper et d'aller respirer dehors un air pur et ne sentant
pas la ptisserie!...
Enfin, vers une heure, Raguenau, n'y tenant plus et prenant
la fuite, abandonnant sa pauvre boutique, malgr Annelle qui>
de l'autre ct de la rue, semblait lui adresser un reproche,
sortit avec l'ide d'aller faire un tour jusqu' Saint-Eustache!...
Mais il n'avait pas fait cinquante mtres que, machinalement,
et comme pour envoyer un dernier regard de regret sa belle
enseigne, notre jeune Gascon s'arrtait, se retournait et apercevait un jeune lgant qui pntrait chez lui. Aussitt, il
rebroussa chemin !...
Le client est l, qui s'impatiente dj d'tre seul.
Palsambleu! il n'y a donc personne dans la boutique!
s'crie-l-il, en lapant du pied avec rage.
Voil, monsieur, voil! rpond Raguenau en se prcipitant pour servir. Monsieur dsire?...
Six douzaines de gaufrettes... puisque vos gaufrettes sont
les meilleures gaufrettes du monde en lier !
Le brave garon lve la tle, se demandant si son client ne
se moque pas de lui, mais celui-ci a un air tout fait srieux.
Eh bien! Pasquedieu, monsieur le ptissier, crie-l-il,
qu'attendez-vous de me servir?...
Raguenau s'excuse el empaquette les six douzaines de
.
gaufrettes demandes.
Il n'a pas termin qu'un second client entre dans la ptisserie :
C'est bien ici, n'est-ce pas, demande le nouveau venu,,
qu'on achte les fameuses gaufrettes de Bergerac?...
.'A"

L'ARRESTATION DE CYRANO.

153

En effet, oui, monsieur, c'est ici, rpond Raguenau, de


plus en plus surpris.
Fort bien, jeune homme!... Donnez m'en douze douzaines!...
Douze douzaines!... Raguenau ne peut en croire ses yeux!...
Il s'empresse de servir son second client. Mais voici encore
deux ou trois personnes qui arrivent en mme temps dans la
boutique. Et chacun demande des gaufrettes de Rergerac, et
toujours des gaufrettes.
Les acheteurs se succdent maintenant sans interruption et
les gaufrettes s'enlvent par douzaines, comme si une fe bienveillante avait tout coup mis la boutique de Raguenau sous
sa protection!...
Raguenau ne sait plus o donner de la tte. Servant l'un,
servant l'autre, il va de la devanture, qui se vide, la caisse qui
s'emplit, et, tout en s'agitant pour satisfaire loul le inonde, il ne
cesse de se dire :
Ce qu'a imagin Cyrano a russi, mais qu'a-l-il bien pu
inventer?...
Et, comme pris d'un mauvais pressentiment :
Pourvu, ajoute-l-il, qu'il n'en rsulte rien de fcheux pour

lui!...

Notre ami profite enfin d'un moment o sa boutique se trouve


vide, pour prendre l'air sur le pas de sa porte, et il aperoit, sur
le seuil de la sienne, matre Calvinet, qui allonge un nez
dmesur.
Eh bien! mon oncle, s'crie-l-il joyeusement, nous n'avons
pas, cet aprs-midi, notre bonne mine de ce malin?...
Que t'importe?... fait le gros ptissier, d'un ton rageur,
qu'il s'efforce, mais inutilement, de rendre aussi calme que
possible.
Il m'importe beaucoup, rpond tranquillement Raguenau, car j'ai, croyez-le bien, la plus vive affection pour
vous.

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

154

Puis, changeant tout coup l'intonation de sa voix :


Serait-ce, demande^t-il ironiquement, que vous m'en voudriez parce que je commence avoir un peu de monde?... Oh!
mon excellent oncle, un pareil sentiment m'tonnerait de votre

part!...

Matre Calvinet se contente de hausser les paules et rentre


sans rpondre, tandis qu'Annelte, qui s'est faufile ses cts,
fait un signe amical son cousin Raguenau.
Tout l'aprs-midi s'coula pour celui-ci au milieu de la mme
affluence. Vers quatre heures, l'heure du goter, les clients
taient obligs d'attendre jusque dans la rue. On faisait queue
pour entrer... c'tait un succs inou et sans prcdent 1... La
provision de gaufrettes fabriques par Raguenau tait depuis
longtemps puise, et il ne pouvait parvenir maintenant, ayant
confectionn la hte de la ple, satisfaire toutes les exigences!... Les gaufrettes lui taient, pour ainsi dire, arraches
des mains, et il avait peine le temps de les enlever du moule
qu'elles taient saisies el dvores, toutes brlantes!... La rputation de Raguenau tait-elle si vite parvenue jusqu' la cour et
dans les nobles htels du Marais?... Voici, en effet, que des
quipages, dont les chevaux piaffent firement, stationnent en
longues files devant son magasin!...
Et matre Calvinet ne se frotte plus les mains!...
Cependant, la nuit est venue.
....
Raguenau est maintenant seul dans sa ptisserie et il fait sa
caisse. Il a comme un blouissement, comme un vertige. Elle
est pleine, jusqu'au bord!... Il compte et recompte. 11 ne peut
croire ce qu'il voit, ce qu'il touche!... Il a fait, dans cette
seule journe, une recelte de plus de cent livres !... C'est de la
magie, del ferie!...
Et tandis qu'il fait couler dans ses doigts les livres et les cus
qui glissent et se choquent avec un joli bruit mtallique, il ne
cesse de dire el de rpter:
C'est Cyrano que je dois celle petite fortune !... Qu'il me

L'ARRESTATION DE CYRANO.

155

tarde de pouvoir lui annoncer le succs... Mais pourquoi n'est*il pas l dj?... Comment se fait-il qu'il ne rentre pas?.*
Pris d'inquitude, il va jusque dans la rue, mais la rue,
qu'clairent de loin en loin quelques lanternes qu'on vient d'allumer, est maintenant silencieuse et dserte, et il n'aperoit
personne.
Cyrano avait en effet voulu attendre qu'il fit nuit noire pour
rentrer rue des Prunelles.
Mourir d'un bon coup d'pe dans la poitrine et encore t
gal Cyrano, mais prir sur rchafaud comme un vulgaire
malfaiteur lui paraissait une fin indigne de lui et il ne pouvait
envisager celte perspective sans un frisson.
C'est cependant cela qui me pend au nez !.... " se dit-il.
La phrase le fit sourire, et il se rappela qu'il y avait quelques
annes, prs de Bergerac, il avait ross un malheureux garon
qui, peut-tre sans penser mal, l'avait prononc en lui parlant.
Quoi qu'il en ft, Cyrano tait, pour le moment, rien moins
que fier, et lui qui, d'habitude, marchait la lle haute et le feutre
de travers, il n'allait plus maintenant que le chef baiss et le
chapeau enfonc sur les yeiix^ pour ne pas tre dvisag !...
Bien plus, il rasait, d'un pas silencieux et morne, les murs
des maisons, comme un homme qui aurait fait un mauvais coup
et aurait peur d'tre reconnu par les passants !...
Il arriva ainsi rue des Prunelles. Quelques pas encore, el il
allait enfin pouvoir entrer dans la ptisserie o il apprendrait
le rsultat de son petit discours du Pont-Neuf et o il goterait
le repos auquel il -avait bien droit.
Tout coup, un coup de sifflet retentit dans l'ombre!...
Cyrano fit un bond en arrire et se mit sur la dfensive !...
cri. Passez au large !
Qui va l ? s'tait-il
Trois ou quatre ombres sortirent de l'obscurit, o elles
s'taient dissimules jusque-l, et marchrent vers lui.
large! rpta Cyrano, en tirant son pe.
Passez au
Mais il n'avait pas achev ces mots qu'il se sentit envelopp de

'LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

156

la tte aux pied s, par une sorte d'pervier qui paralysait, tous ses
mouvements.
Il essaya d'avancer, mais le filet, dans lequel il s'emplrait
d plus en plus, l'immobilisait, et il fut oblig, pour ne pas
tomber au milieu de l chausse, de rester sans bouger.
Il n'avait cependant pas perdu son sang-froid, et voyant que
la distance de Fendoit o il se trouvait la boutique de Raguenau, tait frt petite et qu'il pouvait tre entendu, il se mit
Crier pleins poumons :
Raguenau!... Raguenau.!..... Au secours!...
Me voil !... Me voil ! Je viens ! rpondit Raguenau, qui
avait peru l'appel et ne tarda pas ,se montrer, arm de son
moule gaufrettes, qu'il avait saisi au hasard.
Pourquoi tout ce tapage?... dit alors l'un des hommes
Cyrano.
Mon ami est courageux et va me dbarrasser de vous,
mauvais drles, rpondit notre jeune Gascon, qui vantait, pour
les besoins de la cause, mais sans trop y compter, l'intrpidit
de son compagnon.
Les inconnus se mirent rire.
Vous vouiez sans doute, dit l'un d'eux que nous l'arrtions
aussi ?
Cyrano commenait comprendre.
demanda-t-il.
Qui donc les-vous?
Les sergents du guel !...
Les sergents du guet! Je suis perdu!
Raguenau s'tait approch de son camarade.
Que veux-tu dire? demanda-t-il, plus mort que vif.
Je veux dire, mon pauvre Raguenau, que c'en est fait de
moi, et que, moins d'un miracle que je n'ose pas esprer, nous
n'aurons plus le plaisir de nous disputer el de faire des vers
ensemble!
Le ptissier demanda un complment d'explications -aux-policiers' qui, avec la meilleure grce du monde, d'ailleurs, lui

L'ARRESTATION DE CYRANO.

157

racontrent la belle prouesse de son ami, sur le Pont-Neuf, et


l'ordre qu'ils avaient reu, du chevalier du guet, de le prendre
dans leur filet.
C'est en vertu de cet ordre qu'ils s'taient mis en campagne
et avaient cern la boutique de Raguenau, donfils connaissaient
l'adresse, puisque Cyrano l'avait donne dans son petit discours
aux spectateurs de son duel.
Les sergents du guet pensaient bien qu'il viendrait, le soir, s'y
faire prendre.
Raguenau se mit sangloter, en apprenant l'incartade de
son ami et ses fcheuses consquences.
Ah! je savais bien, geignait^]'!, je savais bien que tu com
mettrais une imprudence!... Que vais^je devenir maintenant,
tout seul, dans Paris?...
Dis-moi au moins, demanda Cyrano, si j'ai russi!...
Au del de tout ce que tu pouvais loi-mme esprer!.,,

rpondit Raguenau, tout en pleurant. J'ai fait plus de cent livres


de recette !
Alors, dit gaiement Cyrano, il n'y a que demi-mal !... Con-^
tinue travailler et gagner, de l'argent. Je trouverai bien le
moyen, moi, de me tirer des griffes de la justice !
Puis, se tournant vers les sergents du guet :
dit-il, je suis vos ordres!... O me conduisez Messieurs,
vous?
Au Chtelet !...
Va pour le Chtelet! rpondit le prisonnier avee insouciance, et soyons courageux, mon ami Raguenau!... Je suis
prisonnier et tu es libre!... C'est donc maintenant loi d'avoir
l'oeil sur... ce que tu sais !
Et il insista d'une faon toute particulire sur ces mots : ce
que tu sais, en mme temps qu'il plongeait ses yeux dans eeux
de son ami, comme pour lui transmettre sa pense.
As-tu compris?... dit Cyrano.
Oui! rpondit Raguenau.

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

158

Je m'en rapporte toi !... Veille !...


Les sergents du guet commenaient s'impatienter.
Eh bien, demanda le chef, avez-vous fini de vous faire vos
confidences? Allons, en route!
Le groupe s'loigna et disparut au bout d la rue des Prunelles, dans la direction du Chtelet, tandis que Raguenau, le
coeur bien triste, regagnait sa boutique !....
^

Debout!

lit la voix du gelier.

IX
LE CARDINAL ET SA NIECE

La prison du Chtelet, o Cyrano avait t crou, tait une


demeure fort peu sduisante. Les braves bourgeois du quartier

ne pouvaient se dfendre d'un petit frisson de terreur, lorsqu'ils


passaient devant cetle lourde et paisse construction en maonnerie, dont la porte vote, flanque de poternes, avait l'aspect
le plus sinistre.
A ct du Chtelet, se trouvait le Pelil-Chtelet, qui tait
galement une prison. C'tait une sorte de tour basse et large,
perce au milieu d'une vote de passage pour gagner le PetitPont. Ce long couloir tait le chemin que suivaient les prisonniers qu'on avait conduire au Palais de Justice, situ sur

160

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

l'autre rive de la Seine, lorsqu'on voulait les interroger ou les


juger.
L'htel du chevalier du guet, qui se trouvait tout, au bout de
la rueSaint-Germain-l'Auxerrois, tait en quelque sorte l'annexe
de cet norme et imposant monument. Il correspondait exactement ce qu'est aujourd'hui la Prfecture de police.
Cette police -nous l'avons d'ailleurs vu par ce qui prcde
mdiocrement
fort
n'tait
organise. Elle ne se mettait
que

gure en mouvement que lorsqu'il s'agissait d'un complot ou


d'un attentat contre le cardinal ou le roi, ou d'une infraction
quelconque aux dits du terrible ministre de Louis XIII. Quant
aux malandrins, aux coupe-bourses et aux tire-laines, c'est
presque impunment qu'ils pouvaient, de nuit ou de jour,
accomplir leurs mfaits et semer la terreur parmi la population
parisienne.
Le grand matre de la police tait alors le prvt de Paris.
Magistrat d'pe, le prvt de Paris tait un personnage tout
fait considrable. Il tenait le premier rang, aprs le roi et le
Parlement, et avait sous ses ordres le lieutenant criminel,
magistrat du Chtelet, lequel prononait sur lous les crimes el
dlits commis Paris. Le prvt de Paris, qui habitait le Chtelet, exerait l'autorit judiciaire au nom du roi. Il avait sa
disposition, pour faire la police intrieure de la Cit, des compagnies de sergents, des compagnies d'ordonnance el le guet.
Le guet de Paris tait lui-mme divis en guet royal (20 sergents cheval et 40 sergents pied) el en guet assis, form de
bourgeois. Le premier parcourait la ville pendant la nuit, le
deuxime stationnait dans le corps de garde, pour prter au
besoin main-forte au guet royal. Ils taient l'un et l'autre sous
les ordres du chevalier du guet.
Aprs son arrestation par. les sergents du guet royal, Cyrano
avait t enferm dans un troit cachot, qui avait pour tout mobilier une planche servant de couchette elune chaise, que rendaient inutilisable trois pieds casss.

LE CARDINAL ET SA NIECE.

161

Allons, se dit notre jeune cervel, me voici en prison!...


Quand en sorlirai-je?
Se lamenter, du moins ce soir-l, n'aurait servi rien
Cyrano.
Il se sentait fatigu par tous les incidents d cette journe si
mouvemente, et il se jeta sur sa planchette, pour essayer de
prendre un peu de repos.
Tout Coup, par la petite lucarne qui servait de fentre, un
rayon de lune apparut, et Cyrano prouva une joie trs douce
et presque enfantine recevoir la visite inattendue de l'as'tf-bienveillant et familier qui, si souvent, en Gascogne, avait clair
de sa ple lumire ses nuits d'insomnie ou de rve.
Le rayon de lune ne dura que quelques instants, et le cachot
se retrouva bientt dans une obscurit profonde.
Cyrano essaya de s'endormir, mais fort nerv par les vnements de la journe et le dsagrable dnouement auquel avait
abouti son quipe du matin, il ne put arriver fermer les yeux,
el, aux premires clarts de l'aurore, il s'assit tranquillement
sur sa couchette et se mit rflchir !... Il revcut ainsi par la
pense tout ce qui s'tait pass depuis son dpart de Berge

rac...

Ainsi, c'tait pour venir chouer misrablement au Chtelet


qu'il avait sacrifi son calme bonheur et sa vie tranquille!.
.
Celait pour celte fin lamentable qu'il avait abandonn son manoir des Quatre-Vents, o, si piltoresquement, le vent chantait
le jour et les chouettes la nuit!... Ce manoir n'offrait videmment ses espoirs ambitieux qu'un horizon fort born, mais, du
moins, avait-il l son entire libert, et pouvait-il, en levant la
tte, apercevoir le ciel bleu de la Gascogne, o quelquefois,
poursuivis par quelque faucon ou quelque pervier, fuyaient de
longs vols perdus de palombes !...
Ici, au contraire, quatre murs sombres, humides et sales
l'enserraient, et, bien qu'il n'y ft encore que depuis quelques
heures, il s'y sentait touffer.
11

162

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Cyrano venait de compter huit heures, dont les coups avaient


lentement sonn l'horloge de Saint^Germain-l'Auxerrois, lorsque le bruit d'une clef, grinant dans la serrure, le fit tout
coup tressaillir et le ramena brusquement la ralit :
Debout! fit la voix du gelier.
Notre prisonnier se leva et machinalement se dirigea vers la

porte.
Le gardien lui fit signe de le suivre et enfila un long couloir,
que, dans son trouble, Cyrano n'avait gure eu le temps de
remarquer la veille, et sur lequel, droite et gauche, s'ouvrait toute une srie de cellules. Ce couloir conduisait un
escalier tortueux, lequel menait lui-mme, au premier tage de
la prison, une sorte de grand bureau.
Vous allez attendre ici, dit le gardien, que monsieur le chet
valier du guet vienne vous interroger.
Bien! se contenta de rpondre le jeune homme.
Cyrano, avec ce calme qui ne l'abandonnait jamais, rflchit
ce qu'il allait rpondre au magistrat lorsque celui-ci l'interrogerai t.
A coup sr, il ne pouvait nier son algarade du Pont-Neuf.
Rien n'tait en effet plus facile que de retrouver dix, vingt, trente
tmoins, qui certifieraient la chose.
Mieux valait donc dire, simplement et franchement, la vrit,
toute la vrit!
D'ailleurs,.la franchise de Cyrano et rpugne d'elle-mme
prendre des biais ou chercher des faux-fuyants!...
Mais alors, que rpondrait notre ami, lorsque le chevalier du
guet lui demanderait les raisons de sa conduite?... Le louable
dsir de faire prosprer le commerce de son camarade Raguenau serait-il jug par le magistrat comme un motif suffisant
pour tirer l'pe dans Paris, en plein jour, au beau milieu du

Pont-Neuf?...
Le chevalier du guel ne serait-il pas mme persuad que
Cyrano, en lui racontant cela, ne lui disait pas la vrit et

LE CARDINAL ET SA NIECE.

103

cherchait se moquer de lui?... El cela ne pouvaiMi pas


leiTiblement aggraver son cas?...
Alors, que rsoudre?...
:
Il fallait prendre une dcision\ et la prendre au plus vite.
Cyrano avait bien un moyen de sortir de l, c'tait de dvoiler
le complot contre le cardinal. Seulement, outre qu'il lui dplai>sait d'tre un dnonciateur, il craignait, s'il tait press de questions, d'tre oblig de donner des dtails et de faire arriver des
dsagrments srieux* non seulement matre Calvinet, ce qui
lui et t encore assez indiffrent, mais encore la gentille
Annette, pour laquelle il avait remarqu que son ami Raguenau avait une affection trs grande.
Notre Gascon en tait l de ses rflexions, et il n'avait encore
rien rsolu, lorsque le chevalier du guet entra.
Le magistrat, vtu d'un haut-de-chausses et d'un pourpoint
noirs, tait un homme d'une cinquantaine d'annes environ. Il
tait d'une haute stature el d'un aspect fort peu encourageant.
Son regard, dur et perant, indiquait la svrit et la grande
habitude de fouiller les consciences et de faire avouer aux1 gens
ce que, bien souvent, ils ne voudraient pas dire.
d'sl... pensa Cyrano, voil un monsieur qui n'a pas
Gap
l'air commode!... 11 s'agit djouer serr avec lui!
Notre prisonnier s'avana vers la table sans le moindre embarras. Son altitude tait ce qu'elle devait tre : ni trop arrogante, ni trop craintive. Cyrano n'tait pas, aprs tout, un malfaiteur, et, s'il n'avait pas se glorifier de ce qu'il avait fait, il
n'avait pas non plus en rougir.
Le chevalier du guet, peu habitu sans doute voir un de*-,
tenu aussi plein de dsinvolture, l'examina pendant quelques
secondes avec une surprise non dissimule.
Ainsi, jeune homme, fit-il enfin, c'est vous qui vous tes
permis de provoquer en duel, sur le Pont-Neuf, un seigneur
qui ne vous avait rieni fait?...
C'est moi, rpondit Cyrano, d'une voix calme, assure.

164

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Avant de m'apprendre les raisons qui vous ont pouss


commettre cette grave infraction aux dils de monseigneur le
cardinal, voulez-vous me dire, je vous prie, qui vous tes, et ce
que vous faites?... Eles-vous de Paris?... Avez-vous des parents?
Parlez... je voifs coute!
Cyrano se recueillit un court moment, puis, pesant chacune
de ses paroles :
Monsieur, expliqua-t-il, je ne suis pas de Paris, et mon
accent seul vous indique que j'ai vu le jour dans le midi de la
France! Je m'appelle Cyrano, et je suis de Bergerac !... J'y tais
encore il y a deux mois, car je ne vous le cacherai, pas, je ne
suis Parisien que depuis quelques jours peine. Pourquoi, me
demanderez-vous, ne suis-je pas rest dans mon pays, et suis-je
venu Paris?... D'abord, monsieur, parce que, n'ayant plus de
parents, j'avais l'entire libert de le faire!... Ensuite, parce
que je me sentais touffer, dans mon caslel de province, et qu'il
fallait mon ambition l'atmosphre el le ciel de Paris !...
Que voulez-vous donc faire Paris?...
- Des vers!... rpondit firement Cyrano.
Des vers?
Cela avait t dit avec une si belle conviction et un si tonitruant accent du Midi que le chevalier du guet ne put s'empcher de rire :
Ah! ah!... Monsieur veut donc faire concurrence M. de

Rotrou?.
Et pourquoi pas?... rpliqua Cyrano, dontTamour-pro-

pre tait bless de ne pas tre pris au srieux.


Pendant ce temps, le magistrat, dont le regard scrutait longuement le dtenu, se demandait si, par hasard, il n'tait pas
en prsence d'un cervel, et si ce jeune homme tait vraiment
responsable de ses actes.
dit-il en radoucissant un peu sa voix, vous allez
Voyons,
me dire pourquoi vous avez commis, hier matin, un pareil
esclandre?...

LE CARDINAL ET SA NICE.

165

Pour faire de la rclame un de mes amis..,.


-Sans doute ce Raguenau, dont vous avez prononc le nom,
au cours de votre fcheuse aventure?
. Prcisment, c'est lui dont j'avais voulu servir les intrts
en provoquant le premier passant venu, sous prtexte qu'il avait
os me soutenir que les gaufrettes de mon ami, qui est ptissier rue des Prunelles, ne sont pas les meilleures gaufrettes du
monde!
Il ne vint pas au chevalier du guet, comme Cyrano l'avait un
moment craint, l'ide que son prisonnier se moquait de lui. Il
continua se demander seulement, et cela avec un semblant de
raison, si, dcidment, le prisonnier n'tait pas, au lieu d'un
simple toqu, un fou dangereux!... Aussi fit-il signe l'un des
gardiens de se rapprocher de Cyrano et d ne pas le perdre de
vue un seul instant.
Vraiment, poursuivit le magistrat, c'est bien l la seule raison que vous ayez me donner de l'incomprhensible provocation laquelle vous vous tes livr sur un passant inoffensif?
Cyrano hsita.
rpondez-vous pas?... fit vivement
Pourquoi ne me
le chevalier du guet.
Et comme le jeune homme persistait garder le silence :
lui dit-il, el vous auriez le plus
Votre cas esl trs grave,
grand tort de ne pas parler avec franchise. La franchise seule
peut attnuer votre faute. Or, vous n'ignorez pas que les dils
du cardinal sont formels, en ce qui concerne le duel, et que
c'est voire tte... vous entendez bien, votre tte qui est, en
ce moment, en jeu!
Malgr tout son courage, Cyrano ne put s'empcher d'avoir
un petit frisson fort dsagrable, en entendant une allusion
aussi prcise la peine qu'il venait d'encourir!...
Le moment tait dcisif, et il tait maintenant temps pour
Cyrano, s'il voulait se sauver, de se servir des atouts qu'il
avait en mains.

166

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Aussi, prenant une rsolution soudaine :


Monsieur le chevalier du guet, dit-il, si j'ai agi hier
comme je l'ai fait, c'est que, vous l'avez du reste pressenti,
! j'avais une grave raison.
Et celte raison, c'est?...
\
rpondit
'--- Je. ne puis la dvoiler qu' Son Eminence!
gravement Cyrano.
Cette fois, le.chevalier du guet ne douta plus qu'il et affaire
Un fou, et, malgr la table qui le sparait de lui, il recula
machinalement :
Quelle est cette nouvelle plaisanterie?... fit-il.

Ce n'est pas une plaisanterie!... poursuivit avec un


calme imperturbable Cyrano. Le hasard m'a mis rcemment
au courant d'une conspiration terrible qui se trame contre le
cardinal de Richelieu, et c'est lui, lui seul, que je veux
dnoncer le complot!...
Le chef de la police, se demandant si son prisonnier ne
cherchait pas, par une telle assertion, dtourner son attention
de l'objet principal de l'interrogatoire, l'arrta vivement :
dit-il, il est question de
Il n'est pas question de complot,
duel. C'est pour avoir contrevenu aux lois contre le duel que
vous tes ici, et non pour nous raconter des complots qui
n'existent certainement que dans voire imagination de jeune
Mridional!...
Alors, rpondit Cyrano, je n'ai plus rien ajouter!
Le magistrat comprit qu'il avait trop brusquement rompu
'
les chiens :
ainsi!... Je
Allons... allons, reprit-il, ne vous enttez pas
veux bien croire qu'il existe un complot contre le cardinal,
(
mais dites-moi au moins quel rapport il a, de prs ou de loin,
avec votre duel?...
Cyrano regarda son interlocuteur et, avec une superbe
assurance :
Alors, s'cria-t-il, vous ne comprenez pas que si je me

'

LE CARDINAL ET SA NIECE.

.167

suis ainsi battu en plein Pont-Neuf, ce n'est pas seulement


pour le plaisir de mettre flamberge au vent soUs les yeux des
Parisiens tonns?... Et vous avez cru sans doute que c'tait
le premier passant venu, un inoffensif passant, comme vous
l'avez dit vous-mme, que j'avais provoqu?... Erreur... erreur
profonde, monsieur!... Si j'ai provoqu cet homme, c'est que
j'avais un motif srieux d'agir ainsi!...
Et ce motif?...
Cet homme est un de ceux qui conspirent contre le

cardinal!...

Bergerac?...
N'taient qu'un prtexte pour l'obliger se battre, car,
-*
l'ayant retrouv, alors que je croyais avoir pour toujours perdu
ses traces, je ne voulais, aucun prix, le laisser chapper!
Le chevalier du guet se leva, visiblement embarrass, et il
se mit parcourir son bureau, tandis que Cyrano se rjouissait
en lui-mme de l'adresse qu'il venait de dployer.
Cependant le magistrat interrompit, au bout de quelques
secondes, sa promenade.
dit la vrit, fit-il, vous
S'il en est ainsi et si vous m'avez
allez tout de suite me raconter....
Je vous dis et je vous rpte une fois pour toutes,
rpondit avec calme Cyrano, que je ne dvoilerai ce que je sais
qu' monseigneur le cardinal!
Le chevalier du guet comprit qu'une insistance de sa part
se briserait contre une irrductible volont, el il conclut :
droit, et j'en rfrerai, ce matin mme, au
C'est votre
prvt de Paris!
Puis, se tournant vers les gardiens :
Gardes, ajouta-l-il, conduisez ce prisonnier dans sa cellule,

et surveillez-le avec le plus grand soin !


Deux gardes s'emparrent de Cyrano, et les trois hommes
gagnrent l'escalier qui conduisait aux cellules, tandis que le
chevalier du -guet, se demandant s'il venait d'tre jou ou non
*

Mais alors, les gaufrettes de

168

"

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

par ce jeune hobereau de province, regardait le groupe


s'loigner.
Le matine se passa, puis une partie de l'aprs-midi, sans
que la solitude de Cyrano ft trouble autrement que par la
visite de son gelier qui, l'heure rglementaire, lui apporta
son maigre djeuner de prisonnier.
Vers trois heures, un bruit inopin se produisit dans le
couloir.
Penserait-on moi? se dit Cyrano.
Il n'avait pas achev de formuler cette pense que la porte
de sa cellule s'ouvrit nouveau, laissant apparatre la mine
renfrogne du gardien.
Sortez! pronona celui-ci, d'une voix rendue hargneuse
par l'habitude qu'il avait de parler de mauvais drles.
Cyrano passa dans le couloir et se trouva en prsence d'un
sergent du,guet qui, aprs l'avoir examin assez curieusement,
lui dit :
Vous tes le jeune prisonnier qui a des rvlations
faire?...
Oui, c'est moi !
Alors, suivez-moi. Je vais vous conduire au Palais

Cardinal.,
Le Palais Cardinal, qui avait t commenc en 1629 par l'architecte Merci sur l'emplacement des htels de Bambouillel et de
Mercoeur, tait habit par le cardinal de Richelieu depuis 1656.
Il avait sa faade principale sur la rue Sainl-Honor.
Le premier tage offrait une longue suite d'arcades d'un
aspect assez monotone. On y avait abus, avec un manque de
got absolu, des ancres et des proues de navires, afin de
rappeler aux visiteurs la dignit de surintendant de la marine,
que Richelieu s'tait octroye.
Au corps de btiment o se trouvaient les appartements
d'apparat se reliaient deux ailes prsentant peu prs la mme
architecture. L'une d'elles tait entirement occupe par la

LE CARDINAL ET SA NICE.

169

grande salle de spectacle, car il y en avait aussi une petite


la seconde ne renfermait qu'une galerie.
La grande salle de spectacle tait une sorte de Vaste paralllogramme, l'extrmit duquel se trouvait la scne. Vingt-sept
degrs de pierre y taient disposs comme dans les thties
antiques. Huit grandes arcades la terminaient.
Au moment de la reprsentation, les degrs taient recouverts
de bois, el c'est l que s'asseyaient les spectateurs. Trois mille
personnes environ pouvaient s'y placer.
L'harmonie de cette salle de spectacle se trouvait complte,
sur ses deux cts par deux balcons dors, situs l'un au-dessus
de l'autre el rservs aux grands personnages de la cour.
N'oublions pas un magnifique plafond, peint en colonnes
corinthiennes, qui en augmentaient d'une faon fort heureuse
la perspective.
Celte salle tait destine aux reprsentations de tragdie et de
tragi-comdie. Rolrou, de l'Esloile, Boisrobert, Colletet, Desmarets taient les auteurs favoris du cardinal, et par consquent
ceux qui y taient jous le plus souvent. On sait, en effet, que le
grand Richelieu se piquait de littrature; cet homme, qui fut
le plus grand politicien de son temps, n'tait en revanche qu'un
dramaturge tout fait mdiocre. C'est sur son thtre qu'il fit
jouer une tragdie intitule Mirame, compose par lui, et qui
tait une pice allusions fort transparentes sur les intrigues de
la reine avec la cour d'Espagne.
La petite salle de spectacle tait beaucoup moins somptueuse.
Elle avait t construite pour les comdiens italiens, qui y
jouaient des farces, aux lazzi grossiers, pour les amateurs de
grosse gal, farces auxquelles se complaisait d'ailleurs beaucoup le cardinal de Richelieu, lorsqu'il dsirait se dlasser un
peu des soucis du. gouvernement. Les principaux personnages
de ces farces sont devenus classiques : c'taient Arlequin,
Pantalon, Mezzetin, le beau Landre, Trivelin, le docteur,
Isabelle, Colombine, etc., etc.

