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AGRICULTURE DE CONSERVATION DANS LE MONDE:

DFIS ET EVOLUTIONS
Friedrich1 - 4 T., Kassam2 A. et Mrabet3 R.
du systme de semis direct sest dveloppe, dabord
aux tats Unis, aprs une longue phase exprimentale.
Ces nouveaux systmes connaissent un dveloppement
considrable dans dautres pays du monde, essentiellement sur le continent amricain.

1 - INTRODUCTION
Lagriculture conventionnelle base sur le travail du sol
intensif est accuse de la dgradation des ressources naturelles. Elle est lorigine des problmes drosion des
terres, de la pollution des eaux souterraines et de surface
et la dsertification, en plus des missions de dioxyde
de carbone vers latmosphre par oxydation de la matire organique. Une nouvelle re doit dbuter, tourne
vers lcologie et la durabilit des systmes agricoles.
Lmergence de formes durables dagriculture valorisant lusage des processus cologiques, tout en rpondant aux exigences et contraintes des agriculteurs et de
la socit pose des dfis de plusieurs ordres. En effet,
lintroduction de lAgriculture de Conservation (AC)
induit de profonds changements dans le fonctionnement
de lagro-systme de nature amliorer la valorisation
des processus cologiques correspondants : rgulations
biologiques, facilitation entre espces, contrle des maladies et ravageurs, recyclages des lments minraux,
etc. Elle peut contribuer augmenter la productivit
physique des systmes de culture et leur rentabilit, mais
aussi fournir de nombreux services cologiques comme
la conservation des sols et de la biodiversit, la squestration du carbone, la production de biomasse vgtale
et le contrle de certaines pollutions.

Lmergence de lagriculture de conservation remonte


1930 lorsque les grandes plaines des USA ont t soumises une intense rosion olienne induite par lagriculture mcanique et qui a caus des dgts considrables.
Certes, les rosions hydrique et olienne constituent les
principaux facteurs de dgradation des sols travers le
monde qui est accentue par la gestion inapproprie des
terres, notamment les oprations de labour ainsi que
par la pression dmographique. Toutefois, ladoption et
lextension de cette technologie nont pu se dvelopper
quaprs la dcouverte des herbicides au dbut des annes 1960.
Lexprience amricaine a eu un trs grand impact,
dabord auprs des agriculteurs du pays-mme, puis
lextrieur. Les techniques mises au point aux EtatsUnis vont se diffuser dans dautres pays de la zone tempre comme le Canada, et gagner les pays de la zone
tropicale (notamment le Brsil, lArgentine, le Chili, le
Paraguay, et lUruguay). En effet, cest partir des Etats
Unis que les nouvelles techniques de semis direct ont t
connues au Maroc. Ces nouveaux systmes dexploitation du milieu ont alors connu un dveloppement considrable dans dautres pays, particulirement lAustralie.
Depuis, le semis direct sur couverture vgtale sous ses
formes modernes se diffuse travers le monde, soit de
faon spontane, soit sous lgide de la recherche-dveloppement, avec des succs trs variables selon les
contextes.

2 - HISTOIRE, DVELOPPEMENT ET PERTINENCE DE LAGRICULTURE DE CONSERVATION


DANS LES PAYS EN VOIE DE
DVELOPPEMENT
Lagriculture de conservation promet diffrents bnfices agronomiques et cologiques, diffrentes chelles,
locale, rgionale et mondiale, aussi bien pour lagriculteur que la socit. Elle cible une agriculture durable
moins mcanise et plus cologique ncessitant une
nouvelle mentalit. Limportance de lagriculture de
conservation rside dans son potentiel amliorer la
qualit des ressources naturelles: sol, eau et atmosphre,
tout en gnrant des gains plus importants et plus stables
en terme de rentabilit et de production agricole. Le semis direct est lune des plus grandes rvolutions de ce
sicle en matire de technologie agricole. La pratique

Depuis 1960, la surface concerne par lagriculture de


conservation dans le monde na cess de progresser
continuellement, particulirement depuis les deux dernires dcennies. En effet, celle-ci qui ne reprsentait
que 2,83 millions ha en 1973/74, est estime environ
95,48 millions ha en 2004/05. En 2009, la superficie
mondiale sous semis direct a atteint 105 million ha pour
tre 125 millions dhectares en 2011. Les systmes de
semis direct constituent une solution urgente dans le cas
des sols exposs lrosion hydrique et olienne, ou le

1 - Food and Agriculture Organization of the United Nations, Rome, Italie;


2- Reading University, UK; 3 Institut National de la Recherche Agronomique, Rabat, Maroc
4 - Theodor.Friedrich@fao.org
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calendrier des oprations de labour est difficile excuter, ou les performances des cultures est insuffisante,
ou les cots nergtiques sont trs levs. En effet, cest
partir des Etats Unis que les nouvelles techniques de
semis direct ont t connues au Maroc.

Espagne
Ukraine
Afrique du Sud
Venezuela
France
Zambie
Chili
Nouvelle Zlande
Finlande
Mozambique
Grande Bretagne
Zimbabwe
Colombie
Autres
Total

3 - GLOBALISATION DE LAGRICULTURE
DE CONSERVATION
A lchelle mondiale, il y a actuellement un retour vers
la simplification des techniques culturales pour remdier la dgradation des sols et maintenir leur volution
naturelle. Cependant, la rpartition de ces superficies en
agriculture de conservation varie considrablement selon les pays (Tableau 1) voire les continents (Tableau
2). En effet, lAmrique de sud saccapare 45 % de la
superficie mondiale concerne par le semis direct, domine essentiellement par le Brsil (25,502 Mha) et lArgentine (25,553 Mha).

