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Aplicaciones de la trasferencia de calor en la

Ingeniera Ambiental
I.S.A. Rub E. Guzmn
La transferencia de calor es el paso de energa trmica de un cuerpo con mayor temperatura a uno de
menor temperatura hasta que se logra el equilibrio trmico, mediante los fenmenos de conduccin,
conveccin y radiacin. Cuando se encuentran dos cuerpos cercanos uno del otro a diferentes
temperaturas, la transferencia de calor no puede detenerse, slo disminuir la velocidad con que sucede.
Los fenmenos de transferencia de calor tienen un papel muy importante en procesos industriales y
ambientales se usa, por ejemplo, en la combustin de combustibles fsiles, en el uso de energa
geotrmica, y stos procesos involucran los fenmenos de conduccin, conveccin y radiacin que ya
mencionamos.
En la ingeniera ambiental hay muchas aplicaciones de la transferencia de calor, por ejemplo:
Sabemos que un cuerpo de agua debe tener cierta cantidad de oxgeno disuelto mg/L, y que a
temperaturas altas, la solubilidad del oxgeno en el agua disminuye. Ahora pensemos en cmo funciona de
manera muy general una planta termoelctrica:
Se queman combustibles fsiles, con el calor generado por la combustin se hierve un fluido que en
muchos casos es agua, el vapor de agua se hace pasar por una turbina lo que provoca un trabajo
mecnico, y la turbina al girar produce energa elctrica.
Luego se hace circular agua a temperatura ambiente por unas tuberas a travs del vapor y as ste se
logra condensar y se manda al tanque para ser nuevamente calentado mediante la quema de
combustibles, y as sucesivamente, mientras que el agua utilizada para el enfriamiento del vapor se
manda con una mayor temperatura a la inicial a un cuerpo de agua cercano, tal vez del mismo donde se
extrajo.
En ste proceso podemos encontrar varios puntos en donde hay transferencias de calor, por ejemplo: Al
quemar los combustibles fsiles podra ser mediante la conduccin del calor, al generar el vapor con el
calor generado sera mediante conduccin, pero al mismo tiempo habra conveccin dentro del tanque del
agua, despus al condensar el vapor hay una transferencia de calor mediante la conveccin del mismo.
Pero entrando en materia ambiental es necesario tomar en cuenta el dao ecolgico que se causa al verter
el agua de enfriamiento a los cuerpos de agua, es decir, debe ser considerado el efecto del calor residual
sobre la temperatura del agua ambiental, durante la evaluacin de las plantas que contemplen utilizar, sin
reciclaje, el agua de enfriamiento. Como sabemos y como ya mencionamos, las altas temperaturas
disminuyen la cantidad de oxgeno disuelto en el agua, lo que provocara la muerte de los peces si se llega
a concentraciones muy bajas debido a que ellos utilizan este oxgeno para vivir.
Por otro lado, los peces adaptados a una temperatura particular pueden morir por choque trmico
(cambio drstico de temperatura del agua). Y no slo los peces, sino muchos otros organismos sensibles a
estos cambios de temperaturas, como los corales.
Es ah donde debemos intervenir para evitar que esto suceda, y una opcin muy sencilla sera la utilizacin
de torres de enfriamiento. Al utilizar torres de enfriamiento por evaporacin, se reduce la cantidad de
agua que debera ser empleada para enfriamiento, y se requiere, slo una cantidad suficiente para
compensar la evaporacin. Las torres eliminan la descarga trmica, pero producen agua de purgacin, que
deber ser eliminada. En los climas ms fros hay otra alternativa: se puede reducir la temperatura

Aplicaciones de la trasferencia de calor en la


Ingeniera Ambiental
mediante el uso beneficioso del calor residual en la forma de agua caliente o vapor, por ejemplo, para
calentar algunos edificios.
La transferencia de calor es relevante tambin para la contaminacin del aire, ya que influye fuertemente
en el clima local y global. Otra manera para evitar la contaminacin por calor, pero en el aire sera
enfriando los vapores y gases productos de la combustin de los combustibles fsiles.

BIBLIOGRAFA
http://www.cie.unam.mx/~ojs/pub/HeatExchanger/Intercambiadores.pdf
http://www.msc.es/ciudadanos/saludAmbLaboral/agenBiologicos/pdfs/7_leg.pdf
http://es.wikipedia.org/wiki/Impacto_ambiental_potencial_de_proyectos_de_centrales_termoel
%C3%A9ctricas
Fundamento de transferencia de calor 4ED
FRANK P AUTOR INCROPERA, DAVID P AUTOR DEWITT, PAGS 25, 610, 611