170

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Le Palais Cardinal tait, en toutes ses parties, d'une magnificence extraordinaire, ct de laquelle plissait le luxe du

Louvre.
Salles de bal, boudoirs, rduits mystrieux se succdaient,
et chaque pice avait un ameublement particulier que les trsors
du royaume avaient facilement procur au puissant ministre.
Ici, c'taient des tables d'bne, de marbre, de porphyre,
offrant aux regards blouis des assemblages savants de jaspe, de
calcdoine* d'amthystes, d'agate et de lapis; l, des armoires
d'caill de tortue, o brillaient le parangon, le corail et la
cornaline. Les pieds ne foulaient que des tapis turcs, persans et
chinois, aux ramages fleuris et blouissants. Les murs disparaissaient sous d'admirables tapisseries en velours, en damas ou
en brocart d'or et d'argent, sur lesquelles on voyait de prcises
et magnifiques copies de Raphal,, de Jules Romain, d'Albert
Durer, d Tmpeste, de Rubens, de Pierre de Cortone et de
Joseppn.
La plupart des chambres de ce palais taient des merveilles,
el autour des lits de damas, de gaze de Chine ou de salin qui
les meublaient, se groupaient, en fait de vases, de lampes, d'ornements d'or et de pierreries, d'inestimables collections de
bibelots, qui en faisaient en quelque sorte de vritables salles de
muse.
Il serait impardonnable d'oublier dans cette description la
splendide galerie de tableaux que possdait le cardinal. Un
portrait de Richelieu y occupait naturellement la place d'honneur, el on rapporte ce sujet une anecdote des plus amusantes.
Ce tableau portait celle inscription : Hic stante, cuncta
movenlur, ce qui signifie : Il donne le mouvement l'univers.
Un mauvais plaisant ajouta un jour au-dessous celle seconde
phrase : Ergo cadente, omnia quiescent, ce qui veut dire : Lui
mort, le inonde sera donc tranquille!...
On juge de la fureur que dut prouver le cardinal, qui ne
comprenait gure la plaisanterie, surtout lorsqu'elle s'exerait

LE CARDINAL ET SA NIECE.

1.7.1

ses dpens, en se voyant railler ainsi, dans sa propre

demeure!,..

C'est donc dans ce palais magnifique, et dont la lgende


populaire avait naturellementfait un vrai palais des Mille et une
nuits, que notre ami Cyrano fut conduit par le sergent du guet
qui tait venu l'attendre la port mme de Son cachot.
II est inutile de dire l'blouissement qu'il eut, surtout au
sortir du Chtelet, en se trouvant tout coup transport au
milieu de toutes ces somptuosits, parmi toutes ces merveilles.
Aprs avoir travers plusieurs satles> il fut introduit par l'un
des mousquetaires de service, qui lui faisait escort, ainsi
qu'au sergent du guet, depuis son entre dans le Palais, ---dans
un grand cabinet de travail aux lambris dors, au milieu duquel
se trouvait une immense table charge de paperasses, et qui
alinait la chambre coucher du cardinal.
C'est ici que nous allons attendre Son Eminence!... fit
le sergent.
Et aussitt le mousquetaire se retira.
Cyrano examina l'endroit o il se trouvait, et futril alors
troubl par l'aspect imposant du dcor, ou bien eut-il enfin
la juste notion de sa situation, toujours est-il que, pour la
premire fois de sa vie peut-tre, il se sentil fort peu rassur.
Comme on dit vulgairement, il et pay cher, ce moment-l,
pour se trouver ailleurs.
Qu'allait-il rsulter de son entrevue avec le cardinal, et
comment ce dernier allait-il juger l'outrecuidance de ce jeune
homme, qui, arrivant peine de sa province, refusait de
s'expliquer avec le chevalier du guet et demandait comme une
chose toute naturelle, tre entendu par le premier personnage
du royaume aprs le roi?...
Tout dpendait videmment de l'attitude de Cyrano. Mais
quelle attitude prendre, lorsqu'on se trouve ainsi, pour la premire fois, devant un homme aussi puissant? Trop d'audace ou
trop de timidit ne risquaient-elles pas de l'indisposer galement?

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

172
.

Il fallait trouver le moyen de garder une juste mesure, chose


fort difficile, lorsque l'on a un temprament excessif!..
Notre ami n'eut d'ailleurs pas le loisir de rflchir longtemps.
Tout coup, une porte s'ouvrit et un homme apparut: c'tait
le cardinal.
Richelieu tait d'un extrieur imposant. Il avait une taille
lgante et une dmarche fire. Son regard tait pntrant, ses
traits svres et fins.
Le cardinal avait le plus grand souci de sa toilette. Son vtement ordinaire consistait en un long manteau, couleur de feu,
attach avec grce sur une simarre de petite loffe noire ayant
le collet et le rebord du bas fourrs d'hermine.
Il alla lentement sa table, s'assit, el avec ce regard aigu qui
faisait trembler le roi lui-mme, il examina longuement Cyrano.
Celui-ci fixa les yeux sur le tapis.
Alors, une voix glaciale s'leva dans le silence du cabinet.
C'tait le cardinal qui parlait.
Ainsi, jeune homme, demandait-il, c'est vous qui avez de
graves rvlations me faire, au sujet d'un complot qui serait
ourdi contre ma personne?...
C'est moi, en effet! rpondit Cyrano, d'une voix rendue
tremblante par l'motion qui l'lreignait.
Parlez...
Cyrano, ne sachant par o commencer, garda pendant quelques secondes un silence embarrass, puis, pour se donner sans
doute une conleuance, il indiqua du regard au cardinal, en tournant la lle vers le sergent du guet, qui tait rest immobile au
milieu de la pice, qu'il dsirait, pour parler, tre seul avec lui.
Le cardinal comprit le geste et, sans mot dire, fit signe au
sergent de se retirer. Celui-ci salua el, faisant demi-tour, se
relira.
Rien ne vous relient plus mailenanl pour vous expliquer !

fil le cardinal. Je vous coule, mais je vous avertis tout de suite,


jeune homme, qu'il y va de votre vie, si vous avez demand

LE CARDINAL ET SA NIECE.

173

venir jusqu' moi pour me conter des niaiseries ou des balivernes.


Notre jeune ami comprit qu'il ne fallait pas chercher jouer
au plus fin avec un pareil homme, et qu'il serait de la dernire
maladresse de chercher l'blouir par des vantardises et des
gasconnades !...
'
D'ailleurs quoi lui et-il servi de tergiverser?... N'tahVil
pas venu pour parler en toute franchise, et n'avait-il pas le plus
grand intrt dire au cardinal tout ce qu'il\savait de la conspiration qu'il avait surprise?... Le cardinal ne pouvait que lui tre
reconnaissant de ce qu'il allait lui apprendre et se trouverait
dans l'obligation de lui rendre sa libert* pour lui prouver cette
reconnaissance !...
Cyrano nous ne rapporterons pas son rcit, qui nous obligerait de fastidieuses redites raconta donc, longuement et
minutieusement, comment, dans une auberge d'Argenlon, le
hasard lui avait fait dcouvrir qu'un grand, Complot tait tram
contre le premier ministre.
Le cardinal, trs intress, laissa parler Cyrano sans l'interrompre une seule Ibis.
Quand le jeune homme eut termin :
Pourriez-vous, demanda le cardinal, me citer l'un des noms

de ces conspirateurs ?...Le nom que vous me donnerez prouvera


la sincrit de votre rcit, auquel je veux bien croire, mais qui,
somme toute, peut fort bien tre aussi le fruit d'une imagination
ardente et exalte?...
Cyrano chercha, mais ne put retrouver aucun des noms qu'il
avait pu entendre dans l'auberge d'Argenlon : il ne parvint mme
pas se rappeler si un nom quelconque avait t prononc.
je puis dire Voire Eminence, fit-il, c'est que
Tout ce que
l'un des conjurs, celui qui paraissait tre le chef de la bande,
avait un forlaccent espagnol...
Un fort accent espagnol?... rpta Richelieu... Oui, en
-
effet, c'est possible... mais ce n'est pas l une indication suffi-

174

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

sant et qui me prouve que vous parlez srieusement... >


Du coup, Cyrano sentit ses jambes ployer sous lui. Il se vit
en une seconde, jet dans les cachots de laBasiille ou excut en
place de;Grve!..'.
Le cardinal continua :
A dfaut de l'indication que je viens de vous d emander et

que vous n'avez pu me donner, vous serait-il du moins possible


de me dire si ces conspirateurs ont pris rendez-vous Paris ?...
Oui, rpondit Cyrano avec assurance, cela, je puis Faffir-

mer!:,.

-Et o ont-ils pris ce rendez-vous?


Cyrano ouvrit la bouche pour citer le nom de martre Calvinet,
mais, se ressaisissant soudain, et ne voulant pas compromettre
Fonde de son ami Raguenau.., et Surtout l pre de la gracieuse
nnette, il retint les mots prts s'chapper de ses lvres.
L.. rpondit-il simplement, la voix trem Je ne sais pas
blante.
'
.
Le cardinal de Richelieu, auquel rien n'chappait, saisit naturellement cette hsitation, bien qu'elle et t fort rapide et
presque imperceptible, el, d'un ton dans lequel ne perait
aucune irritation, aucune colre, il dit:
jeune homme, c'est bien, je vais vous faire re C'est bien,
mettre en prison... .
Jusqu' ce que mes affirmations soient vrifies?... fit
vivement Cyrano, qui trouvait fort dplaisante la perspective
d'tre de nouveau incarcr.
Non, rpondit le cardinal, jusqu' ce que le moment soit
venu de vous juger, pour le duel dont vous avez omis de me
parler !
Mais, s'cria Cyrano, ce duel, je ne l'ai provoqu que pour

empcher l'un des conspirateurs de m'chapper !....


Le cardinal, pour bien montrer notre jeune hros qu'il
n'tait pas dupe de celle dernire explication, frappa lentement
trois coups sur un timbre.
i

Je. vous demande sa grce , dit

k jeune

femme.

LA NIECE DU CARDINAL.

177

Aussitt, la porte donnant sur l'antichambre se rouvrit et le


sergent du guet reparut :
Chtelet! dit le cardinal.
Reeonduisez monsieur au
Le sergent du guet s'avana vers Cyrano et lui fit signe de le
suivre. Notre ami, tout dconfit; s'apprtait obir l'injonction
qui lui tait faite, lorsque, surprise, Une jeune femme, venant
sans doute des appartements particuliers de Richelieu, apparut
dans l'encadrement dune portire, qu'elle venait de soulever.
Entrez, ma nice, entrez donc! fit Richelieu.

Cyrano, qui s'apprtait sortir, ne put rprimer un cri. Il


venait de reconnatre la belle inconnue qu'il avait dj rencontre deux fois :; la premire, la porte du, faubourg SaintHonor, la seconde, rue de la Tonnellerie, le soir o son carrosse avait t attaqu par des malandrins et o, avec le secours
de Raguenau, il l'avait si courageusemenl dlivre !...
Celle jeune femme n'tait autre que 1 Mme de Combalet, une
jeune veuve que le cardinal de Richelieu, son oncle, avait eu,
dit-on, l'intention de marier Louis XIII, lorsqu'il eut compromis la reine Anne d'Autriche, et le frre du roi, Gaston
d'Orlans.
s'cria-l-elle, en apercevant Cyrano.
Mon sauveur !
Votre sauveur! fit le cardinal, tout surpris par cette exclamation, dont il ne pouvait deviner le sens,
'
Eh oui !'..._ continua la jeune femme, c'est ce jeune homme
qui m'a sauv la vie le soir, o, comme je vous l'ai racont,
mon carrosse a t attaqu!... Mais par quel hasard?...
Par quel hasard il est ici?... interrompit Richelieu. Mais,
mon Dieu, tout simplement parce qu'il avait sollicil de moi une
audience, au sujet de certaines rvlations qu'il avait me faire.
L'audience venait de prendre fin, et on se prparait justement
reconduire monsieur au Chtelet!...
Au Chtelet?... s'cria Mme de Combalet. Quel crimea-til donc commis?
Il s'est battu en duel, hier matin, en plein Pont-Neuf!...
12

178

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

-Ali! je respire! fit la jeune femme. J'avais dj peur que


ce ft plus grave!...

-Et pourquoi aviez-vous peur* ma chre nice?...


r Parce que je vous demande sa grce !',..
Le cardinal frona les sourcils. Quant Cyrano, qui, pendant
toute cette scne, tait demeur immobile et muet de surprise,
il eut comme un mouvement pour s'lancer aux genoux de la
belle dame. Le respect seul le retint.
Vous me demandez l, fit le cardinal, une chose qui, tant

donne ma svrit l'gard des duellistes, va produire le plus


fcheux effet et rduire nant les exemples que j'ai dj

Mis!...

Cela est possible, mon oncle, rpondit la jeune femme avec


enjouement, mais vous ne pouvez cependant pas refuser la grce
de celui qui a sauv les jours de votre nice bien^aime !...
Allons, soit!... dit le cardinal.
Et se tournant vers Cyrano :
dit-il, vous tes libre!...
Jeune homme,
Cette fois, il n'y eut pas de respect qui tnt!...
Cyrano s'lana vers Mme de Combalet, et, lui saisissant la
main qu'il porta aussitt ses lvres :
Mordious! madame, s'cria-l-il du fond du coeur, je ne

suis pas bien certain de vous avoir sauv la vie, mais vous venez
coup sr de sauver la mienne!... Merci !... Merci !...
Ne me remerciez pas! rpondit simplement la jeune
femme. Je suis trop heureuse d'avoir pu acquitter la dette de
reconnaissance que j'avais contracte envers vous !...
Le cardinal de Richelieu, qui trouvait que cette petite scne
se prolongeait un peu trop,fit signe Cyrano d'avoir se retirer.
Cyrano comprit, et, aprs avoir profondment salu Mme de
Combalet, il gagna la porte. Mais, arriv l, il s'arrta, et, pensant tout coup la bourse que la jeune femme lui avait lance,
de son carrosse, dans la rue de la Tonnellerie :
Madame, lui dit-il, je n'oublie pas, malgr tout, que je suis

LA NICE DU, CARDINAL.

179

toujours votre dbiteur et que vous m'avez jet une somme


d'argent que je vous rembourserai, maintenant que j'ai le
bonheur de vous avoir retrouve!... Ce n'est point, en effet,
avec une bourse que l'on paie un gentilhomme, lorsqu'il vous
rend un service, surtout lorsque ce gentilhomme a l'honneur de
s'appeler, comme moi, Cyrano de Bergerac?
Et.s'inclirtant une dernire fois, le jeune Gascon gagna firement l'antichambre, tandis que le cardinal de Richelieu et
Mme de Combalet clataient de rire, en voyant la superbe e
cette sorlie.

c Eh! mordious! oui, c'est moi! s'cria Cyrano

X
UN CONTRE DIX

La nuit tombait sur Paris, lorsque Cyrano qui lia le Palais


Cardinal pour aller rue des Prunelles annoncer son ami
Raguenau son heureuse libration. Bien qu'il n'et t prisonnier que quelques heures, il lui semblait qu'il sortait d'une
longue captivil, et il tait si heureux de se sentir les coudes
franches et de pouvoir prendre sa guise le ct droit ou le
ct gauche des rues qu'il suivait, qu'il avait mis plus que
jamais son feutre en bataille, el donn un* air plus arrogant que
de coutume toute sa personne. Bien mal inspir et t celui
oui, ce moment-l, et essay de le narguer, ou seulement
de le dvisager avec un peu trop d'impertinence.

182

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Une chose manquait Cependant notre incorrigible hros, son


pe, dont on l'avait dpouill son entre an Chtelet.
Bast! se dit-il, j'irai la rclamer ds demain matin, et il

faut esprer que* ce soir, je n'aurai pas l'occasion de m'en

servir!
On voit, par cette simple rflexion que, malgr la msaventure
dont il venait d'tre victimej notre ami n'tait pas le moins du
monde guri de la terrible manie qu'il avait de mettre pour un
rien ffamberge au vent.
Le chemin n'tait pas long du Palais Cardinal la rue des
-,
Prunelles, et Cyrano-,' qui avait d'ailleurs des jambes de dix-huit
ans, eut vite fait, de le parcourir.
La boutique de Rgueneu tait encore ouverte, lorsqu'il y
arriva et, par une Curiosit bien comprhensible, il s'arrta
quelques pas, avant d'y entrer, pour voir quelle mine faisait son
compagnon et comment il se consolait de son absence. ,
Raguenau tait occup faire sa caisse et il comptait mlancoliquement l recette del journe, qui, du reste, avait t
excellente, mme suprieure celle de la veille. La clientle de
la Gaufrette de Bergerac augmentait, en effet, d'heure en
heure.
Une tristesse profonde tait empreinte sur le visage de
Raguenau. Tout en alignant sur son comptoir les pices de
cuivre et les pices d'argent, le pauvre garon ne pouvait
s'empcher de soupirer tout instant, comme ces enfants qui,
au sortir d'une grosse crise de larmes, sont encore secous
pendant un long moment par des hoquets convulsifs.
Brave ami !... murmura Cyrano.
Et ne voulant pas faire durer plus longtemps le chagrin de
son camarade qui, videmment, tait dans l'angoisse, depuis
son arrestation de la veille, il ne fit qu'un bond jusqu'au seuil
de la ptisserie, qu'il franchit en s'criant joyeusement :
Bonsoir, Raguenau!...
Cyrano!... Toi!... fit notre brave ptissier, qui ne put en

UN CONTRE DIX.

183

dire davantage, car sa voix s'tranglait d'motion dans sa gorge.


Eh! mordions, oui, tu vois, continua Cyrano, c'est moi!...
Tu ne l'attendais pas me revoir si tt, hein?
Non, je l'avoue !... Mais comment se fait-il?...

Que je sois, ce soir, en libert, aprs avoir t arrt hier?


Tu t'es donc vad?...
Pas du tout!... C'est le cardinal de Richelieu... le
cardinal de Richelieu lui-mme, qui a bien voulu ouvrir la
porte de ma volire!...
Le cardinal de Richelieu?... fit Raguenau en carquillant des yeux ronds. Voyons, Cyrano, lu veux plaisanter?...
Je parle, au contraire, trs srieusement!... Il y a un
quart d'heure peine, j'tais en confrence avec Son Eminence!
Je t'en prie, raconte-moi cela.
La chose en vaut, en effet, la peine!
A entendre Cyrano, il tait maintenant tu et toi avec le
cardinal; et le ministre de Louis XIII, clair par lui sur les
dangers qui le menaaient, n'avait rien lui refuser de ce
qu'il demanderait.
Mais alors, s'cria Raguenau, tout joyeux, ta fortune est
faite?...
Je l'espre! rpondit Cyrano avec assurance.
Puis, montrant les pices qui taient empiles par petits tas
sur le comptoir de la ptisserie.
toi, demanda-l-il, comment le commerce a-t-il
Et pour
ma rch aujourd'hui ?
A merveille! fit Raguenau. Je ne sais plus o donner de
la tte, et si cela continue, je vais tre oblig de prendre un ou
deux aides !
Je savais bien que tu russirais! poursuivit Cyrano. Le
mrite est toujours rcompens!
Surtout quand on l'aide!...
Un bruit qui venait d la rue leur fit en mme temps lever la
tte.

184

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

C'tait matre Calvinet qui, aid par Annelle, mettait les volets
de sa devanture.
Cela rappela Cyrano qu'il n'avait pas' demand son ami
des nouvelles de son concurrent. Raguenau devina d'ailleurs
la question qui allait lui tre pose.
En voil un, dit-il en dsignant son oncle, qui n'est gure
content de me voir russir, je l'assure!...

Vraiment?...
Tout aujourd'hui, en voyant la clientle affluer dans ma
boutique et dserter peu peu la sienne, il n'a fait que jurer et
tempter contre tout le monde!... Sa fille Annelle elle-mme n'a
pas t pargne.
Ton oncle plit donc dj de Ion succs?
Oui, plusieurs de ses meilleurs clients l'ont quitt pour
venir chez moi.
Tant mieux! conclut gaiement Cyrano. Il est puni par o
il a pch. S'il avait t plus accueillant, le jour o nous
sommes venus frapper sa porte, nous n'aurions pas song
lui faire concurrence, et il n'aurait pas aujourd'hui, en face de
la sienne, une ptisserie rivale!...
Mais changeant brusquement de ton :
Aprs tout, dit-il, le commerce de matre Calvinet ne
m'inlresse que fort mdiocrement!.., 11 y a une chose qui a
pour nous autrement d'importance !...
Laquelle? demanda Raguenau.
La runion de conspirateurs qui doit se tenir chez lui.
Tu n'en as pas parl au cardinal, au moins? fil le cousin
d'Annelte, tout tremblant la seule pense qu'il pouvait advenir
quelque chose de fcheux celle polir laquelle il prouvait une
inclination de plus en plus marque.
Rassure-toi, rpondit Cyrano, je n'ai rien dit qui puisse
compromeltre ton oncle ou seulement laisser souponner qu'il
trempe dans ce complot!... Mais la discrtion que j'ai eue,
cause de toi seul, crois-le bien, me fait un devoir imprieux de

UN CONTRE DIX.

'

'

185

veiller maintenant nuit el jour sur les faits et gestes de matre


Calvinet. La vie du cardinal est entre mes mains! Je saurai la
dfendre!
Notre jeune hros avait prononc ces derniers mois avec une
telle assurance, et il avait, ce moment-l, l'air si persuad que
le sort de la France dpendait de sa plus ou moins grande
vigilance, que Raguenau, plus calme et toujours plein de bon
sens, ne put s'empcher de sourire.
Cyrano n'y prit point garde et poursuivit :
N'as-tu remarqu rien d'anormal dans l'altitude de matre
Calvinet pendant mon absence?
Je lui ai trouv, ce malin, l'air un peu plus proccup
qu'hier, voil tout!
Tu dis qu'il a l'air proccup?
Je t'en ai d'ailleurs dj donn la raison tout l'heure!...
C'est certainement le dpit de me voir russir.
A moins, interrompit vivement Cyrano, que ce ne soit
l'approche de la runion des conspirateurs qui l'inquite!
Serait-ce'possible?...
Allons dner... et nous reviendrons ensuite un peu par
ici pour voir ce qui se passe!
Nos deux compagnons fermrent la boutique, et ite sortirent
ensuite pour aller, dans un cabaret des environs, fter- parmi
bon repas l'heureuse libration de Cyrano.
Mais, comme ils venaient de mettre le pied dans la rue, ils
aperurent devant eux matre Calvinet et sa fille qui, velus de
leurs plus beaux habits, s'loignaient dans la direction de la rue
Saint-Honor.
O peuvent-ils aller? murmura Raguenau.
Les deux amis ne lardrent pas tre renseigns. Un voisin
venait d'interpeller le ptissier.
Quoi! en grande toilette, cette heure-ci, un jour de

semaine, malre Calvinet. Vous dnez donc chez le cardinal?


Non, non, voisin, dit en riant matre Calvinet. C'est aujour-

186

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

d'hui l'anniversaire de ma fille, et, comme tous les ans celte


poque, je la mne au thtre. Nous allons l'htel de Rourgogne voir une pice de M. de Rotrou. Par autorisation spciale,
M. le Prvt de Paris a justement permis une reprsentation du
soir, ce qui me drange beaucoup moins.
Allons, amusez-vous bien, matre Calvinet.
Merci, voisin.
Le thtre de l'htel de Bourgogne, qui devint plus tard la
Comdie-Franaise, tait cette poque le premier thtre de
Paris. Il se trouvait l'angle de la rue Franaise et de la rue
Mauconseil. On y jouait mais seulement le jour, l'aprs midi,
les pices de Scudry, de Hardy, de Botrou, qui alternaient
sur l'affiche avec les farces de trois bouffons clbres : l'innarrable Turlupin, l'norme Gros-Guillaume et Gauthier Garguille
qui, tout, disloqu, n'avait qu' paratre pour provoquer aussitt
les rires des spectateurs.
Ces trois bouffons ct desquels on voyait aussi Bruscambille, Jean Farine, Galinetla la Galina et Guillot Gorju
avaient une vogue fabuleuse.
Chaque soir, devant la porte de l'htel de Bourgogne, ils
ouvraient la reprsentation par une parade, pour attirer le
bon public et l'gayer, pendant qu'il faisait la queue devant
les guichets.
Les badauds ne tardaient pas alors s'assembler, et c'taient
quelquefois des bousculades extraordinaires qui se prolongeaient jusqu' l'intrieur du thtre, o les spectateurs taient
obligs d'couler la pice debout et presss les uns contre les
autres comme des harengs dans une caque.
dit tout coup Raguenau, j'ai une ide !
Cyrano,
"
Voyons cette ide.
Nous sommes riches, nous sommes contents, si nous
allions, nous aussi, passer la soire l'htel de Bourgogne?
Cap d'as! voil une bonne ide. Je ne serais pas fch
d'entendre des vers de ce M. de Rotrou dont on dit si grand

UN CONTRE DIX.

187

bien.,.. Et je suis sr que tu passeras une bonne soire, puisque


tu seras ct de ta cousine

Raguenau rougit, et rpondit :


d'eux!
Si nous pouvons nous placer prs
Les deux amis arrivrent devant le thtre en mme temps
que matre Calvinet et sa fille : ceux-ci n'avaient pas vu qu'ils
taient suivis.
Bonjour, ma cousine, dit Raguenau.
Bonjour, mon cousin, rpondit Annette.
En entendant la voix de son neveu, matre Calvinet bondit et
se plaa vivement entre les deux jeunes gens, sans du reste prononcer une parole.
Cyrano se mit rire.
La parade n'tait pas encore commence, et il n'y avait pas
encore grand'unonde devant le thtre.
Matre Calvinet et sa fille allrent aussitt se poster devant
les guichets, tandis que Cyrano et Raguenau, ayant charg
deux gamins de leur garder deux places la queue des speelateurs qui se formait, entrrent dans un restaurant pour dner
avant la reprsentation.
On a de bonnes dents, lorsqu'on a vingt ans, et un repas
passe vite; en quelques minutes, celui-l fut expdi, et l'un
des bouffons de la troupe venait juste de se montrer, lorsqu'ils
reprirent leurs places dans la file, derrire matre Calvinet et
Annette, ce qui mil en rage le ptissier du Parfait Macaron.
comi Messeigneurs, s'cria, aprs avoir fait une longue et
que rvrence, le gros et extravagant personnage que la foule
avait salu de rires et d'applaudissements nourris, nous allons
avoir l'honneur de jouer, ce soir, devant vous, el par faveur spciale, Yntigone, de M. de Rotrou. Je ne vous vanterai pas la
haute valeur littraire et l'intrt poignant de ce chef-d'oeuvre,
vous en jugerez tout l'heure par vous-mmes !... Ce que je puis
vous affirmer, c'est que quoiqu'elle ne soit vieille que de quelques semaines, l tragdie de l'illustre M. de Rotrou a fait

188-

LA JEUNESSE DE CYRANO DE ' BERGERAC.

comme les bons vins: elle s'est dj amliore en vieillissant!...


Allons, mesdames et messieurs, entrez!...
La foule se prcipita aussitt vers ls guichets. Les uns prenaient des parterres, qu'on payait alors cinq sous; les autres,
des galeries qu'on payait dix sous.
Cyrano et Raguenau attendirent que matre Calvinet et sa
fille eussent choisi leurs places, et comme ceux-ci demandaient
deux galeries, nos compagnons en firent autant.
Le flot du public entrana alors nos divers personnages dans
la salle de: spectacle. ^
Celle salle tait fort laide, et elle fit la plus fcheuse impression sur Cyrano, qui avait encore dans les yeux les splendeurs
du Palais Cardinal.
Imaginez, en effet, une sorte de long boyau, large d'une
douzaine de mtres et long de trente quarante mtres. Deux
escaliers conduisaient deux rangs de balcons appliqus le long
des murs daris le sens de la profondeur. Sur les cts, les
cloisons formaient deux suites de loges troites el fort incommodes. Il fallait se tordre le cou, pour apercevoir, de ces loges,
un coin de la scne. Celle scne communiquait avec le parterre
par un escalier en perron.
Le thtre tait fort mal clair, lorsque le groupe que nous
suivons y pntra. Les reprsentations, nous l'avons dit, ayant
lieu en plein jour, cette poque-l, on ne disposait, lorsque
par exception on jouait le soir, que d'un luminaire fort primitif
et fort dfectueux : quelques chandelles fumeuses el quelques
mauvaises lanternes.
Dans cette clart relative, le public, debout au parterre, assis
dans les galeries et les loges, grouillait el s'invectivait. Le bruit
des conversations se mlait, en un brouhaha particulier, aux
quolibets des laquais el des pages, que suivaient, en gnral, de
grosses explosions de rires. Le cri bien connu : Commencez!
commencez! profr par deux ou trois cents personnes, dominait le tumulte et l'augmentait encore.

UN CONTRE DIX.