LAmrique du Nord et lAustralie connaissent une volution rapide des superficies en agriculture de conservation (Tableau 2). Le reste est rparti entre lEurope,
lAfrique et lAsie. Il est important de noter le cas du
Brsil et de lArgentine o lagriculture ne bnficie pas
de subventions agricoles tatiques, la superficie convertie en semis direct est passe de quelques milliers dhectares en 1992 plus de 25 millions dhectares en 2011.
A titre indicatif, par rapport au total des terres cultives
et selon les statistiques de la FAO, 2011 le semis direct
occupe prs de 45 % des terres cultives au Brsil, 50 %
en Argentine, 60 % au Paraguay et 20% aux USA. En
ralit, aucun autre systme depuis lre de lagriculture
moderne et intensive, na t capable de conqurir un
espace aussi considrable en si peu de temps.

Tableau 2. Superficie en Agriculture de Conservation


par continent
Continent
Amrique Latine
Amrique du Nord
Australie & Nouvelle
Zlande
Asie
Russie & Ukraine
Europe
Afrique
Total

Tableau 1. Extension de lAgriculture de conservation dans le Monde (pays avec > 100,000 ha)
Pays
Etat Unis dAmrique
Argentine
Brsil
Australie
Canada
Russie
Chine
Paraguay
Kazakhstan
Bolivie
Uruguay

650.00
600.00
368.00
300.00
200.00
200.00
180.00
162.00
160.00
152.00
150.00
139.30
127.00
409.44
124,794.84

SAC area in 1000 (ha)


26,500.00
25,553.00
25,502.00
17,000.00
13,481.00
4,500.00
3,100.00
2,400.00
1,600.00
706.00
655.10

Superficie
(hectare)

Pourcentage

55,464,100
39,981,000

45
32

17,162,000
4,723,000
5,100,000
1,351,900
1,012,840
124,794,840

14
4
3
1
1
100

Ladoption du semis direct sur plus de 125 millions


dhectare montre la grande adaptabilit du systme dans
diffrents climats et diverses conditions des sols et des
systmes de cultures travers le monde. Il est actuellement pratiqu depuis les rgions extrmement pluvieuses avec 2500 mm/an jusquaux rgions les plus arides
avec 250 mm/an.
Le secret de ladaptation de lAC et particulirement du
semis direct tant de milieux ambiants est quelle permet loptimisation de plusieurs facteurs simultanment
savoir le temps, lusage des intrants, la main duvre
et lnergie et en mme dimiter et de respecter lenvironnement.
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Il est donc clair, que le semis direct est adapt et dvelopp pour beaucoup de conditions socio-conomiques
et agro-climatiques sur les cinq continents, avec plus de
succs encore dans des pays en voie de dveloppement
et dans les secteurs trs dgrads des pays en voie de dveloppement et dvelopps. Il existe un norme potentiel pour lutilisation du semis direct comme technologie
de conservation des sols en Europe, mais aussi et surtout, en Afrique et Asie o ce mode de gestion conservatoire de la ressource sol constitue une garantie de lutte
durable contre la pauvret. Ces enjeux sont de plus en
plus dfendus par des organismes internationaux et rgionaux de recherche et de dveloppement.

5- CONCLUSION
Selon les tableaux 1 3, on peut conclure: 1) LAC est
en extension exponentielle travers le monde et dans
des cologies diversifies, 2) LAC est adapte la plupart des cultures et espces vgtales et 3) La diversit
des climats et des sols o est dvelopp lAC montre
quil ne semble pas y avoir de limite technique une
extension de ce systme en Afrique du Nord.
RFRENCE
FAO 2011: CA adoption world wide, http://www.fao.
org/ag/ca/6c.html in http://www.fao.org/ag/ca, FAO,
Rome

4- AGRICULTURE DE CONSERVATION EN
AFRIQUE DU NORD: DFIS DE LA
DIFFUSION
Le dveloppement de lAC lchelle africaine est encore mitig notamment en Afrique du Nord o le semis
direct a merg particulirement au Maroc (4.000 ha) et
en Tunisie (prs de 8.000 ha). Lagriculture de conservation se dveloppe au cours des dernires annes en
Syrie et Liban (Tableau 3). En effet, comparativement
au Maroc (30 ans de recherche sur le semis direct) et
la Tunisie (9-10 annes de recherche) o ce systme a
t test et o les superficies rserves ce systme ne
cessent de saccrotre, lAlgrie, na dmarr des tudes
sur le systme du semis direct que depuis 5 annes.
Tableau 3. Adoption de lAC en Afrique du Nord et
le Moyen Orient
Country
Liban
Maroc
Syrie
Tunisie
Total

Superficies en AC (1,000 ha)


1.20
4.00
18.00
8.00
31.20

Au niveau nord-africain, le transfert de cette technologie se heurte cependant, un obstacle majeur qui est le
pturage et lexportation de paille. Le btail revt une
grande importance au sein de lexploitation, et sa maintenance dpend de la paille produite par le systme. Mais
ce dilemme, entre lexportation de paille pour les besoins
de lexploitation et le maintien de rsidus en surface du
sol, ne doit pas masquer les avantages du systme de
semis direct. La solution rside dans la performance de
ce systme produire suffisamment de biomasse pour
satisfaire et les besoins de lexploitation en paille et la
demande en rsidus pour couvrir le sol, permettant ainsi
lamlioration de la qualit du sol.
HTE N 149/150 - Sept/Dc 2011

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