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La culture nous rend-elle plus libres ?

Pour le paradoxe dintroduction :


Dun ct, en tant quensemble de connaissances et de techniques, la culture lve lhomme audessus de la condition animale. Lhomme modifie la nature, se modifie lui-mme et cre les
conditions dune rflexion sur son existence qui se perptue de gnration en gnration grce la
mmoire et la tradition. Il acquiert donc puissance et matrise.
Mais dun autre ct la culture en gnral nexiste pas proprement parler. Elle se dveloppe toujours
au travers dune culture en particulier, c'est--dire un mode de vie, une langue, des normes et
valeurs. Or dans une culture, il ny a pas que des connaissances qui lvent notre vie. Il y a aussi
des prjugs, des interdits et des violences faites aux individus. Lhomme veut alors parfois se
librer de sa culture et des limites quelle reprsente.
Pb central : lhomme peut-il acqurir les connaissances transmises par sa culture sans subir le poids
et les contraintes des normes et des limites qui la dfinissent ?
Ou : Peut-on largir les limites de sa culture sans en perdre lidentit propre ?
1) La culture nous libre du dterminisme naturel (par comparaison avec la condition animale)
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Rappeler lorigine animale de lespce humaine, fruit de lvolution naturelle des espces.
Certes lhomme = un organisme vivant, pris, pour une part, dans le dterminisme
naturel = son corps obit aux lois de la physique et de la biologie.

Pourtant grce la connaissance quil acquiert (aspect intellectuel de la culture) et aux


procds techniques (aspect matriel de la culture) quil invente lhomme modifie son
environnement, exploite les ressources naturelles et modifie sa propre existence, de sorte
quil acquiert du pouvoir sur sa vie. Ex : progrs de la mdecine. Libert = matrise,
puissance, capacit de transformation, largissement de nos moyens daction.

Plus prcisment, par la culture lhomme est capable de se proposer de nouvelles fins = de
nouveaux buts. Il ne cherche pas qu survivre. Il recherche la justice et le bonheur de
diverses manires. Libert = largissement de nos fins. Cest aussi pour cette raison que lon
dit qutre cultiv donne plus de chances de russir dans la vie : connatre le monde dans
lequel on vit, savoir lanalyser, se reprer permet de faire des choix de vie, de se proposer des
projets qui nous conviennent. ( diffrencier dune culture vernis qui sert seulement
progresser dans les mondanits : nest-on pas ce moment l totalement dpendant du
milieu dans lequel on volue, sans tre capable de progresser dans aucun autre ?)

Transition : Connaissances et techniques, transmises par lducation et la mmoire, rendent


indniablement la vie humaine plus inventive et diversifie que la vie animale. La libert humaine
se manifeste dans cette inventivit. Cependant nous navons examin ici la culture que dans sa
comparaison avec le monde naturel de la condition animale. Or la culture se dveloppe dans une
culture en particulier, qui a ses propres limites.
2) Toute culture oriente et dtermine lindividu dans son mode de vie et de pense.
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Au dterminisme naturel la culture substitue le dterminisme culturel et social : les hommes


sont structurs par des rgles, des valeurs, des normes et des interdits qui les dterminent
penser et agir dune certaine manire. Certes, ces dterminations rpondent un besoin
dans la vie de lhomme : besoin dtre reli autrui, davoir des repres, des rponses
rassurantes sur les grandes questions existentielles. Elles sont cependant transmises de
manire diffuse et reues souvent de manire inconsciente, depuis la plus petite
enfance. Aussi lindividu manque-t-il ncessairement de recul sur sa propre culture.

Cest ce qui cre lethnocentrisme qui peut apparatre comme une limite notre libert dans
la mesure o cette attitude limite notre comprhension du monde et dautrui. Certes notre
culture nous apporte connaissances et savoir-faire mais seulement utiles pour vivre dans une
culture dtermine. La vraie libert ne rside-t-elle pas dans la disponibilit autrui,
dans louverture desprit ?

Le poids de la culture peut dailleurs tre ressenti par certains individus au sein mme de
leur culture. La morale dominante, les murs, le jugement dautrui ou encore le poids du
pass hrit de la mmoire collective peuvent nous empcher dtre heureux, de vivre une
histoire damour ou de raliser un projet de vie qui nous est propre. Souvent, le poids de la
tradition ne peut tre renvers par un seul individu

Transition : Notre culture tant pour chacun une seconde nature constitue depuis lenfance, il est
difficile dentretenir une certaine distance vis--vis delle. Nos dsirs personnels nous font cependant
parfois sentir ses limites et ses contraintes. Faut-il alors rejeter sa culture ? Cela est-il mme
possible ?
3) Peut-on et faut-il se librer de sa culture ?
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Lhomme ne peut vivre sans culture, sans ducation. Cf. Kant, Trait de pdagogie :
Lhomme nest que ce que lducation fait de lui. Or lducation est le moyen par lequel
la culture se transmet. Elle comporte deux aspects indissociables : discipline et instruction.
La connaissance ne peut se transmettre que dans les limites propres dune civilisation.
Lindividu ne peut donc pas, ds lenfance, faire le tri entre les connaissances solides quil
reoit et les prjugs ou les interdits illgitimes quon lui impose. La culture est un tout,
reue de manire passive au dpart.

Lidal de lHumanisme et des Lumires : ces deux courants intellectuels europens


soulignent limportance de llargissement des connaissances et de lusage de la raison
afin de rester critique vis vis des ides que lon reoit dans la socit dans laquelle on
est lev. Dans son Trait de pdagogie Kant fait lhypothse dune ducation
ambitieuse, instruite par les grands de ce monde : savants et philosophes. Il veut en
effet lutter contre le cercle vicieux dune culture qui perptue ses dfauts et contraint lesprit
humain errer dans ses erreurs.

Sil y a un temps de lenfance de la pense, il y a donc ensuite un temps de la pense


adulte, majeure. Lhomme est donc appel rflchir sur sa culture, prendre ses
distances avec elle, ce qui ne signifie pas forcment la rejeter mais tre capable de la
rformer et la faire voluer au fil de lhistoire. Cf. S. de Beauvoir et le fminisme.

Autre possibilit : dans le 2me paragraphe de la 3me partie, la place de la rfrence lHumanisme
et aux Lumires, faire rfrence Lvi-Strauss qui montre comment, grce lethnologie, notre
pense slargit et se libre des prjugs propres notre culture (= ethnocentrisme). La
connaissance approfondie des autres cultures nous libre de notre attachement inconditionn
et inconscient notre culture.
Conclusion : Notre culture, mme si elle est dabord subie, est un point dappui inalinable. Elle nous
fait homme. Mais afin quelle devienne linstrument dun esprit critique et clair, elle doit tre
questionne, largie et presque malmene par la confrontation aux autres cultures et aux grands
changements historiques, qui rclament parfois labandon de certaines traditions au nom de nouvelles
valeurs morales.