189-

Tout coup, un grand silence se fit, et, au moment mme o


le bouffon, qui avait tout l'heure fait la parade la porte du
thtre, reparaissait devant le rideau qui s'tait entr'ouvert pour
lui livrer passage, nos deux amis, au lieu de prendre place aux
galeries trop encombres, s'installaient dans une loge, grce la
complaisance d'un ouvreur (des ouvreurs remplissaient cette
poque le rle de nos ouvreuses), qui ils avaient gliss subrepticement une livre.
Le bouffon fit un nouveau boniment.:
Messeigneurs, dit-il, vous avez le plus grand tort de venir
depuis vos maisons jusqu'ici, pour montrer une impatience telle
que vous criez, peine entrs, gorge dploye : Commencez!... Commencez!... Et que savez-vous si M. Bellerose, chef
de notre troupe, et premier rle de tragdie et de comdie, aura
bien tudi son rle, avant de paratre devant vos seigneuries?...
Nous avons eu la patience de vous attendre de pied ferme, de
recevoir votre argent de meilleur coeur que vous ne l'avez donn,
de vous prparer une belle tragdie et une superbe dcoration,
et vous ne voulez pas nous laisser le loisir de commencer quand
il nous plat?...
Des rires et quelques bravos coururent parmi les Spectateurs.
Ces marques d'approbation excitrent le bouffon continuer.
quand c'est commenc, c'est encore bien pis!... s'cria Et
l-il. L'un tousse..., l'autre crache..., l'autre rit..., l'autre tourne
le dos..., et les laquais lancent sur la scne des pois avec leurs
sarbacanes!... Vous me rpondrez que le jeu lie vous plat
pas?... Alors, vous tes encore plus fous d'apporter ici votre
argent!... Rassurez-vous donc, messeigneurs, puisque; vous
n'avez pas la moindre envie de nous applaudir, nous ne jouerons pas ce soir... el vous pouvez vous retirer!
Puis, se penchant vers le parterre :
J'enlends quelqu'un qui demande si nous
Hein?... Quoi?...
rembourserons l'argent?... Ah! voil, palsamblcu, une plaisanterie de bien mauvais aloi!... Rembourser l'argent? Mais les

190

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

guichets; n'ont t ouverts tout l'heure que pour le recevoir,


et vous voudriez....
Les cris : Commencez;.!>.. Comniencez!.,. pousss de plus
belle*/vinrent cette fois interrompre le bouffon,
Allons, allonsrS'cria-Hl, je vois que le public superlaliventnt intelligent et raffin, qui a bien voulu nous faire, ce soir,
l'honneur de sa prsence, est revenu de meilleurs sentiments
notre gard. Nous allons donc commencer !... Au rideau !...
Au rideau!..,
LeS trois coups furent frapps et l rideau s'ouvrit sur le premier acte d'iitigone. Nous disons : s'ouvrit, car le rideau
ne se levait pas, cette poque-l, comme dans les thtres
de nos jours : il srcrtit.
Le dcor c'tait le mme pour toutes les tragdies

rprsentait une salle de palais. Les tragdies d'alors, tant


donn l'unit de lieu laquelle elles taient soumises par une
rgle d'art qui semblait devoir tre immuable, se droulaient
tout entires dans ce palais.
Les comdies et les pastorales ncessitaient deux autres dcors : une chambre ou salon et un bocage. La chambre tait
orne de plantes, de corniches, de moulures avec arabesques.
Elle possdait trois portes : une au tond, une de chaque ct, et,
en plus, sur les pans coups, deux ouvertures, dites lucarnes.
Ces trois dcors : le palais, l chambre et le bocage, constituaient tout le matriel de l'htel de Bourgogne.
Bellerose tait en scne, el, flanqu de trois ou quatre acteurs
de moindre importance qui lui donnaient, avec plus ou moins
de talent, la rplique, il dbitait d'une voix sonore et ronflante
les vers tour tour sentimentaux ou vhments, mais toujours
exagrment pompeux, de l'oeuvre de M. de Rotrou. Les actrices
taient encore inconnues, cette poque-l, et les rles de femmes taient tous tenus par des hommes.
L'un d'eux, Alison, excellait dans cet emploi : il n'avait pas,
parat-il, son pareil, pour jouer, dans les comdies et les farces,

UN CONTRE DIX.

191

les servantes el les nourrices. Parmi les autres artistes; citons


Jean Farine et Godelet, qui tait incomparable dans les valets.
Mais, ce soir-l, c'tait la troupe tragique seule qui donnait.
Cyrano, appuy sur le rebord de la loge, ne perdait pas un
vers, un hmistiche de la tragdie. Il coutait l'oeuvre avec intrt et recueillement,--mais sans enthousiasme, car, pote.lui-
mme, il devait tre dj svre pour M. de Rotrout qui, somme
toute, n'tait qu'un confrre.
Quant Raguenau, lui, il tait un peu distrait.
Ali lieu de suivre la pice et d'couter les acteurs, qu'il voyait
pour la premire fois, il n'avait d'yUx que pour sa cousine
Annette qui, place quelques pas de lui, aux galeries, faisait
tout ce qu'elle pouvait, mais sans y parvenir, pour apercevoir
la scne.
Raguenau, suivait depuis un moment ce petit mange et
ne tenait plus en place.
Ma cousine, fit-il, en se penchant par-dessus le bord de la
loge, voulez-vous me permettre de vous offrir, ainsi qu' mon
oncle, un petit coin de notre loge? Vous y serez mieux, pour
suivre la pice.
Chut! silence! cria-t-on dans la salle.
Matre Calvinet ouvrait dj la bouche pour refuser vertement,
mais Annette devina ce qu'il allait dire et lui vita cette inutile
impolitesse.
Avec le plus grand plaisir! rpondit-elle.
Et, se levant, elle se dirigea vers la loge.
Que vouliez-vous que fit matre Calvinet? Il fut bien oblig de
suivre, malgr lui, sa fille.
Ces alles et venues drangeant plusieurs spectateurs, quelques murmures s'levrent encore, mais ils furent vite touffs
par une salve d'applaudissements, qui saluait une tirade que
Bellerose avait dbite avec un art consomm.
Cde ta place mon oncle!... dit Raguenau voix basse
son ami.

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

192

Comment,, tu veux que

Je t'en prie!...

.''Cyrano s'excuta de mauvaise grce : il n'prouvait aucun


plaisir Se montrer aimable envers un homme qui, jusqu'ici,
ne lui avait donn que des preuves d'gosm. Mais il comprit
que Raguenau ne lui demandait cela qu' cause d'Annette, et
il se recula.

Matre Calvinet et Cyrano taient trs intresss par la tragdie, dont les.'pripties se droulaient sous leurs yeux : aussi
iie prtaiein>ils que peu d'attention Raguenau et Annette
qui, placs l'un ct de l'autre, bavardaient tout leur aise
voix basse, sans se soucier d'apprendre si Antigone mourrait ou

non!.,.
Cependant matre Calvinet, s'tant deux ou trois reprises,
aperu du mange des deux jeunes gens, intima sa fille l'ordre
de se taire.
La soire s'coula ainsi, et le rideau se ferma enfin sur le,
cinquime acte 'Antigone.
Le public se prcipita en masse vers la sortie, et nos deux
amis, ports par la cohue, se retrouvrent comme par enchantement dans la rue. L, matre Calvinet salua schement les
deux jeunes gens, el les deux groupes, sparment, regagnrent
leur logis.
Le lendemain, il faisait dj grand jour, lorsque nos deux
amis, rveills. par le bruit des voilures qui passaient dans la
rue, ouvrirent les yeux.
Sapristi! se dit Raguenau, il y a peut-tre dj des clients

qui sont venus frapper la porte de ma ptisserie, et je suis


en retard !
Il s'habilla le plus vite qu'il put et abandonna Cyrano qui,
moins press, prit, pour terminer sa toilette, tout le temps qui
lui lait ncessaire. Aprs quoi, ce dernier se dirigea vers le
Chtelet, afin de rclamer l'pe qu'il y avait laisse.
Il faisait, ce jour-l, une dlicieuse matine. La venue pro-

UN CONTRE DIX.

9'3

draine du printemps s'annonait par mille choses : parla transparence lgre et bieue du ciel, par le parfum de fleurs qui
montait dj dans l'atmosphre. Les petites ouvrires qui se
rendaient leurs ateliers paraissaient plus gracieuses, et les
cloches, dont les carillons sonnaient aux quatre coins de Paris
un joyeux midi, semblaient tinter plus gaiement.
Cyrano qui, comme tout pote, tait naturellement trs sensible toutes les inanitstalion s extrieures, n'chappa point
celle heureuse impression, et c'est une chanson aux lvres qu'il
revint rue des Prunelles, o Raguenau, ne sachant quel client
servir le premier, tant il avait de monde la fois, tait plus
affair que jamais.
Toujours rien de nouveau? dit Cyrano, en entrant dans la

boutique.
.
Non, toujours rien!
Et Cyrano, qui n'avait maintenant plus rien . faire qu' observer la ptisserie de matre Calvinet, s'assit sur l seuil de la
'
porle.
'
Raguenau n'avait rien exagr, en lui disant que la clientle
de son oncle diminuait vue d'oeil. C'est peine, maintenant si
quelque acheteur pntrait chez lui de temps en temps, pour
faire quelque maigre emplette.'On et dit vritablement que tout
Paris s'tait donn le mot pour dserter le Parfait Macaron, et
pour courir la Gaufrette de Bergerac.
Cyrano ne bougeait pas de son poste d'observation qui tait
excellent. Aucune alle et venue ne lui chappait, et personne
n'et pu pntrer dans la boutique de matre Calvinet sans Ire"
remarqu par lui.
Pendant toule la matine, rien de suspect ne lui apparut. "
Bien qu'il ne dsesprt point encore, Cyrano commenait
pourtant trouver que les choses tranaient en longueur. Rien
ne pressait d'ailleurs maintenant, puisque le commerce de'
Raguenau, prosprant au del de toutes les esprances, procurait nos deux amis, non seulement de quoi vivre fort lar-rJ

,'''

15

194

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

gement pour le prsent, mais encore d'conomiser pour l'avenir.


Nanmoins, notre jeune aventurier ne se tenait pas d'impatience,
car il avait mis son point d'honneur djouer le complot tram
contre le cardinal.
Mais alors une pense vint Cyrano. Si cette runion avait t
dcommande? Si, depuis le soir d'Argenlon, les conspirateurs
avaient reu contre-ordre ou l'indication d'un autre rendezvous? Cela tait possible, aprs tout, et s'il en tait ainsi, Cyrano
perdait vraiment une belle occasion de prouver M. de Richelieu qu'un simple cadet de Gascogne peut quelquefois tre aussi
bien renseign qu'un premier ministre de France.
Les lgitimes apprhensions de Cyrano devaient heureusement disparatre ds le lendemain.
Le Gascon observait toujours l'entre,du Parfait Macaron,
lorsqu'il remarqua, dans l'aprs-midi, un homme qui y entrait.
s'cria Cyrano, en quittant avec prcipitation
Cap d'as!
sa chaise, et en se prparant bondir vers cet individu, dans
lequel il venait de reconnatre son adversaire de Beaugency et
du Pont-Neuf.
Mais un secret instinct avait retenu l'ardent jeune homme.
Tiens! tiens! se dit-il, notre homme ferait-il partie du

mme complot?... Voil qui serait piquant, en vrit!... Obser-

vons!...
Et prudent une fois dans sa vie, Cyrano alla se rasseoir;
puis il ouvrit un livre dans la lecture duquel il fit semblant de
se plonger, de faon que l'inconnu, lorsqu'il ressortirait de la
boutique de matre Calvinet, ne pt pas reconnatre son visage.
Mais il est inutile de dire que ses yeux, au lieu de suivre les
lignes imprimes,, ne quittaient pas la porte d'en face.
Quelques minutes s'coulrent.
L'ennemi de Cyrano ressortit, obsquieusement accompagn
jusqu'au seuil de la boutique par matre Caivinet.
Les deux hommes, qui paraissaient fort proccups, se parlaient voix basse, et en regardant tout instant droite et

UN CONTRE DIX.

195

gauche, comme pour bien voir si personne ne pouvait les entendre.


Leur entretien touchait d'ailleurs sa fin, car, malgr les prcautions qu'ils prenaient pour ne pas lever le timbre de leurs
voix, Cyrano, qui tait aux coutes et avait l'oreille fine comme
un cureuil, entendit ces mots :
soir! minuit!
A ce
Sur quoi, les deux hommes se sparrent, en changeant
d'un air entendu le signe de reconnaissance que Cyrano avait
dj remarqu deux reprises diffrentes. L'inconnu s'loigna
dans la direction de Saint-Eustache, et matre Calvinet rentra
tranquillement chez lui.
Pas de doute!... C'est pour ce soir!... s'cria Cyrano, en
refermant vivement son livre. Et il rentra avec prcipitation
dans la boutique de Raguenau> pour faire part son ami du
secret qu'il venait de surprendre.
Ravi de celte dcouverte, notre jeune Gascon employa le reste
de la journe tudier les lieux. Il s'agissait en effet, et ce
n'tait pas chose facile, de trouver un moyen de pntrer chez
matre Calvinet pour assister, sans tre vu, la runion des
conspirateurs!
Entrer par la rue des Prunelles, il n'y fallait pas songer. La
boutique n'avait qu'une porte sur cette rue, et il est bien vident qu'elle serait, ce soir-l, consciencieusement garde par le
gros ptissier, jusqu' ce que le dernier des conspirateurs et
pntr chez lui. Laisserait-il ensuite la porte ouverte derrire
lui? Ce n'tait gure probable. C'et t, en effet, pareille
heure de la nuit, s'exposer voir sa boutique dvalise rapidement par quelque mauvais garnement, ou risquer d'attirer l'attention des sergents du guet, si le hasard les avait amens, ce
soir-l, dans celle rue dserte.
Cyrano s'avisa alors que l'arrire-boutique de matre Calvinet
donnait, par deux fentres, munies de lourds et pais contrevents, dans la rue de la Tonnellerie. Or, il y avait de grandes

196

"LA JEUNESSE DE CYRANO. DE BERGERAC.

chances pour que la runion se tnt dans cette arrire-boutique,


plutt que dans la boutique elle-mme! En tout cas, il tait
plus prudent, de la part de Cyrano, de chercher pntrer par
ce cl'-l chez l'oncle de son camarade. Mais comment faire
pour y parvenir?
Il en tait l de ses rflexions, lorsque ses yeux se perlrent
sur le soupirail de la cave, et il se rendit immdiatementCompte
que l'ouverture tait suffisamment large pour livrer passage
un homme, cet homme ft-il mme dou, comme lui, d'un nez
extraordinaire!
La. seule difficult tait de desceller deux barreaux de 1er qui,
pris par le haut et par le bas dans la pierre, formaient grillage.
La chosej quoique malaise, tait ralisable, avec un bon pic et
des tenailles.
c C'est par l que j'entrerai! se dit donc Cyrano. . Et, sr de sa russite, il rejoignit son ami pour l'aider faire
face l'affluence des clients qui, l'heure du goter, avaient
envahi sa ptisserie.
Le soir venu, matre Calvinet, aid par Annette, mit, l'heure
habituelle, les volets de sa boutique, mais Cyrano et Raguenait,
remarqurent qu'au lieu de fermer compltement, comme toujours, il laissait la porte lgrement enlr'ouverle.
11 attend ses complices..., murmura Cyrano.
: C'est son affaire, rpondit Raguenau, et tu ferais beaurcoup mieux d'aller te coucher, que de t'en mler comme tu en
as l'intention !.;.-M'est avis que tu n'as rien gagner te lancer dans, cette nouvelle avenlure!...
'-^ C'est une erreur!... riposta l'ancien chtelain des QualreVents. Je. liens prouver au cardinal qu'il a eu tort de douter
de moij. et je le. lui prouverai.
A ton aise!... fit mlancoliquement Raguenau, qui
savait que Cyrano tait entt, et qu'il n'y avait pas le faire
changer d'avis, lorsque, bonne ou mauvaise, il avait pris une

rsolution.

Cyrano eut juste le temps de se cacher derrire un gros sac.

UN CONTRE DIX.

199

Nos deux compagnons allrent dner, et Cyrano, tout son

ide, demanda son htelier les instruments dont il avait besoin pour desceller les barreaux du soupirail.
Il prtexta quelques travaux faire dans la boutique de son
ami.
Il se munit galement d'une lanterne, qui lui tait indispensable, pour se guider, une fois dans la cave de matre Calvinet.
Raguenau, en Gascon prudent qu'il tait, et de beaucoup
prfr aller se coucher que d'aller se livrer ru de la Tonnellerie une petite effraction, dont il n'augurait rien-.que de
fcheux.
i
Mais Cyrano ne lui laissa pas l'embarras du choix et usa de
l'autorit qu'il avait sur lui pour l'entraner sa suite.
Tu ne t'imagines pas au moins que je vais, m'introduire
loi chez mon oncle? fit Raguenau.
avec
, Non, rpondit Cyrano, je n'ai besoin de toi que pour faire
le guet, pendant que je meferai un passage par le soupiraily ra
de la cave!
Cela rassura un peu notre jeune mitron qui suivit son ami,
sans trop rechigner.
11 tait peu prs onze heures lorsque nos deux compres
arrivrent rue de la Tonnellerie. La rue tait dserte et silencieuse, et se prtait admirablement au coup d'audace que Cyrano
allait lenler.
regarde bien si personne n'apparat,
Prends la lanterne, et
dit ce dernier. Pendant ce temps, je vais arracher ces barres de
fer. J'espre que ce ne sera pas trop long, car je n'ai que le
temps, si je veux tre dans la place avant l'arrive de messieurs les conspirateurs!...
Cyrano s'attela sa besogne pendant prs de trois quarts
d'heure. Suant et soufflant, il peina pour desceller les deux barreaux qui taient trs solidement; cr astres dans la pierre.
Il russit enfin!...
Je vais, maintenant, dit-il, me iaufiler dans ce trou de

gOO

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

taupe!... Attends encore quelques secondes, pour ni passer


la;;Ianlerne! "
:
Se mettant alors plat ventre sur laehausse, CyranOiglissa
les jambes "dans le soupirail, puis* s'appuyant avec leSj.coudes
sur le sol et reculant avec prudence, il y engagea peu peu
";'-.:,;::.son-corps. :.
Cap d'as,: s'cria-t-il gaiement, il s'en serai t fallu de bien
peu pour que je ne puisse pas passer!... C'est surtout mon
coquin de nez qui m'inquite!...
-?
Avant le nez, il fallait passer le buste, et ce ne fut pas une
.
mince affaire. Cyrano faisait des efforts dsesprs pour y
arriver, et, un moment mme, il eut la crainte de rester pris
entre la cave et la rue et de ne plus pouvoir ni entrer ni
sortir!... Mais il se dmena tant et si bien que le corps tout
entier descendit... y compris le nez, objet de ses inquitudes!
Cyrano touchait maintenant du pied le sol de la cave : il
tait dans la place!...
Maintenant, dit-il, passe-moi la lanterne!

Raguenau excuta l'ordre, et ayant, une dernire fois,


souhait bonne chance son aventureux compagnon, il reprit
mlancoliquement le chemin de son htellerie.
Tout d'abord Cyrano chercha s'orienter et, soulevant la
.lanterne de faon examiner l'endroit o il se trouvait, il vit
qu'il tait dans une petite cave fort exigu, au fond de laquelle
tait une porte enlr'ouverte.
Cyrano se dirigea vers cette porte, la franchit et pntra dans
u'ne seconde cave, beaucoup plus spacieuse, o taient accumuls en dsordre des sacs de farine, des barriques et des fls
venlrs.
<
.; A l'extrmit de celle seconde cave, un escalier; tortueux
conduisait au rez-de-chausse de la maison.
;.;
Retenant sa respiration, marchant sur la pointe des, pieds,
viiant de faire le plus petit bruit, car la moindre imprudence
de sa part et pu tre fatale, sinon lui, du moins ses

UN CONTRE DIX.

201

projets, Cyrano s'apprtait dj s'engager dans cet escalier,


quand il entendit des pas.
petit
Sapristi, se dit Cyrano, j'allais me jeter comme un
agneau dans la gueule du loup!
Il redescendit aussitt les quelques marches qu'il avait dj
grimpes et, rentrant dans la cave, il eut tout juste le temps,
pour ne pas tre dcouvert, de se cacher derrire un gros sac
de farine et une caisse vide, et d'touffer sa lanterne.
Deux personnes entrrent : matre Calvinet et un homme
masqu.
Restez ici, fit le ptissier en posant une chandelle sur un
tonneau, je vais remonter pour attendre les autres!
Et, tandis que matre Calvinet regagnait l'escalier, l'inconnu,
sortant 'un petit livre de sa poche, se mit lire. Quant
Cyrano, toujours derrire son sac, il restait plus immobile
qu'une statue.
du premier coup,
11 bnissait l'heureux hasard, qui,
l'avait conduit l'endroit mme o avait lieu la runion des
conspirateurs.
Au bout de quelques minutes, matre Calvinet reparut, avec
deux autres hommes, galement masqus.
Rvolte! prononcrent les nouveaux venus.

Rveil! rpondit le premier conspirateur en se levant.


Et les trois hommes changrent le signe que Cyrano
connaissait bien, une croix trace sur leur propre poitrine.
Un petit quart d'heure ne s'tait pas coul que matre
Calvinet, qui avait fait plusieurs voyages de la cave au rez-dechausse, pronona en amenant un dernier conspirateur :
Maintenant, nous sommes au complet!
Aprs quoi, il ferma soigneusement la porte et s'assit sur
une barrique, tandis que les nouveaux venus, qui taient au
nombre de dix, s'installaient un peu partout, o ils trouvaient
de la place.
Il tait impossible de reconnatre quelqu'un, toutes les

202

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

personnes prsentes taient masques et aucun nom n'avait t


prononc.
D'ailleurs, qui Cyrano et-il pu reconnatre, tant donn le
peu de temps qu'il avait pass Paris ? .11 ne pouvait s'attendre
non plus ce que ces personnages, qui probablement portaient
de grands noms, dvoilassent leurs personnalits. Ne devaientils pas, en effet, se connatre suffisamment les uns les autres
pour ne pas tre obligs -, ce qui est toujours imprudent,
lorsqu'on conspire, de s'interpeller par leurs noms? D'autre
part, Cyrano tait persuad que les dix conspirateurs tenaient
beaucoup ne pas tre vus de Calvinet ni, Surtout, nomms
devant lui qui ne devait tre en relation qu'avec l'un des chefs.
L'important tait d'entendre ce qu'ils allaient dire! A deux
pas d'eux, Cyrano tait on ne peut mieux plac pour cela.
L'un des conjurs prit la parole, et Cyrano fut aussitt
frapp par le timbre de sa voix. O l'avail-il dj entendue?
Non seulement cette voix lui tait familire, mais aussi les
paroles qu'elle prononait.
J'y suis, se dit Cyrano, c'est mon orateur d'Argenlon!
Celait, en effet, le marquis Gonzals y Tolosa, celui-l mme
dont Cyrano, l'ayant oubli, n'avait pu dire le nom au cardinal
de Richelieu; le noble espagnol refaisait ses acolytes le mme
expos sur l'tat d la conspiration qu'il avait fait quelques
semaines auparavant rgenlon.
Cependant l'orateur allait beaucoup plus loin, cette fois, que
dans son premier discours. Aujourd'hui, il ne s'agissait plus
seulement d'attaquer le cardinal ministre, mais il fallait encore
atteindre le roi et, avec eux, la France, au profit de l'Espagne
el de l'Autriche!
Tandis que l'orateur dveloppait lentement et voix basse le
plan des conjurs, le sang de Cyrano ne faisait qu'un tour.
Le jeune Gascon fut sur le point de bondir et de tirer son
pe, pour frapper tous ces misrables, qui complotaient contre
leur pays et, ce faisant, il et, non seulement accompli son

UN CONTRE DIX.

203

devoir, mais il se ft encore personnellement veng. Il ne pouvait en effet douter que son adversaire de Beaugency et du
Pont-Neuf, contre lequel il avait toujours une revanche
prendre, ne ft parmi les conjurs.
La voix de matre Calvinet, qui prenait la parole pour faire sa
profession de foi, arrta un instant son gnreux lan.
Moi, disait le ptissier, je suis contre Richelieu, parce que
sa politique empche les nobles de faire de grandes dpenses et
que le commerce s'en ressent!...
Certes, fit l'un des conspirateurs, vous avez raison, matre
Calvinet. Jamais les affaires n'ont t aussi mal qu'aujourd'hui.
Il n'y a qu'un moyen d'en sortir! dit un autre. Assassiner

le cardinal, dposer le roi et le remplacer par Gaston d'Orlans,


son frre !
Oui, continua avec assurance matre Calvinet, je ne vois
pas d'autre faon de procder! Le jour o Gaston d'Orlans
monterait sur le trne de France....
Vous seriez le seul ptissier de la cour, et recevriez le
titre de fournisseur du roi!...
Bien vrai?... fit le gros homme, en se rengorgeant la
pense de cet honneur, qui lail le rve de toute sa vie.
si
c'tait
fait!
C'est
comme
riposta l'un des conspira

teurs.

Quelques rires, auxquels matre Calvinet ne fit pas attention,


coururent dans l'assistance, et Cyrano comprit qu'on se moquait
de lui et qu'on n'avait choisi sa maison comme lieu de runion
que parce que, son insignifiance le rendant moins suspect que
tout autre, on ne courait ainsi aucun risque d'tre dcouvert.
Il s'agissait, pour Cyrano, de djouer le complot, sans compromettre ce niais.
Or, comment s'y prendre?
Cyrano rflchit quelques instants, puis, prenant tout coup
une rsolution soudaine, il sortit de derrire son sac de farine,
el gagnant d'un seul saut la porte qu'il ouvrit et dans l'encadre-

204

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

ment de laquelle il se posta, l'pe la main, il fit face aux


conspirateurs stupfaits par cette apparition inattendue.
Il y eut un moment de surprise et de silence.
Tous les conspirateurs s'taient levs et avaient port la main
la garde de leur pe.
Calvinet entre ses
L'ami de mon neveu ! murmura matre
dents. Comment peut-il se trouver ici, pareille heure?
Cependant, le premier moment d stupeur pass, les conjurs
s'taient peu prs ressaisis.
L'un d'eux dit:
!
qu'il sorte vivant
C'est un agent de Richelieu Il ne faut pas

d'ici!

Nanmoins, personne ne bougeait et n'osait s'lancer sur Cyrano, dont la fire attitude en imposait tous ces flons.
Hol, messieurs les conspirateurs, fit alors Cyrano avec
insolence, personne n'est donc assez courageux pour me donner
la leon que je mrite?... Songez, messieurs, que je suis maintenant au courant de vos petits secrets, de vos petites combinaisons, et que, d'un mot, je puis vous perdre et vous conduire
cri place de Grve.
Cette menace et l'assurance calme avec laquelle elle tait profre eurent pour rsultat de soulever ces dix hommes, qui
crirent d'une seule voix :
A mort ! mort !...
Mordious! j'aime mieux a! s'cria Cyrano, en reculant
d'un pas, jusqu' la premire marche de l'escalier, afin d'avoir
plus d'espace pour se dfendre, et en serrant nerveusement la
garde de son pe pour ne pas risquer d'tre dsarm au cours
du combat, qu'il allait lui seul, soutenir contre dix adversaires.
Cyrano avait bien choisi son poste de dfense. Plac dans le
couloir, au pied de l'escalier, el ayant devant lui la porte de la
cave, qui ne permettait Je passage qu' un homme la fois, il ne
pouvait tre attaqu que de face.

UN CONTRE DIX.

205

botte de Floriselli! s'cria-l-il,


Il croisa aussitt son pe avec celle d'un des conspirateurs
masqus qui, navement, s'tait lanc vers lui, avec l'espoir de
le pourfendre du premier coup. Mais notre jeune hros, nous le
savons, se servait merveille de son pe, et au lieu de s'abandonner sa fougue ordinaire, il luttait au contraire avec un
calme parfait, et en faisant appel toutes les ressources de cet
art de l'escrime, .dans lequel il tait pass matre. Il ne voulait
commettre aucune faute, et, sachant qu'il allait avoir ferrailler
avec dix adversaires, il mnageait avec sagesse ses forces.
Tout coup, on entendit un cri.
Ah!... fit l'adversaire de Cyrano, en portant aussitt la
main son front, o l'pe du Gascon venait de le piquer.
El d'un ! rpondit tranquillement Cyrano.
Et, tandis que, la figure inonde par le sang qui coulait dans
ses yeux, mais n'osant cependant pas enlever son masque, de
peur d'tre reconnu, le bless rentrait dans la cave, un.seond
conspirateur prit aussitt la place laisse libre par lui.
Cette fois, la lutte fut de courte dure; peine les deux lames
avaient-elles pris contact que le nouveau combattant s'cria:
Diable soit du brelleur ! Je suis touch.
Et de deux!... ajouta Cyrano, avec son mme calme
imperturbable.
Comme le premier, le second adversaire de Cyrano avait l
atteint au front. Un troisime adversaire se prsenta aussitt. Il
ne fut pas plus heureux que les deux prcdents, et, aprs une
assez longue passe d'armes, se vit son tour marqu entre les
deux yeux. Et comme, reculant, il s'tait cri: A l'aide!
Cyrano, toujours froidement, avait dit:
!
Et de trois
Nous connaissons trop la science en escrime de notre ami,
pour ne pas voir qu'il mnageait volontairement ses adversaires.
S'il avait voulu leur mort, depuis longtemps quelqu'un d'entre
eux aurait roul sur le sable de la cave, la poitrine transperce

A moi la

206

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

par un joli coup d'pe. Mais Cyrano se refusait tuer quelqu'un


dont i ne connaissait pas le nom et, pour le moment, il se
contentait de les piquer au front.
Donc, de temps en temps, on entendait un cri de rage dans
le silence au milieu duquel se droulait ce beau duel, et la voix
flegmatique de Cyrano qui comptait chaque blessure :
' Et de quatre!... Et de cinq!... Et de six!... Et de sept!...
Etdehuit!... Et de neuf!... Et d dix!.., ;
Lorsqu'il fut arriv ce chiffre, sautant de deux ou trois
marches en arrire, il enleva son feutre et remettant son pe au
fourreau:
Messeigneurs, je me considre comme satisfait et j'ai l'honneur de vous saluer.
Puis, il grimpa quatre quatre l'escalier et disparut par la
boutique de matre Calvinet, tandis que, sans seulement songer
le poursuivre, le gros ptissier et ses dix complices se regardaient atterrs.^

Mon

pre vient d'tre arrt!

sanglota la jeune fille,

XI
FOURNISSEUR DU ROI

Celui qui prouva un soulagement profond en voyant, vers les


deux heures du matin, revenir son ami, ce fut Raguenau, car
depuis le moment o il tait rentr, il ne cessait de se reprocher
de n'avoir pas accompagn Cyrano dans la cave de matre Cal-

vinet.
Toi! c'est loi?... s'cria-l-il, en le voyant entrer.

Eh oui ! c'est moi !... Mais pourquoi celte mine effare?


Ne dirait-on pas, juste ciel, que j'arrive du fond de l'Asie?...
Comment t'en es-tu tir?
Mais trs bien !... Je sais ce que je voulais savoir !... C'est,
pour le moment, l'essentiel !

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

208

Et, s'asseyant sur le bord de son lit, Cyrano fil son ami le
rcit de ce qui s'tait pass, depuis la minute o il l'avait laiss
au pied du soupirail de la cave.
pouvais tre tu dix fois ! ne cessait de rpter Ra Mais tu
guenau, que ce rcit faisait frissonner.
le cas ou jamais de le dire !... riposta gaiement Cy- C'est
rano, en se glissant sous les couvertures..
\
PliisieurS jours s'coulrent aprs celle aventure, et Cyrano,
regrettant' presque de n'avoir pas lue les conjurs, au lieu de
ls piquer simplement au front, se demandait, non sans un certain dpit, s'il les retrouverait jamais, lorsqu'il vil entrer dans
la boutique de Raguenau la jolie petite Annette.
La jeune fille tait toute bouleverse. Elle tait ple comme un
linge et ses yeux rougis indiquaient qu'elle venait de pleurer
abondamment.
Raguenau, en voyant entrer sa cousine, se prcipita vivement vers elle,
s'cria-l-il, que se passe-t-il donc?
Annette,
Il y a, rpondit la jeune fille, que mon pre vient d'tre

arrt!...

Arrt ?... s'exclamrent la fois les deux jeunes gens.


deux inconnus mine
Oui, ce matin, avant le djeuner,
douteuse, sans doute deux sergents du guet, sont entrs dans la
boutique et ont intim l'ordre mon pre.de les suivre. Mon
pre* pensant qu'ils avaient lui parler de quelque affaire, es,l
sorti en me disantqu'il ne tarderait pas rentrer!... Or, depuis
ce moment-l,, j'attends et je ne le vois pas revenir.... Il est
arrt!... Un pressenlimenl secret me dit qu'il est arrt!
Et la jeune fille, en disant ces mots, se mil fondre en
larmes, Raguenau s'empressa aussi tt pour la consoler,; :r
Voyons,;.ma cousine, ne pleurez pas ainsi, ne vous, montez
pas lalle.
's
-rriArrt!,.. Mon pre arrt!... ne cessait de .rpter
,
Annette, malgr les sanglots qui l'tquffaieni.-;
r

FOURNISSEUR DU ROI.

209

Rien ne le prouve? rpondit Raguenau.


Mais tout... tout au contraire !... D'abord, je vous le rpte,
la mine des deux hommes qui sont venus chercher mon pre ce
matin. Ensuite, et surtout, l'attitude qu'avait mon pre depuis
quelques jours.. Il n'tait plus le mme. Vous avez d'ailleurs d
vous en apercevoir! Il tait sombre, proccup, inquiet! Par
moments, il s'arrtait au milieu de la boutique et parlait tout
seul!... Il fallait alors, ces moments-l, que je l'interpelle,
pour le ramener la ralit !... Voyons, n'avez-vous rien remarqu?...
Non... rien!... rpondirent l'un aprs l'autre, aprs s'tre
regards, Cyrano cl Raguenau, qui ne voulaient pas, en
donnant Annette un claircissement, aggraver encore son
chagrin.
Ah ! je voudrais bien me tromper, poursuivit la jeune fille,
mais j'ai bien peur que mon pre se soit laiss entraner dans
quelque sotte affaire !...
Cyrano, qui avail peine prononc un ou deux mots, depuis
qu'Annelle tait entre dans la boutique, essaya de la rassurer
de son mieux, mais elle ne voulait rien entendre.
Le jeune Gascon manquait, pour la convaincre de cette confiance qui donne une force en tranante et persuasive aux mots
que l'on prononce.
Il comprenait que celle disparition subite de matre
Calvinet ne pouvait se rattacher qu' la conspiration
laquelle il prenait part, el il n'tait pas loign de croire que le
gros ptissier de la rue des Prunelles devait, en ce moment,
mditer, dans quelque sombre cachot du Chtelet ou de la Bastille, aux inconvnients qu'il y a, pour un simple particulier, de
s'occuper des affaires de l'Etat et de comploter contre les grands
du royaume.
En mme temps, il tirait une conclusion de la dernire question pose par la jeune fille: c'est que matre Calvinet ne l'avait
mise au courant ni de la conspirationni del runion qui s'tait

210

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Vnue-.chez-lui et dans laquelle Cyrano avait jou un rle si inat-

tendu.
Cela lui causa une certaine satisfaction, car le chagrin del
jeune fille tait tel, et avait l'air si sincre, qu'il aurait t dsol

qu'elle pt le considrer, en toutes ces circonstances, comme un


ennemi de son pre. Autant d'ailleurs matre Calvinet tait indiffrent Cyrano, autant sa fille, au contraire, lui tait sympathique.
Depuis le soir o notre jeune hros avait, en compagnie de.
Raguenau, frapp la porte du gros ptissier et o Annette
avait si gentiment intercd en faveur des deux jeunes gens, il
avait compris que la jeune fille avait une me charmante, et il
s'tait jur lui-mme de lui tmoigner d'une faon clatante sa
reconnaissance la premire occasion qui se prsenterait.
Or donc, celte occasion de s'acquitter envers la jeune fille
s'offrait aujourd'hui ! La laisserait-il chapper?
Se tournant alors vers la jeune fille :
dit-il, ne pleurez plus ! Tout s'arran Mademoiselle Annette,
gera, je vous le promets!
Et comme Annette hochait la tte d'un air de doute et d'incrdulit:
Je m'en charge, dit-il avec assurance.

Vraiment, s'cria la jeune fille, vous pourriez faire quel*


que chose pour mon pre?
ferai, rpondit Cyrano, ce ne sera pas pour votre
Ce que je
pre, mais pour vous !... Pour vous el pour Raguenau!... ditil, en se tournant vers son ami. Je le sauverai !
Ah ! merci... merci !...
El la jeune fille, s'emparanl des mains de Cyrano, les pressait avec motion.
Ds aujourd'hui, continua Cyrano, je vais me mettre en
qute de savoir o est matre Calvinet, et s'il a t emprisonn,
eh bien! j'irai moi-mme demander sa grce au cardinal de
Richelieu!

FOURNISSEUR DU ROI.

211

Vous feriez cela? fit Annelle, un peu surprise.


Pourquoi pas?

. Mais le cardinal ne consentira jamais vous recevoir,


vous couter?...
Sachez, mademoiselle, rpondit firement Cyrano, que ce
ne sera pas la premire fois que j'aurai eu une audience de Son
Eminence, et que le cardinal de Richelieu n'a rien me refuser,

rien... rien... rien!...

Cyrano avait prononc ces dernires paroles avec un tel accent


de sincrit et de conviction que la jeune fille en fut presque

rassure.
Puissiez-vous russir ! se conlenta-t-elle de murmurer,
Notre hros se tourna vers son ami Raguenau.
As-tu conserv, lui demanda-t-il, la bourse que nous

jeta, l'autre soir, pour nous remercier de lui avoir sauv la vie,
la nice du cardinal ?
Oui, rpondit Raguenau, en tendant la bourse, la voici...
qui
trouvaient
pistoles
s'y
les
vingt-cinq
Rmels-y
au mor

ment o elle nous a t lance, et donne-moi cette bourse !... Le


reste me regarde !
Cyrano assura son feutre sur la tte et gagna d'un pas dlibr la porte de la boutique.
O vas-tu?... O allez-vous?... lui demandrent simultan
ment Raguenau et Annette.
Au Palais Cardinal! rpondit-il en sautant lestement dans
la rue.
N'ayant pas, comme la premire fois, un sergent du guet pour
l'escorter, notre ami eut beaucoup plus de mal, celle fois, pour
arriver jusqu'au premier ministre.
dsirez-vous ? lui demanda l'un des mousquetaires qui
Que
taient de service la porte du palais.
rpondit
aplomb
dsire
voir
Son
Eminence!
Je
avec
3on

ordinaire notre jeune cadet de Gascogne.


Un clat de rire accueilliL ces paroles.

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

J.212

Eli! cap d'as! Qu'y a-t41 de si lisible?... s'cria Cyrano


-.
vex....
.-.'
..:.'
^-. Monsieur arrive sans doute de Pithiviers? fit un mousquev
taire, d'une voix gouailleuse.
-'"='
Ou de Pznas? ajouta un autre, du mme ton insolent*-.
.'"
? . -- J'arrive de Bergerac^ riposta Cyrano en se redressant d
toute sa hauteur, et je suis prt, ne vous en dplaise, vous
prouver que les gens de Bergerac valent bien ceux de Paris,
sinon sous te rapport de l'esprit, du moins sous celui du courage! >:
-.-.-- ; ; '. -":';
Ce disant, il porta la main la garde de son pe, pour bien
montrer aux mousquetaires qui, dj, ne riaient plus, qu'il n'entendait pas qu'on se moqut de lui.
Les mousquetaires, qui avaient tous eu assez de duels pour
e point risquer d'tre taxs d couardise, ne mnagrent pas
leur admiration l'adresse de Cyrano.
Bravo, disait l'un, voil qui est crne et. bien parl!
^Provoquer des mousquetaires, la porte mme du Palais
Cardinal, ajoutait un autre, c'est d'un joli courage!...
Petit, reprit le premier, tu nous plais! On ne doit pas se
*
chercher querelle sans raison.* et chacun de nous s'en voudrait
de croiser le fer avec un gentilhomme aussi sympathique que
toi,, et qui doit certainement avoir le coeur aussi bien tremp
que l'pe!...
Le compliment tait trop bien tourn, pour que celui auquel
il tait adress pt y demeurer insensible. Aussi la colre de
Cyrano tomba-t-elle du coup, et le jeune batailleur renfona-t-il
l'pe dans son fourreau;
Ainsi, poursuivit le mousquetaire, monsieur dsire voir Son

minnc, et peut-on savoir le motif de ce dsir?


Non.
;" - C'est-que, continual'officier, Son Eminence n'est pas visible aussi facilement. 11 faut, pour la voir, lui adresser, au moins
hiiit jours l'avance, une demand d'audience.

.;'.;';

'.-

...' '

Cyrano coulait ce que disaient les deux officiers.

FOURNISSEUR DU ROI.

215

Le cardinal me recevra! affirma avec autorit Cyrano.


Faudrait-il tout au moins, rpondit le mousquetaire, que
vous nous donniez votre nom, et nous indiquiez le motif de
votre venue!
Annoncez-lui le jeune homme qui s'est rencontr l'autre
jour dans son cabinet avec Mme de Combalet, sa nice.
' Fort bien!
Les mousquetaires firent prvenir le cardinal par un des nombreux serviteurs du Palais de la singulire visite qui lui arrivait ;
le cardinal rpondit qu'il accordait l'audience sollicite, et,
quelques minutes plus tard, Cyrano pntrait dans l'antichambre
qu'il connaissait bien, Deux officiers des gardes attendaient dans
cette antichambre.
Cyrano s'assit modestement dans un coin et couta ce qui se
disait prs de lui.
Oui, racontait l'un des deux hommes mi-voix, il parait
que le cardinal a t mis au courant de la conspiration qui se
tramait contre lui par un jeune provincial, emprisonn au Chtelet, pour un duel qu'il avait eu sur le Pont-Neuf avec un gentilhomme, qu'on n'a d'ailleurs pas retrouv.
Et ee jeune homme est toujours en prison?
Non, le cardinal, pour le remercier de la dnonciation faite
par lui, lui a fait aussitt rendre la libert.
A ce mot de dnonciation, Cyrano se sentit pour ainsi dire
soulev de sa chaise, el il s'apprtait dj bondir, pour saisir
au collet le misrable qui se permettait de l'insulter ainsi!...
Mais n'et-ce pas t un acte de la dernire maladresse? Ces
officiers, qui bavardaient sans se douter que le hros de l'aventure se trouvait leurs cts, pouvaient encore dire des choses
fort intressantes, et que Cyrano avait tout intrt connatre!
Il se contint donc, et, reprenant son air indiffrent, se rassit
sur sa chaise.
C'est moi, continua l'-officier, qui ai t charg de faire les

diverses .perquisitions qui ont amen l'arrestation du ptissier

216

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

de la rue des Prunelles, que vous avez, ce matin, mme, fait


crouer la Bastille!
Cyrano ne put s'empcher de frissonner, en pensant que le
pre d'Annette tait probablement, l'heure qu'il est, enterr
dans quelque sombre oubliette de la terrible prison.
Et ce ptissier, demanda le second officier, c'est tout ce

qu'on a arrt, en fait de conspirateurs?


Oui, ses complices ont d tre prvenus, on ne sait ni
comment, ni par qui, et ils ont sans doute pris la fuite et quitt
Paris. Ce qu'il y a de certain, c'est que nous n'avons plus trouv
personne, aux divers endroits o nous avons perquisitionn!
En quelques secondes, Cyrano reconstitua par la pense ce
qui avait d se passer.
Le cardinal, sur les premires et pourtant assez vagues indialions de Cyrano, avait d dcouvrir le complot qui s'tait
tram contre lui, mais il n'en avait probablement connu les
dtails que le lendemain de la runion de la rue des Prunelles :
quand il avait voulu faire arrter les conspirateurs, il tait trop
tard, tous avaient disparu !... Or, pourquoi s'laienl-ils clipss
ainsi, sinon parce qu'ils s'taient vus dcouverts par Cyrano?...
Seul, l'inoffensif Calvinet avait t assez niais pour se laisser
prendre au pige!... Celle arrestation n'tail-elle pas, en outre,
la preuve vidente que le naf et crdule ptissier ne jouait, dans
toute cette aventure, qu'un rle tout fait secondaire? Sinon, ses
complices ne l'auraient-ils pas prvenu, au moment de prendre
la fuite, de mettre, lui aussi, une certaine distance entre sa personne et celles des limiers du cardinal?
Cyrano avait devin juste.
Ds le lendemain de leur combat avec Cyrano, les conspirateurs, pour aviser ce qu'il y avait faire, avaient tenu une
runion chez leur chef, le senor Gonzales y Tolosa.
Or, quand ils s'laient trouvs assembls, quelle n'avait pas
t leur stupfaction, en s'apercevanlqu'ils taient tous marqus
au front par le coup d'pe que leur avait port, de la mme

FOURNISSEUR DU ROI.

217

faon, leur redoutable adversaire. Il leur tait ds lors facile de


comprendre que le jeune brelleur n'avait agi ainsi que pour facilement les reconnatre, une fois qu'ils seraient dmasqus. Afin
d'tre en sret, ils n'avaient plus maintenant qu'une chose
faire, quitter le plus rapidement possible Paris.
Le jour mme, ils s'loignaient : le complot avait momentanment avort, grce Cyrano.
Cependant, la conversation avait continu entre les deux officiers.
Morbleu! Son Eminencedoit tre dans une jolie colre, disait
celui qui avait men matre Calvinet la Bastille : avoir la possibilit de mettre la main sur toute une bande de conjurs et
n'arrter qu'un pauvre bonhomme de ptissier!
Ne m'en parlez pas ! rpondit l'aulre officier. Depuis deux
jours, le cardinal ne drage pas. Il est tellement furieux et vex
qu'il en a dcommand la reprsentation que devaient donner
ici les comdiens de l'htel de Bourgogne!
A ce moment, les deux officiers s'aperurent que leur voisin
piait ce qu'ils disaient et baissrent tout fait la voix. Mais
peu importait maintenant! Cyrano savait ce qu'il tait intressant pour lui de connatre.
Ce qu'il venait d'apprendre lui donnait d'ailleurs considrablement rflchir.
N'lail-il pas imprudent de demander au cardinal de Richelieu, qui tait si mcontent de l'insuccs de sa campagne policire, de relcher le seul conspirateur qu'il avait pu joindre?
Ne risquait-il pas, ce faisant,, d'indisposer davantage le terrible
el vindicatif prlat contre matre Calvinet, son prisonnier? JEt
puis, qu'est-ce qui prouvait Cyrano que le cardinal de Richelieu ne tournerait pas sa colre contre lui, ne le ferait pas arrter de nouveau, el enfermer peul-lre la Bastille, en compagnie de l'oncle de Raguenau?
Rien ne disait en effet Cyrano que matre Calvinet n'et pas
racont la scne de la cave el le duel.

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

218

pensa donc Cyrano, c'est de


ne pas chercher voir le cardinal et de partir au plus vite
d'ici!
Mais, ce moment mme, la porte du cabinet o se trouvait le ministre s'ouvrit, et un laquais, qui tait apparu, pronona .:',-'..demander une audience Son
Le jeune homme qui a fait
Eminence?
C'est moi!... rpondit Cyrano, en se levant.
-
Et prenant son courage deux mains1, faisant contre mauvaise fortune bon coeur, il se dirigea vers le cabinet du ministre.
En l'entendant entrer, le cardinal leva la tte. Il avait le
regard sec et dur, son regard des mauvais jours.
H! c'est encore vous, jeune homme? dit-il, en toisant len
tement le Gascon des pieds la tte.
Oui, monseigneur, c'est encore moi! rpondit Cyrano,
en s'inclinant profondment.
Sa voix avait trembl, mais si peu que le cardinal lui-mme,
qui pourtant rien n'chappait, ne s'en tait pas aperu.
Pourquoi avez-vous demand me voir? continua le ministre. Qu'avez-vus me dire? Est-ce encore au sujet de celte
prtendue conspiration, dont vous m'avez dj entretenu l'autre jour?
Cette prtendue conspiration!... Cyrano comprit ces mots,
et surtout l'intonation avec laquelle ils avaient t prononcs,
que le cardinal ne voulait pas qu'on pt supposer qu'un complot avait l ourdi contre lui.
Les gens les plus srs d'eux n'aiment pas en effet souvent
s'avouer eux-mmes les choses qui leur sont nuisibles, ou
simplement dsagrables.
Reparler de la conspiration et donc t, de la pari de Cyrano,
de la dernire maladresse !
Je viens simplement, monseigneur, dit-il, avec l'autorisa

Ce que j'ai de mieux faire,,

FOURNISSEUR DU ROI.

219

ion que. Votre Eminence m'a elle-mme donne l'autre jour,


rapporter Mme de Combalet les vingt-cinq pistoles qu'elle a

bien voulu me faire l'honneur de m prter !


Et, ce disant, il dposa sur la table, parmi les papiers du cardinal, la bourse qu'il avait sortie d'une des poches de son pourpoint.
Le cardinal se demanda s'il devait rire ou se fcher d'avoir
t, lui, le premier personnage du royaume aprs le roi, drang par ce jeune homme pour une vtille pareille, mais il
crut remarquer un tel air de sincrit dans l'attitude de Cyrano,
qu'il prit le parti de rire.
Jeune homme, dit-il, c'est trs bien de payer ainsi ses
dettes!... Je remettrai celte bourse de votre part Mme de Combalet, Est-ce tout ce que vous avez me dire?
Non! rpondit Cyrano, auquel tait venu une ide soudaine.
Jet vous coute.
Monseigneur, cominena-t-il alors, non sans un certain
embarras, j'aurais une grande faveur solliciter de Votre
Eminence!
Une faveur?...
Cette
n'est
d'ailleurs
moi.
faveur
Elle concerne
pas
pour

plus directement un de mes amis. Votre Eminence le connat


peut-tre de nom? C'est Raguenau, un jeune ptissier de la rue
des Prunelles, dont la boutique, rcemment ouverte, porte pour
enseigne : A la Gaufrette de Bergerac.
Au nom de la rue des Prunelles, le cardinal de Richelieu ne
put rprimer un mouvement et ses sourcils se froncrent. Il
pensait matre Calvinet, el se demandait s'il y avait un rapport
quelconque entre lui et ce Raguenau, pour lequel le jeune
Cyrano allait solliciter de lui une faveur. Mais ce dernier avait
un air si innocent, en lui parlant, que le cardinal fut convaincu
qu'il n'y avait l qu'une concidence curieuse, mais tout fait
for lui te.

220

LA JEUNESSE DE; CYRANO DE BERGERAC.

que dsireriez-vous pour votre ami Raguenau?


demnda-t-il.
Le titre de Fournisseur du Roi ! rpondit Cyrano. ,
Pestelvous -n'y allez pas de main morte!
-
,
impossible?
: - Est-ce demander une chose
Non, mais encore faudrait^!, pour accorder votre ami
-*.
ce titre fort envi, qu'il le justifit d'une faon quelconque.,
Ragiieneau^ affirma avec autorit Cyrano, est le premier
ptissier d royaume! Les gaufrettes qu'il fabrique n'ont pas
leurs pareilles dans le monde entier. C'est d'ailleurs parce
qu'un quidam avait os me soutenir le contraire, l'autre jour,
sur le PonNNeuf, que j'ai t oblig de lui donner la petite leon
qu'il mritait.
C'est vrai, fit le cardinal, vous tes prompt mettre flamberge au vent!...
Mordions! Je ne me doutais d'ailleurs pas, ce jour-l,
continua le Gascon, que mon duel m'attirerait la fois un grand
malheiu* et un grand bonheur!...
Un grand malheur et un grand bonheur, dites-vous?
Le malheur de coucher au Chtelet et le bonheur d'tre
prsent Votre Eminence !
Le cardinal daigna sourire. Les gasconnades de son jeune
interlocuteur l'amusaieut.
Cyrano, qui tait fin comme l'ambre, profita des bonnes dispositions dans lesquelles ses plaisanteries semblaient avoir mis le
cardinal.
Alors, monseigneur, demanda-t-il, puis-je esprer que Je

titre que je sollicite pour mon ami Raguenau lui sera accord?
Fournisseur du Roi !... rpta entre ses dents le cardinal.
Mais, pour pouvoir porter ce titre, il faudrait que votre protg,
ne ft-ce qu'une fois, et fourni des gaufrettes la Cour!
Je puis affirmer Votre Eminence, riposta Cyrano qui,
en sa qualit de Gascon, n'en tait pas un mensonge prs,
qu'il y a quelques jours, un valet de chambre de Sa Majest,

Et

FOURNISSEUR DU ROI;

221

lequel est le client fidle de Raguenau, nous a affirm avoir


fait goter Sa Majest, qui, d'ailleurs les a trouves excellentes,
des gaufrettes qu'il avait achetes chez mon ami!...
Oh! oh! fil le cardinal en riant, je n'ai plus rien
objecter! Oui... je prends votre requte en note, et dans deux
jours... trois au plus.,. votre ami recevra la rponse..
C'tait tout ce que dsirait, pour le moment du moins,
Cyrano, qui jugea dcidment prudentde ne pas parler de matre
Calvinet.
Il remercia le cardinal de son mieux, et quitta au plus vite
le palais pour aller annoncer . son ami la bonne nouvelle.
Raguenau l'attendait sur sa porte, Annette sur la sienne :
Eh bien? firent-ils tousdeux, en s'lanant vers lui. As-tu
pu parler au cardinal?... Que vous a-t-i dit?
Entrons d'abord dans une des deux boutiques, pour
causer plus librement, et sans crainte d'tre entendus pal?
quelque passant indiscret , dit Cyrano.
Ils pntrrent tous trois chez matre Calvinet.
Une fois l, Cyrano, sans attendre. qu'une nouvelle question
lui ft pose, prit la parole, afin de calmer la lgitime impatience de ses deux interlocuteurs. 11 leur raconta en dtails el
sa faon son entrevue avec le cardinal, el il affirma que ce
dernier lui avait laiss esprer que matre Calvinet srail avant
peu remis en libert.
11 n'y avait pas, on le voit, un mot de vrai dans cette assertion, mais Cyrano ne faisait ce mensonge que pour tranquilliser
la pauvre Annelle, toujours trs inquite.
Vrai!" s'cria la jeune fille, le cardinal vous a dit cela?

Oui!...
Oh!.quel bonheur! quel bonheur!
Ce n'est pas tout! s'cria Cyrano. J'ai profit de ma prsence chez le cardinal, pour lui demander autre chose.
Et c'est?,., fil Raguenau.
Devine!...

222

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Je ne sais pas! Une ambassade?... Une pension?... Un


brevet de mousquetaire?...
Mieux que cela!... Je lui ai demand de te nommer...
Fournisseur du Roi!
-^Fournisseur du Roi!... s'cria Raguenau. Et il le l'a
promis?
.
Il
F*
comme le reste, laiss esprer,
me
Malgr le chagrin qu^il voyait chez sa cousine Annette et que
sa joie lui ne pouvait qu'augmenter, Raguenau ne "put
s'empcher, pour manifester sa satisfaction, de se livrer toute
une srie de gambades. Fournisseur du Roi! Il allait tre
nomm Fournisseur du Roi!... Jamais, mme aux heures o
l'imagination dbride chafaude des Chteaux en Espagne et
fait des rves qui ne se ralisent jamais, il n'avait espr un
honneur pareil! Quel effet cela ferait Bergerac, car il se
promettait d'crire son pre, aussitt le brevet reu, pour lui
annoncer cette excellente et invraisemblable nouvelle! Le bonhomme s'empresserait certainement de colporter la chose dans
toute la ville, et Raguenau jubilait dj, la pense de la
surprise qu'prouveraient tous ses compatriotes, en apprenant
qu'un enfant du pays avait, en aussi peu de temps, franchi
Paris les dernires limites de la clbrit.
Quelques jours s'coulrent. Cyrano el Raguenau avaient pris
sous leur protection la fille de matre Calvinet. Us ne la quitta ient que le soir, lorsque l'heure de fermer la boutique avait
sonn, et qu'elle remontait dans sa chambre en se disant mlancoliquement :
t encore pour aujourd'hui!... Ce sera peut a n'a pas
tre pour demain.
L'absence de matre Calvinet avait d'ailleurs pass peu prs
inaperue.aux clients du Parfait Macaron. Sur les conseils de
Cyrano, Annette avait racont que son pre avait t oblig de
partir pour le midi de la France, o une affaire de succession
l'avait appel. La chose tait bien imagine, car un voyage dans

FOURNISSEUR DU ROI.

223

le midi de la France- nous le savons par celui de nos deux


hros - tait une-chose fort longue, cette poque-l. De plus-,
une succession recueillir devait ncessiter d'interminables
semaines de discussion chez les hommes de loi.
De la sorte, l'absence de matre Calvinet, si son sjour la
Bastille se prolongeait, pouvait durer un bon bout de temps
sans qu'on s'tonnt.
Un matin que Raguenau vaquait dans sa boutique Ses
occupations habituelles, un sergent des gardes entra et lui remit
un pli cachet, qu'il ouvrit aussitt, en tremblant un peu.
Le pli ne contenait qu'un feuillet, sur lequel se trouvait le
sceau royal, et notre jeune mitron lut ces deux lignes brves :
Le sieur Raguenau, ptissier, dont la boutique est sise
Paris, rue des Prunelles, et a pour enseigne A la gaufrette de
Bergerac, est pri de passer au Louvre pour affaire le
concernant.
Raguenau ne pouvait en croire ses yeux. Bien qu'il se ft,
depuis quelques jours, habitu devenir Fournisseur du Roi*
il ne se figurait point que cet honneur lui arriverait un jour !
Cependant* pourquoi le convoquerait-on au Louvre, si ce n'tait
pour lui donner son brevet? S'il y avait refus, ne le lui notifierait-on pas purement et simplement, sans l'obliger aller au
palais du roi ?
Quoi qu'il en ft, notre ami tait si troubl qu'il en oublia
d'offrir boire au sergent des gardes, qui s'loigna en maugrant.
Dix minutes plus tard, arriva Cyrano ; Raguenau lui montra
le pli qu'il venait de recevoir.
C'est clair! lui dit-il. Tu es nomm!
Raguenau ne pouvant abandonner sa boutique, ,cause de
sa clientle qui tait fort nombreuse l'aprs-midi, Cyrano alla
sa place au Louvre.
Notre gascon trouva le palais de Louis XIII beaucoup moins
fastueux que celui de Richelieu, et il fit celte rflexion - en

224

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

lui-mme que les souverains sont quelquefois plus simples


que leurs ministres.
Il fut conduit dans le cabinet de l'intendant des services du roi.
lui demanda ce dernier, qui tes Raguenau? ; "
C'est vous,
Non, rpondit Cyrano, je ne suis que son ami, Raguenau
n'a pli abandonner sa boutique, ce qui m'a forc de venir
sa place.
*: Fort bien. Voici le brevet de Fournisseur du Roi qui
a t sollicit pour lui par Son Eminence le cardinal de
Richelieu. Voulez-vous le lui remettre et lui dire qu'il peut, ds
aujourd'hui, faire usage du titre que Sa Majest a bien voulu
lui octroyer?
Je m'en charge ! fit Cyrano.
Et, s'inclinant, il prit cong de l'intendant.
Voil, s'cria-t-il en arrivant la Gaufrette de Bergerac, et

en agitant le parchemin, tu es Fournisseur du Roi!


Raguenau se baissa alors sous son comptoir et sortit une
magnifique enseigne qu'il avait fait prparer d'avance el en
cachette, puis il s'empressa de la suspendre un clou, qu'il
avait lui-mme plant depuis quelques jours la devanture,
dans l'attente de ce grand vnement.
Il ne se doutait pas (tant il tait convaincu qu'il n'y avait
pas sur la surface du globe un autre ptissier comme lui) que
le cardinal ne l'avait fait nommer Fournisseur du Roi que pour
lui demander, le cas chant, de faire de sa boutique, situe
juste en face de celle de matre Calvinet, un centre d'espionnage.
gal, s'cria joyeusement Cyrano, en voyant la belle
C'est
enseigne se balancer au vent, quel dommage que ton oncle ne
soit pas l pour jouir du spectacle!... Il en crverait de dpit!
Au mme moment, Annelle accourut, pour fliciter genlimenl
son cousin de la chance qui lui arrivait,
Et moi, dit-elle, quand aurai-jemon tour?
Vous l'aurez bientt! rpondit avec aplomb Cyrano,
voulant tout prix la rassurer.

FOURNISSEUR DU ROI.

225

La jeune fille hocha la tte avec incrdulit.


Quand Cyrano s'est charg d'une chose, dit alors notre

jeune hros, d'un ton qui n'admettait pas qu'on pt douter de


lui, envers et contre tous, et quoi qu'il arrive, il la mne
toujours bonne fin !...

15

Vous savez

de quoi vous tes accus?

demanda le gouverneur.

XII
CYRANO PREND LA BASTILLE

Tandis que se droulaient ces divers vnements, matre


Calvinet gmissait sur son malheureux sort dans un cachot de
la Bastille.
La Bastille tait la prison royale, la prison d'Etat. C'est l
qu'un beau matin avait t conduit le ptissier de la rue des
Prunelles.
L'administration de la Bastille, confie jusqu' Louis XIII
de grands seigneurs qui s'en occupaient fort mal et y laissaient
rgner la licence et le dsordre, avait t mise, par le cardinal,
entre les mains d'un vritable gelier : Leclerc du Tremblay,
frre du fameux pre Joseph.

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

228

.M*

le Gouverneur avait fort bien reu son nouveau prisonnier.


Matre Calvinet, vait-il dit avec la plus extrme courtoisie,

j'tais prvenu de votre arrive ici, et je ferai en sorte de vous


rendre le sjour de la Bastille aussi agrable que possible....
.
Je n'en attendais pas moins de votre part, monsieur le
Gouverneur, avait rpondu le ptissier, qui ne voulait pas tre
en reste de politesse avec celui dans les mains duquel il se
trouvait maintenant*
Vous savez de quoi vous tes accus?
Je l'ignoi*e absolument! marmotta matre Calvinet, qui
n'ignorait pas que devant la justice il est toujours prudent de
commencer par nier.
Eh bien, je vais vous le dire. Vous tes accus d'avoir,
avec de nombreux compliceiS, d'ailleurs, ourdi un complot
contre la vie du cardinal.
Moi?...
Ce n'est pas aujourd'hui le moment de vous dfendre. Je
ne suis point charg d'instruire l'affaire, mais seulement de
veiller sur votre personne. Votre cas est grave, matre Calvinet,
et vous comprendrez fort bien que je tienne m'acquitter de ce
soin avec tout le zle possible. Si je vous dis cela, du reste, ce
n'est point pour faire mon propre loge, mais pour que vous
ne. perdiez pas votre temps et que vous n'usiez pas vos forces
chercher vous vader. Il est plus facile d'entrer ici que d'en
sortir! La Bastille, croyez-moi, est une maison solidement
btie, hermtiquement ferme et parfaitement garde, o toute
personne, quels que soient son rang, son ge ou son sexe, peut
un jour entrer sans savoir pourquoi, rester sans savoir combien,
en attendant d'en sortir sans savoir comment!
C'est pouvantable!
Mais non, mais non; vous verrez qu'on n'est pas aussi
malheureux qu'on le croit. Vous serez d'abord suffisamment
bien log et nourri. Vous aurez ensuite, lorsque vos interrogatoires seront termins, une libert relative assez grande.

CYRANO PREND LA. BASTILLE.

229.

Je vous donnerai peut-tre l'autorisation de vous promener sur


les tours ou dans ls cours. Je vous accorderai mme la
faveur, si vous aimez les btes, d'avoir un chien, un chat, ou
des oiseaux.
Jn chien, un chat, ou des oiseaux!./, s'cria matre
Calvinet en levant les bras au ciel. Mais j'ai une fille, monsieur,
une fille que j'adore et qui est maintenant toute seule!.,.
h! avait rpondu Leclerc du Tremblay, je ne puis
vraiment pas vous autoriser la prendre avec vous.
L-dessus le gouverneur s'tait lev en disant :
Allons, matre Calvinet, ne vous dsolez pas!... J'espre

pour vous que tout s'arrangera; en attendant, je tvas vous faire


conduire dans vos appartements.
Mes appartements! Ce doit tre quelque sombre oubliette
peuple de reptiles et de rats!...
Non, non... ne vous montez pas l'imagination!... Vous
vous y trouverez trs bien, vous verrez, et peut-tre le jour de
votre libration venue, rfuserez-vous d'en sortir!
.
J'en doute !... avait rpondu matre Calvinet, qui, aprs
celte brve entrevue avec son gelier, avait t conduit dans la
chambre qui lui tait destine.
Chacune des huit tours de la Bastille contenait quatre ou
cinq tages de chambres ou de prisons. Les plus mauvaises
taient celles de l'tage infrieur. On les appelait les cachots :
c'taient des caves de forme octogonale, humides et froides, en
partie creuses dans la terre. Les murailles, o grisonnait le
salptre, taient nues jusqu'au plafond, qui tait form par une
vote en arte.
Ces cachots taient exclusivement rservs aux criminels
ayant encouru la peine .de mort, aux prisonniers rvolts ou aux
porte-clefs et gardiens indisciplins.
Les chambres les plus mauvaises aprs les cachots taient les
calottes : elles se trouvaient l'tage au-dessus. Egalement de
forme octogonale, et ayant un plafond en forme de calotte, d'o

230

LA JEUNESSE DE. CYRANO DE BERGERAC.

leur nom, elles taient trs froides en hiver et trs chaudes en


t. On les utilisait; fort peu.
C'est dans, les deux ou trois autres tages que vivaient
surtout les prisonniers. L, les chambres, de quinze pieds de
diamtre; taienthautes et bien ares. De grandes chemines et
ds poles servaient les chauffer en hiver, et les dtenus
pouvaient, en t, respirer pleins poumons l'air du dehors par
de larges fentres sans barreaux ni verroux. Le sol tait garni
de briques et le plafond blanchi la chaux.
Matre Calvinet fut install dans une de ces dernires
chambresv

Ah! combien il regrettait, maintenant, de s'tre laiss affilier


cette conspiration!... O cela l'avait-il men, et o cela le
mnerait-il encore? Votre cas est grave! lui avait dit le
gouverneur de la Bastille, qui, cependant, ne paraissait pas
mal dispos son gard. Rien n'tait plus facile, en effet,
prouver qu'un complot avait t ourdi contre le cardinal de
Richelieu et qu'une runion des conspirateurs avait dj eu lieu
chez lui.
Notre homme tait donc dans une terrible inquitude, et tout
autre que lui, il faut bien l'avouer, et prouv un pareil
embarras.
Une seul personne du moins le gros ptissier le supposaitainsi pouvait avoir dnonc le complot, c'tait Cyrano,
qui ne s'tait videmment introduit chez lui, le soir de la
runion, que pour mieux pouvoir espionner ceux qu'il avait d
voir entrer dans la boutique, malgr toutes les prcautions
prises.
Or,| quel tait le but de Cyrano, en agissant de la sorte?
videmment il voulait se venger de l'accueil peu aimable que
lui avait fait, ainsi qu' son ami Ragueneau, matre Calvinet,
le soir o ils taient tous deux venus si indiscrtement cogner
sa porte.
Ah ! le gueux !... Ah ! le misrable ! murmurait le prisonnier

...'.',

CYRANO PREND LA BASTILLE.

231

entre ses dents. Si jamais je sors d'ici, ce qu'il me paiera a!...


Mais il rflchit aussitt qu'il n'tait vraiment pas de taille
se mesurer avec un gaillard, qui, sous ses yeux, avait tenu en
respect, au bout de son pe, dix adversaires fort habitus
cependant manier la leur.
.
Et, tout son animosit contre le jeune Gascon, matre Calvinet
ne se doutait gure que celui-ci, non seulement ne l'avait pas
dnonc, mais qu'il cherchait dj, ce moment-l, le moyen
de le faire sortir de la Bastille.
Les premiers jours de captivit parurent bien longs matre
Calvinet. Une chose le proccupait beaucoup : c'tait que sa
fille tait maintenant toute seule, abandonne elle-mme pour
continuer le commerce qui les faisait vivre.... Gomment la
jeune fille s'y tait-elle prise, pour se sortir d'affaire?
Matre Calvinet ne pouvait savoir que son neveu, son rival,
tait fort galamment accouru au secours d'Annelle* et que,
grce lui, les clients du Parfait Macaron ne s'taient mme
pas aperus de l'absence de leur ptissier ordinaire et y
avaient mme peut-tre gagn.
Les jours succdrent aux jours, et les semaines aux semaines,
sans que matre Calvinet vt seulement le commissaire du
Chtelet, qui devait procder au premier interrogatoire.
La vrit, c'est qu'on attendait, pour l'interroger, que les
autres conspirateurs, dont on avait pour le moment perdu la
piste, tombassent daus les filets de la police. Quelle utilit y
avait-il, en effet, questionner le seul prisonnier que l'on
possdt, puisqu'on aurait tout eu recommencer, une fois les
autres pris?
Il ne faudrait cependant pas croire, voir se prolonger le
sjour de matre Calvinet la Bastille, qu'Annette et ses deux
amis, dans l'existence tranquille desquels aucun changement
n'tait survenu, l'eussent oubli. Bien au contraire, ils ne
pensaient qu' lui et aux diffrents moyens de le tirer de ce
mauvais pas. Malheureusement, ils semblaient se heurter

232

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

l'impossible ! Que pouvaient, en effet, trois enfants, malgr leur


bonne volont, contre les forces de la justice et les murs d'une
prison?
Cyrano, surtout, dont l'imagination tait si prompte se
mettre en veil, et si fconde, tait furieux de ne rien trouver
Ce qui le navrait, c'tait la mlancolie et le dcouragement auxquels se laissait aller chaque jour davantage la petite Annette
qui, mesure que les semaines s'coulaient, perdait la belle
confiance qu'elle avait tout d'abord eue dans les promesses de
Cyrano. Comment et-il pu en tre autrement, d'ailleurs?..
Voil prs de trois mois maintenant, qu'elle n'avait pas vu son
pre et rien ne lui prouvait qu'elle le reverrait de sitt.
A vingt reprises diffrentes, la jeune fille s'tait rendue la
Bastille, dans l'espoir de flchir les officiers de garde et de voir
matre Calvinet, mais, chaque fois, elle s'tait heurte la mme
consigne implacable.
Impossible, mademoiselle, votre pre est au secret.
Quel crime avait donc pu commettre matre Calvinet, se demandait-elle, de plus en plus anxieuse, pour que, si longtemps,
on le spart du reste des humains?
Cyrano essayait de la rassurer de son mieux, tout en lui laissant peu peu entrevoir la vrit, qu'il lui avait cache jusqu'alors.
Votre pre, lui disait-il, s'est laiss entraner dans une
conspiration contre le cardinal de Richelieu, mais il a t
bern par des complices et n'a jou, dans toute l'affaire, qu'un
rle de dupe ! Son innocence ne manquera pas d'tre reconnue
d'ici peu, et il sera alors relch!
Or, une aprs-midi qu'Annelte et Cyrano taient alls, une fois
de plus, se casser le nez la porte de la Bastille, ils eurent
l'ide, pour goter, et surtout pour faire la comparaison avec
les gteaux qui se fabriquaient la Gaufrette de Bergerac et au
Parfait Macaron, d'entrer dans une ptisserie de la place Royale
qui avait, ce moment-l, une renomme dans tout Paris. C'est

CYRANO PREND LA BASTILLE.

233

l que se fournissait la vieille noblesse du Temple et que les


prisonniers de marque, qui honoraient de leur prsence la prison de l'tat, envoyaient chercher les friandises par lesquelles
ils adoucissaient les longues heures de leur captivit.
Cyrano et Annette n'taient pas attabls depuis trois minutes
devant une assiette de tartelettes aux amandes, qu'une servante
entra.
Gouverneur de
Je veux parler au patron de la part de M. le
la Bastille ! dit-elle aussitt.
Le patron accourut.
Qu'y a-t-il pour votre service, mademoiselle?
11 y a^ rpondit l'accorte jeune fille, que M. du Tremblay,
mon matre, est furieux, absolument furieux !
Et quelle est la raison de sa fureur?
Il trouve que vous ne soignez plus vos gteaux. Les gaufrettes, que vous avez apportes ce matin, taient, parat-il, dtestables! Elles n'taient pas suffisamment cuites et le beurre
tait rance.
Est-ce Dieu possible! fit le ptissier, dsol.
C'est Dieu possible, et M. le Gouverneur, qui est trs difficile, surtout sur le chapitre des douceurs, m'a charg de venir
vous dire que, si vous continuiez le servir aussi mal, il vous
retirerait sa clientle pour la donnera un autre!
Sur quoi, la petite servante fit une preste rvrence et quitta
la boutique.
Pendant le petit dialogue qui prcde, Cyrano, qui n'en avait
du reste pas perdu un mot, avait manifestement donn des
signes d'une vive satisfaction, et s'tait, deux ou trois reprises,
frapp le front, comme quelqu'un qui vient tout coup d'avoir
une ide gniale. Aussi n'attendit-il seulement pas que la servante et franchi le seuil de la boutique, pour en faire part sa
compagne :
Mademoiselle Annette, dit-il, ne vous dsolez plus, j'ai

trouv!...

'

234;
,

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

"..." '.-.:
: :.;./-\:
\; /
Le moyen de faire sortir votre pre de la Bastille!

.
Ne me donnez pas une; fausse jojeJ
: >lausse joie,: car, cette foiS-CL, ;je;
- je ne vous donne pas une
uis:certain de rusgir:>> Oh ! oui, je suis ^certain de russir.
.Cyrano avait l;'air;si; sr de lui,; qu'un sourire 7-*: ; ce. qui
n'tait pas arriv depuis bien longtemps claira le joli visage

Qupi?

-.',

d'AnneMe. .;;.'; :'_. .'./.';',;;.-.;:


-; Y .".. >
interrogea-fcelle vivement,
Comment vous y prendrez-vous?
Permtlz-moiv' rpondit Cyrano, de ne pas vous en dire=
davantage aujourd'hui!
-^Pourquoi?...;Je serais sidsireuse de savoir...
Non... non... ;n?insistez pas !..... Il faut, avant de le mettre

excution, que je mrisse mon plan!


lie Soir mme, endnant, Cyrano, qui, durant tout lerste de
^aprs-midi; avait eu l'air fort proccup et avait,gard,un si-i
lence qui lui tait peu habituel, demanda brl-potu'point;
Rgueneau :
?
Combien faut-il de temps pour faire un bon ptissier
rpondit firement Rgueneau, qui com-* Toute une vie !
.
menait tre trs infatu de sa personne et de son art.
Cyrano se mit rire :
:
;
sais, nous
Ne me rponds pas en mridional, ditril, car, tu le
serions, sur ce chapitre-l,; deux de jeu!.;., Voyons, n'exagre
pas et dis-moi en combien de temps je pourrais, moi qui, c'est;
le cas de le dire, n'ai jamais mis la main l pte, apprendre
confectionner convenablement..-, par exemple, une dizaine de
sortes de gteaux?
/
Comment, pouffa Rgueneau;i loi, Cyrano, tu voudrais ?....
Oui.

. .
Ah ! non, non, je t'assure, c'est trop drle !
El l'ide de voir Cyrano fabriquer des petits fours ou mouler
des gaufresvparaissait si comique Rgueneau, que pendantplus
de cinq minutes, il fut littralement incapable de rpondre.

Je dsire'offrir ces gaufrait*

M.

du Tremblay, lit Cyrano.

CYRANO PREND LA BASTILLE.

'

'

237

Cependant notre jeune hros, qui n'tait pas patient, commenait s'nerver ;
A la fin, ptissier de malheur, s'cria-t-il, vas-tu, au lieu d
rire comme un imbcile, rpondre la question que je t'ai pose?
Voil... voil... fit Rgueneau, touffant dans Sa gorge les
derniers sursauts de son rire. Tu m'as demand en combien de
jours tu pourrais arriver fabriquer, par exemple, ds gaufret^
tes... des tartelettes... des nonettes... des croquettes?..; Pour
arriver faire quelque chose de suffisant, il te faudra bien compter travailler au moins trois semaines ou un mois !
a va, rpondit le jeune chtelain des Quatre-Vents, ds
-
demain matin, tu me donneras ma premire leon !
Le ptissier fit naturellement, tout ce qu'il put pour savoir
quelle tait l'ide de derrire la tte d son ami, mais celui-ci,
tout comme aux questions d'Annette, se refusa obstinment
rpondre.
Le lendemain matin, Cyrano se leva l'aurore et aceon*pagna son compagnon rue des Prunelles.
Ceux qui le connaissaient auraient t bien surpris de voir
ce bretteur, ce pote, ce raffin, le torse nu jusqu' la ceinture,
tourner avec un bton la pte dans les grandes jattes et glisser
ensuite dans le fourneau des ranges entires de macarons et de
biscuits.
Cyrano, d'ailleurs, travaillait avec une conscience rare. Il ne
quittait plus de toute la journe la ptisserie, surveillant les plus
petits dtails et prenant soin de la moindre fourne. Il tait clair
qu'il Voulait s'instruire, et s'instruire le plus vite possible.
Le mois d'aot s'coula ainsi.
Annette n'arrivait toujours pas se consoler de l'arrestation
de son pre, et Rgueneau ne parvenait pas non plus se
consoler du chagrin de sa cousine. Quant Cyrano, lui, il n'avait
pas perdu son temps; en quelques semaines, il tait devenu un
ptissier mrite. Il ne savait pas faire douze espces de gteaux,
il savait en faire vingt, depuis les choux la crme jusqu'aux

238

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

normes Saint-Honor, depuis les petits fours aux noisettes ou


la pistache, jusqu'aux belles brioches dores. Rgueneau ne
revenait pas de la rapidit avec laquelle il avait appris le mtier.
Tu as d avoir des ptissiers dans tes anctres, lui dit-il,

car tu as des dispositions inoues, incroyables!


Alors, rpondit Cyrano, tu crois que je puis me prsenter

chez quelqu'un comme ptissier ?


Mais certainement.
Chez quelqu'un de trs gourmand, de trs difficile?
Je renonce mon litre de Fournisseur du Roi , si ce
quelqu'un n'est pas satisfait de tes services.
bien, dit alors Cyrano, ds demain j'apporterai un
C'est
plat de gteaux de mon choix au gouverneur de la Bastille.
Ah ! voil ton ide !
Oui voil donc ce que vous avez combin! ajouta Annette,
qui assistait cet entretien sans rien dire, car son esprit tait
toujours ailleurs.
Parfaitement, rpondit Cyrano. Je me suis fait le raisonnement bien simple que, pour dlivrer matre Calvinet, qui est
la Bastille, il fallait commencer par entrer moi-mme clans
ladite Bastille. Or, pour y pntrer, il me fallait trouver un prtexte! Lequel?... Le hasard m'ayant appris que le gouverneur
de cette prison tait trs friand de gteaux, je me suis alors dit
que j'y entrerais comme ptissier. Voil pourquoi, depuis un
mois, j'ai appris le mtier de Rgueneau, qui, croyez-le bien,
ne m'amuse gure !
Rgueneau et Annette gardrent le silence.
Mais, monsieur Cyrano, dit Anrielte, en quoi srez-vous

plus avanc parce que vous aurez, demain, apport un plaide


gteaux au gouverneur de la Bastille? Pour faire vader mon
pre, il ne faudrait pas seulement entrer dans la Bastille, Il
faudrait pouvoir aussi... y rester!
Mais, mordions! pour y rester, il fanl d'abord commencer

par y entrer! D'ailleurs, un secret instinct me dit que je russi-

CYRANO PREND LA BASTILLE.

'

239

rai, et vous savez que quand je me dis quelque chose, moi!...


Eh bien?
Eh bien, c'est comme si c'tait fait!
Le lendemain, notre pote, dguis en ptissier, et portant
sous son bras un petit panier qui contenait douze belles gaufrettes bien dores, partit pour la Bastille. Il s'imaginait jouer
une bouffonnerie italienne et tait ravi de ce travestissement,
sous lequel les dix conspirateurs, qu'il avait piqus au front
quelques semaines plus tt, auraient vraiment eu de la peine
reconnatre le jeune bretteur qui, une heure durant, les avait
tenus en chec.
Que dsirez-vous? lui demanda l'officier qui commandait,
ce jour-l, le poste de la prison.
Je dsire offrir M. Leclerc du Tremblay ces gaufrettes,
de la part de matre Rgueneau, ptissier, rue des Prunelles,
lequel, tant dj Fournisseur du Roi, aurait l'ambition de
devenir galement le fournisseur de M. le gouverneur de la Bastille.
Je ne sais si je puis vous laisser passer, rpondit l'officier. Je vais me renseigner. Asseyez-vous l et attendez.
L'officier envoya un de ses hommes demander s'il pouvait
laisser pntrer dans la prison ce jeune garon qui, n'tant pas
un fournisseur habituel, n'y avait pas sa libre entre, et l'homme
revint quelques minutes plus lard, apportant l'autorisation demande.
Passez! dit alors l'officier.

Cyrano arriva jusqu' la seconde cour, sur laquelle, on le sait,


donnait le corps de btiment habit par le gouverneur. L, se
trouvait un valet qui, ayant t prvenu, l'attendait, et prit de
ses mains les douze gaufrettes.
Je vais les remettre tout de suite M. le gouverneur, dit-il.
C'est cela, fit Cyrano, et n'oubliez surtout pas de lui dire
qu'elles lui sont offertes par M. Rgueneau.
Oui, oui, rpondit le serviteur en s'loignant. On m'a dit

240

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

ce que vous dsiriez et ce que je dois rpter mon matre.


Notre faux ptissier voulait profiter de sa prsence dans la
prison pour se rendre comptcl tdes lieux, mais il avait beau aller
droite ou gauche, il ne trouvait de tous les cts que portes
fermes, fentres grilles ouponMevis baisss. Aussi peu avanc
qu' son entre, il s'apprtait donc repartir, pour attendre
ailleurs les vnements, lorsqu'un.grand bruit se fit entendre
quelque dislanc de l. Il se retourna et aperut matre Calvinet* que quatre hommes d'armes entranaient, chane aux pieds
et menottes aux poings, en l'injuriant et en le brutalisant.
Le premier mouvement de Cyrano fut de voler au secours de
l'oncle de son ami ; mais, outre qu'il n'avait pas son pe pour
le dfendre, il risquait, en se faisant reconnatre par lui, de
faire chouer d'un coup toute la combinaison qu'il avait laborieusement chafaude, et dont il esprait une russite cla-

tante.
Cyrano se retint donc et ne bougea pas.
Quand le groupe se fut loign, il s'approcha d'un soldat qui,
assis l'entre d pont4evis, raccommodait son baudrier et,
d'un air indiffrent, lui demanda :
Qu'a donc fait ce pauvre homme pour tre maltrait de la

sorte?
Voil la deuxime fois, rpondit le soldat, qu'il essaye de
r
s'vader. La premire fois, on lui a pardonn, mais cette fois-ci,
et on a bien raison, on s'est montr sans piti.
faire?
Que va-t-on donc lui
dur de la prison et l'enfermer
Le mettre au rgime le plus
dans un des cachots du rez-de-chausse.

On y est mal?
certaine au bout de huit jours.
C'est la fivre maligne
Cyrano. Il ne s'agirait plus maintediable!
Diable!
pensa

nant de perdre du temps!


fille
C'est tout ce que vous vouliez savoir, jeune homme?
soldat.

CYRANO PREND LA BASTILLE

241

Oui.
Eh bien, continuez votre chemin et allez-vous-en !... H
n'y a que les officiers, les soldats, les personnes de la maison
et, naturellement, les prisonniers auxquels on a accord la
faveur de se promener dans les cours, qui ont le droit de star
lionner ici.
Cyrano, qui tenait avant tout ne pas se faire remarquer, ne
se fit pas rpter l'injonction deux fois, et, reprenant le chemin
par lequel il tait venu, il quitta la Bastille. Quant matre Calvinet* les quatre hommes, que nous avons Vus le bourrant de
coups, le conduisirent dans un des cachots les plus sombres et
les plus insalubres de la prison.
Ah! cette fois, c'est bien fini! s'cria le pauvre homme en

entendant la porte se verrouiller sur lui. Je ne sortirai d'ici que


mort!
Matre Calvinet, en effet, pouvait peine se tenir debout dans
cet troit et horrible cachot, dont les murs suintaient d'humidit, bien qu'on ft en plein t, et o le jour, malgr qu'il ft
midi, ne pntrait que par une lucarne o une tte d'enfant
n'aurait seulement pas pu passer.
Le soldat avait dit vrai Cyrano, en lui racontant que matre
Calvinet avait essay de s'vader, mais il aA'ait omis d'ajouter
que le dtenu n'avait pris celte prilleuse dtermination, qu'aprs avoir adress au roi, au cardinal et tous les grands personnages qu'il connaissait de nom, maintes el maintes suppliques qui, naturellement, taient toutes restes sans rponse.
Un beau jour, le pauvre homme, qui voyait sa captivit se prolonger indfiniment, avait rsolu d'y mettre lui-mme un terme,
en prenant la cl des champs.
A deux reprises diffrentes, il tait parvenu tromper la surveillance de ses gardiens, gagner l'une des cours et s'affubler la hte, pour s'enfuir, d'un vtement de soldat; pris au
hasard parmi ceux qui schaient sur les montants des pontlevis ou la porte des corps-de-garde.

242

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Malheureusement,matre Calvinet comptait sans les ponts qui


taient toujours baisss et sans les portes qui taient toujours
fermes; l, il se heurtait, chaque tentative, un factionnaire
qui, voyant un homme portant aussi mal l'habit militaire et
fuyant toutes jambes, s'empressait de lui mettre la main au
collet.
Matre Calvinet ne gagna donc ces absurdes et maladroites
tentatives que d'tre enferm dans un cachot et trait avec un
peu plus de rigueur.
Cyrano, naturellement, se garda bien, son retour, de
raconter Annette ce qu'il avait vu, car il jugeait inutile de
l'attrister davantage.
Or, ce mme jour, vers trois heures de l'aprs-midi, comme
notre hros tait dans la boutique de la rue des Prunelles, en
train de lire son ami Rgueneau un sonnet qu'il venait de
terminer, une jeune soubrette, qu'il reconnut aussitt pour celle
qu'il avait vue, quelques jours auparavant, avec Annette, dans
la ptisserie de la place Royale, entra :
Je viens, dit-elle, acheter de la part de M. le gouverneur
de la Bastille, et pour son goter, des gaufrettes pareilles celles
qui lui ont t apportes ce malin.
Voici, mademoiselle, voici! fit aussitt Cyrano, s'empressant pour servir la petite bonne.
La petite bonne s'loigna et Cyrano se mit sauter comme un
cabri travers la boutique. Tout autre que Rgueneau, qui
comprenait naturellement la cause de sa joie, et t persuad
qu'il devenait subitement fou.
est! s'cria Cyrano. M. le gouverneur de
a y est!... a y
la Bastille a mordu l'hameon!
C'est en effet un petit pas de fait, fit Rgueneau, mais il
reste encore, hlas ! pas mal de chemin
Oui, oui, mais je sens que nous arriverons au but... je le
sens!
Et il courut la boutique d'en face annoncer la bonne nou-

CYRANO PREND LA BASTILLE.


.

243

velle Annette. La charmante fillette en eut, comme bien on


pense, le coeur tout en joie.
Le lendemain et les jours suivants, la servante revint. A
partir du troisime jour, on la vit mme deux fois : le matin
et le soir. Le quatrime jour, elle dclara que M. le gouverneur de la Bastille ne pouvait plus se passer des gaufrettes de
Bergerac, qu'il en parlait tout le monde, en un mot, qu'il
en radotait.
Que serait-ce, dit Cyrano, s'il pouvait les manger toutes
chaudes, au moment o elles sortent du moule!
Vraiment, elles sont meilleures, quand elles sont chaudes?
demanda la jeune fille.
Ah! mademoiselle, il n'y a pas de comparaison pos-

sible!

Une heure aprs, la soubrette, qui avait rapport ces propos


son matre, reparaissait rue des Prunelles :
viens, dit-elle, de la part de M. Leclerc du Tremblay,
Je
prier M. Rgueneau de passer la Bastille pour le voir.
J'y vais tout de suite ! rpondit Cyrano.
Une demi-heure plus tard, notre Gascon se trouvait dans le
cabinet de M. le gouverneur.
Ah! vous voil, matre Rgueneau, fit le haut personnage;
en voyant entrer Cyrano.
Je ne suis pas Rgueneau, rpondit celui-ci, mais son
cousin. Je m'appelle L'Agenais!
Drle de nom !
C'est parce que je suis d'Agen, monsieur le gouverneur.
On le devinerait aisment votre accent!... Mais ce n'est
pas vous que j'avais envoy prendre, c'est votre cousin.
Oh! vous pouvez me parler comme vous parleriez lui
mme, monsieur le gouverneur!... Mon cousin et moi, nous ne
faisons qu'un!... Nous sommes comme les deux doigts del
main!
Et se faisant comiquement obsquieux :

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

244

Alors, monsieur le gouverneur a daign trouver bonnes nos


gaufrettes?'
Exquises !... Succulentes !... Divines !...'.
Monsieur le gouverneur me fait trop d'honneur!
-
Non...' non... et si je vous ai mand... ou, du moins, si
j'ai mand votre cousin, c'est que je Voudrais attacher mon
service un ptissier qui puisse, toute heure de la journe, me
confectionner ces gaufrettes. Car il parat qu'elles sont encore
meilleures quand elles sont chaudes, n'est-ce pas?
: C'est--dire, monsieur le gouverneur, que c'est comme si
vous compariez le jour et la nuit, le soleil et la lune, une jolie
femme et moi!

Le gouverneur, amus par la verve du Gascon, se mit

rire:

RgUeneau, dit-il, accepterait-il d'entrer mon service?


Ah! non, monsieur le gouverneur, non! Rgueneau ne
peut abandonner sa boutique, qui est fort achalande.... Mais
il y a moi, qui vous parle;je puis vous faire les mmes gaufrettes.
Vraiment?
Le secret de ces gaufrettes, fit Cyrano, se ressouvenant
propos des parades qu'il avait entendues sur le Pont-Neuf, a t
rapport des croisades noire famille, et les Rgueneau se le
sont pass avec un soin pieux, de gnration en gnration. Il
n'y a, pour le moment, que Rgueneau et moi qui connaissions
ce secret !
Alors vous tes au service de Rgueneau?... L'abandonneriez-vous pour entrer au mien ?
Oh! monsieur le gouverneur, un tel honneur !...
Rpondez.
Oui, monsieur le gouverneur.
Rgueneau vous donnait?
Cent cus l'an.
Je vous donne le double et je vous engage... Vous allez
me faire tout de suite des gaufrettes.

CYRANO PREND LA BASTILLE.

245

A vos ordres, monsieur le gouverneur! Le temps d'aller


chercher chez mon Cousin mes ustensiles, et je reviens.
Allez, et ne soyez pas long!
Et voil comment, prs de deux sicles avant qu'elle ft prise
par la foule rvolutionnaire de Paris, la Bastille avait dj t
prise, une premire fois parCyran de Bergerac!

Cyrano faisait des parties de bouchon avec les marmitons.

XIII
LA PREMIERE PICE DE CYRANO

Cyrano, une fois install la Bastille, se dit qu'aprs tout,


une vasion n'tait jamais qu'une pice bouffe bien conduite; et,
suivant les procds qu'il avait tudis la comdie italienne,
le jeune auteur se mit aussitt prparer un scnario. Ce ne fut
pour lui qu'un jeu d'enfant.
Il fit tout d'abord choix d'une cuisine fort spacieuse spare,
par deux ou trois pices inoccupes, de celles o se prparaient
les repas. Il fut interdit d'entrer chez L'Agenais, le ptissier
improvis ayant dclar au gouverneur que la prparation de sa
pte exigeait le complet isolement. Celle cuisine avait pour
Cyrano un avantage inapprciable : elle possdait une entre

248

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

particulire donnant sur un des plus sombres couloirs de la


prison, et une sorte d'office, de long placard obscur, sans issue,
et qui lui tait attenant :
Voil deux choses, se dit notre rus compre, qui pourront
me servir!
,
Il procda mticuleusement aux soins de son installation.
Ce
fut l'affaire de deux ou trois jours, qui furent employs au
recrpissage des murs, au lavage du parquet et la rfection du
fourneau.
Inutile de dire que notre ami profita de ces quelques jours,
pendant lesquels il eut les ouvriers dans sa cuisine, pour en
examiner en dtail tous les alentours. Il visita ainsi un un tous
les couloirs environnants, tudia mticuleusement toutes les
faons dont on pouvait s'y rfugier et s'en chapper.
Cette inspection minutieuse l'amena dcouvrir l'endroit o
se trouvait le cachot au fond duquel gmissait le pauvre
Calvinet. Par un bonheur inespr, ce cachot se trouvait dans
un corps de btiment cntigu celui o s'tait install le
gouverneur et o taient, par consquent,- les cuisines.
Quand les travaux furent termins, Cyrano connaissait la
Bastille comme s'il y avait pass toute sa vie....
Estimant qu'il ne fallait rien livrer au hasard pour ne pas
chouer au port, le jeune ptissier commena son petit trantran de vie habituel.
Il tait ncessaire, avant tout, de gagner la confiance du
petit personnel qui formait son entourage immdiat et qui,
depuis qu'il s'tait tabli loin d'eux par un sentiment qu'on
ne comprenait pas trs bien et qu'on attribuait de l'orgueil,
le tenait naturellement un peu l'cart.
Celte besogne ne fut pas embarrassante pour Cyrano,
,
Affectant tout propos d'entrer dans la cuisine commune
i
dont, les premiers jours, le cuisinier en chef avait voulu lui
dfendre la porte, qu'il lui avait ensuite largement ouverte,
amus qu'il tait par ses saillies incessantes, Cyrano n'avait

LA PREMIRE PICE DE CYRANO.

249

plus qu'un seul objectif : devenir sympathique et, pour ainsi


dire, indispensable tous!
Son esprit gascon, si inventif,, sa verve intarissable, sa
franche gaiet, son ternelle bonne humeur devaient merveilleusement le servir en ces circonstances.
Aussi notre hros tait-il devenu en peu de temps la coqueluche de tout le monde, et, depuis M. le gouverneur, qui
n'avait jamais eu un gaufrier pareil, jusqu'au dernier des petits
marmitons, avec lesquels Cyrano poussait la complaisance
jusqu' faire d'interminables parties de bouchon ou de billes,
tout le monde raffolait du jeune ptissier.
Mais l'amiti de M. le gouverneur et celle des gens de la
cuisine importaient peu Cyrano.
Ce qu'il voulait surtout conqurir, c'tait la confiance des
gardiens chargs de surveiller l'importante personne de matre
Calvinet.
La chose ne fut pas plus difficile au jeune Gascon que ne
l'avait t tout le reste.
Un roulement tait tabli parmi les gardiens de la prison, de
faon qu'aucun d'eux ne s'occupt pendant plus de huit jours
conscutifs des mmes personnes. Cette disposition avait t
prise afin d'viter qu'un dtenu pt capter la confiance de son
gelier et en profiter pour s'vader.
Cyrano commena donc par attendre qu'un gardien prt son
service : il avait ainsi au moins huit jours devant lui pour mettre
son plan excution. Puis il laissa passer une demi-journe, et,
le plus naturellement du monde, il envoya au bonhomme, pour
son dner, tout un plat de gteaux. Celui-ci fut, comme bien on

pense, un peu surpris de l'attention du jeune ptissier, mais


comme c'tait une me simple, il s'empressa de le faire
remercier.
Le lendemain et le surlendemain, Cyrano renouvela son
mange.
Le gardien commena alors s'tonner, et alla trouver le

-250

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

soi-disant L'Agehais, pour lui demander la raison de celte amabilit soudaine.


Mais, monsieur le gardien, rpondit notre Gascon, c'est

une chose toute naturelle.- Je vous ai aperu, et j'ai trouv voire


figure trs sympathique.
';- Vraiment? fit le rustaud* tonn.
donc pas surpris, si j'ai cherch vous exprimer
- Ne soyez
celle sympathie par les moyens dont je dispose.
Le gardien donna tte baisse dans le pige et se confondit en
remerciements.
voir quelquefois dans ma cuisine? lui demanda
Venez me
Cyrano.

. Je lie le puis! rpondit le gardien. Dj, en y allant, ce


matin, j'ai commis une infraction des plus graves au rglement
de la prison.;.. Pensez donc, si l'on m'y surprenait... je serais
moi-mme mis au cachot!
- Il n'y a aucune crainte avoir, aucun danger courir,
rpliqua aussitt Cyrano, devenant peu peu insinuant, car il
leniiit par-dessus tout dcider le gelier lui rendre visite.
Personne ne rentre dans ma cuisine,... Nous y serons par
consquent tout notre aise pour bavarder, en dehors du temps
de votre service et de vos rondes. Je vous en prie, monsieur le
gardien, faites-moi ce plaisir. Vous tes un homme fort intelligent, et j'aurai le plus vif plaisir faire commerce d'amiti
avec vous.
Comment voulez-vous qu'un simple gardien de prison, mme
quand cette prison est la Bastille, rsiste, lorsqu'on lui parle
ainsi? Le soir mme, nos deux compres taient donc une paire
d'amis et, bien enferms dans la cuisine de L'Agenais, ils
causaient politique ensemble, en mangeant des crpes et en
vidant une bouteille de vin de Bourgogne, que Cyrano avait l
tout exprs chercher, avec cinq autres, chez un picier du voisinage, pour faire honneur son hte.
Ce joyeux festin se prolongea assez lard dans la nuit. A la

bonhomme.
Vive le joyeux vin ! chantonnait le

'LA- PREMIERE PIECE DE CYRANO.

253

premire bouteille de bourgogne succda la seconde, puis la


troisime, puis la quatrime !...
Cyrano avait soin de boire fort peu, laissant son commensal,
qui se grisait peu peu et n'avait dj plus une juste notion des
choses, vider l'un aprs l'autre les flacons qu'il posait sur
la table,
vin!... commenait chantonner
Vive le vin, le joyeux
le bonhomme.
Notre ami voulut l'interrompre et l'empcher dfaire du bruit,
mais le gardien, qui commenait tre tout fait gris, ne lui
laissa pas achever sa phrase et roula tout d'une masse sous la
table, en poussant un gros soupir.
Il s'agit maintenant d'agir prompte a y est! se dit Cyrano,
menl et srement !...
Un trousseau de lourdes clefs pendait la ceinture du
gardien. Cyrano se baissa et le dtacha sans peine. Puis, regardant son hte qui, inerte et comme mort, gisait pour quelque
temps terre, il s'loigna, en murmurant :
! Ce n'est pas lui qui. viendra me dranger
J'ai le temps
dans ma besogne !
Le faux L'Agenais se munit d'une lanterne et quitta la cuisine
o l'ivrogne cuvait consciencieusement son vin et dans laquelle
il l'enferma double tour; il s'engagea dans un couloir silencieux et sombre qui conduisait lui-mme un second couloir
fort troit et fort long, lequel aboutissait lui-mme une porte
sparant le corps de btiment o habitait le gouverneur du corps
de btiment o se trouvait le cachot de matre Calvinet.,
s'cria Cyrano. Je n'y avais pas pens.
La porte!
Si elle tait ferme, en effet, il n'avait plus qu'une chose
faire : revenir sur ses pas et renoncer son projet!
11 aurait bien pu sortir et traverser la cour, mais c'tait s'ex-?
posera tomber sur les soldats de garde qui, toute heure du
jour et de la nuit, y restaient en faction, piant les moindres
alles et venues.... Il n'y fallait pas songer.

254

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Cyrano s'avana donc, tout tremblant, jusqu' la porte. Il


porta la main la serrure. Aucune clef ne s'y trouvait.
11 s'apprtait, tout dconfit, regagner sa cuisine, en se disant: il faudra chercher antre chose, lorsque l'ide lui vint de
regarder si, dans le trousseau qu'il avait pris au garde, ne se
trouvait point, par hasard, une clef ouvrant cette maudite ser-

rure.
0 surprise, il y en avait une !
Voil donc Cyrano dans la prison mme. Il suivait maintenant un couloir sur lequel donnait toute une srie de cachots.
Dans son ivresse, le gardien, habilement interrog par lui,
lui avait dit, lorsqu'il lui avait demand le numro du cachot de
Calvinet.
C'est le huitime droite!
Du reste, Cyrano venait de constater que le nom des prisonniers tait inscrit sur un carton clou chaque porte.
Il poursuivait son chemin, lorsqu'un bruit cadenc rsonna
tout coup dans le silence de la prison.
Une ronde! s'cria aussitt le malheureux garon, atterr.
On entendait en effet la patrouille qui se rapprochait peu

peu.
Comment fuir?...
Pour la premire fois de sa vie, Cyrano eut presque peur.
Mais avec sa promptitude de rsolution, il trouva immdiatement le moyen d'aviser: apercevant un cachot voisin de celui
d matre Calvinet, dont la porte ne portait aucun nom de prisonnier, et qui, par consquent, devait tre inoccup, il l'ouvrit
prestement et s'y enferma.
Il tait temps!... La ronde apparaissait, au mme moment,
l'extrmit du couloir. Une seconde de plus, et les soldats apercevaient l lueur de sa lanterne et le surprenaient ! Haletant,
l'oreille tendue, Cyrano attendit.
La patrouille passa lentement dans le corridor et le bruil des
pas s'teignit peu .peu dans les profondeurs sombres del

LA PREMIERE PIECE DE CYRANO.

255:

prison. Cyrano ne sortit pas encore, et, par prudence, laissa


s'couler un long moment.
Puis, quand il fut bien sr qu'on n'entendait plus rien et que
la ronde tait termine, il entrouvrit doucement la porte.
Tout tait silencieux. Pas un souffle... pas un bruit!... Un
silence angoissant.
Cyrano n'tait pas de ceux qui se laissent impressionner facilement. Aussi, poursuivant son but, alla-t-il tout droit au cachot
de matre Calvinet, la porte duquel il frappa doucement.
Qui est l? rpondit aussitt une voix lamentable.
C'est moi!... Cyrano!... Ne dites rien!... Ne faites pas de
bruit!... J'ouvre.
Matre Calvinet tait tendu terre, sur un las de vieux chiffons.
H y avait plusieurs semaines que l'infortun ptissier n'avait
pu procder aux soins de sa toilette, il tait dans un tat de
malpropret sordide.
fait-il, s'cria-t-il en s'lanant vers Cyrano les
Comment se
mains tendues, comment se fait-il?...
Cyrano ne lui donna pas le temps d'achever sa phrase.
Pour le
Plus tard, fit-il, je vous expliquerai... plus lard
moment, levez-vous et suivez-moi.
.
Matre Calvinet ne se fit pas rpter la chose deux fois, et,
tout titubant, tremblant sur ses jambes, car il tait affaibli par
sa longue dtention, il suivit Cyrano qui s'empressa de donner
deux tours de clef derrire lui.
L'ivrogne, toujours allong sur le parquet, continuait dormir, lorsqu'ils pntrrent dans la cuisine.
Dieu!... qui est l?... s'cria matre Calvinet,
Ah!... mon
en l'apercevant.
Ne faites pas attention, rpondit Cyrano en riant, c'est
votre gardien!...
Mon gardien ?... Il est mort?...
Non... ivre seulement.

256

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

J'aime mieux cela!... Autrement, on m'accuserait de l'avoir

tu!...

Asseyez-vous l au coin du feu! dit alors Cyrano. Je vais


vous prparer un bol de lait chaud, parfum la fleur d'oranger
qui vous ragaillardira !
Oui, fit matre Calvinet, tout abasourdi encore et regardant avec une sorte d'hbtement autour de lui.
Cyrano, tout en faisant chauffer le lait, lui raconta comment
il avait eu l'ide de le faire vader.
Votre fille, lui dit-il, ne pouvait pas se consoler de Votre
arrestation. Elle en serait tombe malade, la pauvre enfant !
Alors, rpondit matre Calvinet, c'est pour ma fille que
vous tes venu jusque dans ma prison, jusque dans mon cachot?
Bien sr que ce n'est pas pour vous!.,.
- N'importe, fille ptissier. Que ce soit pour elle, pour moi...
ou pour le roi d'Angleterre... Je suis bien heureux de vous
voir !
Et moi donc, matre Calvinet!
Il fallut que Cyrano donnt encore son hte des nouvelles
d'Annette et lui racontt ensuite le plan hasardeux qu'il avait
labor et la faon tmraire dont il l'avait mis excution.
Matre Calvinet n'en revenait pas.
- Alors, dit celui-ci, lorsque son sauveur et termin son
rcit, vous ne m'en voulez plus ?
Non, et c'est comme cela, Bergerac, que nous nous vengeons des sottises qu'on nous fait!
Au mme moment, l'ivrogne qui, jusque-l, avait gard une
immobilit de cadavre, commena remuer. Il tendit un bras,
une jambe, puis se mit respirer plus fort. Il tait vident que
les fumes de l'ivresse commenaient se dissiper et qu'il ne
larderait pas reprendre ses esprits.
Vous allez vous cacher dans ce petit rduit, dit Cyrano
matre Calvinet, et vous tcherez d'y rester aussi silencieux que
si vous tiez dans votre tombe! Il y va de notre vie tous deux.

LA PREMIERE

PIECE DE CYRANO.

257

N'ayez aucune crainte, rpondit le ptissier. Je serai immobile comme un roc et muet comme une carpe !
Cyrano, l'ayant donc enferm dans le grand placard, revint
vers l'ivrogne et, se penchant sur lui, rattacha doucement sa
ceinture le trousseau de clefs qu'il y avait pris quelques instants
plus tt.
L'homme, qui revenait dcidment lui, s'tirait de plus en
plus. Il finit mme par pousser un profond soupir etpar enl'rouvrir les yeux :
O suis-je? dit-il en billanti

Chez moi... chez moi, L'genais, rpondit Cyrano.


Et j'y suis... depuis longtemps?
Depuis deux ou trois heures environ.
Qu'est-il donc arriv? Je ne me rappelle plus
-11 est arriv qu'en bavardant avec moi, vous avez tout
coup gliss sous la table... et bonsoir la compagnie, plus personne !
Je me serai gris
C'est probable !
Quelle heure est-il?
du
Environ
heure
matin.... Voil, je vous le rpte,
une

plusieurs heures que je fais tous mes efforts pour vous rendre
votre lucidit d'esprit. Je vous ai fait respirer du vinaigre, de la
moutarde. Rien ne russissait.
Tandis que Cyrano parlait ainsi, le gardien, qui tait all jusqu' la fentre respirer l'air frais de la nuit, s'tait peu peu
dgris.
suis revenu moi, j'ai justement
Heureusement, dit-il, que je
ma ronde faire une heure du matin dans tous les cachots. 11
faut que je m'esquive tout de suite.
Il prit sur la table sa lanterne et, de son pas lourd, habitu
tramer le soir dans le silence des corridors, il s'loigna.
Quelques minutes s'taient peine coules qu'il reparut, la
figure toute bouleverse. Cyrano, qui s'attendait ce retour et
17

LA JEUNESSE DE. CYRANO DE-BERGERAC.

258

mettait en ordre sa cuisine, prit son air le plus tonn, en le


voyant rentrer.
H l! mon Dieu! que vous arrive-t-il donc?
<J
ma dernire ronde et
Il m'arrive, dit le gardien, qu'entre
celle-ci, par consquent pendant le temps que j'ai passe ici, un
de mes prisonniers s'est vad!
Ah bah! Est-ce possible? fit Cyrano, jouant de plus en
plus la stupfaction.
La porte du cachot o il se trouvait n'a pas t force. De
plus, moi seul, possde une clef de ce cachot. Par consquent,
c'est avec celte clef que la porte, par o il s'est enfui, a t ouverte:!'... '
Vous croyez?
J'en suis sr!
Mais pourquoi, rpondit Cyrano, venez^-vous me raconter
tout cela?... Cela rie me regarde pas !
Cela vous regarde, au contraire !
Vous dites?
Je dis que c'est vous, qui, pendant que je cuvais mon vinr
m'avez pris celte clef et avez t faire ce joli coup!

Moi?

Eh! parbleu! vous m'avez gris pour cela!... J'aurais d


me douter que vos amabilits pour moi, que je n'arrivais pas
m'expliquer, d'ailleurs, cachaient quelque noir dessein!... Et j'ai
t assez bte pour m'y laisser prendre. Ah ! mais, cela ne se
passera pas ainsi !... O est le prisonnier?... II n'a pu sortir de
la Bastille. O est-il?
Vous avez tort de crier, dit Cyrano, en allant fermer la
porte de la cuisine, que le gardien avait laisse ouverte derrire
lui. Vous allez rveiller tout le monde... et M. le gouverneur
lui-mme! Or, qui est-ce qui en ptira? C'est vous!
Le gardien baissa la voix.
Vous avez raison, mais....
I n'acheva pas, car Cyrano, d'un geste imprieux et qui indiT

LA PREMIERE PIECE DE CYRANO.

259

quaii qu'il, avait quelque chose de grave lui dire, lui fit signe
de s'asseoir.
voir ainsi! lui dit alors le faux ptissier.
J'aime mieux vous
Il ne faut jamais, dans la vie, et lorsqu'il n'y a pas une absolue
ncessit le faire, se dpartir de son calme. La colre, croyezmoi, n'a jamais servi rien!
press
d'en
voulez-vous
venir?.*,
ft
gardien,
le
O
en

finir.
A vous faire comprendre, rpondit Cyrano, qu'en m'accusant d'avoir fait vader votre prisonnier, vous vous accusez vousmme!
Moi?.

'.''.':

'< N'esl^Ge pas avouer vos relations avec moi, et que vous
tes, chose expressment dfendue par le rglement de la prison, Venu dans ma cuisine;,-' enfin que vous vous tes gris?
effet!
En

Croyez-moi, mon garon : continuez votre ronde comme


si rien n'tait, et allez ensuite, tout effar* annoncer l'officier
de garde qu'un prisonnier s'est vad.
Mais....
patrouilrondes,
patrouilles
rondes
On
organisera
sur
sur

les, et on ne trouvera rien. On cherchera ensuite comment celte


vasion a bien pu se produire : comme il sera constat que vous
avez fait votre service aux heures rglementaires, et qu'il n'y
aura aucune raison de vous souponner, puisque vous serez
all prvenir tout de suite l'officier de garde de ce qui sera
arriv, on se perdra pendant huit jours en conjectures de toutes
sortes, et qui n'aboutiront rien. L'essentiel, c'est que vous
tiriez votre pingle du jeu.
Cependant...,
souponnez?... CouPrfrez-vous
raconter
me
vous
que

rez, mon garon, courez! On sera oblig de reconnatre mon


innocence et de vous jeter, vous, pour avoir manqu tous vos
devoirs, dans le plus mauvais cachot de la Bastille.... Car vous

260

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

savez que M. le gouverneur ne plaisante pas sur ce chapitre-l?


Vous avez raison, fit le gardien, vaincu.
-Ah! je savais bien, s'cria Cyrano, que vous tiez un

homme intelligent.
Le gelier regarda son interlocuteur dans le blanc des yeiix :
fait le coup?
C'est vous, n'est-ce pas, qui avez
Cyrano rpondit en sifflotant une vieille chanson.
Ce qu'il avait prvu arriva du reste de point en point.
L'officier des gardes, prvenu par le gardien de la disparition de matre Calvinet, mit aussitt sur pied, pour, le retrouver,
toute la garnison de la Bastille.
Pendant toute la nuit, des tours aux ponts-levis et des toitures
aux caves, la prison fut sillonne en tous sens par des patrouilles
et des rondes, mais, comme il ne vint personne l'ide que le
fugitif ait pu pousser l'audace jusqu' se rfugier dans l'habitation mme de M. le gouverneur, on ne trouva naturellement

rien.
Le gardien, au dsespoir de Cyrano, n'en fut pas moins puni
de quinze jours de cachot, mais, par bonheur pour le pauvre
homme, on venait peine de l'y enfermer, qu'on lui en rouvrit
aussitt les portes : M. le gouverneur de la Bastille venait, par
un messager spcial, de recevoir la nouvelle qu'un dauphin tait
n la France, et que toutes les condamnations, autres que
celles prononces pour crimes, taient leves parle roi, en raison de ce grand vnement.
Ceci se passait, en effet, le 5 septembre 1638, date de la naissance, Saint-Germain-en-Laye, de celui qui devait tre plus tard
Louis XIV.
Cette naissance, enlevant la qualit d'hritier Gaston d'Or-

lans, frre du roi, qui tait universellement dlest, donna


lieu, tant Saint-Germain qu' Paris, des rjouissances telles
qu'on n'en avait jamais vu de semblables.
L'enthousiasme ne connaissait pas de bornes, et il n'tait
pas surprenant que M. le gouverneur de la Bastille lui-mme

LA PREMIERE PIECE DE CYRANO.


,

261

oublit un peu, ce jour-l, l'vasion de la nuit prcdente.


Quant au cardinal de Richelieu, naturellement, il avait t
prvenu, ds la premire heure de la fuite de son seul conspirateur; mais il tait si heureux de la naissance du dauphin qui,
en cartant du trne le frre du roi, mettait fin tous les complots, puisque ces complots se trouvaient n'avoir plus aucun'
fondement, aucune raison d'tre, : il tait si heureux, disonsnous, qu'il se montra bon prince, et daigna peine s'occuper
de ce Calvinet, qu'il savait n'tre aprs tout qu'un comparse
bien in offensif.
Notre fugitif dut donc cet vnement de n'tre point
recherch.
Cependant il n'tait pas encore bien tranquille :
Comment arriverez-vous maintenant me faire sortir
d'ici? demanda-t-il, le lendemain matin, son sauveur.
C'est mon affaire, rpondit Cyrano.... Mais il n'y faut pas
songer encore. Les portes doivent tre fort surveilles!
Il me tarde tant de revoir ma petite Annette!
Tout ce que put faire Cyrano, ce fut de lui promettre d'aller
raconter sa fille o en taient les choses; au cours de l'aprsmidi, il prit le chemin de la rue des Prunelles o il n'arriva
qu'au bout de deux grandes heures, tant il tait difficile d'avancer
au milieu del population en dlire qui encombrait les rues de
sa gaiet tumultueuse et dbordante.
Rien que presque toutes les boutiques fussent fermes,
Rgueneau et Annette, estimant que la gourmandise s'exerce
plus particulirement les jours de ftes, avaient laiss les leurs
ouvertes.
Leur tonnement fut grand, en voyant arriver Cyrano, qu'ils
(n'avaient pas revu depuis son dpart pour la Bastille, c'est--dire
depuis environ une vingtaine de jours.
s'cria Bagueneau.
Toi! enfin, loi!
ajouta
enfin,
vous!
Annette,
Vous!
aussitt
en se prci

pitant hors de chez elle pour courir chez son cousin.

262

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Et tous deux ensemble :


' Y a-l-il du nouveau?
< .
.
Oui! rpondit Cyrano.
Et il raconta, en quelques mots, ce qu'il avait tent.
Ah! laissez-moi vous embrasser! s'cria Annette, si heureuse qu'elle lui sauta au cou sans plus de^ faons.
Avec plaisir! rpondit notre hros, en soulevant de lerre
la charmante fillette.
Mais, au mme moment, des clients entraient chez elle, et
elle fut, regret, oblige de quitter celui qu'elle considrait
maintenant, et bon droit, comme le sauveur de son pre.
Je ne suis pas fch de me trouver seul avec toi ! dit alors
Cyrano son ami Rgueneau. J'ai, en effet, le demander ton
aide.
Parle.
Mais, d'abord, une question!... Es-tu capable, une fois
dans ta vie, de ne pas avoir peur?
Rgueneau hsita avant de rpondre.
demande, poursuivit Cyrano, n'est pas
Le service que je te
pour moi. C'est au pre d'Annette, Annette elle-mme que je
veux que tu le rendes.
Oh ! alors, s'cria Rgueneau, j'aurai du courage ! De quoi
s'agit-il?
Voici
Mais Cyrano craignit qu'un client vnt les dranger au milieu
de la conversation.
Passons dans l'arrire-boulique! dit-il.
Dix minutes plus tard les deux jeunes gens en ressortaient
et n'changeaient que ces simples mots :
Est-ce entendu?
C'est entendu!
Notre hros alla prendre cong d'Annette, qui le chargea
d'une lettre et de quelques friandises pour son pre, puis il
reprit le chemin de la Bastille.

LA PREMIERE PIECE DE CYRANO.

263

Quelques jours s'coulrent et tout tait rentr dans l'ordre


la prison, o l'on ne pensait dj plus matre Calvinet, qui,
pendant ce temps-l, continuait vivre tranquillement dans
son placard.
Il n'y tait d'ailleurs pas trs malheureux.
A tout instant, Cyrano ouvrait la porte, pour lui dire quelques
mots ou lui passer quelques douceurs.
Comment m'acquilterai-je jamais de tout ce que je vous
devrai? disait quelquefois le prisonnier Cyrano.
En tant bon l'avenir pour ceux qui. sont dans la
peine! lui rpondait notre ami.
Matre Galvinet en tait arriv avoir une telle confiance dans
notre ami, qu'il ne lui demandait plus maintenant quand il
quitterait son placard. Il savait que ce que son sauveur dciderait serait bien dcid, et il tait rsolu attendre, si la
chose tait ncessaire, des mois et des annes.
Or, certain matin, au moment o le prisonnier y pensait le
moins, Cyrano ouvrit brusquement le placard.
Ah! s'cria matre Calvinet, vous m'avez fait peur!
Il ne s'agit pas d'avoir peur, rpondit Cyrano, venez
vite !
Le gros ptissier, tout tonn, sortit.
Et maintenant, lui dit notre hros, en lui montrant un sac
vide, fourrez-vous l-dedans
Matre Calvinet, croyant avoir mal compris, hsitait excuter
l'ordre qui lui tait donn.
Fourrez-vous l-dedans, rpta alors Cyrano. Le temps
presse!
Celte fois, le pre d'Annette n'hsita plus, et, non sans difficult, il se faufila dans le sac, o Cyrano l'aida de son mieux
se blottir. Puis, cela fait, le ptissier de M. le Gouverneur noua
la toile et, d'un vigoureux effort, chargea le lourd 'paquet sur "es
jeunes, mais robustes paules.
Quelques minutes plus tard, le sac tait plac au milieu de

264

LA JEUNESSE

D>E

CYRANO DE BERGERAC

plusieurs autres dans le camion qui attendait dans la cour et


sur le sige duquel se trouA'ail un meunier, immobile avec un
large chapeau de feutre gris rabattu sur les yeux.
.
Est-ce fait? dit alors le meunier qui attendait, pour fouetter
ses chevaux, que le sac fut charg.
Oui, rpondit Cyrano.
Alors, en route.
-
Service de M. le Gouverneur ! avait cri L'Agenais aux
officiers de garde, au moment o la voiture passait devant
eux.
Et la charrette, escorte jusqu' la premire porte par Cyrano,
sortit sans difficult de la Bastille.

M. Leelerc du Tremblay

entra dans une colre folle.

XIV
LES DIX CONSPIRATEURS

Quand, aprs une heure de lourds cahots sur les pavs, le sac
o se trouvait Calvinet fut ouvert, le gros ptissier, les yeux
blouis par la lumire du jour, fut tout tonn de se retrouver
tout coup dans les bras de sa fille Annette, qui l'attendait dans
un pelit bois, prs de Charenton.
Et son tonnemenl fut plus grand encore, en apercevant, sur
le sige du camion, son neveu Rgueneau, dguis en meunier.
demanda matre Cal Pourquoi m'avez-vous conduit ici ?
vinet.
pouvions pas vous conduire chez vous,
Parce
que
nous
ne

o vous n'auriez pas manqu, ce soir mme, d'tre arrt de


nouveau!

266

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Que vais-je devenir maintenant?


Voici de l'argent, dit Rgueneau. Vous quitterez vile les
environs de Paris, qui sont dangereux pour vous, et vous irez
faire un tour au pays.
Et Annette?
~-rMoi, dit la jeune fille en embrassant son pre, je ne demanderais pas mieux que de partir avec toi, mais il est prfrable, pour n'veiller aucun soupon, que je retourne rue des
Prunelles avec mon cousin !
Pendant ces effusions, Cyrano tait remont dans la voiture.
Il y trouva Rgueneau n'ayant rien oubli de ses recommandations * ses habits ordinaires qu'il changea contre son
dguisement de ptissier, sa bonne pe qu'il, remit, avec joie
son ct, et une bourse qu'il plaa dans sa poche, puis il s'cria:
perdons pas de temps. En route!
Maintenant, ne
La charrette atteignit les bords de la Seine, traversa le fleuve
au bac de Gharenlon, et de l, gagna les coteaux de Biclre.
Calvinet, dit alors le jeune Gascon, vous allez re Matre
joindre le relai de Genlilly pied. Vous trouverez l une voiture
de poste qui vous conduira Etampes, o vous prendrez le chemin de Bergerac.
Matre Calvinet embrassa une dernire fois sa fille qui pleurait,
remercia Cyrano et Rgueneau, et tandis qu'il s'loignait vers
la campagne, la voilure reprit la roule de Paris..
Tu rentreras par la porte Saint-Marcel, dit Cyrano son
ami, et tu me feras descendre l'glise Sainte-Genevive.
Tu ne nous accompagnes donc pas.rue des Prunelles?
Tu es fou! Pour que mon matre, M. du Tremblay, vienne
m'y cueillir demain matin, car tu penses bien que je ne vais
pas non plus rentrer la Bastille !... Non, non, coute bien ce
que je vais te dire... Si quelqu'un te demande ce qu'est devenu
ton cousin L'Agenais, tu rpondras que lu ne l'as pas vu depuis
plusieurs jours et que tu le croyais encore la Bastille.
Bien, mais que vas-tu devenir?

LES DIX CONSPIRATEURS.

267

Rgueneau, tu oublies que, depuis quelque temps, je me


suis beaucoup occup des autres et n'ai gure song moi.
Tu oublies que j'ai t gravement offens et qu'il me reste
laver celle offense comme elle le mrite.
Les deux hommes de Beaugency? murmura Rgueneau,
comprenant qui Cyrano faisait allusion.
Oui.
-O sont-ils? Tu ne les retrouveras pas.
Je les retrouverai, cap d'as ! rpondit avec nergie l'infatigable lutteur.
El lu reviendras ?
Quand il n'y aura plus de danger pour personne...
O vas-lu, enfin?
Je ne suis pas bien fix : vous aurez, du reste, de mes nouvelles. En tout cas, je quitte Paris ce soir mme. Je suis arriv.

Arrte ton cheval !


Cyrano embrassa Rgueneau et Annette, sauta lgrement
terre, fit un dernier signe et disparut sur la route, qui suivait les
remparts en remontant vers la Seine, tandis que les deux
jeunes gens reprenaient tristement le chemin de la rue des Prunelles, en songeant que ceux qu'ils aimaient venaient de les

quitter pour longtemps peut-tre.


M. Leclerc du Tremblay entra dans une colre folle, le lendemain malin, quand on lui remit une lettre laisse par Cyrano
sur la table de sa cuisine, lettre dans laquelle le faux L'Agenais
lui annonait que, pris de la nostalgie du beau pays de Gascogne, il n'avait pu rsister plus longtemps au dsir de revoir
les bords de la Garonne, et qu'il tait parti sans rien dire, de
peur qu'on ne chercht le retenir.
Mais la colre du gouverneur de la Bastille inquitait peu Cyrano !...
Aussitt aprs avoir quitt ses amis, notre hros avait pris
tranquillement par la place Maubert, et, tout en sifflotant un air
trs gai, il lait descendu jusqu' la Seine, qu'il longea quel-

268

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

que temps-, avant de s'arrter dans une auberge fort simple


situe sur la rive gauche, peu prs la hauteur de NotreDame.
Hol, tavernier, dit-il en entrant, avez-vous une chambre
me donner pour quelques jours ?
J'ai toujours une chambre pour les Gascons, cpddiou!
rpondit l'aubergiste, avec un accent mridional, auprs duquel
celui de Cyrano n'tait rien.
Vous tes donc aussi du pays ?
H ! Je suis de Ribrac !... Et vous ?
De Bergerac.
Alors, fit l'htelier, en faisant comiquement entrer notre
ami, monsieur est chez lui!
Parfait, se dit Cyrano, en pntrant dans l'auberge. Je ne
pouvais mieux tomber !
Et, tout en s'inslallant dans la chambre, fort modeste d'ailleurs, que l'aubergiste lui avait ouverte, il rumina longuement
le projet qu'il avait form, et dont il n'avait, comme bien on
pense, ouvert la bouche personne.
Ce projet tait, on l'a devin, de retrouver ses deux adversaires de Beaugency ; ceux-ci se trouvaient certainement parmi
les conspirateurs, qui avaient tenu runion chez matre Calvinet
et il voulait se venger sur eux, d'une faon clatante, de l'affront
qu'ils lui avaient fait et qu'il avait toujours sur le coeur.
Cyrano, pendant les quinze jours que le pre d'Annette tait
rest enferm dans le placard de sa cuisine de la Bastille, avait
naturellement fait parler le naf bonhomme et il n'avait pas eu
grand mal, comme on dit, lui tirer les vers du nez.
Matre Calvinet, qui, dans toute la conspiration, n'avait jou
qu'un rle de dupe, n'avait pu ' lui donner les noms des dix
conspirateurs, car il ne les connaissait pas et ne les avait mme
jamais vus que masqus. Il ne put apprendre qu'une chose
Cyrano, c'est que tout se faisait par l'intermdiaire d'un sieur
Pedro Perez, lequel se disait intendant d'un richissime seigneur

LES DIX CONSPIRATEURS.

26 9

espagnol. Et il avait donn Cyrano l'adresse de ce Pedro Perez,


qui tait la seule qu'il connt. Quant l'homme de Beaugency,
que Cyrano avait vu un jour chez lui, matre Calvinet n'avait
appris qu'il faisait partie de la conspiration que par le signe
mystrieux qu'il lui avait fait. Il ignorait et son nom et sa qualit.
Ces renseignements avaient suffi notre jeune hros, qui avait
devin en Pedro Perez l'agent du marquis Gonzals y Tolosa,
pour laborer tout un plan de vengeance, dont il allait, avec son
habilet habituelle, poursuivre sans retard l'excution.
Son premier soin fut de capter la confiance de son aubergiste.
Cela ne lui fut gure difficile, les mridionaux tant de nature
trs liants et trs enclins la familiarit.
Cyrano employa d'ailleurs cette besogne tout ce qu'il avait
d'imagination et d'entrain. Il s'ingniait tour tour distraire et
intresser son hte, faisant succder, aux boutades les plus
imprvues el les plus folles, les dissertations les plus savantes
,
et les plus rflchies.
Au bout de huit jours, les deux compres taient devenus les
meilleurs amis du monde, et l'aubergiste ne pouvait plus se passer de son jeune compagnon qui, sortant peine nous savons
pourquoi passait la plus grande partie de ses journes faire
avec lui d'interminables parties de caries et de ds.
Notre jeune pote jugea bientt le moment opportun pour dvoiler l'htelier sa personnalit et pour lui dire ce qu'il faisait
Paris. Il aurait d'ailleurs t imprudent, de la part de Cyrano
d'attendre davantage pour faire ces confidences, car le madr
gascon commenait s'tonner un peu du mystre qui semblait
planer autour de la personne de son locataire.
Il se trouva, par une chance inespre, que cet htelier tait
un grand admirateur du cardinal de Richelieu, au service duquel il avait t autrefois, et il s'indigna avec vhmence, quand
"il sut qu'une conspiration avait t ourdie contre lui, et qu'on
avait voulu attenter ses jours.

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

270

De l rgarder celui qui avait tout fait manquer une premire

fois pour un hros, il n'y avait.qu'un pas!... L'aubergiste le


franchit tout seul.
de faire avorter dfinitivement cet abominable com Il s'agit
plot, dit alors Cyrano, qui avait valu tout le terrain, qu'il
avait, en quelques minutes, gagn dans l'esprit de son interlo-

cuteur.
Capddiou! rpondit avec conviction celui-ci, c'est notre

devoir.
Vous pouvez m'y aider, si vous le voulez !
H ! Je le veux. Que faut-il faire?
'Vous irez tout de suite trouver un certain Pedro Perez,
qui Connat les noms de tous ceux qui ont tremp dans cette
conspiration, et vous lui direz que le marquis Gonzals y Tolosa
est ici.
crire? demanda l'htelier
Ne vaudrait-il pas mieux lui
qui, malgr l'ardeur de ses convictions politiques, tait rien
moins qu'un foudre de guerre.
Non, rpondit Cyrano, une lettre est une chose vague, el
Pedro Perez pourrait, en la recevant, flairer un pige et ne pas
venir! Or, il faut qu'il vienne, qu'il vienne tout prix! Ce n'est
qu' cette condition que nous pouvons sauver le cardinal !
Ce dernier argument eut raison des dernires hsitations de

l'aubergiste.

J'irai! fit-il.

adroit.

Oui, et surtout soyez


Je ferai de mon mieux, monsieur de Bergerac.
Moi, fit Cyrano d'un air entendu, mais qui voulait en
dire long je me charge du reste !
L'adresse de ce Pedro Perez? demanda le messager.
Mohtagne-Sainle-Genevive.
18, rue de la
J'y cours.
L'aubergiste donna un prtexte quelconque sa femme pour
sortir, tandis que Cyrano, ravi de la bonne tournure que prenait

LES DIX CONSPIRATEURS.

271

cette nouvelle affaire, regagnait sa chambre, pour enlever quelques taches de rouille qui, pendant le long temps qu'elle tait
reste inactive, s'laient formes sur son pe.
Ah! ce brave htelier, se disait-il, s'il se doutait que c'est
pour satisfaire seulement une rancune personnelle que je le mets
ainsi en mouvement, c'est lui qui serait furieux!
Et trs convaincu, il ajoutait :
L'honneur de Cyrano de Bergerac vaut bien, aprs tout, la
vie du cardinal de Richelieu !
Cette pense prsomptueuse venait peine de germer dans sa
cervelle exalte, qu'un petit coup fut discrtement frapp la
porte d sa chambre.
Entrez! cria Cyrano.
La porte s'entr'ouvril et la tte de l'aubergiste apparut.
^
L'homme est en bas, fit-il.
C'est bien, rpondit notre hrosi faites-le monter.
L'aubergiste alla chercher Pedro Perez et l'introduisit dans la
chambre de Cyrano ; aprs quoi, par discrtion, il fit mine de se

retirer.

d'un geste autoritaire, et qui voulait galement


dire : Vous n'tes pas de trop! lui intima l'ordre de rester.
Pedro Perez avait eu un mouvement de recul, comme pour
fuir, en s'apercevant que le marquis Gonzals y Tolosa n'tait
pas l; mais, comprenant que se drober ainsi, sans mme
demander ce qu'on lui voulait, c'tait autoriser contre lui tous
les soupons, il rprima cet involontaire mouvement et dit, d'un
ton qu'il s'efforait de rendre calme et naturel :
Mais le Gascon,

Que veut-on de moi?


Je vais vous le dire !

rpondit Cyrano.

L'homne plit un peu.


Monsieur Pedro Perez, continua le Gascon, je ne vous

apprendrai point, car vous le savez aussi bien, et mme mieux


que moi, que vous servez d'intermdiaire entre le marquis Gonzals y Tolosa et plusieurs seigneurs franais, qui se sont jur,

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

272

d'abord dans l'espoir de mettre sur le trne de France Monseigneur Gaston d'Orlans, et maintenant, dans l'espoir d'une longue rgence, de faire assassiner le cardinal de Richelieu et probablement mme, notre bien aim nri ^
Mais... fit Pedro Perez, commenant trembler.
Ne m'interrompez pas! riposta vivement Cyrano. Ces seigneurs franais, qui s'allient l'tranger et conspirent contre
leur pays, vous les connaissez!
Moi?
Vous connaissez leurs noms et vous allez immdiatement

me les donner!
Pedro, revenu de sa premire surprise, eut, sincre ou simul,
un geste de rvolte :
Vous ne savez pas Ce que vous dites, s'-cria-t-il-, et vous
tes un misrable de parler ainsi un bon Franais qui....
Ne cherchez pas m'abuser par de belles phrases et
prendre des faux-fuyants ! fit Cyrano en l'interrompant. Je suis
fix sur votre compte et je sais ce que vous valez.
Monsieur, rpondit Pedro Perez, j'aime penser que vous
tes foii, et je me retire.
.
.
.
Monsieur le drle, vous ne sortirez pas d'ici, s'cria notre
.
hros, sans m'avoir donn les noms que je vous demande, ou,
aussi vrai que je m'appelle Cyrano et que je suis de Bergerac,
je vous cloue de mon pe contre ce mur, comme on fait d'un
insecte malfaisant et venimeux!
L'intendant du marquis Gonzals. y Tolosa commenait tre
fort peu rassur. Ne sachant comment sortir du mauvais pas
dans lequel il se trouvait, et ne voulant surtout pas irriter
davantage le jeune homme qui lui parlait et dont, il le voyait
bien, il avait tout craindre, il jugea ncessaire de parlementer
nouveau :
Je vous assure, monsieur, dil-il, que je ne sais pas pourquoi vous vous tes adress moi plutt qu' tout autre, pour
me parler d'une affaire dont j'entends aujourd'hui le premier

Je vous coule! dit Cyrano.


18

LES DIX CONSPIRATEURS.

275

mot, et pour me demander des renseignements que je suis dans


l'impossibilit absolue de vous donner!... Comment, d'abord,
avez-vous connu mon nom et mon adresse?
-^ Cela ne vous regarde point, rpondit Cyrano, qui ne voulait
pas suivre son interlocuteur dans la discussion o il cherehait
l'entraner, et, une fois pour toutes, je vous somme de rpondre! '
Pedro Perez garda le silence.
Allons, allons* fit Cyrano, en tirant du fourreau son pe,

je crois qu'il me va falloir user de ce petit instrument-la, pour


vous dlier la langue.
Et, tout en parlant de son pe, dont la pointe voltigeait comme
un papillon, il commena faire, sous le nez mme du bonhomme, de rapides et menaants moulinets.
Arrtez... arrtez! s'cria alors celui-ci, qui tait en une

posture d'autant plus mauvaise qu'il n'avait pas d'arme pour se


dtendre, je vais vous donner les noms et les adresses que vous
dsirez.
Je vous coute! fit Cyrano,
Et, se tournant vers l'aubergiste qui avait assist, impassible,
toute cette scne.
Monsieur l'htelier, dit-il, crivez!
D'une voix tremblante et qui avait peine sortir de sa gorge,
Pedro Perez s'excuta.
Eustache Leblond, dit-il, 21, rue des Moines.... Jacques

Lemardelain, 51, rue des Postes.... Bernard Boucharut, 49, rue


des Enfants-Rouges.... Antoine Dubizot, 58, rue Sainte-Mariel'Egyptienne.... Gilles Martin, 3, rue du Bout-du-Monde....
Il s'arrta, comme ne trouvant plus d'autre nom citer.
Cyrano le regarda d'un oeil menaant :
Il me faut au moins dix noms, dit-il.

j
Dix noms?
J'en attends cinq autres.
Pedro Perez passa la main sur son front, comme pour faire

276

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

appel ses souvenirs. Puis il reprit, d'une voix encore plus


dolente :
Bigourdan,
Nol Leplanchu, 43, rue Coquillire.... Simon
Augustin Buffelac, 1, rue des Lom9, rue Bourg-l'Abb
bards.... Pierre Marcotte, 10, rue Sainte-Catherine.... Charles
Cormentin, 2, rue Sainl-Nicolas-des-Ghamps.
Sur quoi il s'arrta, comme ananti par l'effort de mmoire
qu'il venait de faire.
maintenant? dit-il alors d'une voix trem Je puis partir,
blante.
Vous raillez, matre Perez! rpondit Cyrano^ Je ne suis pas
bien sr que les noms que vous venez de me donner soient Ceux
que je dsire connatre. Il me parat surprenant, en effet, que
des individus qui s'appellent Buffeiac, Martin, Boucharul,
Lemardelain, etc., etc., et qui appartiennent, selon toute apparence, une classe fort modeste, passent leur temps conspirer
contre le cardinal de Richelieu!
Cependant
Ce sont, en gnral, les gentilshommes qui trament des
conspirations, et non les marauds comme ceux que vous venez
de me nommer.
-^- Pourtant....
A moins que les noms que vous m'avez cits ne soient
ceux sous lesquels se cachent, pour ne pas tre reconnus, de
plus hauts personnages?
Pedro Perez tait tout dsempar. Il balbutiait, ne sachant
que rpondre.
poursuivit Cyrano, monsieur l'htelier, ici
En tout cas,
prsent, va tre assez aimable pour bien vouloir aller se renseigner, et pour me ramener ces soi-disant conspirateurs, s'il les
trouve.
.
J'y vole tout de suite! s'cria l'aubergiste, ravi de jouer
un rle important dans une affaire aussi extraordinaire.
Et en attendant, nous, nous allons faire, si vous le voulez

LES DIX CONSPIRATEURS.

'

277

bien, une partie de ds... moins que vous ne prfriez les


dames, les checs ou les cartes?
Pedro. Perez ne rpondit pas, et s'assit dans un coin d'un air
maussade, pendant que Cyrano se remettait fourbir son pe,
en chantonnant une vieille romance gasconne.
Dix fois, pendant cette longue attente, Pedro Perez fut sur le
point d'avouer Cyrano qu'il lui avait menti et que les soidisant noms des conspirateurs qu'il lui avait donns taient, ou
des noms invents de toutes pices par lui ou des noms pris
parmi ceux de personnes qu'il connaissait vaguement.
Mais, au moment de parler, il s'tait toujours arrt, se disant
qu'il serait toujours temps.de nommer les conspirateurs, lorsqu'il
n'y aurait plus moyen de faire autrement. Et, comme il advient
souvent, lorsqu'on se trouve dans une situation dsespre, il
en tait arriv attendre son salut d'un vnement quelconque
qui, survenant tout coup, on ne sait pourquoi et on ne sait
comment, l'et sorti enfin de la terrible impasse dans laquelle il
tait accul.
Malheureusement pour lui, cet vnement ne se produisit pas
et l'aubergiste reparut enfin, en tranant derrire lui trois pu
quatre individus, dont les mines effares prouvaient surabondamment qu'ils ne comprenaient gure ce que l'on voulait d'eux.
Voil tout ce que j'ai trouv! Quatre conspirateurs sur

les dix que monsieur nous avait promis! Les six autres sont
compltement inconnus aux adresses que monsieur nous a
donnes.
Ah! le tratre!... C'est bien ce que je pensais, se dit
Cyrano en se levant.
Pedro Perez, blanc comme un linge ne savait plus o se
cacher.
C'est donc toi, lui dit un des individus, qui nous a dnoncs
comme des conspirateurs?
Et se tournant tour tour vers Cyrano et vers l'aubergiste,
comme pour les prendre tmoin de la vracit de ses dires :

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

278

Mais je ne suis pas un conspirateur, monsieur! Je suis

..'

menuisier, rue des Enfants-Rouges.


,.:"--it-r-;t moi, dit un autre, tourneur, rue Saint-Nicolas-deshamps.
'
cardeur de
C'est comme moi, ajouta un troisime, je suis
matelas, rue du Bout-du-Monde.
Demandez l'picier de la rue des Moines, dit l quatrime,
<
c'est nioi!
Cyrano n'avait pu s'empcher de rire, en voyant les quatre
hommes Se dfendre ainsi, et, posant un doigt sur le front de
l'un d'eux* il dit ces mots, dont il fut d'ailleurs seul saisir le
sens :. . v - .
amis, que vous n'tes pas les conspi Je le sais bien, mes
rateurs que je cherche. Sans cela, vous seriez marqus l !
regardant
individus
L!
firent
les
et en se
quatre
en
se

demandant Si ils n'taient pas tombs sur une bande de fous.


Mais Cyrano devina leur inquitude et s'empressa de les

rassurer.
Si l'on vous a drangs, dit-il, c'est M. Pedro Perez que
Pedro Perez, qui vous a dnoncs moi
vous le devez...

al.

comme ayant conspir contre le cardinal de Richelieu.


Oh! est-il possible!
Et ils s'apprtaient dj faire un mauvais parti Fami qui
venait de leur jouer, sans motif, un aussi mauvais tour.
Cyrano vit leur intention et les loigna de la main. Puis, tirant
son pe.
regarde! dit-il.
Ce soin me
Pedro Perez, affol, tomba genoux.
Grce! Grce! s'criait-il. J'ai une femme... des enfants!

Foi de gentilhomme, lui rpondit Cyrano, si tu ne m'apprends pas, et d'une faon exacte, cette fois, les noms que je t'ai
demands, je te pourfends l'instant!
Soit, rpondit Pedro Perez. Je vais vous les donner...
mais vous seul.

LES DIX CONSPIRATEURS.

Alors* cris-les,

279

rpondit Cyrano.

Un grand silence se fit.


Pendant deux ou trois minutes, d'une main que l'motion
faisait trembler sur le papier, Pedro Perez crivit. De grosses
gouttes de sueur perlaient son front et tombaient jusque sur
ses doigts et sur la feuille.
Enfin il s'arrta d'crire.
Cyrano.
Est-ce fini? demanda
Oui.
Cyrano lut les quelques lignes qui venaient d'tre traces, et
son visage s'illumina aussitt. Huit des plus grands noms de
France taient crits sur la feuille de papier, huit noms que son
interlocuteur n'aurait pu avoir l'audace d'inventer et qui lui
prouvaient que, cette fois, il avait dit la vrit.
Enfin, dit-il entre ses dents et en cachant le prcieux

papier dans son pourpoint, je tiens, cette fois, ma vengeance.


Cependant Pedro Perez, tout tremblant encore, s'tait approch
de lui et, trs humbleinenl :
dsirait savoir? lui
Est-ce tout ce que monseigneur

demanda-t-il.
Oui.
Je puis alors me retirer?
Oui.
Le malheureux ne se fit pas rpter la chose deux fois, et
gagnant au plus vile la porte, il se prcipita dans la rue, suivi
par ses amis qui, furieux contre lui, le poursuivirent jusque
chez lui coups de pierres.
L'htelier s'approcha de Cyrano, qui, dans son coin, tait
rest immobile et pensif.
Eh bien, monsieur Cyrano, lui dit-il, j'espre que vous
allez sauver le cardinal et faire passer un mauvais quart d'heure
tous ces gens l?
Je ne sais pas, rpondit le Gascon, si je sauverai le
cardinal, mais ce que je puis vous affirmer, en tout cas, c'est

280

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

que les dix drles dont j'ai maintenant les noms, auront avant
peu une petite rcration de ma manire !... Mais surlout.de la
discrtion, n'est-ce pas?
Oh! soyez tranquille... mais ne craignez-vous pas que ce
Pedro Perez?.,.
Lui! dit en riant le Gascon. Le mcrant sera muet comme
une carpe, et soyez sr qu'il va s'arranger pour disparatre
promptement, car le marquis, son matre, ne doit pas tre un
homme qui plaisante avee ceux qui le trahissent!...

Les gens de la ville se disputaient les places.

XV
LA BATAILLE DE BEAUGENCY

Plusieurs mois s'coulrent aprs la scne laquelle nous


venons d'assister, sans que Cyrano reft parler de lui. Notre
hros, estimant qu'il avait suffisamment occup Paris du bruit
de ses exploits, tait-il all se terrer dans quelque coin ignor
de province?
Avait-il surtout renonc se venger des deux inconnus
qui lui avaient fait, quelques mois plus tt, un affront sanglant
Reaugency, inconnus dont, on s'en souvient, il avait retrouv
l'un, mais pour le laisser chapper de nouveau, un malin,
sur le Pont-Neuf?
Ce qu'il y a de certain, c'est que l'automne avait fini et que

282

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

l'hiver tait arriv, avec son cortge de brouillards et de frimas,


sans que Rgueneau et Annette, qui, avec une parfaite entente,
continuaient faire prosprer, Paris, leurs deux commerces
concurrents, eussent reu des nouvelles de celui qui, pendant
quelques mois, avait t si intimement ml leur existence.
devient Cyrano? se demandait parfois le jeune ptis Que
sier en fabriquant ses gaufrettes, qui faisaient de plus en plus
fureur. Il est impossible qu'il ne mdite pas quelque coup de
sa faon et ne nous mnage pas quelque extraordinaire surprise!
Rgueneau ne Se trompait pas.
Mais quel fut cependant son tonnement de recevoir, certain
malin de dcembre, une lettre de son ami et de s'apercevoir, en
la lisant, qu'elle venait de Bergerac.
Voici ce que disait cette lettre :
Mon cher Rgueneau, tu vas tre bien tonn, en recevant
cette lettre, de voir que je suis retourn Bergerac, mais,
rassure-Loi, ce n'est que pour quelques jours que j'y suis, pour
quelques semaines tout au plus, car je suis loin, comme tu
pourrais le supposer, d'avoir renonc Paris et l'existence
aventureuse qu'on y mne. L au moins, on vit, on se sent
vivre, et ce n'est point comme dans mon manoir des QualreVents, o je m'ennuie mourir.
Pourquoi, me demanderas-tu alors, suis-je retourn Beiv
gerac? Qu'il te suffise de savoir que j'avais besoin, pour donner
mon affaire la solution que je rve, de complter, en interrogeant matre Calvinet, quelques renseignements que j'ai pu
je te dirai plus tard comment recueillir Paris avant mon
dpart.
Et puis, je me connais, mieux valait pour moi cet exil de
quelques mois en province, que rester Paris; car, malgr l'obligation o j'tais en ce moment de me cacher, j'aurais encore
t capable de commettre, comme tu dis, quelque sottise qui
aurait tout compromis.

LA BATAILLE DE BEAUGENCY.

283

Je n'tais pas fch non plus de refaire un petit tour au


pays. Ah! le pays, vois-tu, lorsqu'on le quitte, on en emporte
toujours un petit bout de racine au. fond du coeur !
Rien n'a chang du reste, ici. La Dordogne est toujours la
jolie rivire que tu sais, et Bergerac m'a paru, aprs Paris, un
vritable jouet d'enfant. Quant mon castel, il se dlabre de
plus en plus, et j'ai t oblig, pour pouvoir coucher dans ma
chambre, d'en dloger un couple de chouettes qui avait eu
l'audace d'y lire domicile !
Parlons maintenant de choses srieuses. Ton pre et ta
mre sont en parfait tat de sant, et je les ai bien tonns, je
t'assure, en leur racontant que ta boutique tait maintenant
l'une des mieux achalandes de Paris, et que tu avais eu l'insigne
honneur d'tre nomm Fournisseur du roi!
Matre Calvinet, qui attend ici des jours meilleurs et dclare

prsent que le cardinal de Richelieu est le premier homme


politique du monde, en leur apprenant ta russite rapide et
inespre, s'tait bien gard de leur raconter la faon peu
aimable dont il nous avait reus notre arrive Paris ; il m'a
suppli de n'en rien dire. Je me serais bien gard d'en parler,
d'ailleurs, non pas cause de lui, mais cause d'Annette
qui, je ne l'ignore pas, tu as dcouvert les plus jolis yeux du
monde. Et puis aussi parce que je crois que matre Calvinet
a bien sincrement reconnu ses loris.
Annette est une fort charmante personne, au gracieux
Mlle
souvenir de laquelle je te prie de me rappeler, en attendant que
je revienne, ce qui ne peut plus tarder maintenant, avec
l'aurole d'un nouvel et incomparable exploit.
Ton vieil et cher ami,

CYRANO.

Malgr la promesse d'un prompt retour que contenait cette


lettre, de longs jours s'coulrent cependant sans que Rgueneau et Annette entendissent reparler de leur ami.

284

LA

JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Or, par une froide matine de fvrier, la petite ville de Beaugency fut tout coup mise en moi. Le crieur public parcourait
les rues en invitant la population se rendre tout entire,
midi, l'auberge du Plat d'tain, o elle assisterait gratuite-

ment, disait-il, au plus curieux spectacle qu'elle et jamais


vu !
L'annonce d'un spectacle gratuit ayant toujours pour effet
d'attirer un public nombreux, il y eut bientt foule devant la
porte de l'auberge o, ds dix heures du matin, les gens de la
ville s'entassrent, Se bousculrent et se prcipitrent, en se
disputant les places qu'ils jugeaient devoir tre les meilleures
pour assister la petite reprsentation qui leur tait promise.
Qu'est-ce que cela peut bien tre? disait l'un.
Sans doute quelque troupe foraine ! ripostait un second.

Une troupe foraine, ajoutait un troisime, ne donnerait


pas son Spectacle gratuitement!
On annonce une reprsentation gratuite, faisait' un quatrime, et puis on la termine par une petite qute !
Bref, les conversations allaient leur train et les spectateurs
n'arrivaient pas se mettre d'accord.
Le secret avait t bien gard.
Ni le crieur public, qui avait t habilement questionn ce
sujet, ni mme le patron du Plat d'tain n'avait pu donner le
moindre renseignement sur ce qui se prparait.
Tout ce que je puis dire, avait rpondu ce dernier, c'est
qu'il y a chez moi, en ce moment, un nombre inusit de voyageurs. Il m'est arriv des cavaliers toute la nuit et, tandis que
nous causons, ils sont tous runis dans la grande salle du rezde-chausse, et en train de se concerter. Je ne sais pas ce que
tout cela veut dire, mais a n'est pas naturel !
Ces cavaliers dont parlait l'htelier n'taient autres, on l'a
devin, que les conspirateurs que notre ami Cyrano cherchait
joindre depuis si longtemps.
A la suite des vnements auxquels
nous avons assist Paris,

LA BATAILLE DE BEAUGENCY.

285

tous avaient pris la fuite et quitt la capitale, pour gagner les


environs et s'y tenir prts tout vnement.
Mais le moment tait mal choisi pour tenter un coup d'audace.
La naissance rcente du dauphin avait consolid le roi Louis XIII
sur son trne, jusque-l chancelant, en mme temps qu'elle
augmentait la puissance du cardinal de Richelieu. Aussi les
grands chefs de la conspiration, parmi lesquels se trouvait,
nous ne l'oublions pas, le."marquis Gonzals y Tolosa, se
tenaient-ils cois et attendaient-ils un moment plus opportun
pour donner leurs complices et leurs allis le signal de la
rvolle.
C'est ce qui avait permis Cyrano d'attendre, pour mettre
excution sa vengeance, la date qu'il s'tait fixe dans son
esprit.
Mais cette date tait arrive, et voil pourquoi tous ceux dont
il avait appris les noms par Pedro Perez se trouvaient, ce
malin-l, runis dans la petite auberge du Plat d'tain.
Cyrano avait fait tout exprs le voyage de Bergerac Perpignan, pour envoyer chacun d'eux un message, sign Gonzals
y Tolosa, les convoquant d'urgence, pour ce jour-l, Beaugency.
Le chef de la conspiration n'avait pas non plus t oubli,
et notre hros lui avait adress, pour le faire venir, lui aussi,
un billet laconique portant la signature d'un des conjurs, qui
habitait aux environs de Bordeaux, et qu'il avait tout lieu de
supposer l'un des plus importants personnages du complot.
On juge donc de l'tonnement de nos conspirateurs, en se
retrouvant tous au Plat d'tain. Mais, cet tonnement ne
tarda pas succder une vive inquitude, le marquis Gonzals
y Tolosa venant de dclarer qu'il n'avait jamais envoy le
moindre message ses complices, et ayant montr son tour
un billet qui fut dclar apocryphe par celui du nom duquel il
tait sign.
s'cria le marquis, c'est un pige qu'on
Plus de doute!

286

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

nous a tendu et dans lequel nous sommes tombs comme des


enfants!
Qui petit nous l'avoir tendu?
quelque agent du cardinal!
' - Sans doute
Mais comment aurait-il connu tous nos noms?... Je comprendrais, la rigueur, qu'il et pu convoquer quatre ou cinq
d'entre nous... mais nous convoquer tous les dix.., Sans oublier
personne... cela est vraiment surprenant. Il faut que nous
ayons t trahis !
Par qui?
Pedro Perez tait seul avoir la liste de nos noms. Il ne
peut donc y avoir que Pedro Perez!
Ah! le lche!
'- Le tratre!
Pendant quelques secondes, les pires injures, l'adresse de
celui qu'ils souponnaient, juste raison d'ailleurs, de les avoir
vendus, se croisrent bruyamment dan& la salle du Plat d'tain.
Les dix cavaliers qui s'y trouvaient, avec cette inconscience
trange qu'ont toujours les criminels, s'tonnaient que quelqu'un
ait pu les trahir, eux qui, Cependant, taient des tratres et, qui
pis est, des tratres vis--vis de leur pays, vis--vis de la France!
Et soudain, en se regardant, leurs yeux se portrent sur
leurs fronts respectifs, et ils s'aperurent avec terreur que
chacun d'eux y portait comme la marque d'une blessure
ancienne : une sorte de petite lche, tranchant, par sa pleur,
sur le reste de l'pidmie.
Plus de doute, c'tait grce celle marque qu'ils avaient t
reconnus, ou qu'ils allaient tre reconnus tout l'heure, car,
avec cet instinct trs particulier et trs sr qu'ont tous ceux qui
se savent en faute, ils pressentaient qu'un danger immdiat,
et auquel ils n'allaient probablement pas pouvoir chapper les
menaait :
n'avons qu'une chose faire, s'cria le marquis
Nous
Gonzals y Tolosa, fuir... fuir au plus vile!

LA BATAILLE DE BEAUGENCY.

287

Oui, oui, fuyons! rptrent les autres, en se prci


.
pitant vers la porte.
Mais, sur la terrasse de l'auberge, ils s'arrtrent interdits
et glacs de stupeur, en apercevant cette foule compacte qui
semblait les attendre. En mme temps un Ah! prolong
ce ah! que poussent-les spectateurs runis dans une salle
lorsque, aprs une longue attente, le spectacle va enfin Commencer salua leur apparition.
C'tait donc eux que cette foule impatiente voulait voir.
Us se regardrent et devinrent trs ples !
Au mme moment, son feutre empanach sur l'oreille et
tranant ses cts sa longue rapire, un jeune homme traversa
les rangs de la foule d'un air batailleur et, dans ce nouveau
venu, ils reconnurent avec surprise et terreur, celui qui, il y a
quelques mois, chez > matre Calvinet, les avait tous tenus en
respect au bout de son pe et leur avait fait au front la
blessure dont ils portaient tous encore la marque plus ou moins
visible.
Ainsi, c'tait ce jeune homme de vingt ans, ce jeune fanfaron,
ce jeune hurluberlu, qui leur avait tendu le panneau dans lequel
ils avaient donn si tourdimenl tte baisse.
Tandis que, toujours immobiles, ils le considraient, se

demandant avec crainte ce qu'il allait faire, Cyrano, son feutre


la main, s'tait avanc vers eux, et les dvisageant les uns
aprs les autres pour bien se convaincre qu'ils avaient tous la
marque, il leur dit lentement ces paroles, dont seuls ils purent
comprendre le sens :
H! messeigneurs, de grce, remettez-vous! Si je vous ai

aujourd'hui donn rendez-vous ici, ce n'est point pour vous


demander compte d'actes dont la rpression regarde de plus
hauts personnages que moi! Non, messieurs, non, si je vous
ai fait venir aujourd'hui, ce n'est que pour rgler une petite
affaire personnelle! Ne me regardez donc plus avec ces yeux
effars et inquiets ! Je n'ai pour le moment devant moi, que des

288

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

gentilshommes qui m'ont offens ou que j'ai offenss, et qui,


je l'espre, seront tous d'avis qu'il faut un peu faire respirer
nos pes ce joli soleil matinal !
Les conspirateurs, rassurs sur l'issue de l'aventure, rpondirent d'une seule voix :
A vos ordres, monsieur!

Je n'en attendais pas moins de vous ! rpondit aimable


ment Cyrano.
Et, se tournant vers la foule qui, dj, murmurait avec admiration et regardait avec une sympathiemarque le jeune bretteur
de vingt ans peine qui provoquait ainsi dix cavaliers :
seigneurs et dames, ajouta-t-il, faites-nous place! 11
Or a,
me faut de l'espace pour tuer proprement quelques-uns de ces
messieurs!
La foule s'carta respectueusement.
Cyrano s'avana alors de nouveau vers le groupe des conspirateurs, qui causaient ensemble voix basse :
Messieurs, leur dit-il, je suis vous !
Les dix hommes s'avancrent la fois.
Tous doux, messieurs, tous doux! s'cria alors notre jeune

hros. II en est d'abord deux parmi vous, (et ce disant, il


dsignait ses deux adversaires de Beaugency, dont l'un tait, on
se le rappelle, celui qu'il avait aussi rencontr dans la suite sur
le Pont-Neuf) qui m'ont gravement offens, il y a juste un an,
ici mme !
Les deux personnages dsigns firent de nouveau un pas en
avant
d'un
Etant l'offens, poursuivit Cyrano, en les arrtant
geste qui n'admettait pas de rplique, je n'aurai l'honneur de
croiser le fer avec eux qu'en dernier lieu. Je me dois, en effet,
d'abord ceux qui peuvent croire que je les ai provoqus sans
raison, le soir o j'ai eu l'avantage d'en'dcoudre avec eux rue
des Prunelles et de les blesser. Mais, avant de me battre, je leur
dois une explication, et je vais la leur donner !

LA BATAILLE DE BEAUGENCY.

289

La foule s'approcha un peu, pour mieux entendre. '


Lorsque vous vous tes rencontrs chez matre Calvinet,

messieurs, vous tiez tous masqus, et il m'a t, par cons-

quent, impossible, ce soir-l, de reconnatre celui ou plutt


ceux que je cherchais, et qui, je le savais par un signe de
reconnaissance que j'avais surpris, se trouvaient Cependant
parmi vous. C'est pour cette raison que, ignorant leurs noms,
je vous ai tous donn rendez-vous ici. N'tais-je pas sr, grce
la marque que j'avais grave sur votre front de vous retrouver
tous un jour, ft-ce dans dix ans, ft-ce dans vingt ans, au
cas mme o vous eussiez chang d visage et de costume ! Ah !
j'ai la rancune longue! Le drangement que je vous cause est
une offense que je vous fais, et voil pourquoi, messieurs, je
me mets vos ordres, avant de croiser le fer avec ceux dont
j'ai personnellement me venger ! Ceci dit, messieurs, quel est
celui qui commencera la partie?
Un cavalier, plus press sans doute de donner une bonne
leon notre jeune vantard, vint se placer devant lui, et tirant
aussitt son pe :
En garde! dit-il.
M'y voici! rpliqua aussitt Cyrano, toujours prt.
Les deux pes se croisrent.
L'adversaire de notre hros tait redoutable, et pendant quelques secondes, tandis que la foule haletait d'motion, les
contres, les coups et les dgags se succdrent sans interruption et sans qu'il ft possible de prvoir l'issue d combat.
Cyrano, malgr l'ardeur juvnile de son temprament,gardait
dans la lutte un calme absolu. Son adversaire, au contraire,
'surpris de trouver en ce jeune homme un bretteur aussi ardent
s'nervait visiblement, et ses parades commenaient devenir
plus molles en mme temps que ses attaques taient moins
franches.
Prenez garde, monsieur, lui dit Cyrano, vous vous dcouvrez, et je vais me voir dans l'obligation de vous blesser !
ly

290

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

Cette nouvelle vantardise acheva d'exasprer le conspirateur,


dont le bras dsempar n'obissait plus maintenant la volont,
et dont l'pe battait dsesprment l'air en moulinets trop
larges* laissant chaque fois un espace vide travers lequel celle
de Cyrano aurait dj pu, plusieurs reprises, se glisser.
. Ah ! dcidment, monsieur* s'cria notre ami, vous tes
trop maladroit ou vous le faites exprs! Je ne puis faire
autrement que de vous chatouiller l'piderme de la pointe: de
mon pe,
, Faquin! rpliqua son adversaire, perdant toute retenue.
-r- Des. injures prsent! riposta Cyrano. Des injures, alors
que je m'efforce autant que je le puis de mnager votre amourpropre et votre peau! Ah! c'en est trop, et dites-moi tout de
suite l'endroit o vous dsirez que je vous pique!
,
de
prfrence!
Je n'ai pas

Fort bien... en ce cas... je coupe. ..je dgage... je me

.
fends... et je vous louche au front! Vous en avez d'ailleurs
l'habitude!
Et cela dit, excutant une nouvelle fois la botte secrte de
Floriselli, il atteignit son adversaire entre les deux yeux.
Touch!... s'cria celui-ci, en reculant d'un pas et en
laissant tomber son pe.
Je vous l'avais dit !... dclara gouailleusementCyrano..
Dcidment, je ne suis, pas de force lutter avec vous.
r Je le regrette, poursuivit notre jeune Gascon, car j'aurais
vraiment un scrupule, vous ayant dj bless deux fois, et de la
mme faon, vous offrir une nouvelle revanche!
La foule quii intresse par cette lutte palpitante, tait
demeure silencieuse jusque-l, ne put contenir plus longtemps
son enthousiasme et fit entendre des applaudissements nourris.
Gyano, dont ces acclamations n'effarouchaient gure la
modestie, salua les spectateurs de son pe, puis, toujours trs
calme,, il se retourna'vers ses adversaires :

A qui le tour, messieurs?

LA BATAILLE DE BEAUGENCY.

'291

Un second conspirateur s'avana. Celui-ci tait un grand

gaillard, vigoureux >el lanc, qui avait une dtente d'une


longueur dmesure et inquitante.
Ne voulant pas avoir l mme sort que son prdcesseur, il ,se
lana avec une incroyable furie sur Cyrano qui, un peu surpris
par la rapidit de cette attaque, fut pendant quelques secondes,
oblig de rompre. La foule, qui faisait secrtement des voeux
pour lui, tait haletante! Le spectacle auquel elle assistait
l'impressionnait ce point qu'on et entendu urie mouche
voler! Seul, le cliquetis des ps rompait le silence.
qui ne songeait plus1,
Ah!... cap d'as! s'cria 'Cyrano,
cette fois, faire de l'esprit, monsieur veut donc ma mort? '
ferraillant de plus belle.
Oui,: rpondit son adversaire, en
C'estwite dil! riposta notre ami.
plus
Et
c'est
tt fait!
encore

Tout en disant cela, ce dernier s'tait fendu fond et les


spectateurs poussrent un cri d'effroi, car durant deux ou trois
secondes, ils purent croire que Cyrano avait t pourfendu d
part en part. Il n'en tait heureusement rien!
Cyrano a'tail effac temps; et l'pe de son adversaire avait
gliss contre sa poitrine, tandis que la sienne, au contraire;
tait alle se piquer dans le front de ce dernier
Un liurrah frntique partit de la foule qui, aprs les quelques secondes d'angoisse par lesquelles elle venait de passer^
prouvait un ineffable soulagement voir que son favori tait
encore une fois sorti sain et sauf de ce duel homrique! Et
cependant qu'elle manifestait son enthousiasmepar d'exubrantes
clameurs, un troisime adversaire s'tait plac devant Cyrano!.
Nous ne raconterons pas en dtails, car ce serait fastidieux,
ce nouvel assaut, ni les cinq autres qui suivirent.
Qu^if nous suffise de dire qu'au bout d'un petit quart d'heure,
notre jeune hros avait marqu au front, comme la premire
fois, tps ses adversaires! Il les avait marqus au front, d'une
marque semblable et qui serait peut-tre, celle fois, ineffaai:le,'

292

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

comme on traait au fer rouge, un mme sign d'infamie sur


l'paule de ceux qui s'taient rendus coupables d'un crime.
L'enthousiasme des habitants de Beaugency ne connaissait
plus de bornes. Tous les spectateurs se prcipitaient^ les mains
tendues, vers Cyrano et voulaient le porter en triomphe travers
les rues de la ville;- Aussi, est-ce grand'peine que le jeune
hros arriva calmer le dlire populaire et obtenir le silence
qui lui tait encore ncessaire.
Il y parvint cependant, et le silence une fois rtabli, il dit,
en montrant le marquis Gonzals y Tolosa et son ami qui attendaient immobiles devant la porte de l'auberge le moment de
descendre dans la lice :
Il me reste maintenant, seigneurs et nobles dames,
chtier ces deux gentilshommes qui, ici mme, il y a un an,
pareil jour, ont fui lchement le combat, aprs m'avoir insult!
Ceux qui ont assist l'injure vont assister la vengeance !
Le marquis Gonzals y Tolosa et son compagnon, comprenant
que leur jeune adversaire ne les mnagerait pas, comme il
venait de mnager les autres, devinrent affreusement blmes.
Mais le moment n'tait pas d'avoir peur. La foule, d'ailleurs,
avait les yeux fixs sur eux.
Ils se raidirent donc, el allrent vers Cyrano.
Ayant t insult, dit alors celui-ci, n'ai-je pas le droit de
connatre les noms de ceux qui m'ont outrag?
Le marquis Gonzals y Tolosa! dit l'un.
Le comte Antonio Fuents! dit le second.
Des Espagnols!... s'cria Cyrano, qui, l'accent du
premier, avait reconnu que celui qui, Beaugency l'avait tratreusement dsarm, et qui, Argenton el rue des Prunelles,
donnait des ordres aux autres conspirateurs, n'tait qu'un seul
el mme individu!... Ce sont des Espagnols qui m'ont insult.
Ah ! cap d'as! comme je vais donc me venger avec joie!...
Pas tant de phrases! dit le marquis, maintenant press
d'en finir.

'.

LA. BATAILLE DE BEAUGENCY.

293'
.

Eb! quoi! fit alors Cyrano, d'un .ton plein de mpris,


monsieur le marquis aurait la prtention de se battre tout seul
contre moi?
Mais....
r Vous raillez, marquis! Je me bats seul seul contra un
gentilhomme franais, mais quand j'ai des Espagnols devant moi
comme adversaires, c'est--dire les ennemisjurs d mon pays,
ce n'est pas un que je prends, c'est deux... deux la fois!...
Et s'appuyant firement sur son pe :
Voil, s'cria-t-il, comment est M. de Bergerac, seigneur
des Quatre-Vents et autres lieux!

,.
Une acclamation formidable retentit. Les hommes jetaienten
l'air leurs chapeaux, les femmes trpignaient.
Silence! cria alors Cyrano. Ne forcez points par des clameurs intempestives, le guel se mler de nos affaires! Il nous
a montr une vraie complaisance jusqu'ici, en ne venant pas
nous dranger ! Ne le mettons donc pas dans le cruel embarras
de nous arrter, au moment le plus intressant!
La foule se recueillit de nouveau, tandis que l marquis Gonzals y Tolosa et son compagnon, se disant qu'aprs tout ils
avaient deux plus de chances de loucher leur adversaire, se
plaaient en face de Cyrano!
Un silence de mort, solennel... angoissant... s'tait fait dans
la cour de l'htel du Plat d'tain. Une voix se fit tout coup
entendre, celle de notre jeune hros, qui, tout en ferraillant,
chantonnait avec le plus grand calme celte chanson gasconne :
Dins un cabaret

Quandlaselmerounjo
You, couni" uneespounjo,
Bebi delclaret.

i!

Eloubere enma
Dm : Fat qye sounjo
Al relendoumal

'
>

.".--: 'i
v
:

:;

'"-f

LA JEUNESSE DE CYRANO: DE BERGERAC.

29

.....'

Jlfes que lou.bounbi


Sur la terro aboundo
labe lou mounde
Se porto a rabi.

(Dans un cabaret Quand la soif me ronge Moi, comme


une ponge, Je bois du clairet.- El le verre en main Je
dis :' k Fou qui songe Au surlendemain! Pourvu que le vin
Sur l terre abonde Alors tout le monde Se porte fort

bien.)

Et tandis que la chanson s'grenait, vers par vers, de ses


lvres,, parant de-ci, parant de-1 , sans cesse en veil, allant
avec son pe d'une pe l'autre de ses adversaires el les
tenant toutes deux en respect;, Cyrano tait merveilleux voir!
On n'et jamais dit qu'il risqut sa vie, en face: de ces deux
Espagnols, dcids pourtant le tuer, tant, dans ce; combat, il
apportait de dsinvolture et d'assurance! Les leons dumatre
Floriselli lui servaient merveilleusement en cette circonstance;
les mouvements rapides et les bonds de ct chers l'cole
italienne lui permettaient de n?lre jamais menac srieusement
que par un adversaire la fois.
La foule passionne ne se contentait plus d'admirer en
silence. Elle suivait les passes d'armes et les Coups, en les
commentant, el l'on n'entendait que ces mois :
<r Bravo!... Bien port!... Fais attention, Gascon!
Cependant, Cyrano, sans se dpartir de son audace, tranquille, fredonnait toujours, mais d'une voix plus nette et plus
vibrante, mesure que la lutte devenait plus chaude et approchait de sa fin.
Mais voil prs de dix minutes que, sous les yeux anxieux
de la foule, les trois hommes ferraillaient ainsi.
Pourquoi Cyrano, qui aurait certes pu le faire, n'avail-il point
bless l'un et l'autre?^
.
C'est que Cyrano lait, en matire d'escrime, un grand artiste,

...{

LA BATAILLE DE BEAUCENCY,

295;

et il voulait terminer ce combat le plus original et le plus


;
beau qu'il et eu jusqu'ici soutenir
de la faon magistrale
qu'il mritait. Blesser d'abord l'un de ses adversaires, pour
blesser ensuite l'autre, lui paraissait mesquin et indigne de
lui. Ce qu'il voulait, c'tait un coup stupfiant, inimaginable,
inou, extraordinaire, un de ces coups, que les vieux spadassins
se racontent les uns aux autres avec une admiration mle de
respect !... Ce qu'il voulait
Ce qu'il voulait, c'tait embrocher ses deux adversaires d'un
seul coup !
Profilant donc du moment o l'un d'eux, ayant essay, mais
sans Succs, de l'attaquer sur le ct, et, poursuivi par lui,
s'tait rfugi, derrire son compagnon, Cyrano lana le bras en
avant avec toute la force dont il tait capable, et se fendit
fond!
Un grand cri de douleur se fit entendre.
Cyrano avait pourfendu de part en part les deux Espagnols.
Ceux-ci, colls l'un l'autre comme des poulets la broche,
se tenaient encore debout, mais, quand notre jeune hros retira
son pe, ils roulrent tous deux terre l'un sur l'autre et dans
une mare de sang, tandis que la foule, aprs avoir pouss une
longue clameur, se mettait crier, en un transport d'allgresse
indescriptible :
Vive Cyrano ! Vive Cyrano !...

Belzbuth ait leur me! Mais ce n'est pas Vive Cyrano!


qu'il faut crier, rpondit le Gascon, en se dcouvrant devant les
\cadavres deses deux adversaires, c'est Vive le roi! car les deux
hommes que je viens de tuer devant vous, messieurs, taient
des ennemis du roi et de la France! Crions donc : Vive le roi!
Vive le roi! rpta longuement la foule.

En prsence de celte manifestation, les huit cavaliers flons


qu'avait blesss Cyrano et qui, jusque-l, taient rests sur la
porte de l'auberge, jugrent prudent de s'clipser.
Lorsque Cyrano se retourna, ils avaient disparu au loin, mais

296

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

l leon leur servit, parat-il, car ils abandonnrent, partir- de


ce jour-l, toute ide de conspiration et devinrent, d fidles
gentilshommes!
.
.
voulait
toutes
Quant a Cyrano, pour chapper la foule, qui
forces le promener en triomphe travers les rues de Beaugency,
il fut oblig de rentrer dans l'auberge.
11 se proposait d'crire sans tarder son matre Floriselli
commentil s'tait veng!

,._.-..

Est-ce .qu'on se bat

entre gens comme nous?

dit d'Avtagnan

PILOGUE
LE CABARET DES POTES

Aprs son extraordinaire aventure, el malgr le danger qu'il


y avait pour lui, Cyrano ne put rsister au plaisir d'aller surprendre Rgueneau et Annette, qui devaient commencer
s'tonner de ne plus entendre parler de leur bruyant ami.
Notre hros reprit donc ds le lendemain, petites journes,
le chemin de Paris, et il y arriva par une de ces grises et brouillardeuses journes de fvrier, qu'il connaissait bien, et dont la
mlancolie se rpand dans les mes aussi bien que sur les
choses.
Il allait, le coeur plein de tristesse, travers les rues de la

298

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

capitale, el il disait, mesure qu'il avanait, qu'il aurait tout de


mme aussi bien fait "do ne pas venir narguer jusqu' la porte
d son palais le cardinal de Richelieu qui, certainement, n'avait
pas manqu d'tre inform; par sa police secrte,'de sa dernire
quipe, lorsqu'au coin d'une rue, il se sentit frapp sur
l'paule. Croyant qu'on allait l'arrter, il porla instinctivement
la main son pe, mais quelle ne fut pas sa surprise, en se
trouvant en prsence d'un mousquetaire qu'il avait rencontr
le jour mme de sa premire arrive Paris.
Sandis! monsieur de Bergerac! fit ce dernier.
Monsieur d'Artagnan! riposta aussitt notre ami,
Eh bien ! on en raconte de belles sur votre compte !
Vraiment, fil Cyrano, jouant l'ignorance, que raconte-l-on?
On raconte qu'il y a quelques jours, Beaugency, vous
avez bless en duel quinze gentilshommes et tu six Espagnols.
On sait donc dj cela? murmura, sans songer rlever
l'exagration de celle nouvelle, notre ami, ennuy, mais comprenant qu'il et t inutile, et d'ailleurs indigne de lui, de
nier.
Si on le sait? continua le .mousquetaire. H mordiou!
Mais il n'esl question que de cela depuis trois jours dans tout
Paris!
C'est vraiment beaucoup d'honneur que l'on me fait de
s'occuper ainsi de moi, mais j'eusse prfr pour l'instant un
peu plus de silence!
Taire une pareille prouesse! s'cria le mousquetaire
indign, mais la France ne serait plus alors le pays de
l'hrosme el Paris la cil de l'honneur et de la gloire !
El frappant familirement sur l'paule du jeune Gascon:
Ah! mon gaillard, mais savez-vous que moi qui vous parle,

et qui suis, depuis six ans dj, mousquetaire du roi, je n'ai pas
encore accompli un exploit pareil?
C'est que l'occasion ne s'en est pas prsente pour vous !...
rpondit poliment Cyraao, qui voulait tre aimable.

LE CABARET DES POTES.

299

jamais! fit d'Artagnan,


prsentera
peut-tre
El
elle
ne
se

en caressant de la main la garde de son pe.


accomplirez
contraire
certain
suis
Bah!...
je
que
au
vous

un jour quelque merveilleux fait d'armes.


le mousquetaire flatt.
rpondit
croyez?
Vous

i- Parbleu!
lit d'Artagnan, voulez-vous que je vous dise
Eh
bien,

aussi une chose, moi?


Dites.
: Je suis certain, mon cher monsieur, que vous n'en
resterez pas l non plus ! Allons, au revoir, monsieur de Bergerac.
Au revoir, monsieur d'Artagnan.
Et les deux bretteurs allaient se quitter. Mais Cyrano, qui
avait encore une question lui poser, retint son interlocuteur.
Dites-moi donc, monsieur d'Arlagnan, comment diable, ne

m'ayant vu qu'une fois, avez-vous fait pour me reconnatre?


rpondit le mousquequelque
chose
avait
Il
en
vous,
y
-
taire, qui m'avait frapp.
Quoi donc?
Votre nez!
A ces mots, Cyrano, dont le sang n'avait fait qu'un tour,
faillit bondir cl sauter la gorge du soldat; mais celui-ci, qui
avait vu son mouvement et devin son intention, l'arrta d'un
geste la fois plein d'autorit et de bont :
petil, est-ce qu'on se bat entre gens
Voyons, voyons,
comme nous?
fit Cyrano, gardons nos coups d'pe pour
vrai,
C'est

'''"'.

d'autres !
L-dessus, les deux hommes, se serrant les mains, se sparrent, et Cyrano, de moins en moins en sret Paris el rasant
les murs comme un malfaiteur, reprit le chemin de la rue des
Prunelles. Or, comme il allait tourner au coin de la ru SaintHonor et s'y engager, un homme se dressa devant lui :

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC. '.,.

300

Monsieur de Bergerac? dit-il.


rpondit notre jeune hros, c'est moi!...
Oui,
Veuillez me suivre chez le cardinal de Richelieu.

Mais....; ;
Veuillez me suivre'!..,..
Il n'y. avait pas rsister et aggraver son cas par un nouvel
esclandre.
rpondit docilement Cyrano.
Je vous suis!
Et il embota le pas de l'inconnu.
Pourquoi le cardinal de Richelieu le faisait-il arrter ainsi
dans la rue? Se demandait-il tout en marchant. Il tait donc au
courant de son retour Paris? Ou l'avait-il simplement souponn, la suite de l'aventure de Beaugency, qu'il devait forcment connatre, puisque, comme l'avait dit tout l'heure
d'Artagnan, il n'tait question que de cela depuis trois jours?...
Quoi qu'il en ft, le cardinal, cet ennemi jur du duel, devait,
tre dans une belle colre contre lui, et il allait srement le
condamner quelque chtiment exemplaire, peut-tre la
peine de mort, comme il l'avait dj fait pour de plus hauts personnages que lui!... Ah ! il avait bien besoin vraiment de revenir
ainsi Paris se jeter lui-mme dans la gueule du loup!
Cyrano n'avait pas achev ses mlancoliques rflexions qu'il
se trouvait dj dans le bureau du cardinal.
s'cria le premier
Or a! vous revoil, jeune homme?
ministre, en considrant le Gascon.
Oui, monseigneur, me revoil! rpondit Cyrano, sans se
dmonter.
J'en apprends de belles sur votre compte! Comment, malgr
la dfense formelle que j'ai faite tous les gentilshommes du
royaume de se battre; malgr la leon que vous avez reue une
fois, et la grce que j'avais bien voulu vous accorder sur la
demande de Mme de Combalet, ma nice, vous vous tes encore
permis de vous battre?
Oui, monseigneur!

LE CABARET DES POETES.

301

Si c'avait t un duel ordinaire encore! Mais non, il a


fallu monsieur dix adversaires !... Et quels adversaires!,..
-^- Ds tratres! s'cria Cyrano. ' '
Des tratres?
malgr toute
= Et dix tratres, monseigneur, ne valent pas,
la bravoure qu'ils peuvent avoir, un bon gentilhomme franais,
fidle au cardinal et au roi!
Bien rpondu... bien rpondu!.;, fit Richelieu, en plongeant son regard d'acier dans les yeux clairs et profonds de
Cyrano. Bien que respectant fort peu les lois, ce dont je ne
saurais que vous blmer, vous tes un garon courageux et
loyal! Racontez-moi donc, depuis le commencement, toute votre
histoire, cette histoire de conspiration, laquelle vous avez t
si intimement ml, et que je n'ai pu forcment connatre, moi,
qu'incompltement!
Etait-Ce parce que l voix et le regard du cardinal de Richelieu s'taient en mme temps radoucis, tait-ce par ce secret et
trs juste instinct des choses qu'il avait, mais Cyrano comprit,
partir de ce moment-l, qu'il avait partie gagne, et que le
terrible ministre n'avait aucune envie de le chtier.
Il raconta donc dans ses moindres dtails toute l'histoire de la
conspiration, l'aventure de Beaugency, celle d'Argenton, celle de
la cave de matre Calvinet.
11 ne cacha mme pas l'histoire de son sjour la Bastille, el
comment, devenu ptissier, il avait lait vader un autre ptissier, au nez et la barbe de monsieur le gouverneur! Il termina
enfin par son entrevue avec Pedro Perez, son exil volontaire
Bergerac, et enfin son retour mouvement Paris.
Le cardinal, fort intress, n'avait pas perdu un mot de ce
prodigieux el pourtant vridique rcit, et, mesure que Cyrano
parlait, une satisfaction visible se peignait sur son visage,
d'ordinaire si impassible. Quand notre hros eut termin,
Richelieu garda quelques minutes le silence.
lois du duel, dit-il alors, vous
Tout en contrevenant aux

302

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.

m'avez peut-tre tir d'un grand danger, et je ne puis que vous


tre reconnaissant d'avoir tout j amais enlev mes ennemi s le
chef qu'ils avaient dans la personne du marquis Gonzals y
Tolosa. Cette reconnaissance que je Vous ai, je tiens vous
l'explimer d'une faon plus effective qu'en paroles. Demndez;moi une faveur, monsieur de Bergerac, et je vous l'accordeCe n'est pas Une faveur que je voudrais dmander Votre
-
rninncej rpondit notre mi, c'est une grce!
''4- La;grce de-qui?
De matre Calvinet, qui se morfond en ce moment. Bei>
gerac, et est tel point revenu de la manie de conspirer, qu'il
dclare qui veut l'entendre, que Louis XIII est le plus grand
roi que la France ait jamais eu, et le cardinal de Richelieu l
plus grand ministre qu'elle aura jamais!
Le cardinal de Richelieu se mit rire :
Je vous accorde cette grce... dit-il.
L'entretien prit fin sur ces derniers mots, et, tout joyeux,
Cyrano s'empressa de courir rue des Prunelles. Il ne rasait plus
les murs maintenant et marchait, au contraire, au milieu de
la chausse, en bousculant tout le monde sur son passage.
Cyrano! s'cria Rgueneau, en le voyant entrer dans la
boutique,
Et, sortant aussitt pour appeler sa cousine :
Annette!... fit-il. Venez vite!... C'est Cyrano!
Annette!...
La jeune fille accourut et se jeta dans les bras de celui qu'elle
appelait toujours le sauveur de son pre.
Cyrano lut naturellement oblig de donner des nouvelles de
Bergerac et de ceux qu'il y avait laisss : matre Calvinet, le pre
et la mre de Rgueneau, Nicolas etNicolelle, le vieux Floriselli.
Les questions se pressaient sur les lvres d'Annette et de son
cousin, et il n'avait pas le temps de rpondre l'un, que l'autre
voulait aussitt apprendre autre chose.
Cependant, force de parler, on finit par se dire tout,ce que
l'on avait se dire, et la conversation sembla puise,.
;
.

,.

Matre Calvinet. maria Annette el Rgueneau.

LE CABARET DES POTES.

305

Ah! quel dommage, s'cria Annette, que mon pre ne soit


pas l aujourd'hui! Mon bonheur serait complet, et celui de

Rgueneau aussi, si mon pre tait l!...


Alors, Cyrano, qui avait voulu garder son gros effet pour la
fin, s'cria comiquement :
Mais je n'ai pas tout dit, mademoiselle Annette, et vous,
monsieur Rgueneau, prparez-vous entendre l'aventure la
plus extraordinaire, la plus mirifique, la plus tourdisSanle qui
soit arrive, et qui arrivera peut-tre jamais, au seigneur
Cyrano de Bergerac !...
Et, ayant dbit cette parade, la faon d'un pitre du PontNeuf, il raconta encore une fois son duel de Beaugency, son
retour Paris, sa visite au cardinal et la faon fort aimable
dont le grand Richelieu lui avait accord la grce de matre
Calvinet.
Mais s'cria joyeusement Annette, en jetant la drobe
vers Rgueneau un regard qui en voulait dire long, il ne manque
plus rien notre bonheur!
Il ne manque plus rien au mien non plus., riposta gentiment Cyrano, puisque j'ai fait le vtre !
Deux mois plus tard, matre Calvinet, officiellement graci,
revint Paris. Il retrouva ses affaires fort prospres, Annette
grandie et Rgueneau dj riche et considr.
Aussi, accepta-t-il, sans se faire tirer l'oreille, de les marier
l'un l'autre el de runir les deux ptisseries de la rue des
Prunelles, sous cette enseigne magnifique :
A LA GAUFRETTE ET AU MACARON

DE BERGERAC
CALVINET ET RAGUENEAU

Fournisseurs du roy
La maison prit un essor considrable et continua tre le
rendez-vous du monde le plus lgant de Paris.

306-.

LA JEUNESSE DE CYRANO DE BERGERAC.


.

Cyrano naturellement y trnait en matre, et c'tait une joie


pour tout le monde, lorsqu'il y arrivait le feutre sur l'oreille et
l'pe au ct.
Le jeune Gascon qui, ne l'oublions pas, tait aussi un pote,
ne tarda pas y amener tous les crivains avec lesquels il commenait se lier, dans la mle littraire o il venait de se
lancer; Et la boutique de la rue des Prunelles devint ainsi, non
seulement un endroit la mode o se retrouvaient les cavaliers
et les belles dames, mais encore un lieu de runion et de discussions o se coudoyaient, en un joyeux ple-mle, tout ce que
Paris comptait, ce moment-l, de jeunes potes pris d'idal
et de gloire.
Comme ceux-ci taient quelquefois un peu bruyants et
risquaient d'effaroucher la clientle brillante qui faisait surtout
la fortune de la maison, matre Calvinet eut l'ide ingnieuse
d'adjoindre la ptisserie un cabaret, o ils purent tout leur
aise dbiter leurs vers.
Le parrain de ce cabaret fut Cyrano. Il l'appela pompeusement Le Cabaret des Potes !
Rgueneau, frquenter ainsi les rimeurs, se souvint un beau
jour qu'il avait galementrimaill dans sa jeunesse, et il inventa
les fameux bonbons, entours d'une devise, qui devaient tre
par la suite pour lui Une source de revenus considrables.
Le premier cornet de ces bonbons fut ddi sa femme. Il
portait comme devise ces deux vers :
:

Aprs avoir subi les fureurs de l'orage


Qu'il fait bon naviguer sous un ciel sans nuage !

n'tait pas fameux} mais Annette trouva l'ide charmante.


Aprs tout, l'intention y tait, et la rime aussi!
Quant Cyrano, aprs avoir si bruyamment fait parler de lui
comme duelliste, il commenait maintenant faire parler de lui
comme pote. On citait ses premiers sonnets l'htel de
Ce

Rambouillet.
Malgr l'ardeur de son caractre, l'exubrance de son imagi*-

LE CABARET DES POTES.

307

nation et l'lvation de son esprit et de son coeur, notre jeune


hros ne fut cependant jamais qu'un mdiocre crivain. Et il
aurait peut-tre t jamais oubli, si, de nos jours, un autre
pote, un grand pote celui-l, ne l'avait jamais tir du sommeil o il dormait, pour en faire l'aventureux et charmant
v
hros d'un immortel chef-d'oeuvre!
C'est du reste ce hros aventureux et toujours batailleur que
nous retrouverons ensemble quelque jour et dont nous suivrons
le panache, dans cette priode si pittoresque 'de la Fronde, au
milieu de nouvelles et merveilleuses aventures*.

i.

L'pisode qui fait suite la Jeunesse de Cyrano de Bergerac a pour titre


'les Cadets de Gascogne (Librairie Hachette etCie). x^>\'K
N

TABLE DS MATIRES

CHAPITRE

chteau ds Qitre-Vnts
IL Le dpart d Bergerac.
. .
L'berge
d'rghlon
111.
1. Le

-T-.

IV. L foire de Beaiigncy.


V. L'arrive Paris

m. L'auberge del

. .

. v. . . . .

X. Un contre dix

; . .

XIV. Les dix conspirateurs

.......:
...
.

bataille de Beaugency

Le Cabaret des Potes

._.

...'.

..'

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.'..

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.....
.

.
. .

.......
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1
19
37
49

77
97
117
137'
159
181

207
227

./i^-. .:-/^\
....
y'r-c'oV YJ

.-'.-

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EPILOGUE.;

XI. Fournisseur du roi


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XII. Cyrano prend la Bastille.
XIII. La premire pice de Cyrano.
XV. La

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VU. A la Gaufrette de Bergerac .


IX. Le cardinal et sa nice

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Belle Etoile . . .

VIII. L'arrestation de Cyrano

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PARIS IMPRIMERIE GNRALE
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